HƯƠNG ĐỜI- truyện dài

Thay đổi trang: < 12 | Trang 2 của 2 trang, bài viết từ 16 đến 26 trên tổng số 26 bài trong đề mục
Tác giả Bài
sen dat

  • Số bài : 2849
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 29.03.2008
  • Trạng thái: offline
Re:HƯƠNG ĐỜI- truyện dài 01.03.2017 17:49:47 (permalink)
Chương 16
Hiền hốt hoảng bỏ chén xuống ôm lấy bờ vai mẹ giọng lo lắng: _Má lại lên cơn đau à? Má có nhớ uống đủ thuốc không? Má dựa vào con nè má, cứ từ từ nhẹ nhàng má ơi, không sao đâu, con sẽ đỡ má vào trong nằm nghỉ. Để ba cái chén dĩa đó chút con dọn cho.
Nói xong Hiền xốc mẹ lên thật nhẹ nhàng. Sau khi đặt mẹ vào giường ngay ngắn anh vội chạy đi tìm hộp thuốc, mở ra nhìn vào tính nhẩm rồi gật gù: _Con kiểm tra số thuốc ngày hôm nay má phải uống. Má uống thuốc buổi sáng vậy là đủ rồi!
Nói xong Hiền quỳ xuống bên giường đưa tay vén hai bên tóc mai của mẹ thì thào :Không sao đâu má, má nằm nghỉ chút là hết mệt thôi mà!.
Anh lấy cái khăn mỏng đắp cho mẹ, cúi xuống hôn thật nhẹ lên trán bà.
Bà Chín âu yếm nhìn thái độ ân cần cuống quýt của con, cố ghìm tiếng nấc lắp bắp:_Má không sao đâu, con ra ăn cho xong bữa đi con!
Dứt lời bà vội quay mặt vào trong để giấu những giọt nước mắt đang chực trào ra. Thái độ chăm sóc ân cần của con trai càng làm bà bối rối. Bà thương con lắm, thương nhưng lại sợ mất con, nên bà muốn giấu kín mãi mãi không muốn cho con biết sự thật. Có thể bà ích kỷ nhưng bà không thể chịu được khi nghĩ đến mai kia lỡ đâu con tìm được gia đình biết được sự thật, tình cảm của con sẽ ra sao? Nhất định tình cảm ấy sẽ bị san sẻ. Cảm giác đó thật khó chịu. Bà nghĩ Hiền đến với bà như cái duyên trời cho bù đắp lại tất cả những đau đớn mất mát bà phải gánh chịu trong một thời gian dài trước đó.
Bà đã từng có một thời son trẻ lăn lộn khắp chiến trường miền nam với tất cả những cuồng say của tuổi đôi mươi. Vận chuyển tiếp tế lương thực, làm công tác giao liên trong chiến khu. Cùng đồng đội bà đã trải qua những tháng ngày đầy ước mơ khao khát. Núi rừng sông suối những đường hầm tối đen nhiều ngóc ngách chính là tuổi trẻ của bà.
Đoàn quân kháng chiến như một dòng nước xuôi từ thượng nguồn miền bắc chảy miệt mài qua nhiều ghềnh thác suối khe, khi ẩn khi hiện, chập chờn trong rừng sâu núi thẳm để rồi được dòng quân nam bộ chào đón tiếp ứng nơi cuối con đường mòn huyền thoại. Rồi dòng quân lại mau chóng hòa nhập lan tỏa về mọi hướng, từ Bình Long Phước Long qua Tây Ninh ngược lên Đồng Nai…tiến về Sài-Gòn.
Những ngày tháng ấy, trong khí thế sùng sục đấu tranh thường chỉ có gian nan mồ hôi và nước mắt vẫn có những khoảnh khắc ngọt ngào kỳ lạ!
Cánh rừng xanh ngút ngàn, những vạt cỏ lung linh hoa dại, nơi gặp gỡ hẹn hò. Bà gặp ông ở đó. Nhận lời yêu thương ở đó. Rừng xanh, cỏ cây hoa dại đã chứng kiến tình yêu của hai người.
Cũng ở đó bà đã từng bao lần một mình chờ đợi để rồi được nghe trái tim nóng bóng lên tiếng. Những khát khao của một người vợ trẻ, một người mẹ trẻ đã được thỏa mãn, trở nên ăm ắp tràn đầy vỡ òa theo tiếng cười thả buông giữa núi rừng, mặc cho bom rơi đạn nổ, nguy hiểm chực chờ-
Một buổi sáng được tin đoàn quân của chồng sẽ về trước khi rẽ về vùng chiến khu D, bà sốt ruột ra tận quãng rừng xanh để đón, lòng khấp khởi một điều hạnh phúc nhất trong đời. Bà đã thụ thai được hơn ba tháng. Bà nhớ hôm ấy trời im gió, không mưa chỉ có một điều giờ bình tĩnh nhớ lại dường như lúc ấy khung cảnh rừng xanh có gì hơi khác lạ, cỏ cây có màu tai tái rầu rầu?.
Thế nhưng những hồ hởi của người phụ nữ lần đầu tiên biết mình sắp làm mẹ khiến khung cảnh trước mắt trở nên sáng bừng tươi vui. Tin vui vừa đưa ra, bà nghe tiếng chồng cười như nắc nẻ, ông nắm lấy tay bà dẫn đến một khe suối gần đó, rồi để bà trên bờ, ông lội ra giữa dòng hái những bông hoa vàng e ấp bên lèn đá dâng tặng vợ bằng cả hai tay.
Khu rừng xanh khi ấy là của hai người. Lon cháo ghi gô được ông nấu ngay tại chỗ để đãi bà chỉ với vài ba con cá suối nho nhỏ cùng vài cọng lá tàu bay nhưng sao vị cứ ngọt lừ. Rừng xanh nghe tiếng bà hát. Không còn những lời ca hùng hồn sùng sục khí thế đấu tranh. Nằm trên cánh võng mắc giữa rừng, một tay để trên bụng, bà cảm nhận sự sống đang khiến da bụng mình chuyển động.
Xúc động quá bà cúi xuống vuốt ve nói nựng trỏng không: “Con của má đó à? Coi kìa quậy dữ hôn?. Mới ăn cháo giờ đói rồi sao?.”
Sự sống cục cựa mạnh hơn khiến bà nhăn mặt nhưng vẫn khúc khích cười nhìn ông nói đùa: “Anh coi nè, nó chưa ra đời mà coi bộ nó cũng thích đấm đá dữ đa!”.Ông hốt hoảng hỏi nhỏ: “Em đau hả?”. Bà lắc đầu đáp: “Đau mà hạnh phúc anh à! Tự nhiên thôi! Đây là dấu hiệu thai khỏe. Con nó máy đó mà!”. Rồi bà cất tiếng ru . Giọng bà man mác giữa không gian xanh lá:
Bồng bồng con nín con ơi
Dưới sông con cá lội, trên trời chim bay
Ước gì mẹ có mười tay
Tay kia bắt cá, còn tay này bắn chim
Một tay chuốt chỉ luồn kim
Một tay đi làm ruộng, một tay tìm hái rau
Một tay ôm ấp con đau
Một tay đi vay gạo, một tay cầu cúng ma
Một tay khung củi, muối dưa
Còn tay để van lạy, để bẩm thưa đỡ đòn
Tay nào để giữ lấy con
Tay nào lau nước mắt, mẹ vẫn còn thiếu tay
Bồng bồng con ngủ con say
Dưới sông cá vẫn lội, chim vẫn bay trên trời
Chồng bà hôm ấy lắng nghe những lời ru ngước mắt nhìn trời. Lần đầu tiên bà thấy ông chắp tay nguyện cầu., mong sao đất nước được thống nhất để ông được sống trong một mái gia đình yên ấm.
Rồi ông lại ra đi. Tuần sau đó bà mệt quá không đi đâu. Bà ở nhà gắng dưỡng thai kỹ càng. Sau đó bà nghe tin đồng đội truyền cho biết có lệnh không được hành quân hay hoạt động chuyển vận lương thực qua khu rừng ấy nữa. Cánh rừng đã chết! Lạ quá! Rừng chết ư? Họ có lầm không nhỉ? Cánh rừng xanh rợp bóng mát, khe nước trong ngọt lịm kia, những bông hoa dại nở rực trong nắng sớm tất cả đã chết rồi ư? Chết bằng cách nào? Thật vô lý! Bà tìm đến nơi đó. Không thể tin vào mắt mình. Cả một cánh rừng cây lá cháy xém vàng khô héo tàn như vừa qua một cơn bão lửa. Có những khoảng rừng, cây trụi lá phô bày những thân xác hao gầy, mòn mỏi, cành yếu ớt trơ trơ giữa trời xanh như những cánh tay của một người biết mình đang chết dần cố vươn lên kêu cứu. Có những cây ở tư thế như đang từ từ gục xuống, cong queo quằn quại.
Bà hét lên ngỡ mình đang đứng giữa những bộ xương người tật nguyền bị đầy đọa trong cõi địa ngục. Thiên đường mới đó đâu mất? Đâu rồi những cơn gió thổi qua vòm lá xanh? Những cơn gió vô tình xoa dịu trái tim hừng hực bỏng cháy tạo ra phút giây lãng mạn bất ngờ. Đâu rồi cánh rừng xanh ghi dấu những kỷ niệm một thời son trẻ, từng che chở những đoàn quân?. Bà vùng chạy như điên giữa tàn lụi héo khô xớn xác kiếm tìm…
Những ngày sau đó cơ thể kiệt quệ dần. Bà cố gắng nghe những dấu hiệu của “sự sống” trong bụng mình.
Cứ đúng 8 giờ sáng bà đặt tay lên bụng vuốt ve cảm nhận những cái máy thật khẽ nhưng rồi số lượng cứ giảm dần, yếu ớt hơn. Một sáng bà không nghe gì nữa, tiếp đến là những cơn đau bụng khủng khiếp, rồi máu…máu lai láng trong cơn mê, máu len vào nhuộm đỏ cánh rừng, máu nhấn chìm bà trong đớn đau tuyệt vọng, bà hét la chới với.
Bà tỉnh dậy trong một căn phòng vắng lặng xung quanh những người xa lạ khoác blu trắng đang cúi xuống ân cần hỏi han. Họ là thiên thần hay ác quỷ? Họ đang cứu bà hay đang giết bà khi báo tin con bà đã ra đi, bà mãi mãi không thể làm mẹ được nữa!...
Tiếng thủy tinh vỡ trên nền nhà nghe “xoảng” một cái khiến bà Chín giật nẩy mình.
Bà ngồi bật dậy nhìn vào bếp. Hiền đang lui cui nhặt những mảnh thủy tinh.
Bà kêu lên: _Ôi tội nghiệp con tui! Hiền ơi vào má nói cái này nè, nhanh lên!
Hiền chạy vào ngơ ngác: _Má sao rồi? Má không ngủ được vì con làm ồn phải không? Con xin lỗi má. Để con đỡ má nằm xuống ngủ lại. Chiều nay con ở nhà với má nha!
Bà Chín xua tay: _Thôi thôi, má không có đau gì hết trơn á, con để đồ đó, chút má dọn dẹp cho.
Nói xong bà chồm tới nắm lấy tay Hiền xăm xoi:_Chết rồi! Để má coi xem con có bị thương ở đâu không?
Hiền lắc đầu: Có gì trầm trọng đâu má, má khéo lo quá! Con rửa chén đĩa xong xuôi đâu đó, thấy còn sót cái ly với lấy định rửa thì tụt tay đánh rơi.
Bà Chín kéo con trai ngồi xuống sát bên thì thầm: _Hiền nè, hồi nãy lúc con mới về chưa đi tắm, má thấy con gọi điện thoại cho ai hoài mà không xong, vậy giờ con cứ làm việc của con đi, đi đâu thì đi. Con nói với má sẽ có hai ngày nghỉ, chắc chắn sẽ không bị gọi đột xuất vì mới hoàn thành công tác, mới kết thúc chuyên án phải không nào?. Má con mình chiều tối gặp nhau tỉ tê là được rồi, con còn có những khoảnh khắc cho riêng mình, má không muốn làm phiền con nữa đâu!
_Phiền gì mà phiền. Má không khỏe nhân dịp được nghỉ con ở nhà chăm sóc má chứ có gì đâu!
Bà Chín lắc đầu:_Má khỏe rồi, giờ con ra lấy cho má ly nước, xong rồi con đi đâu chơi thì đi, khi nào sắp về gọi điện báo cho má, má nấu cơm con ăn, được như vậy má vui rồi!
Hiền ôm mẹ trong vòng tay, hôn lên đôi má bà thì thào:_Vậy con lấy nước má uống rồi má nằm nghỉ con đi ra ngoài chút nghen.
Bà Chín gật gật. Trước khi để con quay trở ra, bà níu con lại, đưa bàn tay nhăn nheo vuốt ve khuôn mặt khôi ngô, nhìn sâu vào đôi mắt to sáng của con trai, lòng bà bỗng dưng bình yên ấm áp trở lại. Bà nở một nụ cười mãn nguyện.
(Còn tiếp)
 
#16
    sen dat

    • Số bài : 2849
    • Điểm thưởng : 0
    • Từ: 29.03.2008
    • Trạng thái: offline
    Re:HƯƠNG ĐỜI- truyện dài 19.03.2017 21:44:47 (permalink)
    Chương 17
    Hiền phóng xe thật nhanh qua cầu. Gió từ mặt sông thổi nhè nhẹ nhưng vẫn không làm không khí bớt oi nồng. Có thể sắp có cơn mưa lớn. Hiền tăng tốc, rẽ vào khu phố nhộn nhịp. Anh đã nhận ra dãy nhà phố với những quán cóc bám dọc theo đó.
    Anh chạy xe chậm lại. Con đường này từ khi hai người quen nhau anh đã có dịp đưa Trúc về nhà. Anh nhớ rất rõ cái cảm giác được đèo người đẹp bên mình. Nhớ vòng tay với những ngón thanh mảnh ôm siết ngang hông. Nhớ cái cằm tựa nhẹ lên vai. Nhớ mái tóc bỗng nhiên xổ tung. Những sợi tóc óng ả bay bay vờn quanh cổ vuốt ve hai bên má.
    Lòng Hiền bỗng dâng lên một nỗi xuyến xao. Anh đưa mắt dò tìm. Đây rồi căn nhà có cái cổng trắng và giàn hoa trang tỏa hương ngát trong đêm. Hẹn hò vào những ngày cả hai đều bận rộn chỉ còn chút thời gian hiếm hoi dành cho nhau, nên khi đưa Trúc về mọi người đã yên giấc, Hiền chỉ lặng lẽ đứng dưới cột đèn, dõi theo cho đến khi Trúc bước qua cổng vào nhà.
    Hiền dừng xe, móc điện thoại di động bấm số. Tiếng điện thoại reo một lúc rồi rơi vào im lặng. Trên mặt điện thoại hiện ra dòng chữ “không trả lời”.
    Hiền thở dài, ngước nhìn căn nhà phố trang nhã gọn gàng. Những cánh hoa xinh xinh rực rỡ đang mon men bám dọc thành bao lơn. Rèm buông kín cửa sổ tầng lầu.
    Lời dặn dò của Trúc như còn văng vẳng bên tai“ Anh nhớ đợi em lên lầu, vào phòng, ra bao lơn nhìn xuống đường để được nhìn anh lần cuối rồi anh hãy đi nha!”.
    Quen biết chưa đầy bốn tháng, hẹn hò chỉ được hơn mươi lần. Nhưng mỗi lần gặp nhau Hiền và Trúc lại rất thoải mái tự nhiên nên tuy không nói ra cả hai vẫn biết là của nhau. Thế nhưng sự im lặng kéo dài từ khi rời đồi cát bay cho đến khi hoàn thành chuyên án từ tây bắc trở về, điều này không phải chuyện giận dỗi bình thường nữa. Không ngờ sự việc trầm trọng đến vậy! Trúc ơi! Anh tưởng em hiểu anh. Anh đi công tác chứ đâu phải đi chơi đâu sao em giận dữ vậy!.
    Hiền tiến lại cánh cổng màu trắng thò tây bấm chuông. Tiếng chuông vang vọng phía trong. Cánh cửa kính bật mở, Hiền thấy một người đàn ông dáng điệu đạo mạo đeo cặp kính cận bước ra. Ông khoan thai đi về phía cổng.
    _Chào bác! Bác cho con hỏi Trúc có nhà không bác?
    Ông Thức nhìn chàng trai trước mặt từ đầu đến chân, ngẩn người ra một lúc, lắc đầu nhè nhẹ: _Em nó có tuyến bay quốc tế, đi đã mấy ngày, chiều nay mới về. Có chuyện gì không cậu?
    _Dạ không. Con là bạn, tưởng Trúc rảnh nên tới chơi.
    _Bạn à, sao giờ tôi mới thấy?
    Tuy miệng hỏi nhưng ông Thức đã nhủ thầm trong lòng: “Đúng hắn ta rồi! Đẹp trai như cao bồi miền viễn tây thế này chả trách con Trúc nhà mình cứ như người mất hồn!”
    _Dạ bác thông cảm, con cũng như Trúc giờ giấc làm việc không ổn định, bận rộn lắm bác, bữa nay rảnh được hai ngày con tới thăm thì lại không có em ở nhà.
    _Thế cậu tên gì? Làm ở đâu? Sao không có số điện thoại của em nó?
    _ Con xin tự giới thiệu con là Hiền, làm trong đội đặc nhiệm. Con có số điện thoại của Trúc nhưng không hiểu sao cả tuần nay gọi hoài không được, chắc Trúc giận con đó bác!
    Ông Thức ngớ người ra lẩm bẩm: Đội đặc nhiệm? Đội đặc nhiệm thuộc về trật tự an ninh công an gì đó hả?
    _Dạ đúng vậy!
    Ông nhìn Hiền không chớp mắt cao giọng hỏi tiếp:_ Sao con bé lại giận cậu?
    _Dạ tại cách đây hơn mươi ngày hai đứa con rủ nhau đi Mũi Né nhưng con bị gọi về gấp vì công tác đột xuất, Trúc ở lại về sau một mình nên giận con đó mà!
    Ông Thức kêu thầm: Trời ơi! Sao tên này thẳng ruột ngựa vậy ta?. Chuyện thật thế à? Hắn không sợ mình chất vấn sao?
    Ông tiếp tục quan sát. Ánh nhìn của hắn ta như đang xoáy sâu vào người đối diện. Đôi mắt sáng to, cặp lông mày cao xênh xếch. Ông đây còn bủn rủn nữa là phụ nữ!. Tuy xa lạ nhưng hắn ta không có vẻ gì ngại ngùng lúng túng. Hỏi tới đâu đáp tới đó, khác hẳn với Triển nói năng cứ lấp lửng, ngồi cả buổi vẫn không biết nghề nghiệp chính thức của anh ta là gì mới kỳ chứ!
    Im lặng một lúc ông chỉ tay vào nhà:_Vào trong nói chuyện đã, tôi đang thắc mắc cái vụ đi Mũi Né của hai anh chị đây!
    Hiền trố mắt: _Thắc mắc gì ạ?
    _Cậu rủ con gái tôi đi mất biệt, không thưa gởi gì với tôi, bảo sao không thắc mắc?
    _Trước hết con xin lỗi bác đã rủ em đi mà không thưa gởi với bác một tiếng. Con có dặn dò nhắc nhở Trúc việc này nhưng Trúc nói không muốn ai biết để cuộc đi chơi Mũi né được trọn vẹn. Xin bác thông cảm cho tụi con, lâu lâu mới có được chút thời gian dành cho nhau.
    _Cậu nói hay nhỉ, quan hệ như vậy sao có thể gọi bạn bè được? Nếu con Trúc có chuyện gì cậu có chịu trách nhiệm không?
    _Dạ thưa bác, đàn ông với nhau con xin nói thẳng và hứa rằng nếu như có gì chứng minh Trúc gặp vấn đề khi đi với con ra Mũi Né con xin nhận hoàn toàn trách nhiệm, bác đừng lo!
    Quan sát thái độ của chàng trai trước mặt, điềm tĩnh không hề nao núng, nói năng chắc nịch, ánh nhìn thẳng không tránh né, ông Thức thấy lòng dịu lại, không còn cảm hứng chất vấn tiếp, ông nhỏ giọng nhắc nhở:_Mời cậu vào nhà chơi chứ cứ đứng ngoài đường nói chuyện sao?
    Hiền nhìn đồng hồ đáp:_Bây giờ đã ba giờ chiều, có thể máy bay hạ cánh vào bốn giờ, thôi để khi khác con vào chơi, giờ con xin phép ra phi trường đón Trúc đây!. Con cho bác số điện thoại của con khi nào bác muốn hỏi gì, cứ gọi hay nhắn tin cho con được không bác?
    Ông Thức gật đầu lia lịa:_Được, được, để tôi vào lấy điện thoại đã!
    (Còn tiếp)
     
    #17
      sen dat

      • Số bài : 2849
      • Điểm thưởng : 0
      • Từ: 29.03.2008
      • Trạng thái: offline
      Re:HƯƠNG ĐỜI- truyện dài 04.04.2017 23:07:43 (permalink)
      Chương 18
      Chi đứng trước quầy hàng miễn thuế tay cầm điện thoại di động áp vào tai miệng huyên thuyên:_ “Chuyến bay của Trúc vừa hạ cánh. Anh cho xe đậu sẵn ở ngoài đó đi nha! Được được rồi, hôm nay có em cặp kè Trúc, anh đừng lo, em đang đón đầu nó đây!.
      Im lặng lắng nghe một lúc bất chợt Chi ngửa cổ lên trời cười tít mắt:_ Thì tuy Trúc là chị họ nhưng tụi em cùng tuổi nên tao tao mày mày nó nó không à! Thoải mái lắm. Thôi em cúp đây, nó ra giờ đó!.
      Mắt Chi láo liên, hết nhìn ngược lại nhìn xuôi, lẩm bẩm: “Con này biến đi đâu không biết, giờ này hẳn phải tới quầy hàng mình…”
      Chưa dứt câu bỗng mắt Chi sáng rỡ. Cô đưa tay ngoắc lia lịa miệng gào lên: _Trúc! Trúc!
      Trúc lững thững uể oải đi về phía Chi. Chi chạy ra giựt túi hành lý của Trúc nhanh nhẩu nói: _Để hành lý đó tao kéo cho. Ôi trời ơi! Sao xanh xao thẫn thờ như người mất hồn vậy Trúc?. Chờ tao chút để tao bàn giao công việc rồi hai chị em mình cùng về.
      Trúc vừa đi theo Chi vừa hỏi: _Có chuyện gì mà mày hẹn tao vậy?.Tao nói thiệt nha, giờ tao chỉ muốn về nhà nằm ngủ cho khỏe chứ tao đuối lắm rồi, không lang thang được đâu!
      Giọng Trúc run run như sắp khóc.
      Chi nhìn Trúc ngạc nhiên gật gù:_Được thôi, lâu rồi hai chị em mình không có thời gian tâm sự với nhau, mày đến thứ hai mới bay lại phải không?. Tao sẽ ngủ lại nhà mày một đêm, hai chị em mình hú hí với nhau, tao có nhiều chuyện hay để nói với mày lắm!
      Hiền ngồi trên xe máy ở phía ngoài nhìn vào sảnh chờ sân bay Tân Sơn Nhất.. Đã gần ba tiếng đồng hồ. Anh đoán chuyến bay trở về của Trúc chắc hẳn vào khoảng tầm giờ này.
      Các quầy ở sân bay bắt đầu hỗn loạn. Số hành khách đổ ra từ các chuyến bay hạ cánh liên tục. Cảnh chen lấn xô đẩy gọi nhau í ới ngày một tăng. Vào ra sân bay này không ít lần nhưng lần đầu tiên Hiền đến đây với cương vị của một người thường đi đón người thân. Nhiều cảnh chướng tai gai mắt nhưng Hiền phớt lờ như không thấy. Giờ mình đi đón người yêu, ba cái chuyện lôn xộn này đã có nhân viên hải quan sân bay lo không việc gì tới mình! Biết chắc Trúc sắp ra khỏi phi trường, anh ngồi lên xe máy trong tư thế sẵn sàng.
      Bóng áo dài đỏ bất chợt thấp thoáng trong đám đông phía xa xa. Hiền lập tức rồ máy. Anh cố gắng lạng lách khỏi đám người cùng những túi hành lý kềnh càng đang vô tình ngáng đường càng nhanh càng tốt.
      Bóng áo dài đỏ cùng bóng áo dài xanh đã đứng lại bên kia đường. Hiền cho xe lao đến hét lên: Trúc ơi! Chờ anh với!
      Trúc quay lại. Hiền phanh xe lại mừng rỡ:_Anh đợi em nãy giờ. Em có mệt không sao trông phờ phạc vậy? Em và bạn đi về hả? . Được rồi để anh gọi tắc xi cho, anh sẽ chạy theo sau. Sao anh gọi điện thoại, nhắn tin mà không thấy em trả lời, giận anh phải không?.
      Trúc không nói gì, nét mặt lạnh băng nhìn Hiền một lúc rồi hỏi :_Anh đi đón em? Trời sập mất thôi, sao tự dưng anh rảnh vậy?.
      _Ủa, em không đọc tin nhắn của anh sao? Anh vừa mới kết thúc một chuyên án. Ra tận tây bắc đó em, giờ về được nghỉ hai ngày liền, vội đến đón em đây! Em thích đi đâu lên kế hoạch đi!
      Trúc đáp dửng dưng:_Cám ơn anh đã có lòng nghĩ tới em nhưng em giờ đã có kế hoạch riêng của em rồi! Thôi anh về đi!
      Chi nãy giờ đứng yên nhìn Hiền không chớp mắt. Thì ra người yêu của nó đây mà! Con này giấu kỹ ha!
      Câu trả lời phũ phàng cùng với mặt dây chuyền lủng lẳng lấp lánh trước ngực Trúc khiến Hiền ngớ người ra tim bỗng nhói đau anh vội hỏi tiếp: _Kế hoạch gì? Cho anh tham gia với được không? Mai anh rảnh cả ngày mà!
      Trúc cúi đầu im lặng. Những sự cố trên máy bay xen lẫn với những nỗi ám ảnh của chuyến đi chơi trên đồi cát, những con số, những tin nhắn còn nguyên chưa bấm chọn để đọc, trời ơi mệt mỏi quá! Tất cả hãy biến mất đi!. Trúc ngoảnh mặt tránh không nhìn Hiền.
      Chi lên tiếng:_Em xin tự giới thiệu, em là Chi em họ của Trúc.
      _Chào Chi! Giờ hai chị em tính đi đâu đây?.
      Chi chưa kịp trả lời thì một chiếc xe Toyota mới toanh bóng loáng trờ tới. Triển mở cửa, xuống xe hấp tấp nhấc hành lý, đỡ Trúc lên xe. Chi nhanh chóng chui tọt vào theo. Nhận thấy Hiền đang đứng nhìn, Triển khẽ gật đầu chào, vào xe, rồ máy chạy.
      Quá ngỡ ngàng, Hiền lặng người đi một lát, rồi hối hả bám theo chiếc xe toyota.
      Mưa bắt đầu rơi. Mỗi lúc một dầy hơn. Hiền căng mắt nhìn. Chiếc xe có khả năng mất hút. Hiền tăng tốc. Vừa chạy Hiền vừa lục túi lấy điện thoại di động bấm số.
      Triển lái xe liếc nhìn Trúc qua kính chiếu hậu. Mặt dây chuyền đang tỏa ánh sao trên ngực Trúc khiến anh sướng rơn người, không thể kìm được nụ cười hả hê thỏa mãn. Một cảm giác từ lâu đã mất trong anh. Anh vừa đổi xe mới chiều nay. Một chiếc Toyota sang trọng màu đỏ như áo dài của người đẹp, thầm mong Trúc sẽ là người đầu tiên bước lên chiếc xe này. Chỉ dám ước thế thôi chứ để cho Trúc bước lên cái xe sang trọng mới toanh như thế này không phải dễ! Bản thân Triển lâu lâu mới được Trúc cho đưa đón một lần. Vậy mà không ngờ chiều nay Chi đã giúp anh thành công việc này, dễ dàng như thế. Anh cũng đã nhận ra cái liếc mắt đầy ý nghĩa của Chi ở phía sau.
      Trúc uể oải ngả người trên ghế nhắm mắt lại.
      Triển quay lại nhìn Chi nháy nháy. Có tiếng điện thoại di động reo. Chi nhìn quanh quất, khẽ vỗ vai Trúc “ Điện thoại reo kìa!”.
      Trúc thò tay vào túi xách mở điện thoại nhìn thoáng rồi đóng lại không trả lời.
      Chi quay đầu nhìn ra phía sau.
      Mưa mờ mịt. Cảnh vật xe cộ trên đường nhạt nhòa nhưng Chi nhận ra Hiền ướt loi ngoi đang phóng xe bám theo, một tay đang áp điện thoại vào tai.
      Chi ghé tai Trúc thi thào: _Anh ấy chạy theo kìa Trúc!
      Trúc không nói gì, nhắm mắt vờ không nghe.
      Triển nhìn thái độ hai chị em nghe loáng thoáng những lời thì thào, liếc nhìn kính chiếu hậu. Đoán chừng sự việc anh khẽ mỉm cười nhấn ga vọt thật nhanh.
      Hiền không bỏ cuộc tiếp tục lao theo cái bóng màu đỏ đang chập chờn giữa màn mưa trắng xóa. Truy đuổi nhau trong cơn mưa Hiền bắt đầu nhận ra mình đang mất Trúc. Chỉ mới mười ngày không gặp, không trò chuyện qua điện thoại vậy mà giữa mình và Trúc khoảng cách đã xa vậy sao? Không được. Hiền cho xe luồn lách tìm cách vượt qua những người đang lội bì bỏm trên con đường ứ nước nhưng mắt không rời điểm đỏ phía trước.
      Những làn mưa xiên xiên sàn sạt quất giữa mặt, chảy ròng ròng mờ cả mắt, Hiền lắc lắc đầu giũ mưa. Bóng xe đỏ không còn ở bao xa, nó đang dừng ở ngã tư!
      Hiền hối hả cho xe bám sát theo. Khi chỉ còn vài chục thước, Hiền rú ga định vọt lên bỗng nghe tiếng huýt còi. Một cái gậy giơ lên trước mặt. Hiền giật mình ngơ ngác nhìn quanh.
      Một cảnh sát giao thông huýt còi ra lệnh cho Hiền phải dắt xe lên lề, anh ta giải thích:“Anh vượt đèn đỏ, đi quá tốc độ, anh cho coi giấy phép lái xe và chứng minh nhân dân”.
      Vừa ghi số xe viên cảnh sát vừa cằn nhằn:_ Trời mưa sao chạy gì như ma đuổi vậy?. Chúng tôi tạm thời giữ xe anh lại rồi ngày mai lên phòng cảnh sát giao thông nộp phạt nghen.
      Hiền như người vừa tỉnh cơn mê, lủi thủi đi theo viên cảnh sát giao thông. Anh loay hoay lục túi áo tìm giấy phép lái xe lòng nghĩ thầm, người mình ướt nhèm như chuột lột thế này còn tính chạy theo Trúc làm gì lúc này kia chứ! Thật vô ích!. Mình điên rồi!
      Nước mưa đang ngấm vào người cùng với thời tiết mát lạnh của buổi chiều tối khiến anh run lập cập. Viên cảnh sát giao thông coi giấy tờ tuỳ thân xong ngước nhìn Hiền nở nụ cười thân thiện:_ Anh làm bên đặc nhiệm à?.
      Hiền gật đầu.
      Viên cảnh sát giao thông trả lại giấy tờ cho anh vỗ vai nói: _Thôi anh đi đi, hôm nay tụi em bỏ qua cho anh, lần sau đừng có vội quá như vậy, lúc nãy may không có cái xe nào chứ không thì anh bị tai nạn rồi đó! Thà chậm vài phút còn hơn chậm cả một đời đấy anh à. Ông anh nhìn phong độ quá, bị thương hay có mệnh hệ gì chắc mấy cô khóc hết nước mắt.
      Hiền mỉm cười chua chát bắt tay người công an giao thông.
      Như một người còn chưa qua cơn say, Hiền thất thểu dắt xe đi thật chậm một đoạn dài.
      Đường phố đã lên đèn.
      Anh bấm số điện thoại cố lấy giọng bình tĩnh :_ “Má phải không má? Má ăn cơm trước rồi đi nghỉ, đừng đợi con nha!”
      Giọng bà Chín trìu mến pha chút lo lắng:_ Hiền đó hả con?. Con có khỏe không, sao nghe giọng con là lạ?. Giờ má còn coi phim truyền hình má chưa đói nếu con về kịp, hai má con mình ăn chung cho vui.
      _Dạ con khỏe có sao đâu, con ghé quán cà phê rồi về ngay thôi!…
      Hiền tắt máy. Đúng là lòng mẹ! Lạ thật, linh cảm chính xác. Tội nghiệp má! Con tưởng ngày mai sẽ mang người yêu về để khoe tài nấu nướng của má cũng như để má hưởng những giây phút hạnh phúc sau bao năm tháng mòn mỏi nuôi con, vậy mà…
      ( còn tiếp)
       
      #18
        sen dat

        • Số bài : 2849
        • Điểm thưởng : 0
        • Từ: 29.03.2008
        • Trạng thái: offline
        Re:HƯƠNG ĐỜI- truyện dài 06.04.2017 15:41:54 (permalink)
        Chương 19
        Hiền bước vào quán cà phê sân vườn. Men theo con đường sỏi đá quanh co. Cuối cùng anh chọn môt góc khuất bên những bụi cây mọc ven một dòng nước giả làm con suối nhỏ. Những chiếc đèn lồng treo cao hắt ánh vàng tịch liêu xuống lòng khe róc rách lấp lánh màu sỏi đá. Tiếng nhạc quen quen vọng đến nghe như từ một cõi rất xa, lâng lâng mơ hồ.
        Hiền thẫn thờ nhớ lại những phút giây bên Trúc. “Sỏi đá, sỏi đá, mới hôm nào em còn ví anh như sỏi đá. Em đã từng ước mình là giọt mưa, để được vỡ trên đá, ngấm vào đá, bốc hơi, khô trên mặt đá. Tiếng cười của em hôm đó tươi mát thánh thót rót vào lòng anh cằn khô. Em giải thích đời sỏi đá cho anh nghe. Đá kia nhẵn thín có màu xanh với những vân như sóng, nơi nó sinh ra ắt phải là biển cả trùng khơi. Sỏi kia màu nâu thô nhám sần sùi, chắc nó từ trên núi xuống! Những viên sỏi đá tưởng vô hồn kia ai ngờ đâu cũng có cội nguồn ký ức!.
        Lúc nãy anh thấy em đeo dây chuyền có miếng ngọc gì xanh biếc, sao đẹp lộng lẫy kiêu sang quá, loại này chắc hiếm chắn chắn mắc tiền lắm! Em nhìn anh với ánh mắt giận dỗi thách thức. Anh nghĩ em giận anh chắc một phần cũng vì trái tim gỗ anh đeo trước ngực. Có phải em nghi ngờ đây là món quà của ai đó tặng anh?. Em ơi! Chắc em sẽ phì cười không giận anh nữa nếu biết sợi dây chuyền anh đeo là của ba má tặng anh nhân dịp thôi nôi. Em đừng ghen bóng ghen gió như thế! Nhưng thật lòng không hiểu sao anh cứ có cảm giác nghe được những lời kêu gào thiết tha đầy yêu thương ở một nơi nào đó rất xa vọng ra từ trái tim gỗ. Anh nghĩ trái tim gỗ cũng có linh hồn, có quá khứ cội nguồn, cũng đau đáu về một nơi tim bắt đầu sự sống, cũng là nơi tim từ đó ra đi?. Anh coi trái tim gỗ như vật bất ly thân rất thiêng liêng chất chứa tâm tư nên không muốn ai thắc mắc về nó, vậy thôi mà!. Em đừng ghen nữa em nhé! Chiếc xe hơi Toyota đời mới, sợi dây chuyền em đeo chắc hẳn cùng một “cội nguồn”? Không lẽ em là người vô tình tham vàng bỏ ngãi thế sao em? .
        Cà phê đây xin mời!
        Hiền gật gật đầu khẽ cám ơn cô phục vụ, thở dài, ngả lưng tựa vào thành ghế, trầm ngâm nhìn những giọt đắng rơi rơi.
        Không! Anh không tin em hời hợt thế!. Em đã người nghe được tiếng sóng biển, tiếng suối reo vọng ra từ lòng sỏi đá kia mà? Anh muốn mình là “sỏi đá” như em đã từng gọi anh như thế. Anh ước đời người như đời sỏi đá để nhìn rõ được quá khứ xa tít tắp. Anh ước nhìn được cái thời mình bé xíu xiu, còn nằm trong nôi kìa, chắc là hay lắm ha em!.
        Những ngón tay lướt nhanh trên mặt phím điện thoại: “ Anh đang ở quán cà phê nơi tụi mình hay ghé qua, nhớ nhớ nhớ sao là nhớ!. Sỏi đá buồn vì không có em. Cà phê đắng nhớ môi em mềm ngọt. Bao giờ mới được nhìn thấy “cầu vòng” đây? Đừng giận anh nữa mà, anh xin đó!”.
        .Bấm gửi. Đã gửi xong.
        Một giọng nói ngọt lịm vang lên: Chào anh, răng trông anh buồn rứa ?. Bữa ni người đẹp mô rồi?
        Hiền cười gượng gạo:_Cô ấy giận tôi rồi!
        _Anh mần răng mà người đẹp giận rứa? Nghiêm trọng dữ hè!
        _Đúng vậy! Sợ sẽ phải cà phê một mình mãi đây! Gọi điện không trả lời, nhắn tin cũng không nhắn lại đã hơn mười ngày.
        Cô phục vụ khúc khích cười: _Vậy có chi nghiêm trọng hè?.Còn hy vọng .
        _Sao cô lại đoán chắc nịch vậy?
        _Đơn giản có chi mô nà! Bởi anh còn nhắn tin được!. Người đẹp còn cho phép anh chuyển gởi tin nhắn đi, mặc dù tỉnh rụi phớt lờ. Khi mô cổ chặn số điện thoại không cho anh gởi được tin vào máy của mình, nói như ri cho dễ hiểu hỉ, khi mô anh bị hất ra khỏi vòng kết nối với cô ấy khi rứa mới nguy to! Chừ thì còn hy vọng được “ban ân sủng”.
        Hiền gật gù nhìn cô phục vụ vẻ thán phục: Xin cho tôi góp ý này nha! Cô nên đăng ký đi học ngành tư vấn tâm lý đi kẻo đất nước này mất một nhân tài đó!
        Chuỗi cười của cô gái bật lên khuấy động không gian tĩnh lặng.
        Quần áo đầu tóc bắt đầu khô dần, Hiền lẩm bẩm, giờ này chắc má coi tivi xong rồi. Anh nhìn đồng hồ, đứng dậy để tiền dưới ly cà phê, mau chóng rời khỏi quán.
        (Còn tiếp)
        <bài viết được chỉnh sửa lúc 06.04.2017 15:46:21 bởi sen dat >
         
        #19
          sen dat

          • Số bài : 2849
          • Điểm thưởng : 0
          • Từ: 29.03.2008
          • Trạng thái: offline
          Re:HƯƠNG ĐỜI- truyện dài 14.04.2017 15:27:58 (permalink)
          Chương 20
          Ông Thức đặt máy điện thoại bàn xuống, mở cửa nhìn ra ngoài ngõ. Ông để cửa mở không đóng lại nữa mặc dù mưa như trút ngoài hiên. Ông vừa nghe tiếng con gái qua điện thoại báo sẽ về đến nhà trong vài phút. Ông hồi hộp chờ đợi.
          Bà Thức từ trong bếp đi ra hỏi:_Điện thoại ai vậy anh?
          _Thì của con chớ của ai? Con nó sắp về đó!
          _Vậy em vào nấu canh con về ăn cho nóng sốt!
          Như nhớ ra điều gì ông Thức dặn dò:_Nhớ thêm chén thêm đũa có thể có khách.
          _À con Chi chứ gì, em biết rồi, nó gọi điện cho em hồi trưa lận, nó nói tối ở lại đây ngủ để hai chị em còn tỉ tê tâm sự.
          Ông Thức lăc đầu:_Anh không nói con Chi, nó người nhà nói làm gì!
          __À, vậy anh muốn nói bạn trai khác của Trúc tên Hiền hồi chiều mới ghé qua phải không? Vậy thì tốt, em đang tiếc hồi chiều đi chợ không nhìn được mặt.
          Ông Thức đăm đăm nhìn ra con ngõ mưa giăng mịt mờ, im lặng không nói gì thêm. Ông nghĩ về chàng trai hồi chiều đến nhà. Ông thích phong cách rõ ràng không úp mở của anh chàng.
          Bà Thức tất tả quay trở vào bếp.
          Một chiếc xe đỏ bóng loáng đang rẽ vào ngõ tiến về phía nhà ông. Màu đỏ rực rỡ trong cơn mưa trắng xóa.. Những cái đầu thập thò sau những khung cửa. Khách ngồi bên những quán cóc ven lề ngoái nhìn theo.
          Triển bước xuống trong cơn mưa tầm tã, nhanh chóng mở cửa xe phía sau đỡ Trúc xuống.
          Hơi chưng hửng nhưng ông Thức vội vã cầm dù từ trong nhà chạy ra che mưa đưa Trúc và Chi vào nhà. Triển xách hành lý của Trúc vào liền sau đó.
          Triển lên tiếng chào ông Thức, đặt hành lý xuống hí hửng nói: _Trời mưa quá! May sao con gặp hai em ở phi trường nhân thể đưa về luôn!
          Ông Thức vồn vã: _Cậu ở lại ăn cơm luôn rồi về!
          Triển liếc nhìn Trúc đang đứng đờ ra như người mất hồn, vội xua tay:_Dạ thôi con đã hẹn mai lại đưa hai em đi chơi rồi, giờ để Trúc nghỉ ngơi sau hành trình bay quá dài bác à! Anh về nghe hai em! Mai gặp lại!
          Ông Thức ngẩn người nhìn theo chiếc xe hơi sang trọng từ từ ra khỏi con hẻm lớn cho đến khi khuất dạng. Không lẽ Trúc không gặp Hiền sao? Triển, Hiền ai là người lọt vào mắt con gái mình?.
          Ông quay lại. Trúc đã lên lầu từ lúc nào. Chỉ còn bóng Chi lăng xăng với vợ ông trong bếp.

          Ông Thức đưa tay gõ nhẹ cửa phòng con gái. Trúc mở cửa. Giật mình khi thấy con lù lù trong bóng tối, ông kêu lên: _Sao không bật đèn hả con? Sao để phòng tối hù thế?
          Vừa nói ông vừa bấm công tắc đèn. Đèn bật sáng. Trúc đã thay áo dài bằng một váy ngủ mỏng.
          Ông hỏi: _Con tắt đèn à?
          Trúc uể oải:_Dạ con mới thay đồ xong vừa tắt đèn định nằm nghỉ thì bố gõ cửa.
          Ông Thức vuốt nhẹ tóc con giọng lo lắng:_Con đau ốm ra sao mà xanh xao phờ phạc quá vậy con?.
          Trúc không trả lời chỉ lắc đầu nhè nhẹ rồi buông mình nằm sõng soài trên giường, hai mắt mở to nhìn đăm đăm lên trần nhà.
          Ông Thức đưa tay rờ trán con. Hâm hấp nóng. Ông vội lấy mền đắp cho con, vỗ nhè nhẹ lên ngực Trúc:_Thôi con ngủ đi một lúc, chút nữa đói, ăn sau cũng được.
          Vừa nói ông vừa với tay bật bóng đèn ngủ mờ mờ và tắt đèn nê- ông.
          Khi ông vừa bước ra khỏi phòng bỗng ông nghe tiếng rên nhè nhẹ. Ông bước trở vào. Dưới ánh đèn hồng dịu Trúc đang úp mặt vào gối thổn thức. Người run lên từng chập.
          Ông đứng lặng nhìn con xót xa. Giờ ông đã hiểu. Hiền mới là người yêu của con gái. Hiền đã đi đón Trúc, Trúc lại về bằng xe của Triển, nhưng Trúc không vui vẫn bần thần, buồn bã, giờ đang khóc. Nếu Trúc chấm Triển thì con phải vui vì ngày mai chúng nó hẹn hò đi chơi kia mà! Minh có nên hỏi con gái về Hiền lúc này không nhỉ?
          _Bố ơi bố xuống ăn cơm với mẹ và Chi đi, con không sao đâu con chỉ hơi mêt do chán chường công việc mà thôi!
          Tiếng con gái cất lên bất ngờ, ông vội hỏi:_Con nói chán công việc là sao?
          _Con thấy nghề này nghiệt ngã quá bố à! Chắc con trụ không nỗi nữa đâu! Không chừng làm hết tháng này thôi!
          Ông Thức hôt hoảng:_Con nói gì bố không hiểu?. Rõ ràng đây là nghề con mơ ước từ lấu, con cũng đã chán nản khi mới vào làm nhưng sau đó mọi thứ ổn cả mà? Triển nói với bố, con là tiếp viên có năng lực được khen thưởng. Con gặp vấn đề gì vậy?. Nói cho bố biết đi!
          Trúc nhớ lại cảnh tượng vừa trải qua trên máy bay, những lời nói vô ý thức xúc phạm trong cái khoang máy bay ngột ngạt nên đáp lấp lửng:_Mình đi làm cho nhà nước, cũng học hành đàng hoàng vậy mà hành khách xài xể khinh thường mình như thể đầy tớ phải hầu hạ họ vậy đó! Con nghĩ chắc con không chịu đựng được lâu nữa đâu!
          _Trúc à, chắc tại người con không được khỏe nên mới có ý nghĩ đó. Thôi chuyện đâu còn đó, con nên nhớ rằng bất cứ nghề nào cũng có khó khăn riêng của nó, không phải chuyển sang nghề khác ắt sẽ trôi chảy đâu! Muốn lấy được tiền thiên hạ không phải dễ. À mà con có gặp Hiền ngoài phi trường không?
          Nét mặt Trúc thoáng một chút sững sờ:_Bộ anh Hiền gặp bố hả, ảnh có nói gì với bố không?
          _Ừ thì cậu ta ghé qua đây hỏi thăm, rồi hấp tấp chạy ra phi trường có thưa sẽ đi đón con mà?.
          Trúc bỉu môi mỉa mai: _Con có gặp nhưng đã có anh Triển đón rồi. Sao bữa nay lại rảnh rỗi đến nỗi có thì giờ đến tận nhà hỏi thăm lại còn ra phi trường đón người ta vậy kìa?
          Giọng hờn dỗi của con gái khiến ông Thức càng chắc chắn.
          Ông mỉm cười ngồi xuống giường thì thầm:_Trúc này, bố nghĩ con phải ý thức được nguyên cớ khiến con chán nản bực bội. Liệu đó có phải thật sự do áp lực công việc không? Hay do trong lòng con có sự thất vọng về ai đó?. Nếu cảm thấy có thể tha thứ được thì hãy bỏ qua cho nhau đi con à! Bởi, khi mình còn buồn vì ai đó chứng tỏ người đó còn ý nghĩa đối với mình. Cũng không dễ gì gặp được một người mình thương. Đã thương tất sẽ thương vô điều kiện. Vậy đừng tự làm khổ mình. Còn nếu thấy có thể vượt qua được, có thể tìm một sự thay đổi khiến mình nhẹ nhõm tươi vui hơn hãy cắt đứt ngay đi, đừng dây dưa bắt cá hai tay nghen con, không tốt đâu!.
          _Bố nói gì con không hiểu.
          _Con gái bố thông minh vậy mà không hiểu à?. Con đang phân vân giữa hai người, phải vậy không nào? Hiền là người con yêu nhưng làm con thất vọng đau khổ. Triển chiều chuộng phục vụ con hết mình, lại vững vàng về tài chánh nhưng con chưa yêu. Vậy con hãy chọn một người thôi con à!
          _Sao bố biết con không yêu anh Triển?
          _Vậy sao Triển đưa đón con về tận nơi hứa hẹn mai đi chơi con còn bần thần khóc lóc như người mất hồn vậy?. Con đừng đổ do công việc nghiệt ngã. Nếu quả thật như thế con đã bỏ nghề từ lâu, đâu đợi đến hôm nay. Áp lực từ sự nghiệt ngã trong công việc chẳng qua chỉ là chất xúc tác thêm đó thôi! Con hãy nghỉ ngơi đi, mai bình tĩnh lại rồi tự mình quyết định chuyện của mình, bố mẹ không xen vào nữa đâu!
          _Theo bố Hiền và Triển, con nên chọn ai?
          _Con hãy đừng để cho ai khuyên nhủ chọn hộ người đàn ông con muốn kết đôi, hãy lắng nghe trái tim mình. Chúc con hạnh phúc.
          Ông hôn lên trán con gái khẽ khàng bước ra khỏi phòng đóng cửa lại.
          Căn phòng hoàn toàn chìm trong im lặng
          Trúc thở dài thườn thượt, luồn tay xuống dưới gối lấy điện thoại di động.
          Mở, bấm “nhắn tin”, bấm “hộp thư đến”. Một loạt tin nhắn của nhiều số điện thoại khác nhau nhưng ánh mắt Trúc vẫn dán vào duy nhất một dãy số. Nhìn đăm đăm dãy số, ngần ngừ muốn bấm “chọn” nhưng rồi bặm môi chuyển qua tin nhắn khác. Đọc tin nhắn của bạn bè một lúc đầu óc lại bị chi phối bởi những câu hỏi trong đầu. Trúc rối ren phân vân không biết Hiền viết gì ở tin nhắn mới nhất, chỉ chừng hơn mười phút gần đây thôi? Trúc quay lại số di động của Hiền, bấm lên bấm xuống hàng chục tin nhắn vẫn còn đọng lại chưa được bấm “chọn” đọc kể từ khi rời đồi cát bay. Khuôn mặt Hiền lúc chiều lại hiện ra choáng ngợp. Trúc vội tắt máy di động úp mặt vào gối, tóc tai dã dượi, tay chân bất động như một xác chết.
          Mắt nhắm nghiền nhưng dãy số di động vẫn cứ ám ảnh chập chờn như lúc còn trên máy bay.
          Anh ấy chạy theo xe trong bao lâu? Lúc nãy mưa như trút, mưa quá xá! Có lẽ biết sắp mất mình mới đi tìm chứ gì? Rõ ràng nếu muốn anh ấy vẫn có thể sắp đặt thời gian đến với mình kia mà! . Có lẽ anh ấy không yêu mình thật tình. Hay mình chỉ tạm thời lấp khoảng trống trong lòng anh, vì tình yêu cũ còn vương vấn, trái tim gỗ của “người ấy” vẫn là vật quý giá nhất chưa thể thay thế được?
          “Này này dậy tao hỏi cái coi, ngủ vậy vừa rồi”
          Trúc giật mình mở choàng mắt ngồi nhổm dậy ngơ ngác nhìn quanh. Chi đang bưng một khay trên có một ly sữa, một chén súp cua bốc mùi thơm nghi ngút.
          _Chưa ăn sao ngủ dữ vậy?. Mười hai giờ khuya rồi đó! Con gái sao hư quá! Về nhà không giúp gì được mẹ đã lăn ra ngủ. Miếng ăn phải đưa đến tận miệng nữa chứ! Bác bảo tao mang chén súp cua lên cho mày ăn nè! Mày là con tao, tao đét cho nát mông.
          _ Khuya vậy rồi sao? Tại tao mệt quá! Mày nói đúng, tao là thứ con gái chả ra gì, đi hầu thiên hạ về nhà lại bắt bố mẹ hầu mình, cơm bưng nước rót như thế này đây, nói thiệt với mày tao đang tính bỏ nghề đó!
          _Hồi nãy tao cũng vừa nghe bác trai than thở về vụ này. Bác dặn tao nên khuyên nhủ mày hãy giữ nghề. Đây là nghề rất hợp với mày lại đang rất “hot” đó chứ! Trong gia đình dòng họ mình chỉ có mày làm tiếp viên hàng không, ngay như tao đây nhờ vả xin xỏ lắm mới được cái chân nhân viên bán hàng miễn thuế ở sân bay. Nếu bỏ, mày tìm đâu ra cái nghề nào “hot” hơn nữa mày nói tao xem nào trừ phi…”
          Chi bỏ lửng câu nói.
          _Trừ phi làm sao?
          _Trừ phi mấy bằng lòng lấy anh Triển.
          _Trời đất sao mày bạo miệng vậy, tao đã có gì với Triển đâu sao lại nói tới chuyện lấy anh ấy?
          _Thời buổi này cái gì cũng phải nhanh. Kể cả việc hôn nhân. Tao nói cho mày biết, mày thật may mắn lọt vào mắt xanh của anh Triển.
          Biết bao nhiêu gái đẹp Sài-thành, người mẫu, ca sĩ, mê ảnh như điếu đổ, mày để lỡ có kẻ thế chỗ ngay. Sở dĩ anh ấy còn lông bông là do mày đó! Tao ước được ở địa vị mày nhưng không được. Nguyên cũng như tao, hai đứa phải tính toán dữ lắm mới mong có một đám cưới cho ra trò. Chưa kể nếu lấy nhau lại phải cày tiếp để mua nhà ra ở riêng, lo tiền nuôi dạy con cái. Trước mắt tụi tao biết bao điều phải lo. Mày lại khác. Nếu bỏ nghề tiếp viên để lập gia đình với anh Triển lập tức mày có một tương lai huy hoàng rực rỡ .
          Trúc húp muỗng súp cua trầm ngâm một lúc, hỏi lại:_Mày nghĩ khi lập gia đình tao không nên đi làm à?. Rồi cái gì cũng phải phụ thuộc vào chồng sao? Không được đâu! Tao sẽ kiếm việc khác bớt áp lực hơn, còn có thì giờ để lo cho chồng con, người thân, chứ nghề tiếp viên hàng không quỹ thời gian eo hẹp quá!
          _Nghề nào chả có chua cay!. Lương càng cao, áp lực càng đáng đồng tiền bát gạo, mồ hôi đổ ra xót hơn, nước mắt cũng mặn chát hơn.
          _Nhưng tao không muốn ai xúc phạm nhân phẩm mình, mày hiểu không? Chuyến bay vừa rồi có một hành khách chửi tao là ô-sin trên không. Bổn phận bọn tiếp viên tụi tao là phải phục vụ tận tình hành khách. Nghe xài xể, tao cứ cúi đầu nín thinh không dám phản ứng gì, dù cho các vị “thượng đế” có sàm sở làm nhục mình!. Xét cho cùng cái nghề này cũng bạc bẽo thiệt! Làm dâu trăm họ. Người ta đau ốm mình phải lo chăm sóc, thiên hạ vô ý thức xả đồ bậy bạ ngay trên khoang mình cũng phải dọn dẹp cứ như thể mình đang làm tạp vụ vậy đó! Người ta đói mình phải cơm bưng nước rót trong khi bố mẹ mình ở nhà đã bao giờ mình lo lắng tận tình thế chưa? Chưa kể nhiều khi lễ tết cũng đâu được họp mặt sum vầy, hẹn hò với bạn trai lại càng khó!
          _Sao mày không chửi cho hắn ta một trận. Lôi thôi cứ thưa với cơ trưởng lập biên bản chờ khi hạ cánh bắt nộp tiền phạt trước khi được phép ra khỏi sân bay, xem có sợ không nào?. So sánh tiếp viên hàng không với ô-sin dưới đất à, thật là mắc cười quá!. Muốn làm tiếp viên hàng không phải có khả năng giao tiếp bằng ngoại ngữ tốt, ngoài ra tiếp viên như mày ngoài lương tháng cố định còn biết bao nhiêu những ưu tiên khác như đi ra nước ngoài thường xuyên, được mở rộng tầm nhìn, được quyền ưu tiên mua nhiều mặt hàng xách tay hợp pháp. Cái khoản ưu tiên này kiếm lời bộn à nha. Tính chung phải lên đến bốn năm chục triệu. Hỏi có nghề nào “hot” hơn nữa kia chứ?.
          Nói tới đây Chi bĩu môi nhún vai vẻ bất cần: Xời! Mày để ý làm gì cái thứ vô liêm sĩ rác rến đó! Loại đó ở đâu mà chả có, mày sẽ phải đụng đầu ở khắp mợi nơi, ở bất cứ nghề nghiệp nào chả cứ gì nghề hàng không!. Mày cứ hỏi mấy đứa làm thư ký trợ lý giám đốc các công ty xem có đứa nào làm đúng vị trí của nó không?. Hay vẫn phải bưng cà phê quét dọn phòng cho xếp?. Tao nói lại, mày chỉ có thể bỏ nghề, đánh đổi cuộc đời mày khi bằng lòng tiến đến hôn nhân với anh Triển mà thôi!.
          _Trúc vừa húp chén súp cua vừa hỏi:_Sao mày dám chắc Triển muốn lấy tao?
          _Trời đất! Hỏi vậy cũng hỏi. Triển hay đến cửa hàng hỏi thăm tâm sự với tao về mày. Tao đi guốc trong bụng anh ta. Tao biết nhiều về Triển hơn mày tưởng. Nhưng tao hỏi mày điều này, có phải mày đã yêu Hiền rồi không? Mày quen hồi nào sao tao không hề biết chút nào vậy?
          Trúc buông chén súp cua đang ăn dở dang than thở:
          _Tụi tao quen nhau đã gần bốn tháng rồi, ngặt một nỗi cả hai đứa tao quỹ thời gian để hẹn hò quá ít, cho nên khi gặp gỡ chỉ biết tận dụng tối đa thời gian để được bên nhau, còn nhớ tới ai nữa đâu!
          Giọng Trúc nghẹn lại… cảm giác hụt hẫng trên đồi cát bay vẫn còn. Không thể kể tiếp được nữa. Uất ức quá!
          Giọng Chi nhỏ lại vẻ nghiêm trang:
          _Mày biết không hồi chiều lúc nhìn ánh mắt như xoáy của Hiền tao bủn rủn cả người. Chả trách dạo gần đây tao thấy tâm tính mày khắc hẳn. Hắn ta hôn mày chưa sao mê mệt vậy? Loại người như Hiền không đóng “dấu môi” thì thôi chứ “dán tem” một cái là “độc quyền” được mày ngay thôi!
          _Sao mày đoán hay vậy?
          _Anh chàng cuốn hút ngay từ ánh mắt. Hiền thuộc tuýp người như thế dù chưa nói, chưa hành động! Tao yêu nhiều, yêu sớm, ban ngày làm ở sân bay, tối rảnh đi bar đi vũ trường, hàng đêm giao tiếp nhiều loại người nên rút kinh nghiệm đó thôi!
          Ánh mắt Trúc bỗng ngân ngấn nước:_ Mày nói phải đó! Giờ tao muốn quên những phút giây say đắm bên nhau nhưng chưa được. Tao mệt mỏi quá! Nó như một nỗi ám ảnh! Mày biết không, lúc chiều khi còn trên máy bay tao bị choáng, may phước có người đỡ, tao buông mình dựa vào ghế kịp thời, nếu không chỉ cần té xuống bị thương nhẹ thôi cũng nguy hiểm, vì trên cao không khí loãng khó cầm máu được. Tao chưa từng bị như vậy bao giờ!. Đôi khi tao có cảm giác như mình nợ anh ta cái gì vậy đó, cứ suốt ngày lo sắp xếp thời gian hẹn hò giống như nhân viên tình báo đang lập kế hoạch gì quan trọng lắm vậy! Yêu sao khổ quá! Tao đã quyết định chấm dứt nhưng không dễ chút nào! . Bởi vậy khi nhìn thấy anh ta ở sân bay tao lại càng lộn ruột tức điên không muốn nhìn mặt.
          _Nếu xét bề ngoài tao cũng chấm Hiền. Nhưng Triển vững vàng về tái chính hơn, còn Hiền chỉ là lính đặc nhiệm làm sao sánh được!
          _Ủa sao mày biết Hiền làm trong đội đặc nhiệm?
          _Bác trai mới kể khi ăn cơm tối đó!
          Trúc nghĩ thầm. Vậy ra bố mẹ cũng biết hết rồi. Anh ta còn khai gì nữa không đây?.
          _Nói thiệt nha, tao dị ứng với mấy ông làm trong cục an ninh, mỗi lần thấy mấy ổng phối hợp với hải quan sân bay, chỉ tập huấn thôi nha, tao đã ớn lạnh rồi!. Thôi tao khuyên mày nên chọn đại gia Triển cho an toàn sướng cái thân.
          _Mình không làm gì sai thì mắc chi phải sợ, vớ vẩn!.
          _Thôi tao đi ngủ lấy sức mai đi chơi!.
          Nói xong Chi lắc đầu le lưỡi lủi vào giường trùm kín mền.
          ( còn tiếp)
          <bài viết được chỉnh sửa lúc 14.04.2017 15:41:09 bởi sen dat >
           
          #20
            sen dat

            • Số bài : 2849
            • Điểm thưởng : 0
            • Từ: 29.03.2008
            • Trạng thái: offline
            Re:HƯƠNG ĐỜI- truyện dài 15.04.2017 22:39:45 (permalink)
            Chương 21
            Bà Thức định bước lên lầu vừa lúc Trúc và Chi xuất hiện nơi đầu cầu thang. Nhìn thấy hai chị em đã gọn gàng trong những trang phục đường phố màu sắc nhẹ nhàng tươi vui bà gật gù:_Được đa! Tưởng phải lên hối tụi bây chứ!. Bây giờ hai chị em ăn sáng đi trong khi chờ Triển và Nguyên tới!
            Chi khoát tay:_Dạ thôi tụi con không ăn đâu, chắc bác quên, hồi hôm qua con đã nhắc bác, đừng lo gì cho tụi con hết, tụi con đi giữa đường hứng chí ghé đâu đó ăn. Tội gì ăn ở nhà, để cho mấy ông bao từ A đến Z mới đã đời chứ! Phải không Trúc?
            Trúc chạy ào xuống ôm lấy mẹ thì thầm:_Mẹ đi nghỉ đi, còn sớm, lui cui gì dưới bếp cho cực thân.

            Bà Thức vuốt tóc con gái giọng xót xa:_ Con tôi bữa nay sao xanh xao ốm o vậy nè!?. Hôm nay đi chơi cho thư thả nghen con. Quẳng gánh lo đi mà vui sống, như con Chi đó. Nhìn em nó kìa! Mạnh khỏe năng động thấy bắt thèm!
            Chi ngửa mặt cười khoái trá, nheo nheo mắt về phia Trúc giọng bông đùa:_Phải chi ai đó cũng thấy con giống như bác nói thì tốt biết mấy. Con sẽ loại tất cả các đối thủ để trở thành phu nhân đại gia.
            Bà Thức bật cười theo. Rồi như chợt nhớ ra điều gì bà hỏi: _Mấy đứa tính đi đâu đây?
            Chi nhanh nhẩu:_Dạ đi Bến Tre, rồi từ đó mới đi về miệt vườn ăn trái cây, con dặn anh Nguyên mướn xe tắc xi chứ đi đến đó tội gì lái xe xịn của anh Triển sẽ hổng giống ai. Khi về thế nào tụi con cũng mang cho hai bác một giỏ trái cây, hai bác thích ăn gì nào?
            _Có phải đi về vùng Cái Mơn Chợ Lách không?
            _Dạ đúng rồi!
            _Vậy thì sầu riêng là món hết xẩy! À sao tụi con không mang mũ?. Coi chừng nắng chịu không nổi đâu!
            Nghe mẹ nhắc nhở Trúc lục trong túi xách đeo bên mình lôi ra chiếc mũ rộng vành màu xanh da trời có những sọc trắng viền quanh, dải quai nón nhìn nhẹ tênh cùng tông màu.
            Chi kêu lên:_Ủa Trúc mày mua mũ này ở đâu trông nhã quá, sao không rủ tao mua với?. Thôi chết rồi, hôm qua tao lại quên không soạn mũ mang theo. À hay mày cho tao mượn cái nón tua tua ranh rách đi biển treo trên phòng đi! Thay kệ chả sao! Miễn có cái đội khỏi nắng.
            Vừa dứt lời Chi phóng một mạch lên lầu. Trúc hơi khựng lại rồi đuổi theo Chi như một cơn lốc. Bà Thức trố mặt ngơ ngác nhìn theo hai chị em.
            Khi chạy vào phòng, thấy cái nón đã nằm trong tay cô em họ, Trúc giựt lấy giọng hốt hoảng: _Không được đâu Chi! Cái này mày lấy đội thì chiều về tới nhà chỉ còn nước vất vào sọt rác. Nón này người ta làm dùng tạm vài ngày khi đi biển thôi!
            Chi ngạc nhiên:_Thì chính vì xài một lần rồi vứt luôn nên tao mới lấy chứ tha về làm gì cho thêm rác nhà!
            _Không được, nón này đã trở thành kỷ niệm.
            _Kỷ niệm? Mày nói gì lạ vậy? Tao không hiểu nổi mày! Bộ hết đồ làm lưu niệm rồi hay sao? Mày khùng mới giữ cái nón rách này!.
            Trúc lặng lẽ treo cái nón lên vách tường đối diện đầu giường mình rồi quay lại vỗ vai Chi:_Đây cô nương, tui còn một cái mũ rộng vành bằng cước màu tím, nhét trong tủ kia kìa, đội bảo đảm chống nắng tuyệt hảo luôn.
            Chi lặng nhìn Trúc một lúc, lắc đầu tặc lưỡi, lẩm bẩm:_Kỷ niệm ở Mũi Né với Hiền phải không? Khổ thân chưa! Kiểu này coi bộ còn lâu mày mới thành phu nhân được! Mày chưa muốn quên mà! .
            Tiếng xe đỗ xịch trước cửa, tiếp đến tiếng bà Thức gọi ơi ới:
            _Mấy anh đến rồi kìa hai đứa, làm gì mà lủng củng lâu thế!
            Chi quay đầu chạy xuống trước. Trúc nán lại, đứng nhìn cái nón đan bằng sợi như giấy có những tua rua thật tự nhiên, nước mắt ứa ra.
            Đây là cái nón Hiền vội mua cho mình khi vừa đặt chân đến khách sạn. Anh ấy sợ mình bị cháy nắng. Trúc mím môi cố ngăn tiếng nấc, vừa lau vội những giọt nước mắt vừa mở tủ lấy cái nón tím. Cô quay lại nhìn cái nón rơm tua tủa lần cuối rồi lững thững bước khỏi phòng.
            Ôm chào từ biệt mẹ Trúc bước ra khỏi nhà. Triển trong chiếc áo phông màu rêu cùng chiếc quần jean xanh, thêm cặp kính râm trông như một ngôi sao thể thao đang đứng chờ.
            Chi đã vào trong xe đang ngả đầu lên vai người yêu. Cả ba đang nhìn Trúc bước tới.
            Nguyên thò đầu ra huýt gió: _Này Trúc, hôm nay nhìn em, anh có cảm giác đôi mắt mình như có ai mát-xa không nặng nề buồn ngủ nữa, cám ơn em!
            Chi nhào lại nhéo tới tấp vào đùi Nguyên rú lên: _Trời đất cái ông này có tui ngồi đây mà ổng “tán gái” điệu nghệ chưa kìa!
            Trúc ngả người trên nệm xe phía sau hỏi Nguyên:_Anh nói gì em không hiểu?
            Triển vào ngồi bên cạnh Trúc, đóng sập cửa xe, ra hiệu cho tài xế khởi hành. Thấy Nguyên vẫn đang còn vật vã quằn quại trong cơn mưa nhéo không trả lời được Triển đáp thay:_Ý anh Nguyên nói, hôm nay trang phục em mặc đường nét đơn giản không cầu kỳ, gam màu tinh tế nhẹ nhàng nên đôi mắt ngái ngủ của anh ấy như thể được xoa dịu được nâng đỡ, tỉnh táo ra đó mà!
            _Chi liếc xéo Triển:_Chà bữa nay có người đẹp hàng không, hai ông tướng coi bộ lẻo mép ra hẳn!
            Trúc nhìn Triển mỉm cười nghĩ thầm: Triển ít nói nhưng coi bộ anh ấy tinh tế, nói năng như thế này thảo nào giàu có thành đạt cũng phải!
            Trúc đưa mắt nhìn cảnh vật đang lướt qua. Dinh Độc Lập, nhà thờ Đức Bà, chợ Bến Thành tất cả dần lùi lại sau lưng. Cặp Nguyên Chi đã thôi gấu ó, hai cái đầu đã sáp vào nhau, chặp chặp lại khúc khích cười.
            Trúc từ từ khép mắt. Mảnh khăn tắm hôm nào bỗng chập chờn. Màu khăn hòa với màu cát. Mảnh khăn lỏng dần, buông rời, phất phới bay. Tóc xô dạt theo gió, xõa tung. Toàn thân hình như đang nhẹ bay, bị níu lại, vòng tay Hiền, ôi vòng tay ôm lấy eo, đang siết lại…Trúc rên lên.
            _“Em sao vậy?”
            Trúc mở choàng mắt ra ngơ ngác. Thấy tay mình đang ôm ngang bụng khuôn mặt Triển đang nghiêng sát bên lo lắng : _Em đau bụng à?
            Chi và Nguyên đều quay phắt lại. Chi chồm hẳn ra phia sau hỏi:_Có gì vậy Trúc?
            Trúc lắc đầu bẽn lẽn:_ Không có gì, chắc tại hơi bị say xe thôi!
            _Đường tốt xe chạy êm ru mà?. Mày cũng đâu có máu say xe tàu?. Chắc tại chưa ăn sáng!
            Triển kêu lên:_ Anh đã bàn với Chi rồi, để anh đưa đi ăn sáng lại không chịu, giờ xe đang trên quốc lộ. Chú tài ơi chút cho xe ghé Mỹ Tho trước, tụi này đi ăn sáng!
            Nhìn Triển hốt hoảng Trúc cảm thấy ân hận, cô đặt khẽ đăt tay mình lên cánh tay Triển thì thầm:_Không sao đâu anh! Em hết đau rồi!
            Triển có vẻ xúc động vì thái độ quá bất ngờ này, anh xích lại gần Trúc cười tươi: _Vậy thì đúng là em đói, bụng nó mới nhói lên vậy đó! Anh thật bậy quá!
            Sau sự va chạm, Triển có vẻ bạo dạn hơn, anh tháo kính râm móc trên ngực áo, nhìn Trúc không chớp mắt.
            Để tránh bị ám ảnh như lúc nãy Trúc cố gắng tập trung vào cuộc đối thoại giữa hai người. May mắn, thiên hạ không đọc được cảm xúc suy nghĩ của mình, không thì ê mặt quá!
            Trúc gợi chuyện : _Anh Triển có vẻ rành vùng sông nước nam bộ phải không? Anh đi nhiều lần chưa?
            _Anh đi đâu năm sáu lần gì đó. Nói chung sông nước nam bộ hấp dẫn đáng đi!. Anh đi do công việc làm ăn là chính. Đi đến đó gặp người mình hay giao dịch hàng ngày. Họ niềm nở cởi mở biết điều nên làm ăn trôi chảy không bị lấn cấn.
            _Anh Triển kinh doanh ở vùng này à?
            _Trước đây thôi, khi anh còn làm việc ở kho hàng quốc nội tại sân bay. Giờ thì doanh nhân chỉ giao dịch với anh một cách gián tiếp khi gặp khó khăn. Đây là khu vực phát triển những mặt hàng như trái cây tươi, hoa kiểng, tôm cá. Các mặt hàng khô thì không nói làm gì, nhưng hàng tươi sống khâu vận chuyển rất quan trong. Vấn đề lưu thông hàng hóa đến các tỉnh khác lúc đó đòi hỏi phải an toàn tươi nguyên, kịp thời đúng hẹn trong hợp đồng, nếu không tổn thất về phía doanh nghiệp không nhỏ đâu! Có thể phá sản như chơi. Khi làm ăn ăn giao dịch với nhau anh thấy các nhà doanh nghiệp miền này thông thoáng “chịu chơi” lắm!
            _”Chịu chơi” là sao anh?
            _Triển mỉm cười bí ẩn:_Trúc hỏi “cắc cớ” ghê!
            Chi nãy giờ nghe lóm quay xuống đâm thọc một câu:_Tại nó học được nghề điều tra thẩm vấn của “người ta” đó. Anh liệu hồn!
            Trúc nhíu mày khó chịu.
            Triển bật cười:_Anh có gì mà phải bị thẩm vấn?. Công việc làm ăn thuận mua vừa bán. Giao dịch thương lượng, thấy có lời thì làm không thì thôi ai ép uổng gì nhau đâu?. Nếu nơi nào làm tốt hơn, doanh nghiệp không cần phải “chịu chơi”, hàng hóa vẫn lưu thông an toàn thì cứ việc chọn nơi đó đi!. Có công an kinh tế thẩm vấn anh cũng không ngán đâu!
            Giọng nói cứng cỏi đầy tự tin của Triển khiến Nguyên và Chi đều quay đầu lại vỗ tay.
            Trúc gật gù:_Em hiểu sơ sơ từ “chịu chơi” của anh rồi đó!
            Giọng chú tài vang lên: Xe đã tới Mỹ Tho. Đi đâu đây các anh chị?
            Cho tới quán hủ tíu nào ngon ngon ăn sáng đã.
            Chú tài mách nước:_Có chỗ này ngon lắm để em chở anh chị tới đó ăn thử. Nhưng giờ này không biết còn không hay đã hết sạch rồi!
            Trúc kêu lên:_Trời! Giờ này mà đã không còn, chắc quán đắt khách lắm!
            Triển xua tay:_Ôi lo gì, ở đây quán hủ tiu tràn lan hà rầm. Muốn ăn hương vị chính gốc, cứ xáp lại quán nào có tên gì có cái đuôi Ký ký gì đó là được rồi!
            Cả xe cười ầm. Trúc nhìn Triển lòng vui vui. Triển ăn nói có duyên, xem ra cũng là người bản lĩnh.
            Khi cả đoàn bước xuống xe vào một quán ven đường, mùi hủ tíu thơm lừng ập vào mũi khiến Trúc thấy lòng se lại. Buổi sáng trên bãi biển hôm ấy cũng ăn hủ tíu. Tô hủ tíu hôm ấy ăn không hết còn dở dang, hương vị không trọn vẹn. Tại hủ tíu ở đó dở hay tại vì mình nhìn thấy sợi dây chuyền có trái tim gỗ lủng lẳng như sợi xích đeo trên cổ anh ta, “vết tích” một mối tình sâu đậm nào đó?
            _Mời em!
            Trúc giật mình nhìn quanh. Mọi người đang thưởng thức hủ tiu. Chỉ còn Triển đang ân cần đặt đĩa giá sống, hẹ, và chanh cắt lát sát bên tô hủ tíu, còn chờ Trúc nên chưa cầm đũa.
            Trúc nhìn Triển khẽ kêu lên:_Ôi xin lỗi!. Mãi ngắm người ta làm hủ tíu, quên cả ăn luôn! Em mời anh!
            Trúc hít hà tô nước lèo nóng hổi thơm phức mùi hành phi và hẹ. Ngắm con tôm đỏ với vài lát thịt thái mỏng bày biện phía trên Trúc buột miệng khen:_Chưa ăn đã biết ngon rồi! Hủ tíu như vầy mới là hủ tíu chứ!
            Nói xong Trúc cầm thìa lên húp một cách ngon lành.
            Triển vừa ăn vừa âu yếm nhìn Trúc. Một lúc sau anh mới hỏi:_Trúc thấy sao?. Ngon chứ hả?
            _Dạ ngon anh à! Anh biết không, đôi khi em nghĩ làm sao có được món hủ tiếu ngon này phục vụ trên các chuyến bay thì thích quá!
            Chi xen ngang: _Tao nghĩ thức ăn trên máy bay cũng ngon chứ!. Có hồi tao đi trên chuyến bay có phục vụ món hủ tíu khô xào kiểu Thái, ngon ra phết!
            _Món Pad Thái chứ gì! Nhưng tao nghĩ hủ tíu nước kiểu này ngon hơn. Nước lèo ngọt lừ còn vị của Thái hơi chua quá không ngon bằng.
            Chi cãi:_ Nhưng hủ tíu cũng là món lai Tàu chứ có phải Việt Nam đâu?. Nếu được theo tao nên cho món phở vào thực đơn trên chuyến bay mới đúng, có vẻ hương vị Việt hơn.
            Triển nhận xét:_ Hủ tíu là món có gốc Hoa nhưng đã được Việt hóa!. Sợi hủ tíu ở đây dai dai không bị chua. Nghe nói người ta đang bàn đến việc cho món phở vào thực đơn trên các chuyến bay quốc tế đó chứ!. Tốt nhất nên có đủ cả bún bò, hủ tíu, phở ai muốn dùng gì cứ xả láng.
            Nguyên cười lớn:_Chu choa ăn no bể bụng rồi mà nghe bàn lại muốn ăn thêm bún bò nữa!
            Có tiếng điện thoại di động reo. Mọi người quanh bàn đều nhìn quanh quất. Người sờ túi áo quần, kẻ lục túi xách. Chỉ có Trúc vẫn thản nhiên húp phần nước lèo còn lại trong tô. Tiếng di động vẫn reo.
            Chi đập vai Trúc nhắc nhở:_Điện thoại trong túi xách của mày đó Trúc!
            Trúc nhăn mặt: Tao đã nói bố mẹ đừng gọi, sao mới đi chưa được hai tiếng đã réo!
            Trúc buông đũa lục túi mở di động. Tên Hiền xuất hiện trên máy. Trúc vội đóng máy ngay.
            Triển hỏi:_Bố mẹ hả em?. Hồi nãy anh đã thưa với mẹ rằng tối anh đưa em về tận nhà rồi mà?.
            Trúc ngồi im thẫn thờ, hai tay run nhè nhẹ, nhịp tim đập loạn. Một vài phút sau, khi đã bình tĩnh Trúc đứng dậy nhìn mọi người giục:_Thôi đi cho rồi, ngồi đây ăn vạ tới chiều sao?.
            Triển gọi người tính tiền. Cô bé bồi bàn chạy lại đếm tiền định móc túi thối nhưng Triển xua tay. Ánh mắt sáng rỡ cô bé cúi gập người xuống cám ơn Triển rối rít, te te thu dọn bàn ăn, bê chồng tô đĩa dơ chạy biến vào trong. Trúc nhìn theo. Nhớ lại những phút giây phục vụ bữa ăn cho khách trong khoang máy bay, Trúc thấy lòng chùng xuống pha chút ngậm ngùi. Cô lặng lẽ theo mọi người lên xe tiếp tục cuộc hành trình…
            (Còn tiếp)
             
            #21
              sen dat

              • Số bài : 2849
              • Điểm thưởng : 0
              • Từ: 29.03.2008
              • Trạng thái: offline
              Re:HƯƠNG ĐỜI- truyện dài 20.04.2017 14:29:37 (permalink)
              Chương 22
              Hiền đặt điện thoại di động bên gối, nằm quay mặt vào vách, lòng ngập tràn nỗi thất vọng. Đã hơn chin giờ sáng. Hôm nay chủ nhật. Một ngày nghỉ ngơi thư giãn đúng nghĩa, vậy mà mọi dự định trong đầu đành xếp xó. Cửa nhà im phăng phắc. Chắc má đi chợ rồi! Sao người mình bỗng nhiên oải vậy cà? Toàn thân mỏi nhừ bải hoải. Nghĩ đến cuộc truy đuổi chiều qua, bất giác Hiền rùng mình. Cái lạnh trong cơn mưa lúc đó hình như giờ mới ngấm? Quờ quàng nắm được cái mền Hiền vội vã trùm lên mình.
              Bên ngoài khung cửa vòm hoa so đũa đang ngời lên trong nắng sao trong này mình lại co ro?. Trúc ơi! giờ này nhất định em đang vui với ai đó, em nỡ quên anh rồi sao?. Em có quyền giận anh, nghĩ lại anh đáng trách quá, nhưng nghề của anh nó thế biết sao giờ?. Em nỡ nào không nhận các cuộc gọi của anh hoài hoài như vậy?. Anh gọi cho bố em, bố bảo em đi với bạn về miền tây sông nước rồi!. Được có mỗi ngày hôm nay!. Mai lại lu bu công việc. Ở nhà có thời gian rảnh anh đành phải gặm nhấm nỗi nhớ em vậy!
              Hôm qua khi thấy bóng em biến vào trong chiếc xe đỏ, anh đau đớn hốt hoảng …Nó đánh thức trong anh một nỗi đau mơ hồ nào đó ?Anh chưa yêu ai sâu đậm như yêu em nhưng lại có cảm giác sự mất mát này không phải lần đầu! Hình như anh đã từng nếm trải điều này rồi thì phải, mặc dù không rõ lúc nào? Ở đâu?
              Hiền nhận ra Trúc xuất hiện trước cửa sân bay. Khi anh tìm cách chen giữa mọi người để đến với Trúc, anh bị đám đông nhấn chìm.
              Anh giơ tay vẫy lia lịa nhưng Trúc hình như không thấy, bóng Trúc trong sắc phục hàng không cứ lùi dần. Anh càng chạy theo, khoảng cách càng xa. Chạy mãi chạy hoài …Có một tiếng nổ rất to, đám đông hét la, anh bị hất lui trở lại, một khối nặng chèn lên người, tiếng nổ chát chúa tiếp liền theo nhưng sao anh trở nên nhỏ bé bất lực đến nỗi không cục cựa nằm chết cứng. Quá sợ hãi anh ngoác mồm khóc thật to, anh nghe văng vẳng có tiếng người vang lên trong hoảng loạn: “Hãy giữ cho chặt sợi dây chuyền Tin ơi!”. Tiếng kêu la xung quanh như một vòng xoáy âm thanh cứ lớn dần biến dạng thành như miệng con cá mập đang từ từ ngoác ra. Môt sức hút rất mạnh từ cái hố đen sâu hoắm đó, sợi dây chuyền bị cuốn theo, anh đưa tay sờ lên cổ thì ôi trời!dây chuyền đâu mất rồi?. Anh hét lên …
              Hiền mở choàng mắt ngơ ngác nhìn xung quanh. Căn phòng ngủ yên tĩnh. Chùm hoa so đũa bên song cửa vẫn chập chờn trong nắng. Tiếng chày giã đều trong cối xen lẫn với tiếng má nói chuyện loáng thoáng.
              Hiền cúi xuống rờ tìm sợi dây chuyền. Nó vẫn còn đây! Hóa ra mình nằm mơ? Chỉ là giấc mơ thôi à? Vậy sao nỗi đau, sự hoảng sợ cứ y như thực! Mình vẫn còn sởn da gà. Lạ lùng quá sao trong mơ mình lại yếu ớt như một đứa bé vậy?. Lại có ai gọi mình nữa, không phải giọng của má, ai vậy kìa? .
              “Chị Chín ơi, em Tám Thơm đây, đi đâu rồi sao để nhà cửa toang hoác vậy?”
              Hiền uể oải gượng bước ra khỏi giường, mở cửa phòng.
              Đang đi vào bỗng thấy Hiền xuất hiện lù lù trước mặt, dì tám Thơm lùi lại rú lên: “Ui trời! Hiền hả con? Làm dì hết hồn à! Bữa nay chủ nhật tới thăm mới gặp mặt đa! Vậy là dì tính trúng phóc luôn! Bộ đau hay sao giờ mới ngủ dậy hả?. Mặt mày sao phờ phạc vậy con?. Má có nhà hôn hay đi chợ rồi ?”
              Hiền chỉ tay ra sau bếp:_Hôm qua trúng mưa nên giờ giống như bị cảm, con vừa nghe má nói chuyện với ai ở ngoài hiên bếp á dì! Dì khỏe không?. Sao hôm nay dì đến chơi một mình? Vợ chồng Tân với mấy nhóc đâu rồi?
              Nghe Hiền nói tới đây dì Tám như bị chạm trúng mạch, dì kéo Hiền lại, vẻ mặt nghiêm trọng pha lẫn bực dọc làu bàu:_Đi gì nữa mà đi! Đầu óc đâu mà đi chơi! Sắp phá sản tới nơi rồi đa con! Kỳ này tụi nó dám xách bị đi xin lắm đa!
              Hiền trố mắt:_ Tám nói gì nghe ghê vậy Tám?. Hai vợ chồng Tân giỏi giang năng nổ, chỉ có nước giàu lên chứ xách bị đi ăn xin làm sao được?. Dì Tám giỡn con hoài!
              Giọng dì Tám run run, dì rơm rớm nước mắt kể lể:_Nếu mọi việc suôn sẻ thì nói làm gì? Trên đời này ai học được chữ ngờ hả con?. Dì nói con nghe, kỳ vừa rồi, vợ chồng nó lấy hàng từ các chủ vựa ở Đàlạt, Di Linh, và một số tỉnh miền tây, gom một số lượng hoa tươi, trái cây tính chuyển bằng đường hàng không ra các tỉnh miền trung nhất là miền bắc cho lẹ phục vụ bà con ngày lễ Phật Đản. Ai ngờ các chuyến bay làm hàng bị trễ, không đúng hẹn trong hợp đồng, bị khách hàng cự nự làm khó dễ. Đã vậy hàng tươi bị lưu lại trong kho mau hư thối. Ui chao, đủ mọi thứ phiền toái trên trời dưới đất. Mất trắng con ơi!. Tụi nó trắng tay rồi con ơi!. Hai vợ chồng nó lo xấc bấc xang bang nhưng cũng có vớt vát gì được đâu, nên quay lại cãi lộn đánh nhau. Con vợ mang con bỏ về nhà ngọai, thằng chồng buồn tình say bí tỉ ở nhà đó con!. Tụi nó còn một số hàng toàn loại bơ sáp to, cứng tay có thể chịu đựng được trong vài ngày, cả loại bưởi da xanh nữa. Giờ tuy qua mùa lễ vẫn hy vọng gỡ gạc được chút đỉnh, miễn sao kịp gởi đi trước khi bị chin mềm hư thối. Do đó hôm nay dì qua đây định nhờ con xem coi có giúp vợ chồng nó được gì không?
              Hiền nhíu mày:_Tám nói gì con không hiểu. Tại sao hàng tươi sống gởi đi lại bị trễ nãi vậy?. Mình gởi có đóng cước hẵn hòi. Trễ thì bắt đền chứ!
              _Vậy mới nói! Khi hỏi thì họ bảo số lượng hàng mình thuộc loại tươi sống gởi lác đác, khối lượng lại không nhiều, nên dễ bị bỏ quên thất lạc, phải lưu lại các chuyến sau. Vợ chồng thằng Tân mới làm vụ đầu ngơ ngơ chả biết gì nên dì qua đây hỏi ý con xem sao?.
              Bà Chín từ sau bếp đi lên hắng giọng:_ Hai dì cháu bây làm gì mà to nhỏ rỉ rả coi bộ nghiêm trọng vậy?. Mười một giờ rồi nghen, sửa soạn ăn trưa chứ thằng Hiền hồi sáng tới giờ chưa có gì trong bụng đa. Hồi sáng thấy con ngủ li bì nên má khép cửa rồi đi chợ luôn, chủ nhật để con ngủ nướng nhưng không ngờ con ngủ trưa trờ trưa trật vậy?. Hay tại vì hôm qua trúng mưa nên hôm nay bị ốm?.
              Vừa hỏi bà Chín vừa cố với tay rờ trán Hiền, vẻ mặt trầm tư lo lắng.
              Dì Tám bật cười:_Nhìn kìa, chị làm như thằng Hiền nhà mình mới lên hai lên ba hổng bằng! Nó khỏe lắm! Chị đừng lo, em còn đang tính nhờ vả nó đây!
              Bà Chín xua xua tay:_Thôi thôi đi vào ăn cơm rồi muốn nói gì nói, để cho con trai tao có gì trong bụng đã nghe chưa!
              Dì Tám mỉm cười bí hiểm nheo nheo mắt rồi ghé tai bà Chín thì thào: “ Con trai tao, con trai tao, hổng biết con trai ai đâu à nghen!”
              Bà Chín giật nẩy mình như bị trúng điện.
              Nhìn quanh quất thấy Hiền đã ra hiên sau rửa mặt đánh răng, bà nhìn thẳng vào mặt dì Tám giọng đanh lại:_ Hiền là con trai tao, con ruột của tao mày nhớ đó liệu hồn đừng có ăn nói tằm xàm tằm bậy!.
              Dì Tám le lưỡi, nín khe lẽo đẽo theo bà Chín vào bếp.
              Dì kéo ghế ngồi vào bàn lặng lẽ nhìn chị dọn cơm.
              Thời gian thoáng đó đã gần ba mươi năm rồi!. Bà Chín dọn tới đây ở được bao năm, cây so đũa nở bông trắng xóa ở mảnh vườn sau nhà cũng từng đó tuổi. Căn nhà này dì Tám lùng sục hỏi mua gấp dùm chị nên nhớ rất rõ. Từ khi nhận Hiền về làm con nuôi, để bảo toàn sự bí mật bà Chín cùng chồng lên Sài-Gòn sinh sống. Họ phải cắt đứt mọi liên lạc với bạn bè người thân ở dưới quê một khoảng thời gian để rồi sau đó tìm ra lý do đủ sức thuyết phục rằng Hiền chính là con ruột của họ.
              Chứng kiến Hiền lớn lên hàng ngày, càng lúc càng đẹp đẽ, giỏi giang lại vô cùng hiếu thảo, dì Tám cứ thấy tiếc hùi hụi. Phải chi mình được nuôi nó, phải chi Hiền là con rể mình, phải chi…Các sơ trong viện mồ côi lúc đó không chấp nhận mình có lẽ do mình không có duyên với thằng bé, cũng có thể do ông Trời thương chị Chín. Ổng bù đắp cho bả những mất mát mà bả phải chịu sau cuộc chiến chăng?.
              Có thể lắm chứ! Nếu không sao mình xin hoài hổng xong, bả lù lù ở đâu tới, mở miệng xin, được liền! Mà phải chỉ có mình năn nỉ giành giật thằng bé đâu! Có cặp vợ chồng người Pháp thích nó, đến năn nỉ xin, các sơ cũng đâu có cho. Lúc đó sơ trưởng bảo nó khỏe mạnh sống ở đâu với ai cũng được nhưng nếu ông bà ấy muốn xin con nuôi thì sơ cho những bé ốm yếu. Các bé ấy nếu ở Việt Nam lúc này sẽ khó có cơ hội sống, đi với họ các bé sẽ có điều kiện để sống sót, có tương lai tốt đẹp.
              Xin không được, biết chị mình không thể có con nên dì Tám về quê mách nước cho bà Chín. Tám nói với chị, Tám thích một thằng bé trong viện mồ côi nhưng Tám có con rồi nên các sơ không cho, sơ chỉ ưu tiên cho vợ chồng không thể có con.
              Bà Chín ngồi xuống bên cạnh dì Tám so đũa để trước mặt dì:_Làm gì mày ngồi thộn mặt ra đó vậy Tám! Lại tiếc phải hôn? Thôi nó không phải con mày thì cháu vậy, tao trúng lô đặc biệt mày lô an ủi rồi nghen, đừng có lèm bèm bép xép!.
              Dì Tám cười cười:_Em đang nghĩ lại lúc em mới nhìn thấy thằng bé. Hôm đó đang làm lao công cho trại mồ côi, em là người đầu tiên được chứng kiến người lính Việt Nam Cộng Hòa bế nó trên tay mở cổng bước vào sân. Mặt mày nước mắt nước mũi tèm lem, nó luôn miệng khóc la kêu gào đòi mẹ với dì. Ấo quần lấm lem bụi đất máu me mặc dù nó không bị thương. Nó lăn ra đất ăn vạ không ai dỗ dành gì được.
              Anh lính thuật lại rằng gặp nó trên đường di tản từ Nha Trang về Sài-gòn. Anh ta thấy nó khóc giữa đám người gục chết bên xác một chiếc xe. Anh bế nó định mang về nuôi nhưng hình như nó bị khủng hoảng tinh thần, khi về tới Sài-Gòn, nó không cho ai tắm rửa hay động đến bất cứ gì trên người, nó quậy khóc nên anh phải để nó dơ dáy như vậy mang vào viện mồ côi cho các sơ.
              Bà Chín đưa hai tay ôm lấy mặt rên lên: _Trời ơi! Tám ơi mày tha cho tao đi, mày kể chuyện này với tao không biết bao lần rồi! Hiền là con tao, đứa con tao không đứt ruột đẻ ra nhưng chính nó đã làm cho cõi lòng héo hon của một người mẹ như tao bừng sinh trở lại! Nó đâu phải con mồ côi! Tao là má nó mày hiểu chưa?.
              Dì Tám gật gù giọng ân hận:_Em biết chứ! Em đùa chút cho vui. Chị nhạy cảm quá hà!
              Bà Chín ngồi phịch xuống. Cả hai chị em đều lặng thinh. Thật ra không cần ai kể, bà vẫn chưa bao giờ quên sự cố đáng nhớ nhất trong đời này. Sau ngày 30 tháng 4 năm 75 đan xen với niềm vui chung thống nhất đất nước, bà quay về xóm làng với một nỗi đau luôn gặm nhấm trong lòng.
              Nỗi đau mãi mãi sẽ không bao giờ có thể làm mẹ được. Tâm hồn hình như cũng đã chết theo cánh rừng cháy khô nơi ấy. Bỗng dưng Tám về quê thăm. Hai chị em họ lâu ngày gặp lại tỉ tê tâm sự.
              Lần đầu tiên khi nghe kể về thằng bé rằng nó chướng, bướng, không chịu cho ai đút cơm, tắm rửa, rằng ai đụng tới là nó cắn, bà ngại ngần hỏi dò “Giờ nó ổn chưa mà mày bảo tao lên xin nó? Tao không biết mặt mũi hình hài nó ra sao lại nghe mày nói vậy tao ớn quá! Nhưng tao cũng muốn xin một đứa về nuôi, thôi được để tao lên Sài-Gòn với mày. Không thì tao xin đứa con gái cũng được ngoan ngoan một chút chứ mắc chi mà phải xin thằng nhóc quậy tưng đó làm gì! ”.
              Thế nhưng dì Tám cứ khăng khăng phải xin được nó …
              Tiếng của Hiền chợt vang lên: “Ui Trời! Má với dì ngồi đợi lâu chưa?. Đợi cơm con làm gì, cả hai cứ ăn trước đi!”
              Bà Chín giật mình khẽ liếc nhìn dì Tám. Dì Tám vội vã cầm đũa lên làm ra vẻ tỉnh bơ:_Ăn lẻ tẻ sao vui được nên má với dì mới đợi con vào ăn chung, chứ nhà này trước giờ có phép tắc gì đâu mà ngại! Phải hôn Chín?
              Bà Chín đẩy đĩa đậu rồng xào tôm về phía Hiền:_Ăn đi con, hôm nay đi chợ thấy một người bưng rổ đậu rồng tươi rói chưa kịp đặt xuống thiên hạ đã giành nhau mua, má cũng chen vào mua được mấy lạng, má xào cho con đó! Đậu rồng trái mùa hổng phải lúc nào cũng có đâu con!
              Hiền nhìn đĩa đậu rồng xanh biếc láng lẫy xào với tôm nõn đỏ hồng chậc lưỡi khen: _Ngon quá má ơi!
              Anh nhoài người về phía bà Chín hôn vào má bà một cái thật kêu rồi gắp đậu rồng xào để vào chén mẹ giọng ân cần:”Mời má”.
              Bà Chín vừa ăn vừa lặng lẽ ngắm con trai ánh mắt chứa chan yêu thương.
              Dì Tám nhìn hai mẹ con họ, đầu óc lại lan man suy nghĩ. Cái thằng này đúng là làm thay đổi hoàn toàn chị mình rồi!
              Sinh ra ở làng quê sự chân tình đều gói gọn trong những cử chi lời nói mộc mạc như củ khoai củ mì, cũng có khi sự yêu thương bộc lộ nhưng rất e dè kín đáo vậy mà giờ đây chị Chín nhà mình lại đón những cái hôn giữa ban ngày ban mặt trước mặt người khác một cách rất tự nhiên như vậy! Lúc Hiền mới được nhận về nuôi, bằng lòng thích thú điều gì nó đều tỏ bày bằng cái hôn. Lúc đầu Tám thấy chị mình và anh rể còn ngỡ ngàng ngượng nghịu nhưng năm tháng qua đi họ lại tỏ ra vô cùng hạnh phúc nếu không nói kiêu hãnh mỗi lần được con trai ôm hôn.
              Hôm anh rể sắp mất, từ bệnh viện về, dì quan sát Hiền bế anh đặt ngay ngắn trên giường. Trong những giờ phút cuối Hiền cúi xuống ôm ghì lấy cái thân thể còm cõi chỉ còn da bọc xương rồi hôn lên trán cha. Lúc đó dì đã thấy nước mắt anh rể ứa ra nhiễu trên gối. Những giọt yêu thương nuối tiếc, ánh nhìn mãn nguyện cuối cùng của người cha hướng về con trai như chờ đợi. Hiền nhẹ nhàng vuốt mắt cho cha.
              Mặc dù không muốn nhớ lại những khoảnh khắc đau thương của Hiền nhưng dì Tám vẫn không nguôi thắc mắc về nguồn cội của đứa cháu trai nuôi này. Mặt mũi tính cách của nó khiến dì nghĩ nó xuất thân từ dòng dõi gia thế nào đó cũng nên. Khi thất lạc nó chừng chưa đầy hai năm, nói ngọng, hỏi gì cũng bi ba bi bô, nói nhăng nói cuội tào lao thiên đế. Ai hỏi tên gì nó cứ nói là TIN. Tên thật của nó hẳn phải bắt đầu bằng hai chữ viết hoa lồng vào nhau của trái tim gỗ nó đeo khi bị thất lạc. TIN chắc chắn chỉ là cái tên nhà. Kể ra anh chị mình đặt cho nó tên Văn Hiền nghe cũng hợp lý xuôi tai.
              Đang ăn ngon lành bỗng như nhớ ra điều gì Hiền hơi khựng lại rồi nói:_À má ơi! Hồi nãy con nằm mơ thấy kỳ lắm má! Con thấy con nhỏ tí teo bị ai đè muốn bẹp ruột chung quanh nhốn nháo hỗn loạn rồi con khóc la, con nghe ai đó nói: “ Hãy giữ cho chặt sợi dây chuyền Tin ơi!”. Tin là tên con hồi bé, mà sao giọng nói lạ lắm không phải giọng má?.
              Mặt bà Chín biến sắc đang ăn bà bỗng ngừng nhai nhìn sững con trai.
              Dì Tám mau chóng “cứu bồ” mặc dù trong lòng có hơi giật mình, dì cười lớn rồi nói:_Ối! Tại con cứ sợ dây chuyền bị mất nên mới hay mơ như vậy chứ có gì đâu nà?. Trong người hổng khỏe nên mơ tùm lum tà la là chuyện thường. Tám đây có hôm mơ thấy mình hồi làm cô dâu mà sao chờ hoài hổng thấy xe tới rước dâu cứ quýnh lên chạy lui chạy tới.
              Vừa nói dì Tám vừa nheo mắt về phía bà Chín. Chưa kịp nghe phản ứng của Hiền dì đã vội lái ngay sang chuyện khác, dì hỏi:_ À mà con nghĩ sao về vụ chuyển hàng của vợ chồng thằng Tân đây?. Có cách gì giúp tụi nó không con?
              _Con tính như vầy nè Tám. Chút nữa con sẽ liên lạc với vài người bạn làm trong chỗ hải quan để hỏi cho kỹ xem sao đã, rồi con sẽ bàn lại với Tân sau. Chiều nay rảnh con đi hỏi luôn cho, Tám ở nhà chơi với má con nghen!
              _Ừa Tám ở đây chơi tối mới về, đi đâu cứ đi, hẹn hò với em nào đó càng tốt, cho má mày mau có cháu ẵm, lấy vợ đi muộn rồi đa Hiền!
              ( còn tiếp)
               
              #22
                sen dat

                • Số bài : 2849
                • Điểm thưởng : 0
                • Từ: 29.03.2008
                • Trạng thái: offline
                Re:HƯƠNG ĐỜI- truyện dài 21.04.2017 14:12:20 (permalink)
                Chương 23
                Triển đứng trên chiếc xuồng ba lá giơ tay sẵn sàng đỡ Trúc xuống. Trúc đứng trên bờ le lưỡi. Triển rướn người lên năn nỉ:_Không sao đâu em, cứ nắm lấy tay anh đi đừng sợ! Anh biết bơi mà!
                Người phụ nữ chèo ghe cười xòa:_Hổng sao đâu cô! Xuồng tui xuồng ba lá nhưng ít bập bềnh, tui vững tay chèo, tui biết bơi chú ấy cũng biết bơi cô sợ gì nữa!
                Trúc cãi: Tui cũng biết bơi chứ bộ, nhưng sợ lỡ té xuống ướt như chuột lột thì sao đây? Hay là mình chờ xuồng máy đi anh!
                _Kênh rạch đoạn này hẹp, quanh co, lại chiều tối rồi cô ơi, để tui đưa cô chú đi một chặng là ra tới sông lớn, chuyển qua xuồng máy ngay thôi mà!
                Triển chồm người tới nắm lấy tay Trúc kéo xuống. Trúc theo đà nhảy vào ngay giữa xuồng. Triển đỡ Trúc ngồi bên cạnh, tay anh vẫn còn nắm chặt tay Trúc chưa buông. Tiếng chèo khua, chiếc xuồng con luồn lách nhẹ nhàng trên mặt nước. Ánh tà dương xuyên qua vòm lá xanh đang bắt đầu thẵm lại tạo nên những khoảng lấp lánh sáng tối trên con rạch nhỏ.
                Triển thầm thì:_Sao tay em lạnh ngắt vậy Trúc?
                Trúc không trả lời, từ từ rút tay về, vờ buộc lại quai nón.
                Triển buột miệng khen:_Cái nón này hợp với em quá! Quai nón chỉ như quai nón lá, vậy mà buộc quanh khuôn mặt em nó như sợi tơ trời!. Kiểu này em đi quảng cáo nón chắc bán hết vèo nha!
                Câu nói bông đùa của Triển vẫn không làm cho Trúc nhếch môi. Chả lẽ cả một ngày tung tăng trong các khu vườn trái cây, ăn uống nói chuyện rôm rả với Chi và Nguyên mà Trúc không vui được chút nào sao?.
                Triển lặng lẽ quan sát. Ánh nhìn của Trúc lướt theo vạt nắng thoi thóp trên vòm dừa nước, bám dọc những bụi lau trắng nhạt nhòa lắt lay trong gió, rồi hướng về làn khói lam từ những mái lá vươn lên giữa ráng chiều lúc này đang rực lên bềnh bồng những cụm mây hồng trông như mặt biển dậy sóng.. Thế rồi bỗng dưng ánh nhìn chùng xuống, ngập ngừng một thoáng nơi chiếc cầu tre lắc lẻo in bóng xuống dòng liu riu…Cuối cùng đôi mắt trở nên mông lung, lan man vô định. Trúc đang nghĩ gì?
                Hình như Trúc đang ở một cõi nào khác, Trúc quên rằng mình đang ở bên cô ta. Hồi trưa cũng vậy khi cả bọn đang thưởng thức món gỏi bưởi tuyệt như thế, vẻ mặt Trúc lại bần thần giống y hệt chiều qua khi ngồi trong xe. Gã kia, người đuổi theo sau xe trong cơn mưa tầm tã chiều qua, khi trưa Chi vừa rỉ tai cho biết chính là Hiền, đội trưởng đội đặc nhiệm. Chắc chắn hắn ta phải là bồ nên trông Trúc mới đầy cảm xúc như vậy!
                Triển thở dài tấm tức phá tan sự im lặng:_Em sao vậy? Chi, Nguyên tách nhóm về trước mà em buồn vậy sao? .
                Trúc lắc đầu: _Dạ em có buồn gì đâu anh! Nếu em muốn đi chợ nổi với tụi nó thì đã đi rồi. Có điều hoàng hôn ở đây đẹp nhưng buồn quá, khung cảnh có vẻ gì đó trông cứ bấp bênh man mác sao ấy!
                Triển ngồi sát lại quàng tay qua vai Trúc. Trúc ngồi yên nhưng khuôn mặt không lộ chút cảm xúc, ánh nhìn lại trở nên trống vắng.
                _Trúc này chút nữa anh đưa em về nhà anh chơi đã nha! Hồi sáng anh có thưa với mẹ rồi, em đừng lo, khoảng mười giờ tối anh sẽ đưa em về với bố mẹ chịu không?.
                _Có trễ quá không? Thiệt tình, đi lang thang cả ngày thêm hôm qua chuyến bay của em có nhiều sự cố khiến giờ em cứ lừ đừ, em muốn nghỉ ngơi phục hồi sức khỏe trước khi bay trở lại.
                _Anh mơ giây phút này đã lâu, được ngồi bên em như thế này, được mời em về nhà chơi để tụi mình hiểu nhau hơn, nhưng hình như em đang có tâm sự gì phải không?. Trông em buồn lắm!
                _Anh thấy vậy à? Được đi chơi, có người bao từ A tới Z mà buồn gì!
                _Em đừng dối anh, em biết không, em có đôi mắt biết nói. Nên anh biết chắc em đang buồn. Cỡ như em để có người bao từ A tới Z đâu khó. Anh tình nguyện bao em từ A tới Z suốt cuộc đời kìa! Đi chơi cả ngày, nói chuyện hỏi han cũng nhiều nhưng sao anh thấy em vẫn xa cách lắm khiến anh ngại.
                Trúc rưng rưng nước mắt quay đi tránh cái nhìn soi mói của Triển. Từ sáng tới giờ cố gắng để quên nhưng không sao quên được. Khuôn mặt thảng thốt ngỡ ngàng của Hiền chiều qua trong cơn mưa, những phút giây quấn quýt bên nhau trên đồi cát bay, bờ môi nồng ấm đến lịm cả người trong quán cà phê hôm nào, tất cả cứ xen ngang vào thực tại khiến người đàn ông hào hoa phong nhã ăn chơi có tiếng như Triển lại trở thành như một cái bóng trong suốt cuộc hành trình về miền sông nước hôm nay.
                Trúc cảm thấy mình có lỗi, cô quay lại nhìn Triển nhẹ nhàng nói:
                _Được rồi chút em sẽ ghé nhà anh trước khi về, chịu chưa?. Nhân đây em cũng muốn cám ơn anh về món quà sinh nhật. Em tiếc rằng hôm nay không phải dịp để em đeo nữ trang anh tặng, thôi để khi nào có dịp đặc biệt em sẽ dùng đến. Quà đẹp lắm!
                Nghĩ đến vẻ mặt thất vọng của hắn ta chiều qua khi Trúc bước lên xe, Triển bật cười hả hê hớn hở nói: _Anh biết chứ, Trúc rất sành điệu biết xài đồ đúng nơi đúng lúc. Vậy là em bằng lòng tới chơi nhà anh rồi đó nha!
                Trúc gật đầu đồng ý, giọng chùng xuống: _Em mà sành điệu gì? .Lẽ ra khi phục vụ khách trên máy bay em phải biết thân phận mình, không nên khoe của vì người ta dễ hiểu lầm em là bồ nhí của đại gia chứ cái mặt em làm gì có thể sở hữu loại trang sức đó!
                Triển kêu lên:_Bồ của đại gia thì sao? Em đẹp, em có quyền, đại gia có tiền cũng đồng nghĩa với có quyền, hợp đó chứ, đâu có gì khập khiễng? Miễn em đừng đi với chồng người ta thì có gì sai phạm?.
                Tiếng động cơ đang rõ dần. Người chèo xuồng kêu lên: “ Tui vẫy họ rồi đó, xuồng đang tới kìa, cô chú chuẩn bị chuyển sang xuồng máy lè lẹ đi!”
                Triển chìa ra tờ giấy bạc một trăm. Khuôn mặt người phụ nữ giờ chỉ lờ mờ thấp thoáng, Triển nghe rõ giọng chị ta than thở: “Trời ơi, tui lấy cứ mỗi đầu người năm ngàn, đáng lẽ xuồng này chở được bốn người một chuyến, tối rồi ráng đi lượt cuối, cả ngày làm chưa được ba chục ngàn lấy đâu tiền thối đây?”
                Triển đút tờ giấy vào túi áo bà ba của chị thì thầm:_Khỏi thối, cho thêm chị ăn quà.
                Người phụ nữ lắp bắp vài tiếng rồi đờ mặt ra nhìn. Triển nắm lấy tay Trúc dìu qua xuồng máy. Người phụ nữ trên chiếc xuồng ba lá lúc đó như sực tỉnh vẫy vẫy tay kêu lên: “Cám ơn cô chú ,cô chú đi bình an mạnh giỏi heng!”
                ( còn tiếp)
                 
                #23
                  sen dat

                  • Số bài : 2849
                  • Điểm thưởng : 0
                  • Từ: 29.03.2008
                  • Trạng thái: offline
                  Re:HƯƠNG ĐỜI- truyện dài 24.04.2017 14:48:38 (permalink)
                  Chương 24
                  Trúc theo Triển bước qua cổng vào nhà. Người giúp việc khẽ liếc nhìn Trúc, kính cẩn cúi đầu chào.
                  Triển hỏi:_Nhà có gì lạ không chị?
                  _Dạ thưa cậu tui hổng biết sao từ chiều tới giờ chuông điện thoại reo liên tục, vừa mới đây thôi có cậu gì quen quen làm ở sân bay tới gặp, cậu ấy còn ở phòng họp dưới tầng hầm chờ cậu đó.
                  Triển nhíu mày lẩm bẩm:Chuyện gì mà phải tới đây lận, đợi mai không được sao?
                  Trúc hỏi:_Bộ anh tắt điện thoại à?
                  _Ừ, anh muốn mình có một ngày vui trọn vẹn bên em, không bị quấy rầy, làm ra làm, chơi ra chơi, quy tắc sống của anh như vậy.
                  Trúc chớp mắt: Anh cứ vào gặp bạn đi! Để em đi dạo quanh quanh một chút.
                  Triển gật đầu:_Đúng rồi em đi dạo quanh sân vườn cho biêt.
                  Trong khi Triển quay sang hỏi chuyện người giúp việc, Trúc lững thững đi quanh sân vườn rồi tiến thẳng đến hồ bơi có dáng uốn lượn vòng vèo. Trúc đứng lại mê mẩn ngắm mặt nước trong veo lấp lánh dưới ánh đèn màu.
                  Ngồi xuống bên chiếc ghế đá, Trúc gần như choáng ngợp trước vẻ xa hoa lộng lẫy của ngôi nhà. Chưa vào trong chỉ mới ngồi đây thôi Trúc cũng đã thấu hiểu tầm cỡ của ngôi biệt thự. Nó tạo cho Trúc cái cảm giác đây là nơi thư giãn còn cao cấp hơn cả những khách sạn năm sao ở bất cứ khu resort nào. Sài-gòn nóng nực riêng ở đây không khí vẫn thoáng mát trong lành. Gió hiu hiu khiến những chiếc lá trầu bà xanh mướt uốn quanh những thân cau kiểng khẽ lay động.
                  Có tiếng chân bước lại gần. Trúc quay lại. Chị giúp việc đang đi tới tay cầm cái khay trên có ly cam vắt. Giọng chị mộc mạc: _Dạ mời cô uống nước mát .
                  Trúc nhìn chị ta. Chị mặc đồ bộ màu hồng điểm hoa trắng, mặt mày vẫn còn nguyên vẻ chân chất chưa hề có chút tỉa tót son phấn gì. Chắc người dưới quê lên, trông chị còn trẻ, giỏi lắm trên ba mươi là cùng.
                  Trúc đỡ lấy cầm ly cam vắt mỉm cười gợi chuyện:_Chị chu đáo quá, giờ này tôi uống nước cam chắc hết ăn tối luôn quá!
                  _Dạ cậu Triển nói sao tui làm vậy chứ tui cũng nghĩ như cô, để bụng ăn tối cho ngon. Cậu còn dặn tui từ hồi hôm qua lận là làm một món tráng miệng đặc biệt nên tui đã chuẩn bị món sinh tố khoai cao nước dừa sữa tươi beo béo, ngon lắm chút ăn xong tui mời cô ha! .
                  _Tôi nói giỡn vậy thôi chứ tôi ngồi đây chơi chút rồi về.
                  _Trời! hổng được đâu cô, cậu Triển bảo tui nấu bữa tối cho cậu với cô mà, cô về sớm hổng được đâu!
                  Trúc nhìn chị ta, nhớ lại khoảnh khắc phục vụ khách trên máy bay bất chợt thở dài đáp:_Thôi chị vào làm cơm đi đừng để ý gì đến tôi nữa, tôi ngồi đây chút rồi vào bếp giúp chị một tay.
                  _Cô cứ ngồi đây chơi nha! Cậu ấy ra giờ đó, cô vào bếp làm gì cậu biết được mắng tui chết!
                  Trúc nhếch miệng cười gượng:_Chị tưởng tôi là công nương tiểu thư gì hay sao mà nói vậy? Tôi cũng làm nghề phục vụ mọi người như chị thôi!
                  Chị giúp việc trố mắt nhìn Trúc:_Cô nói lạ! Nhìn cô sang, đẹp thời trang như vậy mà! Cô phải là người đặc biệt lắm cậu chủ mới mời về đây! Tui làm ở đây ba năm liền chưa thấy bất cứ một cô nào được cậu mới về, cậu ấy đi bar, đi karaokê, đi nhảy đầm thâu đêm suốt sáng, nhiều khi tui bắt gặp cậu cặp kè cô này cô nọ ngoài phố nhưng về là về một mình, hổng đưa ai về đây hết. Có lần thắc mắc hỏi, cậu ấy bảo khi nào thấy cậu mời cô nào vê, cô ấy hẳn phải là người yêu trong mộng, tương lai có thể sẽ là bà chủ của căn nhà này.
                  Trúc bật cười kêu lên: Ui trời! Chắc anh Triển đùa cho vui thế thôi chị à!
                  Khi chị giúp việc đi khỏi, Trúc cũng đứng lên rời khu vực hồ bơi, lần mò theo con đường đá. Có điệu nhạc thanh thoát vọng lại từ đâu đó. Tiếng nhạc cứ rõ dần “Om- Mani- Padme- Hum, Om-Mani_Padme-Hum”. Khúc thiền ca dìu dặt êm ái, thu hút khiến Trúc thấy lòng như nhẹ hẳn,cô rảo bước thật nhanh.
                  Càng lúc Trúc càng tiến sâu vào bên trong khu vườn.
                  Một lúc sau Trúc nhận ra mình đang đứng trước một vách đá. Trên đỉnh vách, thác nước thu nhỏ đang đổ những dòng lấp lánh theo hình bậc thang xuống bể cá. Hệ thống đèn đủ màu sắc phối hợp từ nhiều vị trí khác nhau đang tỏa sáng khiến cảnh trí nơi đây uyển chuyển, lá hoa khi mờ khi tỏ, biến đổi chập chờn, sắc màu hư ảo. Những chú cá kiểng bơi lội tung tăng. Nước trong suốt nên Trúc nhìn thấy cả hệ thống thiết kế rất công phu tỉ mỉ, có lớp lang đàng hoàng ở dưới đáy bể. Ngắm bể cá đầu óc Trúc lan man..
                  Triển chưa đầy ba mươi sao giỏi vậy kìa? Sở hữu một biệt thự quá ư tuyệt vời như vầy ở tuổi của Triển đâu có dễ!. Thiết kế nhà kiểu này phải tốn đến hàng chục tỷ đồng chứ không phải hàng trăm triệu được. Tiếng nhạc thiền vẫn còn nhưng hình như có xen lẫn tiếng người lao xao bàn cãi gì đó. Trúc đưa mắt nhìn về phía sau hòn non bộ. Hình như đây là những bậc đá đưa lối xuống tầng hầm thì phải?.
                  Trúc mon men bước xuống. Đến giữa cầu thang bỗng cô giật mình khi nhận ra Triển đang to tiếng:_ “Anh đừng e ngại quá như vậy! Có gì đâu nào?. Quan trọng là phải biết khách hàng đó muốn gì?”.
                  Một giọng khác nhỏ nhẹ hơn phân trần:_ “Mới đầu họ hỏi ai thực sự là người phụ trách chuyển vận hàng hóa quốc nội ở sân bay?. Em có chỉ cho họ nhưng nửa tiếng sau họ gọi lại nói rằng những lý do ở khâu vận chuyển của tụi em đưa ra thiếu thuyết phục, có gì mờ ám. Họ dọa kiện tụi em vì hàng hóa của họ bị trễ chuyến bay nên đã hư hỏng không bảo đảm chất lượng không đến đúng thời gian trong hợp đồng, họ bị thua lỗ nặng. Em có hỏi danh tính người gọi đến, khi nghe anh ta giới thiệu làm bên công an đặc nhiệm, em nghi có chuyện không lành nên đành phải cho số phôn của anh. Anh kiểm tra xem họ gọi lại chưa?
                  Trúc tò mò dán mắt vào khung cửa sổ của tầng hầm. Triển đang ngồi bên chiếc bàn vi tính, ngổn ngang xung quanh đầy máy móc, điện thoại. Một người đàn ông ngồi đối diện với anh.
                  Triển loay hoay kiểm tra điện thoại. Một lúc sau Triển lên tiếng:_Tôi biết ai rồi! Có thể đây chỉ là cái cớ để hắn thăm dò tôi thôi! Đừng lo nữa!
                  Người đàn ông tò mò:_Ai vậy anh?. Có gì nghiêm trọng không?
                  _Mình có làm gì đâu mà nghiêm với chả trọng?. Tôi không sợ một cá nhân hay một đơn vị doanh nghiệp riêng lẻ nào. Chúng ta làm việc có hệ thống chặt chẽ, suy ra ai cũng có một chút lợi nhuận,đúng không nào?. Công việc chúng ta làm đòi hỏi cần nhiều mối liên kết phối hợp ăn ý, giống như một cấu trúc xây dựng, có nền móng, từ đó vươn lên có lớp lang, từng mảnh ráp lại. Mỗi bộ phận hoàn thành nhiệm vụ của mình. Một cây cầu hoành tráng chẳng hạn không gì có thể giật sập được. Chúng ta có một hệ thống giao dịch như vậy thì sợ gì ai đe dọa chứ?. Anh còn nhớ vụ có một doanh nghiệp lèng èng không chịu trả tiền thế chân cứ khăng khăng rằng nhiệm vụ đóng cước phí vận chuyển đã xong, đã hoàn thành nhiệm vụ vân…vân và vân…vân không?.
                  Người kia gật gù. Triển nói tiếp:_Họ không chịu hiểu cái thứ phí vô hình không có trên giấy trắng mực đen mà chúng ta gọi nôm na là tiền thế chân đó mới chính là vấn đề. Trên đời này chả ai cho không ai cái gì. Bánh ít đi bánh quy lại. Không đóng thế chân ư? Thôi vậy đợi chuyến sau nha!. Làm tới phải không? . Vậy cứ ngồi đó bới lông tìm vết đi!. Hoạt động riêng lẻ ít kinh nghiệm, thế nào khi đóng hàng mà chả có thiếu sót này nọ, lỗ lã ráng chịu kêu ca gì nữa. Muốn lớn chuyện thì sẽ có vài cú phôn. Công an kinh tế đến làm việc. Hàng hóa bị giữ lại. Còn muốn gì nữa không nào?.
                  Nói tới đây mắt Triển sáng lên đầy uy quyền, anh đập tay thật mạnh lên mặt bàn, rồi bật người ra ghế cười ha hả.
                  Đứng ngoài Trúc rùng mình sởn cả gai ốc. Mình đang ở đâu đây? Đang nghe gì vậy? Công an đặc nhiệm? Kỳ lạ quá!
                  Tiếng Triển lại cất lên:Thôi anh về đi, để chuyện đó mai tôi lo!
                  Nghe tới đây Trúc giật mình, vội quay đầu trở lên cầu thang, chạy thật nhanh về khu vực hồ bơi. Chộp lấy ly nước cam còn nguyên xi chưa uống một chút nào Trúc hớp vài ngụm nhỏ. Ngọt, mát lịm nhưng Trúc không thể uống tiếp. Tiếng cười quái đản của Triển vẫn còn văng vẳng bên tai. Trúc đổ non nửa ly nước xuống hồ bơi rồi kề ly lên môi giả vờ nhâm nhi.
                  Cuộc đối thoại dưới tầng hầm khiến Trúc ngộ ra đôi điều. Giờ Trúc đã hiểu tại sao hồi sáng Triển liên tục khen các doanh nghiệp miền sông nước.
                  Tại vì họ “chịu chơi” tức chịu chung chi ngoài luồng cho những người như Triển để bảo đảm hàng hóa của họ được ưu tiên chở đi an toàn đúng hẹn. Thảo nào đi đến đâu, khi gặp bạn bè làm ăn Triển cũng được tiếp đãi nồng hậu như một vị quan lớn về làng.
                  Trúc nhớ lại hồi trưa khi đưa nón ra hứng lấy những trái chôm chôm của Nguyên từ trên cây ném xuống, Chi và Triển hình như đã thầm thì to nhỏ gì với nhau. Liệu cuộc đi chơi này có phải do hai người họ sắp xếp? Liệu có phải Chi và Nguyên nổi hứng đòi về sớm để đi chợ nổi hay vì muốn tạo điều kiện để Trúc và Triển bên nhau? Liệu còn âm mưu gì nữa đây khi mình đã ở nhà Triển và dùng bữa chung với anh ta?. Làm sao bây giờ? Cổng đã bị khóa hồi nãy.
                  Em làm gì ngồi đờ người ra vậy?. Em ngồi nhích lại một bên cho anh ngồi với được không?
                  Trúc giật mình quay lại. Triển đang chống nạnh mỉm cười nhìn Trúc. Sự sắc sảo đanh thép lúc nãy không còn. Trước mặt cô bây giờ lại là một người đàn ông ga-lăng ôn tồn nhẹ nhàng hơi rụt rè nữa là đằng khác. Trúc đứng dậy nói:_Nhà anh đẹp quá! Sang quá em nhìn thấy khớp!
                  _Sao lại khớp?. Em không thích nhà sang đẹp sao?. Lạ quá ta!
                  _Vì em xuất thân con nhà bình dân không quen với tiện nghi hoành tráng quá, tự thấy mình lạ lẫm, sao sao ấy!. Thôi thì đã đến đây, anh cho em đi thăm thú ngôi nhà rồi xin phép về chứ trễ quá!. Hôm qua em không được khỏe, hôm nay lại đi mút chỉ cà tha thế này, mai lấy sức đâu nữa để bay hả anh?. Anh hiểu nghề bay tụi em rồi đó! Chuyến bay vừa rồi em suýt té xỉu may dựa vào ghế kịp không thì chả biết số phận ra sao đây?
                  _Số phận em ra sao là do em quyết định.
                  _Anh nói gì em không hiểu?
                  _Nếu không đi bay em ở nhà làm bà chủ ngôi biệt thự này chịu không?
                  _Trời đất anh đùa gì kỳ vậy? Em với anh chỉ là bạn thôi mà! Đừng đi quá xa, em ngại lắm!
                  _Đúng là anh hơi đường đột nhưng anh mong tụi mình không dừng lại ở tình bạn. Nào mời em vào trong nhà.
                  Trúc theo Triển bước đến cửa chính ngôi nhà. Thấy nền nhà sạch sẽ bóng loángTrúc cởi giày bước chân không vào. Triển cũng bỏ giày để bên ngoài thềm.
                  Càng vào bên trong Trúc càng ngạc nhiên vì sự sang trọng của ngôi nhà
                  Đứng trước phòng khách, thấy Trúc cứ ngập ngừng trước bộ lông thú trắng toát đặt ngay ngưỡng cửa. Triển nói: _Em chùi chân vào đi, êm lắm! Anh mong đợi giây phút này lâu lắm rồi! Tấm thảm chùi chân này đang hân hạnh chờ được gót tiên của em giẫm lên. Đây là da chồn thật đó nha!
                  Trúc lạnh cả người, nhìn sững Triển miệng cứng lại không thể thốt nên lời. Da chồn ư? Trời đất tội nghiệp quá! Hình ảnh những chú chồn bị lột da sống đăng trên mạng đã ám ảnh Trúc một thời gian rất đài. Cảnh lột da dã man đến nối Trúc không thể coi hết đoạn phim. Chùi chân lên tấm lông chồn này sao?. Để có một tấm da chồn đẹp nguyên xi ắt hẳn một chú chồn nào đó đã chịu cực hình đau đớn đến tột cùng lịm lên lịm xuống bao lần trước khi hoàn toàn được chết hẳn. Giẫm lên để rồi lại vào trong đó ngồi lên những ghế nệm bọc da cọp da beo kia sao?
                  Trúc rùng mình rờn rợn, cố lấy giọng bình tĩnh tìm cách lãng tránh:
                  _Thôi em đứng ngoài nhìn được rồi, bộ lông trắng toát thế kia bước lên uổng lắm, với lại em yêu súc vật, lần sau anh đừng mua lông thú nữa nghen, anh làm vậy là cổ vũ cho bọn săn bắt, giết động vật hoang dã, tội lắm! Anh không thốn chấn khi giẫm lên bộ lông sao? Anh có biết là để có tấm da đẹp như vầy người ta lột da sống con vật không?
                  _Tội gì mà tội. tội lội xuống sông! Anh không mua có kẻ khác mua. Không những lột da sống mà để có một tấm da mượt mà thật chuẩn người ta phải lột khi con vật đang mang thai nữa kìa!. Anh nói cho em biết, sống là đấu tranh. Mạnh được yếu thua. Thú vật mà để chúng sinh sôi nẩy nở cho lắm vào rồi không còn đất cho người ở nữa đó! Lúc đó có thể phải bắn chết hàng đàn nữa ấy chứ!. Vậy em đã coi phim tài liệu về một vùng đầm lầy bên Úc chưa? Nơi mà cá sấu nhiều hơn dân địa phương. Ở đây ta muốn gì? Có lựa chọn nào không? Muốn tồn tại hay muốn biến mất? Muốn sống hay muốn chết? Muốn bị săn hay muốn làm thợ săn? Muốn ngắm những ví xách bằng da cá sấu lên đến hàng ngàn đô la được trưng bày trong những cửa tiệm xa hoa lộng lẫy và nếu được hãy sở hữu lấy một cái, hay muốn bỏ thây trong vùng đầm lầy trở thành mồi ngon cho đám cá sấu hung dữ gieo chết chóc kinh hoàng?. Thế nhưng nếu em không thích anh sẽ cho trang trí nội thất theo cách khác. Em thích gì anh chìu theo.
                  Trúc kêu lên:_Em góp ý như một người bạn thôi!. Em thấy ngôi nhà này cách kiến trúc độc đáo, tỉ mỉ kiên cố nhưng vẫn thoáng đãng, không cần trang hoàng gì nhiều. Thay vì cặp ngà voi hay cái đầu thú trên tường thì treo vài bức tranh hay chậu hoa lá kiểng làm điểm nhấn cũng đẹp mà!. Thôi ta đi xuống bếp coi sao rồi em còn về, xin lỗi anh, em không dùng bữa được để khi khác nha!
                  Triển giơ tay lên biểu lộ sự thất vọng:_Trời ơi sao em khó quá vậy đã tới đây mà không dùng bữa với anh, sao vậy em?
                  _Chả sao cả, em đi cả ngày với bạn bè rồi, những giây phút ít ỏi cuối cùng còn lại em muôn dành cho cha mẹ vì mai em lại có chuyến bay. Anh là bạn thì khi nào rảnh lại hẹn hò đi chơi làm gì phát hoảng lên thế?
                  _Anh không mong làm bạn em đâu! Anh nói thật đó, anh biết em đã có ai rồi nhưng người đó chưa là chồng thì anh vẫn cho mình cái quyền được tranh giành em. Hãy cho anh có cơ hội đươc đưa đón săn sóc em đi, được không?
                  Trúc nhìn thẳng vào mắt Triển:
                  _Anh à, có thể trong một vài lãnh vực nào đó, sống là đấu tranh, nhưng có những lãnh vực thì không thể. Ngay cả trong thế giới loài vật giờ người ta cũng đã có công ước bảo vệ sự đa dạng sinh học chứ nói gì tới loài người chúng ta? “Đấu tranh” để giành giựt tiền hay tình ư?. Em e rằng cuộc sống này phức tạp hơn nhiều.Không phải lúc nào tiền cũng có sức mạnh. Còn tình cảm là những gì nẩy nở trong lòng mình,ngay cả bản thân mình cũng không thể điều khiển được. Giờ em chỉ có thể coi anh là bạn. Còn người tình người yêu …
                  Nói tới đây Trúc rưng rưng nước mắt cúi đầu nín lặng.
                  Triển nhớ lại lời kể của Chi hồi trưa và số điện thoại của Hiền gọi đến máy của mình, anh nhếch mép cười hỏi:_Anh biết em đã có người yêu. Nhưng điều đó không có nghĩa anh hết hy vọng. Có chồng có vợ còn bỏ được nữa là người yêu. Nếu ai đó làm mình khổ thì có đáng để được yêu không hả em?
                  _Trên lý thuyết là vậy nhưng đâu dễ thoát được khổ đau?. Em đang cố nhưng không được. Em nói thật đó!
                  _Anh biết! Anh đang chờ em cho đến khi không thể “cố” thêm được nữa để còn có cơ hội chứ!. Mà dầu cho em có lập gia đình đi chăng nữa thì anh vẫn chờ, em hiểu không?. Vậy mai cho phép anh đưa em đến sân bay nha?.
                  Để thoát khỏi tình thế càng sớm càng tốt Trúc đành gật đầu.
                  ( còn tiếp)
                   
                  #24
                    sen dat

                    • Số bài : 2849
                    • Điểm thưởng : 0
                    • Từ: 29.03.2008
                    • Trạng thái: offline
                    Re:HƯƠNG ĐỜI- truyện dài 1 ngày và 13 giờ (permalink)
                    Chương 25
                    Trúc đứng dậy thu dọn chén dĩa định mang đi rửa nhưng bà Thức giữ tay con gái lại:_Con để đó mẹ rửa cho.
                    Trúc hỏi:_Sao vậy mẹ? Hãy để con được dịp giúp đỡ bố mẹ chứ! Chả lẽ cứ đi chơi cho đã đời rồi về nhà ườn xác ra đó sao? Con nói thiệt với mẹ, nhiều khi phục vụ khách trên máy bay con lại ngậm ngùi thương bố thương mẹ ở nhà. Mẹ cắt trái cây mời bố đi, để con rửa chén cho.
                    Bà Thức chép miệng:_Thật ra mẹ cũng không muốn con làm nghề tiếp viên lâu dài đâu! Nghề này bận bịu vất vả quá! Thôi thì cứ chịu khó cho đến khi lập gia đình hẳng hay.
                    Trúc kêu lên:_Mẹ nói gì kỳ vậy?. Mẹ nhìn tướng con bộ giống tướng ăn bám chồng lắm sao?
                    Bà Thức mỉm cười lấp lửng:_Ăn bám gì mà ăn bám?. Con nói vậy không lẽ mẹ ăn bám bố con mấy chục năm trời nay sao?. Khi lập gia đình mỗi người một nhiệm vụ. Trừ khi lương chồng không đủ sống thì vợ phải vất vả ngược xuôi, còn nếu chồng giàu có dư dả, tội gì phải bương chãi kiếm tiền kia chứ?. Chỉ cần làm tròn nhiệm vụ người vợ người mẹ trong gia đình là tốt lắm rồi!
                    _Lỡ con lấy chồng nghèo thì cũng phải đi làm chứ?
                    Bà Thức buột miệng:_Triển mà nghèo gì?. Nghe con Chi nói nó là tỷ phú chứ không phải triệu phú đâu?. Hôm qua con Chi nói với mẹ rằng Triển có ý muốn hỏi cưới con đó!
                    Trúc trợn tròn mắt kêu lên:_Ôi, mẹ ơi! Sao mẹ nói cứ như thể con sắp làm vợ Triển rồi không bằng?. Ai muốn cưới con thì con đây phải rõ chứ!. Mẹ nên nghe con trước khi nghe Chi.
                    Nói xong Trúc khẽ liếc nhìn bố rồi vùng vằng bưng chồng chén đĩa đi rửa.
                    Nãy giờ ông Thức chỉ lặng lẽ nghe hai mẹ con nói chuyện. Ông để ý thấy suốt bữa ăn Trúc chỉ trả lời ngắn gọn khi mẹ hỏi han về chuyến du lịch. Trúc không linh hoạt như mọi khi. Từ lúc đi Mũi né về Trúc ít nói hẳn. Mỗi khi vợ ông nhắc đến Triển con gái ông tìm cách lãng tránh . Chốc chốc ông bắt gặp ánh mắt con gái liếc nhìn mình. Ánh nhìn đồng lõa. Ông nghĩ vậy!. Từ khi Trúc chỉ mới chập chững biết đi, ông đã tỏ ra mình là người thấu hiểu con gái hơn cả mẹ nó. Chỉ cần nhìn vẻ mặt Trúc ông biết con muốn gì, ông tin mình hiểu được tâm trạng của con mà không cần con phải mở lời. Ông chưa tâm sự gì với vợ về tình cảm của con gái mà ông linh cảm nghiêng hẳn về phía Hiền. Bà Thức đang choáng ngợp vì cái xe hơi bóng loáng màu đỏ của Triển. Nếu biết ý con gái vợ ông thế nào cũng đem giá trị vật chất ra để so sánh cân đo đong đếm. Cũng không thể trách được. Người mẹ nào chả muốn con gái sống trong nhung lụa?. Có lẽ vì vậy mà lúc nãy Trúc liêc nhìn ông như thầm cám ơn. Dù cho Trúc có giận Hiền và không liên lạc với anh ta, ông vẫn tin cho đến giờ phút này Hiền vẫn là người trong tâm tưởng của con gái. Hồi nãy ông còn hoang mang chưa dám khẳng định lắm, ông nghĩ có thể lần này mình lầm, do ông chớm có cảm tình với Hiền hơn, nhưng câu cự nự cuối cùng của con gái với mẹ nó chứng minh những gì ông cảm nhận trước đó không sai.
                    Trúc nằm thẫn thờ trên giường, thân thể rã rời sau một ngày lang thang trong miệt vườn nhưng vẫn không sao chợp mắt được. Tiếng tivi dưới nhà im tiếng từ lâu. Bố mẹ đã đi ngủ. Trong không gian im ắng đầu óc Trúc lại hiện ra dãy số di động từ tin nhắn chưa được đọc của Hiền. Nhắm mắt lại dãy số vẫn chình ình ra đó. Trúc thở dài luồn tay xuống gối mò điện thoại. Bấm nút mở khóa, bấm nhắn tin, bâm chọn.
                    Dãy tin nhắn lại hiện ra. Tin nhắn đến từ Hiền đã thành một dãy dài dằng dặc. Tin nhắn cuối cùng Trúc nhìn giờ gửi. Nó đến từ tối hôm qua. Sáng nay Hiền cũng có cuộc gọi lờ .
                    Bỗng một dòng chữ hiện ra trên điện thoại “Bộ nhớ đã đầy”. Trúc nghĩ do bộ nhớ đầy, nên tin nhắn của Hiền có thể đã không vào được máy của mình nữa, chứ nếu không chắc lại có tin nhắn. Giờ phải xóa tin nhắn thì tin nhắn khác mới đến hộp thư mình được. Cứ mở ra đọc xem anh ta nhắn gì rồi xóa hết cho nhẹ bớt máy, có thể cũng nhẹ luôn cái đầu lúc nào cùng chứa đầy số.
                    Trúc bấm xuống từ từ, tính đọc tin nhắn theo thứ tự trước sau thì máy rung lên. Số điện thoại từ tiếp viên trưởng gọi đến hiện ra trên máy. Trúc giật mình. Có chuyện gì sao chị ấy gọi mình tối khuya vậy cà?.
                    Trúc vội bấm nghe. Giọng từ bên kia máy vang lên: “Chúc mừng Trúc! Có một hành khách trên chuyến bay hôm qua để lại comment trong hộp thư góp ý rất tích cực về em. Bà ta nêu đích danh tên em, khen em hết lời. Hóa ra chuyến bay hôm qua em gặp may chứ không phải gặp rủi đâu! Hiếm khi có hành khách khen, phần lớn “các thượng đế” than phiền là chính. Em ổn chưa? Thôi khuya rồi ngủ đi em, ráng giữ gìn sức khỏe. Mai gặp nhau sẽ nói nhiều hơn.”
                    Trúc chỉ kịp thốt lên “Dạ em cám ơn chị” đầu máy bên kia đã rơi vào im lặng. Nhận được cú phôn bất ngờ, Trúc hoãn lại ý định đọc và xóa tin nhắn của Hiền. Trúc nhớ lại ánh mắt của người phụ nữ đau ốm cứ nhìn theo mình trên chuyến bay hôm qua, trong lòng bỗng phấn khích trở lại.
                    Cô nhét điện thoại xuống gối nhắm mắt cố dỗ giấc ngủ. Nặng nề căng thẳng vơi hẳn đi. Nghĩ đến những “thượng đế” sẽ phải phục vụ trên chuyến bay sắp tới tự dưng Trúc không còn cảm giác ấm ức tức tối nữa. Cô mỉm cười trong bóng tối, đầu óc lởn vởn với những dự tính của ngày mai, làm sao để từ chối khéo việc đưa đón của Triển, làm sao để thoát khỏi sự ám ảnh của Hiền, làm sao, làm sao?.

                    Triển cho xe dừng ngay sát khu vực hạn chế của sân bay. Anh dành mở cửa nên nhoài ngang qua người Trúc. Trúc ngồi lùi lại, nép sát vào cửa xe khẽ kêu lên:_Em mở được mà, anh đâu có cần phải làm vậy?
                    Triển nháy mắt:_Ga-lăng một chút không được sao?
                    Trúc nghiêm nét mặt:_Ga-lăng? Anh nói gì nghe mắc cười quá!. Nếu đúng anh ga-lăng, trước hết hãy bước xuống, đi vòng qua để mở cửa cho em, không được lợi dụng đụng chạm gì đến em, anh nghe rõ chưa?
                    Triển cúi đầu tủm tỉm:_Dạ nghe rõ rồi ạ!. Giờ mình kiếm chỗ nào ngồi ăn uống gì đã nha?. Còn sớm mà phải không em?
                    Trúc nhìn đồng hồ lắc đầu:_Không được anh à! Em phải chia tay anh ở đây vì lúc nãy khi gặp nhau ở Trụ sở Đoàn tiếp viên chị tổ trưởng nhắc nhở đến sân bay nhận nhiệm vụ ngay.
                    Triển than thở:_Vậy sao em không nói anh đến nhà đón sớm để ra sân bay được thư thả hơn?
                    Trúc phân trần:_Anh phải hiểu cho em chứ! Em là tiếp viên hàng không. Đến sân bay để phục vụ hành khách chứ không phải để kiếm chỗ nào đó ăn uống tán gẫu được!.
                    Triển thất vọng ra mặt. Anh uể oải đưa tay lên miệng ngáp dài. Mới mười giờ sáng. Mình đã hẹn Hiền tới gặp mình tại khu vực sân bay vào khoảng mười giờ mười lăm. Lần này phải nhìn thấy vẻ mặt sửng sốt đến đau đớn của hắn ta cho rõ. Cả đêm trằn trọc vắt óc suy nghĩ mới tìm được chiêu này. Nếu cả hai đụng đầu nhau trong cảnh ngộ bẽ bàng như kế hoạch, có thể mình sẽ được như ý. Làm sao để Trúc quên hắn ta, sau đó thừa thắng xông lên chinh phục người đẹp. Theo như lời Chi kể, Trúc đang thất vọng và muốn “xù” hắn ta nên mình phải chớp lấy cơ hội này!.Phải hối hắn ta nhanh nhanh may ra còn kịp.
                    Triển quay lại nói với Trúc:_Anh có cuộc gọi, chờ anh vài phút đã nha!
                    Nói xong anh bước xuống quay người tựa vào đuôi xe, móc điện thoại bấm số: “A-lô có phải anh Hiền đó không?. Tôi đang ở khu vực ăn uống của sân bay, anh tới ngay đi vì tôi không có thời gian nhiều đâu anh ạ!.”
                    Tiếng Hiền từ đầu máy đáp:_A chào anh! Tôi cũng đang định gọi cho anh xin khất lại cuộc hẹn vì hôm nay thứ hai tôi bận quá không tới gặp anh được. Thật ra tôi được người ta giới thiệu nên muốn hỏi anh về việc gởi hàng tươi sống dùm cho người em họ ấy mà!
                    _Vậy ra anh hẹn gặp tôi không phải vì việc của anh à?
                    _Việc của tôi là sao?
                    _Thì tôi tưởng anh được cục an ninh chỉ định thẩm tra dịch vụ vận chuyển hàng hóa sân bay?
                    _Đâu có! Nếu là chuyện công, tôi phải làm theo chỉ định chứ, có thông tư trước, phải tới ngay địa điểm cần làm việc chứ làm sao mà gặp riêng anh được?. Cậu em họ nhờ tôi hỏi dùm cậu ấy chứ không phải chuyện của tôi đâu anh ạ! Cám ơn anh đã gọi lại. Thôi chúng ta sẽ gặp nhau sau, nội trong ngày hôm nay, khi nào tìm được thời gian thuận tiện ngoài giờ hành chánh tôi sẽ gọi lại cho anh, còn bây giờ tôi đang bận, xin chào anh!
                    Triển bật cười nhẹ nhõm khi nghe lời giải thích của Hiền, nhưng vẫn tiếc nuối, phải chi Hiền ra đây đúng hẹn.
                    Anh tắt di động quay lại nhìn. Xe trống không. Cửa xe khép hờ. Anh hốt hoảng chạy về phía sân bay. Đang trong giờ cao điểm, các quầy làm thủ tục bắt đầu đông đúc nháo nhào đến chóng cả mặt. Không thể nhìn thấy tà áo đỏ thướt tha. Trúc đã biến mất. Lý do Trúc đưa ra để không đeo nữ trang nghe hợp lý Triển không buồn. Thế nhưng Trúc không hề tỏ ra xao động trước ngôi biệt thư hàng trăm tỷ đồng mà ai đặt chân tới đều phải xuýt xoa, đó mới là vấn đề!. Chắc chắn Chi đã rỉ tai về khả năng tài chính của mình cho Trúc biêt nhưng cô nàng coi bộ vẫn tỉnh bơ. Đây là trường hợp khó khăn đặc biệt mình chưa từng gặp phải trong tình trường. Từ trước tới nay mình thường nổi tiếng cướp người yêu trên tay kẻ khác nhanh như chớp, nhiều khi chỉ chưa đầy nửa ngày. Có khi còn chưa kịp lòi tiền ra, các nàng đã chạy theo rồi!. Mình vẫn còn phải yêu đơn phương đến bao giờ đây?.Từ hôm qua đến giờ giữa mình với cô ta vẫn có khoảng cách. Gần gũi như bạn còn chưa được, nói chi tới những gì xa xôi khác!. Triển ném ánh nhìn hằn học về phía những cặp tình nhân ngồi tình tứ bên nhau. Hai tay nắm chặt, hàm bạnh ra, răng nghiến lại, suýt nữa Triển buột miệng chửi đổng. Tưởng được tháp tùng người đẹp vào sân bay, được ngồi lại dù chỉ mươi phút thôi, bên chiếc bàn kia, nhâm nhi ly cà phê, ngắm mái tóc búi cao gọn gàng, khuôn mặt thanh thoát, chiếc cổ thon trắng mịn màng trước ánh mắt ngưỡng mộ của nhiều người vậy mà….
                    Đứng thẫn thờ một lúc Triển hậm hực trở vào xe đóng sầm cửa lại. Chiếc xe màu đỏ sang trọng quay đầu từ từ rời khỏi bãi đậu.t
                    (Còn tiếp)
                     
                    #25
                      sen dat

                      • Số bài : 2849
                      • Điểm thưởng : 0
                      • Từ: 29.03.2008
                      • Trạng thái: offline
                      Re:HƯƠNG ĐỜI- truyện dài 11 giờ (permalink)
                      Chương 26
                      Triển buông điện thoại xuống, ngẩn người ra. Những thông tin vừa nghe được từ bạn bè làm Triển ngạc nhiên đến bàng hoàng. Không ngờ Hiền còn trẻ mà đã lập được những thành tích xuất sắc đến như vậy!. Hóa ra hắn ta nổi danh về việc phá những đường dây buôn lậu lớn tại các cửa khẩu. May mình được báo trước. Hắn ta hẳn phải săc sảo lắm, không phải loại tép riu dễ mua chuộc. Không nên đùa với dao kẻo có ngày đứt tay.
                      Có tiếng bước chân. Triển giật mình quay lại. Chị giúp việc bước tới thì thầm:_Dạ thưa có người ngoài cổng muốn gặp cậu.
                      _Ủa tôi có hẹn ai giờ này đâu ? Tôi sắp đi quán ba, chị nói tôi không có nhà.
                      _Dạ anh ta nói rằng anh ta tên Hiền, có hẹn trước với cậu là sẽ gặp nhau ngoài giờ hành chánh.
                      Triển nghĩ thầm “ Trời đất! Đúng là công an, chưa nói địa chỉ đã biết ngay nhà!”
                      Triển miễn cưỡng:_Thôi được chị mở cửa mời khách vào đi.
                      Hiền bước đến ngưỡng cửa, Triển vội chìa tay ra miệng cười đon đả: _Chào anh Hiền! Sao không gọi điện báo trước. May quá! Đến trễ chút xíu thôi là tôi ra khỏi nhà.
                      Hiền bắt tay Triển, siết chặt rồi nhìn đăm đăm. Triển phớt tỉnh như không biết, anh nghĩ thầm chắc hắn ta nhận ra cái xe đỏ của mình ở ga-ra rồi đây!. Nếu hắn ta hỏi chuyện làm ăn, mình ráng mềm mỏng chịu lép một chút cho xong, còn chuyện tình cảm thì đừng hòng chi phối mình?. Người tình của Trúc có là ai cũng mặc kệ, Triển này chả ngán!
                      Vừa ngồi xuống ghế Hiền nhìn lướt toàn bộ phòng khách rồi bắt chuyện:_Nhà anh Triển nhìn cứ như đang ở ngoài thiên nhiên hoang dã, anh Triển còn trẻ mà cơ ngơi đồ sộ giỏi quá ha!
                      Triển đổi giọng ôn tồn nhỏ nhẹ:_Có gì đồ sộ đâu anh!. Chẳng qua em làm ăn gặp thời, mua đất rẻ bán lại gấp năm sáu lần, xong lại chơi chứng khoán, trời thương cho mình trực giác nhận ra lúc giá đã chạm đỉnh thì bán. Bán vừa xong chứng khoán rớt chạm đáy, mình lại mua vào, cứ đáy rồi đỉnh một thời gian thì phất lên.
                      Hiền trố mắt nhìn Triển, ngả người ra ghế cười:_Điệu này chắc mai mốt phải nhờ anh dạy cho một khóa cấp tốc để gia nhập thị trường bất động sản và chứng khoán mới được. Thôi giờ mình vào thẳng vấn đề đi!
                      Triển gật đầu chăm chú lắng nghe.
                      _Anh Triển biết không thằng em họ con bà dì tôi gần đây hay gởi hàng tươi sống như hoa quả và hải sản ra các tỉnh phía bắc. Do mặt hàng dễ hư thối nên nó cần hàng hóa phải được chuyển đi kịp thời, đúng hợp đồng. Nếu không sẽ bị thua lỗ, thậm chí có thể phá sản trong một sớm một chiều. Nó không hiểu sao đã làm đúng thủ tục, đóng cước phí đầy đủ, chấp hành những điều kiện nghiêm ngặt khi gởi hàng vậy mà sao hàng cứ bị trễ không bao giờ đi được chuyến sớm nhất?. Nghe nó kể tôi bèn đến khâu vận chuyển quốc nội hỏi thì người bạn làm ở hải quan chỉ tôi đến tìm anh, mặc dù anh không phải là người đứng đầu kho hàng quốc nội ở sân bay, vậy là sao?
                      Triển bẻ lại khiêu khích ngầm thăm dò Hiền: sao là sao, ý anh muốn nói luật rừng hả?
                      Hiền đáp trả: sân bay là hình ảnh đầu tiên của một đất nước quốc tế nhìn vào dễ gì có luật rừng, nhưng tôi muốn anh giải thích rõ hơn về vấn đề này! Để xem luật lệ khi đem vào âp dụng trong thục tế sẽ như thế nào?
                      Triển mỉm cười bí ẩn:_Bây giờ em trình bày như vầy xem anh có hiểu không đã. Em cũng là người gởi hàng như cậu em của anh. Nhưng số lượng mua tải của em rất lớn, em mua sĩ còn cậu em anh mua lẻ. Có nghĩa là em nhận gởi hàng thuê từ các doanh nghiệp nhỏ lẻ rồi gom lại thành một lượng tải lớn. Với số tải khủng đó hàng hóa công ty em gởi đi sẽ được ưu tiên hơn các doanh nghiệp lẻ tẻ nhỏ bé khác.
                      Hiền hỏi lại:_Anh nói vậy có nghĩa em tôi cần liên kết không nên hoạt động gởi hàng riêng lẻ mà nên gởi hàng gián tiếp qua công ty anh từ đó hàng hóa sẽ được bảo đảm chuyển đi đúng hẹn an toàn? Vậy nhiệm vụ của những người ở khâu vận chuyển hàng sân bay là gì?
                      Triển nhỏ nhẹ phân trần:_Thì chuyển hàng chứ là gì nữa?. Nhưng chủ yếu tùy theo đặc tính lô hàng. Hàng khô có thể nằm lại lâu ngày trong kho. Nếu mặt hàng tươi sống mà cứ gởi lẻ tẻ làm sao kiểm soát hết nên tốt nhất nhờ các công ty trung gian gom lại thành một khối lớn dễ kiểm soát rồi gởi đi. Người ta phải ưu tiên cho người mua tải số lượng lớn. Khối hàng lớn tươi sống sẽ được lưu ý. Anh thử ra ngoài chợ xem, một bà bán mớ giá sống chẳng hạn, nếu có ai mua khối lượng lớn bà ta sẽ bán cho khỏe chứ ngồi bán lắc nhắc chi cho mất công?. Còn người mua sĩ sau khi đã mua xong mới chia nhỏ mớ giá, bán lẻ ăn lời thế thôi!
                      _Vậy khi em tôi mua tải gián tiếp của anh thì mức cước mắc hơn cước phải trả trực tiếp?
                      _Chính xác!
                      _Mắc hơn bao nhiêu?
                      _Chừng năm trăm cho đến một ngàn một ký tùy theo mặt hàng.
                      _Trời! Vậy một ngày có biết bao tấn hàng được chuyển đi, số tiền đâu nhỏ?. Vậy rồi doanh nghiệp như em tôi còn hy vọng lời không?
                      _Nếu không lời sao người ta vẫn ùn ùn gởi?. Xin anh hiểu cho, tụi em là những người làm kinh tế. Mà kinh tế là phải có tính chất tương liên. Kinh tế phải được xây dựng trên những mối giao liên mang lại quyền lợi cho mọi bên. Chả có ai thiệt đâu. Miễn còn lời là được. Nếu không để cho người ta lời thì công ty sẽ bị xóa sổ. Luật trong thực tế là vậy đó anh à! Anh yên tâm đi, em sẽ lưu ý trường hợp của cậu em anh. Anh cứ bảo cậu ấy tới gặp em rồi đâu sẽ vào đấy!.
                      Hiền gật gù vỡ ra mọi điều, nghĩ thầm thảo nào anh ta giàu có đến vậy kiểu này chỉ có người tiêu dùng bị thiệt thôi!.
                      HIền nhìn thẳng vào mắt Triển buông một câu: luật lệ hay là luật đời?khi mặt trời lặn là khi bóng tối ngự trị. Nếu lãnh vực nào đó sự tích cực tồn tại yếu ớt thì sẽ là mảnh đất màu mỡ nảy sinh những tiêu cực. Khi bị dồn ép đến đường cùng không còn gì để mất người ta lại vùng lên và một lối thoát lại mở ra đâu đó...biết đâu đấy phải không anh? Rồi như chợt nhớ ra, Hiền hỏi:_Có phải anh là bạn Trúc không?
                      Đang ngỡ ngàng vì những câu đối đáp lướt rất nhẹ nhưng sắc buốt khi nghe Hiền hỏi về Trúc, Triển như tỉnh ra làm bộ ngơ ngác:_Ủa sao anh biết? Anh quen Trúc à?
                      Hiền thành thật:_Anh không nhận ra tôi nhưng tôi nhận ra anh lái chiếc xe đỏ hôm kia.
                      Triển giả vờ kêu lên:Á à! Em nhớ rồi, lúc đó trời đổ mưa chứ gì?. Trúc là bạn gái em, hồi hôm qua tụi em đi du lịch miền tây vui hết biết luôn.
                      Hồi sáng em chở Trúc ra sân bay nên mới có mặt tại đó!. Còn anh hôm đó gặp Trúc chắc có việc gì ?
                      Mặt Hiền ngớ ra, ánh nhìn bỗng mất hẳn tinh anh, tối sầm lại . Hiền không trả lời đứng bật dậy chìa tay ra. Triển nhận thấy cái bắt tay không chặt, hững hờ không được như lúc nãy.
                      Hiền hạ thấp giọng:_Tôi về đây! Cám ơn anh đã chỉ vẽ giải thích. Tôi sẽ nói em tôi đến gặp anh cùng bàn bạc sau. Phận sự của tôi đến đây là hết!
                      Nhìn vẻ mặt đang tươi phút chốc ủ dột của Hiền, Triển hả hê bồi thêm một câu:_Hết sao được mà hết anh?. Em đã chấm anh rồi đó! Biết chừng đâu anh còn phải làm phù rể cho em đó nha!
                      Hiền không nói gì thêm, cúi đầu đi thẳng một mạch.
                      Hiền ngồi bên một quán nhỏ ven đường, đưa mắt nhìn phố phường ban đêm tấp nập người qua lại. Anh mong rằng ngồi đây một lúc sự khó chịu của cuộc gặp gỡ lúc nãy sẽ vơi đi.
                      Bên vệ đường một phụ nữ, dừng chiếc xe đạp cũ mèn để lượm lại bao phế thải cột ở yên xe vừa bị rớt xuống. Chị ta ì ạch nhấc cái bao tải còn lớn hơn thân hình mình, mím môi cố giữ thăng bằng để đặt trở lại yên sau. Làm xong dường như đã đuối sức chị dừng lại vài giây thở dốc, rồi định luồn dây buộc ngang bao tải, thế nhưng, lúng túng làm sao trật tay, xe đạp và bao đồ lăn kềnh ra đất.
                      Hiền chạy lại dựng xe đạp lên, mau mắn nhấc bao ve chai, buộc lại gọn gàng sau yên xe rồi nói: “Chị ngồi lên xe đi tôi giữ cho”.
                      Người phụ nữ nở một nụ cười trên khuôn mặt tuy hốc hác nhưng rất ưa nhìn, hướng về phía anh khẽ nói: Cám ơn anh!.
                      Dứt lời chị leo lên yên, gò lưng hối hả đạp xe đi. Mồ hôi tươm ra khiến lưng áo ướt đẵm. Chị ta cho xe băng ngang, luồn lách giữa dòng xuôi ngược. Chạy với đồ đạc cồng kềnh che khuất cả người như vậy thật quá ư nguy hiểm!. Hiền nhìn theo người phụ nữ xa lạ với nhiều câu hỏi trong đầu. Chị ta đi về đâu, nhà còn xa không?. Chị ta chắc đã có con rồi, con chắc còn nhỏ, chồng chị ta đâu? Chắc cũng phải đi làm. Hay chồng chị ta bị thương tật đau ốm gì nên mới để người vợ chân yếu tay mềm vất vả đến như thế chứ?. Cái gì khiến con người yếu đuối nhỏ bé kia trở nên nhẫn nhục can trường đến vậy?. Chị ta đang chở đồ phế thải đi giữa phố chợ hay đang chở bao gian truân nhọc nhằn của kiếp người?. Động cơ nào khiến chị ta dù kiệt sức vẫn cố gượng đứng lên ?. Tình yêu chồng, thương con?. Vất vả cả ngày kiếm được bao nhiêu với số ve chai đó?. Tại sao có người khổ đến ngần ấy nhưng ngược lại có người chỉ cần ngồi nhìn những tấn hàng xuất kho chuyển đi đây đó, không phải động chân động tay, tiền cũng nhẹ nhàng chạy vào túi ? Tại vì người ta giỏi giang thông minh ư?
                      Tiền, tình. Có tiền là giải quyết được tất cả ?. Chỉ cần vài ngày sau khi chia tay trên đồi cát bay Trúc đã quên sạch rồi sao?. Mặt ngọc xanh lấp lánh ánh sao Trúc đeo trên cổ mới có hay có lâu rồi?.
                      Đang ngồi giữa chốn đông người, dập dìu tài tử giai nhân, biết bao quần là áo lượt qua lại không ngớt vậy mà mảnh khăn tấm buông lơi thả bay theo gió hôm nào bống chập chờn, dáng Trúc chạy tung tăng trên đồi cát lấp lánh sắc màu cứ hiện ra trước mắt khiến lòng anh bứt rứt không yên. Anh đưa ly cà phê lên miệng. Cà phê thấm ướt bờ môi, đăng đắng. Nỗi nhớ trở nên day dứt. Hiền buông ly xuống, đưa ngón tay uốn lượn vẽ vời trên mặt bàn. Trúc ơi! Anh đang vẽ môi em, nhưng làm sao anh vẽ được cái cảm giác khi môi chạm môi? Anh nhớ bờ môi em run run mềm ướt ngượng ngập. Nụ hôn lần đầu trao nhau, anh nghĩ mình không lầm!. Em quen Triển trước khi quen anh nhưng em không thể là người yêu của Triển!. Em giận anh, bỏ anh theo Triển có lẽ do anh không dành thì giờ chăm sóc chiều chuộng em chứ nào phải do anh nghèo không giàu như Triển?. Nếu vậy, em đã không đến với anh ngay từ lúc đầu. Em giận anh một phần cũng do sợi dây chuyền với trái tim gỗ đáng nghi ngờ phải vậy không em? Anh tính khi nào mình hết giận nhau anh sẽ kể rõ xuất xứ của trái tim gỗ. Lúc đó chắc em sẽ bật cười để rồi sẽ thông cảm cho anh. Nhưng điều đó giờ có thể không còn cần thiết nữa. Anh đã mất em! . Dù sao đi nữa em cũng tàn nhẫn quá. Lẽ nào chỉ vì những lý do nhỏ nhặt đó em đành bỏ anh?. Nếu vậy làm sao chúng ta có thể dìu nhau đi suốt cuộc đời?. Ai biết ngày mai sẽ ra sao?. Đường đời đâu phải lúc nào cũng trải đầy hoa hồng? Nhiều khi lắm chông gai ưu phiền.
                      Hiền rút điện thoại, bấm SMS lưỡng lự định nhắn tin nhưng lại đóng máy đút vào túi. Cả buổi sáng phải hoạch định những phương cách cho chuyên án sắp tới rồi tập huấn ngoài trời với đồng đội Nhân suốt buổi chiều. Cả ngày lu bu đủ thứ công việc, tưởng đã trốn được nỗi nhớ, ai dè hồi nãy gặp Triển nỗi nhớ Trúc lại bủa vây giăng đầy.
                      Hiền thở dài. Mấy ngày nay, hay gặp ác mộng. Trong mộng lúc nào cũng thấy Trúc bỏ mình đi rất xa. Mình hốt hoảng đau đớn kiếm tìm. Sợi dây chuyền có trái tim gỗ len lỏi theo vào trong mơ với mùi hương xá xị nồng đượm hơn cả trong hiện thực. Nỗi đau sự mất mát bỗng trở nên mơ hồ khó hiểu. Tại sao chỉ có Nhân thông cảm với trái tim có mùi hương ngọt ngào này?. Xa nhau chừng mấy ngày, khi gặp lại lúc nào nó cũng nhào vào lòng mình hít hít trái tim gỗ, rên ư ử như thể để cho thỏa nỗi nhớ mong. Vậy sao ngay cả má, người đã tặng trái tim gỗ cho mình đôi khi cũng muốn thay thế bằng cái khác?. Còn Trúc ác cảm với trái tim gỗ cũng dễ hiểu thôi. Bây giờ ngồi đây gặm nhấm nỗi đau khi biết Trúc đã rời xa, nhưng mình lại có cảm giác không phải lần đầu mình rơi vào trạng thái này. Lại một lần nữa có cảm giác ngờ ngợ rằng mình đã từng mất mát đau thương. Mất gì? Buồn gì?. Chịu thôi! Không thể giải thích được. Mình chưa yêu ai như yêu Trúc. Trước khi gặp Trúc, những bóng hồng chỉ thoáng qua đời không để lại dấu ấn gì trong tâm trí. Từ nhỏ tới lớn gia cảnh tuy nghèo đạm bạc nhưng mình có thiếu thốn gì đâu? Ba má thương hết mực, chưa bao giờ biết đòn roi là gì?.
                      Tiền lương ba ít ỏi, má chật vật kiếm sống qua ngày nhưng ba má đã chăm sóc mình chu đáo, hy sinh tất cả để mình đươc như ngày hôm nay. Thời còn đi học ba đã không ngại đường xa gò lưng đưa đón mình mỗi ngày mấy lần bằng chiếc xe đạp cọc cạch chỉ vì ba muốn cho mình học được trường tốt. Rõ ràng nếu không có ba má, làm gì có mình ngày hôm nay?. Má bán hàng rong tiền lời chả là bao, vậy mà mình muốn gì được nấy. Có hôm trời khuya lăc khuya lơ, chờ mãi mới thấy má xuất hiện ở đầu con ngõ ngập ngụa nước mưa, ướt lướt thướt chập choạng với gánh hàng ế ẩm nặng trĩu đôi vai. Mình vùng chạy ra bất kể sự ngăn cản của ba, ôm lấy má khóc ròng, gào lên không muốn cho má gánh hàng đi bán nữa. Má hỏi mình thương má nhiều không?. Mình bé quá không biết diễn đạt nỗi lòng ra sao cứ gật lia lịa miệng liên tục nói thương lắm lắm. Má ôm siết mình vào lòng nựng nịu: “Ôi Tin ơi! con là tất cả cuộc đời má.” Bóng hình má hôm đó đã in dấu vào tâm trí non nớt không thể phai mờ để rồi trở thành một quyết tâm. Khi trưởng thành có công ăn việc làm, lương tháng đầu tiên sẽ dành hết cho má. Thế rồi cũng từ đó theo ý nguyện của mình má bỏ luôn nghề bán hàng rong. Mình là đứa con hạnh phúc nhất trên đời. Vậy sao mình thường có những giấc mơ khiến mình đau buồn để rồi bị ám ảnh cứ ngỡ đời mình có gì đó bất hạnh?. Kỳ lạ thật!. Giấc mơ na ná nhau, lập đi lập lại, dạo gần đây thường xuyên hơn, đặc biệt lúc nào cũng có trái tim mùi hương xá xị xen lẫn với những hình bóng, nơi chốn lạ lẫm.
                      Tiếng điện thoại reo. Hiền móc túi rút điện thoại.
                      _A lô, Hiền đây, Tân đó hả?. Rồi rồi, anh đã hỏi kỹ cho em. Em phải gởi qua công ty trung gian thì mới bảo đảm hàng đi nhanh không sai hẹn. Giờ anh đang ở ngoài đường, Tân tới nhà đi, anh sẽ về ngay đây, mình bàn bạc sau!
                      (Còn tiếp)
                      <bài viết được chỉnh sửa lúc 11 giờ bởi sen dat >
                       
                      #26
                        Online Bookmarks Sharing: Share/Bookmark
                        Thay đổi trang: < 12 | Trang 2 của 2 trang, bài viết từ 16 đến 26 trên tổng số 26 bài trong đề mục

                        Chuyển nhanh đến:

                        Thống kê hiện tại

                        Hiện đang có 0 thành viên và 1 bạn đọc.

                        Chú Giải và Quyền Lợi

                        • Bài Mới Đăng
                        • Không Có Bài Mới
                        • Bài Nổi Bật (có bài mới)
                        • Bài Nổi Bật (không bài mới)
                        • Khóa (có bài mới)
                        • Khóa (không có bài mới)
                        • Xem bài
                        • Đăng bài mới
                        • Trả lời bài
                        • Đăng bình chọn
                        • Bình Chọn
                        • Đánh giá các bài
                        • Có thể tự xóa bài
                        • Có thể tự xóa chủ đề
                        • Đánh giá bài viết

                        2000-2017 ASPPlayground.NET Forum Version 3.9