Võ Lâm Ngoại Sử (Nguyên tác: Cổ Long. Chuyển ngữ: Hà Châu Ngọc Trân)

Thay đổi trang: < 12 | Trang 2 của 2 trang, bài viết từ 16 đến 19 trên tổng số 19 bài trong đề mục
Tác giả Bài
Hà Châu Ngọc Trân

  • Số bài : 18
  • Điểm: 1
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 20.03.2017
  • Trạng thái: offline
Re:Võ Lâm Ngoại Sử (Nguyên tác: Cổ Long. Chuyển ngữ: Hà Châu Ngọc Trân) 26.12.2017 02:43:12 (permalink)
0
Hồi 13 – Bạn Thù Khó Phân
Chu Thất Thất đang hận Thẩm Lãng vô cùng. Nàng dậm chân hậm hực:  - Em không để anh đoán trúng. Em nhất định không trở lại.
Không về thì đi đâu? Đêm đông giá rét, bông tuyết ngập trời, nàng biết đi đâu? Làm sao nàng hỏi cho ra những tin tức kia?
Chu Thất Thất nghĩ tới nghĩ lui, chẳng biết làm sao, bần thần rũ xuống, bồi hồi bật khóc.
Một bàn tay lạnh như băng khẽ đặt lên vai nàng.  
Chu Thất Thất kinh hãi xoay người la lớn:  - Ai?
Một bóng xám đứng yên bất động, tay áo rộng phất phơ trong gió, tóc xoã dài, mặt lạnh như băng.
Chu Thất Thất thất thanh:  - Kim Vô Vọng, là ông!  
Kim Vô Vọng đứng đó lặng im, mặt không đổi sắc.  
Chu Thất Thất lại hỏi:  - Không phải ông đã rời thành sao? Tới đây làm gì?
Kim Vô Vọng:  - Tiếng khóc giữa đêm yên tĩnh khiến tôi tới đây.
Chu Thất Thất:  - Đêm qua ông đi đâu?  
Kim Vô Vọng lắc đầu không nói.
Chu Thất Thất biết nếu hắn không muốn trả lời, thì chẳng ai có cách gì khiến hắn mở miệng. Nàng thôi không hỏi.
Kim Vô Vọng đứng sững, lẳng lặng nhìn nàng.
Được một lúc, Kim Vô Vọng chợt hỏi:  - Vì sao nàng khóc?
Chu Thất Thất lắc đầu:  - Không có gì!
Kim Vô Vọng:  - Nhất định nàng đang có chuyện thương tâm.
Tuy giọng hắn vẫn lạnh như băng, nhưng đượm chút ân cần. Người như hắn ắt không dễ nói ra những lời như vậy.
Câu hỏi ân cần của hắn đã làm Chu Thất Thất tủi thân, không tự chủ được, lại ôm mặt khóc.   
Kim Vô Vọng chăm chú nhìn nàng, thở dài:  - Cô gái đáng thương!
Chu Thất Thất bỗng nhiên đứng lên lớn tiếng:  - Ai đáng thương? Tôi? Tôi có gì đáng thương? Ông mới là đáng thương!
Kim Vô Vọng:  - Nàng không nhận, tôi càng thấy nàng thật đáng thương.
Chu Thất Thất sửng sốt, rồi bật cười như nắc nẻ:  - Tôi có gì đáng thương? Tôi có tiền, tôi đẹp như tiên, tôi trẻ tuổi, một thân võ công. Ai dám nói tôi đáng thương!
Kim Vô Vọng lạnh lùng:  - Bề ngoài nàng có vẻ hạnh phúc, trong lòng lại thống khổ vô cùng.  Nàng như có tất cả, lại không có được cái nàng muốn.
Chu Thất Thất giật mình, lắc đầu nguây nguẩy:  - Không đúng! Một ngàn lần không đúng! Một vạn lần không đúng!
Kim Vô Vọng vẫn đều đều:  - Nàng tuy trông cứng cỏi, lòng lại rất yếu mềm. Nàng tuy trông hung dữ, tính lại rất hiền lương.
Hắn khẽ than:  - Chỉ tiếc trên đời có mấy ai hiểu được nàng. Mà nàng, cô gái đáng thương, lại chỉ để tâm làm những chuyện mà chẳng ai để ý.
Chu Thất Thất kinh ngạc nhìn hắn, vô giác vô tri ngây người lắng nghe.
Nàng không nghĩ tới có người thông cảm và hiểu rõ mình, lại là kẻ thường ngày như băng lãnh.  
Trong khi Thẩm Lãng cùng Hùng Miêu Nhi nhẫn tâm giễu cợt nàng, thì con người lạnh lùng này lại sưởi ấm lòng nàng.  
Nàng ngẩng đầu lên, trước mặt là người đàn ông lạnh lùng xấu xí với tấm lòng vĩ đại. Ánh mắt sắc như dao kia chan chứa sự đồng cảm của con người.
Khoảnh khắc đó, nàng cảm thấy chỉ có hắn mới thật là một chính nhân nam tử.
Nàng chợt nhào vào lòng Kim Vô Vọng, ôm chặt lấy hắn:  - Không ai hiểu được tôi, cũng chẳng ai hiểu ông.
Kim Vô Vọng kinh ngạc đến ngây người.
Hắn cảm được hơi ấm từ những giọt lệ và nhịp thở nhẹ nhàng của Chu Thất Thất trên cổ.
Một hồi lâu, hắn buông tiếng thở dài:  - Tôi sinh ra không để người hiểu rõ. Không ai hiểu tôi lại càng hay. Nàng… cô gái trẻ, khát vọng của nàng là được người khác hiểu mình.   
Chu Thất Thất buông lỏng tay, ngước nhìn hắn cười lỏn lẻn:  - Trước không ai hiểu tôi, giờ đã có ông. Xưa không ai hiểu ông, nay đã có tôi.  
Kim Vô Vọng quay đi tránh ánh mắt của nàng, lẩm bẩm:  - Nàng có thể hiểu được tôi sao?  
Chu Thất Thất:  - Được chứ!
Nàng kéo tay Kim Vô Vọng đi về phía cổng thành. Tuy cổng thành chưa mở, nhưng đứng ở chân cổng có thể tránh bớt gió rét đêm đông.
Nàng kéo Kim Vô Vọng tựa cổng thành, chớp mắt:  - Bây giờ tôi muốn hiểu ông hơn, muốn biết quá khứ của ông. Ông kể chuyện đời mình cho tôi nghe đi?
Kim Vô Vọng đăm đăm nhìn vào khoảng không trước mặt, không nói.
Chu Thất Thất:  - Nói chuyện đi! Sao ông không nói? Cho dù ông đã làm gì cũng không sao, tôi sẽ hiểu và tha thứ hết.
Kim Vô Vọng thở dài lắc đầu, ánh mắt vẫn dõi nơi xa, không nhìn nàng.
Chu Thất Thất:  - Nói! Nói nha! Ông không nói, tôi giận!
Kim Vô Vọng đột nhiên nhìn thẳng vào nàng, ánh mắt sắc như dao.
Chu Thất Thất không sợ không tránh:  - Nói! Nói chuyện đi!  
Kim Vô Vọng:  - Nàng thật muốn nghe?
Chu Thất Thất:  - Thật chứ, nếu không tôi đã chẳng hỏi.
Kim Vô Vọng gằn gằn:  - Tôi bình sanh rất hận những cô gái trẻ đẹp. Gặp thiếu nữ nhan sắc, tôi liền xé nát y phục của nàng, chiếm đoạt nàng. Các nàng càng sợ, tôi càng ham muốn. Từ năm mười lăm tuổi, tôi đã hủy hoại tiết trinh của không biết bao nhiêu cô gái.
Chu Thất Thất hoảng hồn co rúm người lại.
Mắt Kim Vô Vọng phát ra tia độc ác:  - Thường ngày tôi ra vẻ đạo mạo, nhưng khi đêm đông gió tuyết, bốn bề vắng lặng, cô gái nào vô phúc gặp tôi sẽ không thoát khỏi bị tôi vầy vò chà đạp.
Chu Thất Thất run người lui về sau, lưng đụng chân tường, chẳng thể lùi thêm.  
Kim Vô Vọng cười lạnh:  - Nàng vốn muốn nghe, nay lại sợ sao? Sợ, sao còn chưa chạy?
Hắn ngửa mặt nhìn trời cười hăng hắc.
Chu Thất Thất chợt thẳng người lớn tiếng:  - Vì sao phải sợ? Vì sao phải chạy?
Kim Vô Vọng chưng hửng, ngưng cười, nhướng mắt nhìn nàng:  - Không sợ?
Chu Thất Thất hất hàm:  - Ngày xưa ông làm những chuyện đồi bại đó, chắc cũng vì mấy cô gái kia chỉ thấy mặt ông, không chịu nhìn vào tấm lòng của ông, họ sợ, muốn trốn tránh. Ông tự nhiên thống khổ, rồi hận muốn trả thù. Đâu trách ông được! Thế nhân bạc đãi ông, sao ông không thể bạc đãi họ? Sao ông không thể trả thù?
Nàng mỉm cười:  - Huống chi, chưa chắc ông đã nói thật. Mà có thật, cũng chưa chắc ông dám làm chuyện đó với tôi.
Kim Vô Vọng:  - Sao nàng biết tôi sẽ không làm?
Chu Thất Thất nháy mắt cười:  - Ông có dám làm, tôi cũng không sợ.  Không tin, ông thử coi!
Nàng ưỡn ngực tiến lên một bước. Kim Vô Vọng vô tình lui một bước. Hắn ngơ ngác nhìn nàng chẳng biết nói sao.
Chu Thất Thất vỗ tay cười lớn:  - Ông chỉ muốn hù tôi, phải không? Chẳng những ông không doạ được tôi, còn bị tôi doạ lại. Chuyện này kể cũng hay!
Kim Vô Vọng cười khổ lẩm bẩm:  - Tôi chỉ muốn hù nàng thôi sao?
Chu Thất Thất khoát tay:  - Được rồi! Ông không muốn nhắc chuyện xưa, thì thôi. Chắc những chuyện ấy đã làm ông đau khổ. Tôi quyết sẽ không hỏi ông nữa.  
Nàng lại kéo tay Kim Vô Vọng:  - Ông phải nói cho tôi biết, sao đêm qua ông ra đi không lời từ biệt? Thật ra ông đã len lén đi đâu?
Kim Vô Vọng ngẩn người:  - ‘Ra đi không lời từ biệt’?
Chu Thất Thất:  - Nửa đêm nửa hôm ông bỏ đi đâu?
Kim Vô Vọng:  - Thẩm Lãng không nói cho nàng sao? Đêm qua hắn nhờ tôi làm một chuyện.
Chu Thất Thất giật mình ngơ ngác.
Nàng ngẩn người một lúc rồi hỏi tiếp:  - Thẩm Lãng nhờ ông chuyện gì?
Kim Vô Vọng:  - Ngầm theo dõi một nhóm người.
Chu Thất Thất:  - Sao hắn không đi, lại phải nhờ ông?
Kim Vô Vọng:  - Vì hắn không thể phân thân. Thật ra cũng chỉ có tôi mới thực hiện được việc này. Tôi đã cùng hắn kết giao, hắn có chuyện nhờ, tôi không thể từ chối.
Chu Thất Thất:  - Không thể từ chối! Không thể từ chối! Ông cũng nghe lời hắn như vậy sao? Tại sao ai cũng nghe lời hắn? Tôi thật không hiểu!
Tay hốt nắm tuyết vo lại thật chặt, rồi nàng hung hăng ném thật mạnh ra xa.
Kim Vô Vọng nhìn nàng, tủm tỉm.
Chu Thất Thất dậm chân:  - Ông nhìn đủ chưa? Còn không mau nói cho tôi biết thật ra là chuyện gì? Theo dõi ai? Hay... hay ông cũng như bọn họ, muốn lừa gạt trêu ghẹo tôi?
Kim Vô Vọng từ tốn:  - Nàng còn nhớ ước hẹn giữa Thẩm Lãng và Nhân Nghĩa Trang chủ?
Chu Thất Thất:  - A, hôm nay đã đến hạn kỳ…
Kim Vô Vọng:  - Đêm qua…
Chu Thất Thất:  - Chẳng lẽ ông thay mặt hắn đi nói chuyện với người của Nhân Nghĩa Trang? Ông làm sao biết được tình tiết chuyện này? Ông biết nói gì với họ?
Kim Vô Vọng:  - Tôi không thay hắn đi nói chuyện với Nhân Nghĩa Trang chủ. Tôi chỉ âm thầm giám thị những người thay mặt hắn mà thôi.
Chu Thất Thất gấp gáp:  - Ông càng nói tôi lại càng không hiểu. Ai thay hắn?
Kim Vô Vọng:  - Triển Anh Tùng, Phương Thiên Lý, Thắng Huỳnh…
Chu Thất Thất ngắt lời:  - Là bọn họ… Cũng không sai! Chỉ cần bọn họ đến đó là có thể giải thích mọi hiểu lầm. Thẩm Lãng không cần đi.
Ngưng một chút, nàng lại hỏi:  - Nếu họ đã thay mặt Thẩm Lãng, ông theo dõi bọn họ làm gì?
Kim Vô Vọng:  - Tôi cũng không rõ nguyên nhân. Hắn chỉ nhờ tôi theo dõi hành tung của họ, rồi trở về cho hắn biết.
Chu Thất Thất bất bình:  - Thì ra các người đã có hẹn với nhau.
Thẩm Lãng không nói cho nàng biết những chuyện này. Cơn giận lại nổi lên, nhưng nàng dằn lòng, cố không đổi sắc.
Kim Vô Vọng vuốt cằm:  - Không sai!  
Chu Thất Thất:  - Hẹn lúc nào?
Kim Vô Vọng:  - Vào lúc này!
Chu Thất Thất liếc mắt nhìn bốn phía, cắn đôi môi anh đào:  - Hẹn ở đâu?
Kim Vô Vọng nhướng nhướng chân mày:  - Ở đây!
Hai tiếng này như có hai thanh âm cùng phát ra.
Chu Thất Thất giật mình quay đầu lại. Sau lưng nàng, Thẩm Lãng đang tủm tỉm, nụ cười hiền hoà thân thiết.
Chu Thất Thất vừa giận, vừa vui, dậm chân vùng vằng:  - Là anh! Anh đúng là âm hồn oan quỷ không tiêu tán. Anh tới hồi nào?
Thẩm Lãng cười dịu dàng:  - Lúc Kim huynh nhướng nhướng chân mày.
Chu Thất Thất:  - Anh tới vừa đúng lúc, em đang muốn hỏi anh. Sao anh cứ làm ba cái chuyện lén lén lút lút gạt em? Sao anh phải nhờ Kim Vô Vọng theo dõi bọn Triển Anh Tùng?
Thẩm Lãng:  - Chuyện này rất dài dòng…
Chu Thất Thất hậm hực ngắt lời:  - Dài dòng tới đâu anh cũng phải nói.  
Thẩm Lãng mỉm cười:  - Nói chuyện với anh xong thì Vương phu nhân thả bọn Triển Anh Tùng, Thiết Hóa Hạc, Phương Thiên Lý. Anh ngại ân oán của em cùng Triển Anh Tùng và Phương Thiên Lý còn chưa minh bạch, ước hẹn với Nhân Nghĩa Trang chủ lại đến, nên anh mời họ lập tức lên đường đến Nhân Nghĩa Trang nói rõ những khúc nhôi trong chuyện này, tránh để anh phải đi.  Đây cũng là một công đôi chuyện.
Chu Thất Thất:  - Cái này thì em hiểu, nhưng sao anh lại nhờ Kim Vô Vọng giám thị đám người kia?
Thẩm Lãng:  - Vì anh thấy trong chuyện này có nhiều kỳ quặc.
Chu Thất Thất:  - Em cũng biết trong chuyện này có nhiều kỳ quặc.
Thẩm Lãng háy mắt nhìn nàng cười:  - Nếu em biết rồi, anh khỏi nói vậy!
Chu Thất Thất ngẩn người, đỏ mặt, dậm chân:  - Anh phải nói! Em... em muốn anh nói.  
Thẩm Lãng mỉm cười:  - Nếu Vương phu nhân hoàn toàn không có ác ý với bọn Triển Anh Tùng, sao phải đợi anh tới mới bằng lòng thả họ ra?
Mắt Chu Thất Thất sáng lên:  - Đúng rồi! Tại sao?
Thẩm Lãng cười:  - Tưởng em đã thấy điểm khuất tất…
Chu Thất Thất gắt:  - Anh cho rằng em hồ đồ sao? Bà ta nhất định đang có mưu ma chước quỷ, bị anh phát hiện, nên làm bộ thả họ ra.
Thẩm Lãng vuốt cằm cười:  - Em thông minh thật! Không sai! Còn nữa, sau khi bà ta thả họ, lại nói có chuyện cần phải đi ngay.  
Chu Thất Thất:  - Anh sợ bà ta cản đường bắt lại đám người kia, nên nhờ Kim Vô Vọng âm thầm theo dõi để bảo vệ họ. Ngoài mặt anh như cùng bà ta đứng chung trận tuyến, nên cũng hơi bất lợi. Chi bằng nhờ Kim Vô Vọng ngấm ngầm làm việc đó thay anh.
Thẩm Lãng cười:  - Em càng lúc càng thông minh.  
Chu Thất Thất “hứ”. Tuy nàng vẫn làm mặt lạnh, nhưng có vẻ rất đắc ý, không giấu được những ánh sao lấp lánh nơi khóe mắt.
Thẩm Lãng lại nói:  - Anh vốn không muốn giấu em những chuyện này, nhưng không thể nói ra trước mặt Vương Lân Hoa! May mà em gặp Kim huynh, nếu không… nếu không…
Chu Thất Thất ngước mắt nhìn chàng:  - Nếu không thì sao?
Thẩm Lãng:  - Nếu không… lại khiến người ta lo lắng.   
Chu Thất Thất ngây người nhẹ giọng:  - Anh lo lắng cho em? Quỷ mới tin được anh.
Nàng nói xong, nhoẻn miệng cười tươi. Bao nhiêu bi ai ủy khuất chỉ nhờ một câu nhàn nhạt của Thẩm Lãng mà tan biến.  
Kim Vô Vọng lạnh lùng nhìn hai người, trầm giọng:  - Bọn Triển Anh Tùng đi thẳng tới Nhân Nghĩa Trang không gặp trở ngại gì. Tôi đợi họ vào hẳn trong trang mới quay về đây.  
Thẩm Lãng lẩm bẩm:  - Chuyện này cũng lạ!
Chàng thoáng trầm tư rồi vòng tay cười:  - Đa tạ Kim huynh!
Kim Vô Vọng:  - Thẩm huynh không cần nói hai tiếng ‘đa tạ’ với tôi.
Thẩm Lãng cười:  - Không sai! Hai tiếng này thật quá tầm thường.
Kim Vô Vọng:  - Vương phu nhân đã không có âm mưu gì với đám người Triển Anh Tùng. Bây giờ Thẩm huynh có dự tính chi?
Thẩm Lãng trầm ngâm, rồi hỏi ngược lại:  - Kim huynh có dự tính chi?
Kim Vô Vọng ngửa mặt thở dài:  - Hẹn ước với Nhân Nghĩa Trang chủ đã thành, bọn người kia đã an toàn, vụ án ‘động quỷ’ coi như đã giải quyết xong. Tôi... tôi cũng phải trở về.
Thẩm Lãng rúng động:  - Trở về?
Kim Vô Vọng cúi đầu thấp giọng:  - Không sai! Tử Ngọc Quan tuy hiểm ác với người, nhưng đãi tôi trọn nghĩa vẹn tình. Tôi không thể phụ hắn.
Hắn ngước nhìn Thẩm Lãng, chậm rãi:  - Thẩm tướng công có bằng lòng để tôi trở về chăng?
Thẩm Lãng cười khổ:  - ‘Người lấy nghĩa quốc sĩ đối ta, ta lấy nghĩa quốc sĩ báo người.’ Kim huynh đối với Tử Ngọc Quan nhân chí nghĩa tẫn, tôi đâu thể dùng cái vô nghĩa tiểu nhân cản ngăn.
Kim Vô Vọng thở dài, lẩm bẩm:  - ‘Người lấy nghĩa quốc sĩ đối ta, ta lấy nghĩa quốc sĩ báo người’, nhưng… nhưng…
Hắn nhìn Thẩm Lãng lạnh lùng:  - Sau này tôi cùng huynh là thù không là bạn. Nếu có cơ hội, tôi sẽ lấy mạng huynh. Hôm nay huynh thả tôi, ngày sau chớ hối hận.
Thẩm Lãng cười buồn:  - Mỗi người đều có chí riêng, không ai ép được ai. Cho dù ngày sau tôi cùng huynh là thù, nhưng đối đầu với địch nhân như Kim huynh cũng là một thú vị trong đời.
Kim Vô Vọng chậm rãi gật đầu:  - Tốt!
Hai người im lặng nhìn nhau.
Rồi cùng lên tiếng:  - Bảo trọng!
Họ cùng mở miệng, lại cùng im miệng, cả hai cười buồn.  
Chu Thất Thất cũng rưng rưng nước mắt.  
Nàng dậm chân:  - Muốn ở thì ở, muốn đi thì đi, ở đây lôi thôi cái gì? Không ngờ nam nhân đại trượng phu như các anh cũng lằng nhằng chẳng khác đàn bà.
Kim Vô Vọng vuốt cằm:  - Không sai, phải đi thì đi! Giang hồ hiểm ác, gian nhân khó lường, Thẩm huynh…
Thẩm Lãng ngắt lời:  - Kim huynh yên tâm, tôi có thể tự lo. Kim huynh…
Kim Vô Vọng ngửa mặt cười dài:  - ‘Đã đem huyết lệ đền tri kỉ, sinh tử có còn nghĩa lý chi.’
Phất mạnh tay áo, chân bước nghênh ngang, không quay đầu lại.  
Chu Thất Thất nhìn thân ảnh cô độc của hắn khuất dần vào trong màn đêm, khẽ liếc Thẩm Lãng, đột nhiên lớn tiếng gọi:  - Chờ một chút, thong thả… chờ chút…
Kim Vô Vọng dừng chân, không quay đầu lại, lạnh lùng:  - Cô nương có chi chỉ giáo?
Chu Thất Thất cắn môi, liếc Thẩm Lãng rồi nói nhanh:  - Tôi… tôi muốn đi với Kim huynh.
Kim Vô Vọng đứng sững bất động, không quay đầu lại, cũng chẳng lên tiếng.
Thẩm Lãng nhướng cao hai hàng lông mày lộ vẻ ngạc nhiên.
Chu Thất Thất không nhìn chàng, lớn tiếng:  - Trên đời này chỉ có Kim huynh là hiểu và thông cảm tôi mà thôi. Chỉ có anh mới thật là chính nhân nam tử. Tôi không theo anh thì theo ai?
Kim Vô Vọng chẳng quay đầu lại, ngửa mặt cười dài, bước chân về trước. Chẳng ai hiểu được ý nghĩa của tiếng cười kia.
Chu Thất Thất gọi với theo:  - Chậm chút, chờ tôi… chờ tôi đi cùng…
Nàng phóng chân đuổi theo.
Thẩm Lãng đưa tay muốn kéo nàng lại, rồi như chợt nghĩ ra điều gì, chàng dừng tay, nhìn theo bóng Chu Thất Thất mỉm cười… khó hiểu…
Chu Thất Thất chạy được hơn mười trượng thì lén quay đầu lại… “Hứ, Thẩm Lãng vô tình, Thẩm Lãng đáng chết, lại không đuổi theo.”
Nàng nhìn về phía trước cũng không thấy Kim Vô Vọng.
Tuyết bay tứ phía.
Bông tuyết vô tình cứ bay thẳng vào mặt Chu Thất Thất. Trước mắt mênh mông một màu trắng bạc, vừa buồn vừa giận, thất vọng dâng tràn, nàng bật khóc. Nước mắt nhoè nhoẹt, không thấy đường, cũng chẳng biết hướng, nàng cứ chạy về trước, dù không biết phía trước là đâu.
Nàng đưa tay áo lau nước mắt, lẩm bẩm... “Giỏi cho họ Thẩm, chẳng xót xa, coi như ta đã chết. Nếu hắn không có lương tâm, thì… thì ta chết ở đây cho rồi!”
Nàng vừa đi vừa lau nước mắt, chợt đâm sầm vào một người. Cú va mạnh khiến nàng lảo đảo, lùi ra sau vài bước. Khi đã đứng vững, nàng ngẩng đầu định lên tiếng mắng, thì thấy tượng đá lạnh lùng Kim Vô Vọng. Trong lúc vừa buồn vừa giận, thấy hắn chẳng khác gặp được người thân, Chu Thất Thất thét lớn nhào tới ôm chầm lấy hắn, chặt hơn nhiều so với lần trước.
Bông tuyết vương đầy trên tóc tai đầu cổ mặt mũi Kim Vô Vọng, chỉ có đôi mắt vẫn sáng như sao, đăm đăm nhìn vào màn đêm thăm thẳm. Hắn đứng yên để mặc cho Chu Thất Thất nức nở trên ngực.
Hồi lâu, hắn thở dài:  - Nàng thật theo tới đây? Sao khổ vậy?
Chu Thất Thất rúc đầu trong ngực hắn, tiếng khóc hòa lẫn tiếng cười:  - Tôi muốn theo anh. Từ nay, anh sẽ không còn tịch mịch. Chẳng lẽ anh không muốn vậy?
Kim Vô Vọng:  - Nàng sẽ vĩnh viễn theo tôi?
Chu Thất Thất:  - Phải! Mãi mãi theo anh. Dù anh đuổi, tôi cũng không đi. Anh… anh sẽ chẳng đuổi tôi, phải không?
Kim Vô Vọng lắc đầu cười khổ:  - Thiếu nữ đáng thương!  
Chu Thất Thất:  - Không, tôi đâu đáng thương! Có anh lo lắng chở che, thì sao tôi lại đáng thương? Anh không được nói tôi là đáng thương nữa.   
Kim Vô Vọng lẩm bẩm:  - Ôi, thiếu nữ đáng thương!
Chu Thất Thất lắc đầu nguây nguẩy:  - Sao anh cứ nói tôi đáng thương? Sao tôi lại đáng thương?
Kim Vô Vọng thở dài:  - Nàng theo tôi vì muốn chọc tức Thẩm Lãng thôi. Sao khổ vậy?
Chu Thất Thất lớn tiếng:  - Tôi tự ý theo anh, không phải vì Thẩm Lãng.
Kim Vô Vọng:  - Nếu Thẩm Lãng theo gọi nàng về, thì sao?
Chu Thất Thất:  - Tôi sẽ không thèm ngó ngàng gì đến hắn.
Kim Vô Vọng:  - Thật?
Chu Thất Thất:  - Một ngàn lần thật, một vạn lần thật.
Kim Vô Vọng im lặng hồi lâu rồi chợt nói:  - Thẩm Lãng quả nhiên theo tới!
Chu Thất Thất nhỏm người mừng rỡ:  - Đâu?
Nàng vội buông Kim Vô Vọng xoay người nhìn quanh, chỉ thấy bông tuyết bay tứ phía, nào có bóng Thẩm Lãng. Quay đầu lại thì thấy Kim Vô Vọng đang tủm tỉm nhìn nàng. Tuy nụ cười chứa đầy vẻ cảm thông, nhưng cũng có chút giễu cợt.
Chu Thất Thất mắc cỡ đưa tay che mặt:  - Hắn có tới, tôi cũng không nhìn hắn. Tôi… tôi…
Kim Vô Vọng lắc đầu thở dài:  - Cô nương, nàng không giấu được tôi đâu, về với hắn đi thôi.
Chu Thất Thất dậm chân:  - Không! Chết, tôi cũng không về.
Kim Vô Vọng nhướng mắt:  - Nàng thật lòng muốn theo tôi?
Chu Thất Thất:  - Anh không cho theo, tôi chết trước mặt anh.
Kim Vô Vọng cười khổ, lẩm bẩm:  - Thôi được, theo tôi cũng tốt. Thẩm Lãng rồi cũng sẽ theo tới. Hắn để mặc cho Chu Thất Thất theo ta, chẳng qua là muốn có cớ theo dõi hành tung của ta. Hắn không buộc ta dẫn hắn đi tìm Tử Ngọc Quan là vì nghĩa. Nay hắn âm thầm theo dõi ta, cũng là cái đạo lý thường tình, như đất trời không thể thay đổi, sao trách hắn được?
Hắn lẩm bẩm lầm bầm, như đang tự phân tích, như thay Thẩm Lãng giải thích. Giọng hắn trầm thấp mơ hồ, ngoại trừ chính hắn, chẳng ai nghe rõ.
Chu Thất Thất hỏi:  - Anh nói cái gì?
Kim Vô Vọng:  - Tôi nói, nàng muốn theo tôi… thì theo.
 
Hai người đi quá nửa ngày, giữa trưa đã đến Tây Cốc.
Tây Cốc là thị trấn nhỏ nằm phía tây huyện Tân An. Tuy nhỏ, Tây Cốc lại không hoang vu tịch mịch mà rất phồn thịnh. Phía đông thì hướng thành Lạc Dương, phía bắc có bến Đại Hà, đều là những nơi thương khách thường lui tới.
Chu Thất Thất ôm tay Kim Vô Vọng, vào trấn vẫn không buông. Ai có thái độ gì, nàng hoàn toàn không để ý.
Người đi đường nhìn nàng vừa ngạc nhiên vừa buồn cười. Khi thấy mặt Kim Vô Vọng, thì họ không dám nhìn cũng chẳng dám cười.
Chu Thất Thất nhẹ giọng:  - Ai cũng sợ anh, thật là đắc ý!
Kim Vô Vọng:  - Đắc ý cái gì?  
Chu Thất Thất cười:  - Tôi thường muốn người khác sợ mình, nhưng chẳng ai sợ cả. Đi bên anh giống như ‘chồn con theo đuôi hùm lớn’. Họ ngán anh, cũng sợ tôi, thì đắc ý chứ sao. Chẳng qua là… chẳng qua là cái bụng quá đói, muốn ra oai chút, nhưng không đủ thần khí.
Kim Vô Vọng bật cười ha hả:  - Nàng còn ăn được sao?
Chu Thất Thất:  - Tôi không phải như mấy cô gái đa sầu đa cảm gặp chuyện đau lòng bằng hạt đậu là ăn uống không vô. Tôi dễ quên lắm, đúng giờ đúng giấc, tới bữa là ăn. Ngũ ca thường nói, ăn như vậy mai này tôi sẽ mập ú.  
Kim Vô Vọng lại cười lớn:  - Mập mạp thì có gì không tốt? Được rồi, chúng ta đi ăn.
Gương mặt lạnh như băng của quái nhân này phảng phất có chút thay đổi.
Được một đoạn đường, Kim Vô Vọng như chợt nhớ ra điều gì, liền hỏi:  - À, Ngũ ca của nàng có phải là người mà giang hồ gọi là Chu Ngũ công tử?
Chu Thất Thất ra bộ thở dài sườn sượt:  - Hắn đó! Ngũ ca của tôi đúng là một quái vật. Bao nhiêu số tốt của gia đình, một mình hắn hưởng hết. Hắn đi đến đâu là người người yêu mến. Tôi thật cũng chẳng hiểu vì sao.
Tuy nàng ra vẻ than thở, nhưng thật ra là đắc ý vô cùng.
Kim Vô Vọng:  - Tôi nghe tiếng Chu Ngũ công tử đã lâu. Thiên hạ đồn rằng công tử đẹp trai hiếm thấy trên đời này. Chỉ tiếc rằng tôi vẫn chưa được gặp.
Chu Thất Thất:  - Đừng nói chi anh chưa gặp hắn, ngay cả huynh đệ tỷ muội chúng tôi đã hai ba năm rồi cũng chưa gặp. Hắn giống như là du hồn... A, đến!
“Đến” không phải là ‘du hồn’ đến, mà là… đến một tửu điếm.
Tửu điếm tuy nhỏ nhưng sạch sẽ, mùi rượu hương trà thơm lừng, bên trong không còn bàn trống.  
Kim Vô Vọng:  - Tửu điếm này coi bộ làm ăn phát đạt.
Chu Thất Thất:  - Tiệm ăn tấp nập như vậy, rượu và thức ăn nhất định không kém.
Kim Vô Vọng:  - Chỉ tiếc không có bàn trống!
Chu Thất Thất:  - Không sao, anh theo tôi.
Nàng kéo tay Kim Vô Vọng tới trước một chiếc bàn trong góc, đứng đó ngó tới ngó lui. Hai thương nhân đang ngồi ăn uống trò chuyện, ngẩng mặt lên thấy Kim Vô Vọng, cả hai rùng mình, vội vàng cúi xuống, ăn uống hết nổi. Họ vội vàng trả tiền rồi đi ngay.
Kim Vô Vọng lắc đầu cười:  - Chỉ có nàng mới nghĩ ra trò này.
Chu Thất Thất háy mắt:  - Kế này kêu là ‘chồn mượn oai hùm’.
Kim Vô Vọng không nhịn được bật cười hăng hắc, nhưng đột nhiên dừng lại.
Chu Thất Thất:  - Sao không cười nữa? Tôi thích nghe tiếng anh cười.
Kim Vô Vọng im lặng một hồi, rồi chậm rãi:  - Chỉ trong nửa ngày, tôi đã cười quá nhiều so với mấy năm qua rồi.
Chu Thất Thất ngơ ngác nhìn hắn, cũng chẳng biết nói gì. Trong lòng nàng là chua, là ngọt, là đắng, là khổ? Chính nàng cũng không biết.
Rượu và thức ăn được dọn ra, Chu Thất Thất ăn uống tự nhiên.
Kim Vô Vọng như nuốt không trôi. Chu Thất Thất luôn tay gắp thức ăn cho hắn. Những người xung quanh không dám nhìn họ, rồi lại không kềm lòng được cứ lén nhìn.  
Hai người thật là kỳ quái. Nam thì thật xấu, nữ lại quá đẹp. Họ như xa lạ, lại như rất thân mật. Chẳng ai đoán ra quan hệ của hai người.
Chu Thất Thất làm như không hay không biết:  - Anh cần phải ăn chút, bụng trống mà uống rượu là dễ chết người đấy.
Nàng cầm đũa gắp hết thứ này món khác để vào chén của Kim Vô Vọng.
Chợt nàng rùng mình, toàn thân run rẩy, mặt mày tái mét, buông lơi đôi đũa, mắt nhìn đăm đăm ra sau lưng Kim Vô Vọng.
Kim Vô Vọng vội hỏi:  - Chuyện gì vậy?
Chu Thất Thất trỏ về phía cửa sổ sau lưng Kim Vô Vọng run giọng:  - Anh… anh nhìn…
Nàng nói không ra tiếng, người run cầm cập. Kim Vô Vọng biến sắc quay nhanh đầu lại, nhưng không thấy ai.
Hắn lo lắng thấp giọng:  - Nàng thấy gì?
Chu Thất Thất lắp bắp:  - Cửa sổ… có người…
Kim Vô Vọng:  - Có ai? Nàng hoa mắt chăng?
Chu Thất Thất:  - Có… có người! Anh vừa quay đầu lại là hắn đi ngay.  
Kim Vô Vọng:  - Là ai?
Chu Thất Thất:  - Là… là ác ma đã hại tôi xấu xí và co quắp tê liệt đó. Tôi thấy rõ… Tôi không bao giờ quên được bộ mặt của hắn.
Nàng vẫn chưa định thần, giọng nói vẫn hết sức run rẩy.
Kim Vô Vọng sậm mặt, nhíu mày trầm tư không nói.
Chu Thất Thất:  - Anh, anh cần đuổi theo hắn.
Kim Vô Vọng lắc đầu nói:  - Không kịp!
Chu Thất Thất hoảng sợ:  - Vậy… vậy bây giờ làm sao? Tôi thấy hắn là ăn hết vô, ngủ không được. Lúc nào cũng cảm thấy hắn đâu đó sau lưng, đang chờ cơ hội hại tôi. Nhắm mắt lại là thấy hắn trước mặt gằn gằn.
Nàng ôm mặt khóc thành tiếng.
Kim Vô Vọng đứng dậy, để một thỏi bạc trên bàn, rồi kéo tay Chu Thất Thất:  - Theo tôi!
Chu Thất Thất:  - Đi đâu?
Kim Vô Vọng không trả lời, chỉ kéo Chu Thất Thất đi ra ngoài. Hắn đứng trước tửu điếm, dõi mắt định hướng, rồi đi thẳng ra vùng đất hoang ngoài trấn.
Chu Thất Thất vừa kinh vừa sợ. Nàng thật đã bị ác ma kia làm sợ đến vỡ mật. Trên đời nàng thật chưa sợ ai như sợ “hắn”.
Kim Vô Vọng nghiêm mặt bước. Vùng đất kia càng đi càng hoang vắng. Nắng đã lên, tuyết cũng hơi tan, tuy Chu Thất Thất không lạnh nhưng vẫn run cầm cập.
Hai tay nàng vô tình ôm chặt Kim Vô Vọng, ngả người dựa hẳn vào hắn. Nhìn từ sau chỉ thấy một nam tử khôi vĩ đang dìu một thiếu nữ yểu điệu, thật lãng mạn khiến người hâm mộ. Nhìn từ trước thì là một tiên nữ duyên dáng sóng đôi cùng một quỷ nam xấu xí lạnh lùng giữa cánh đồng hoang vu tuyết đọng, ai thấy cũng hoảng hồn.
Kim Vô Vọng dù đỡ Chu Thất Thất, vẫn đi đứng rất nhanh nhẹn.
Đi được một đoạn, Chu Thất Thất hỏi:  - Phía trước là đâu?
Kim Vô Vọng trả lời:  - Tôi không biết!
Chu Thất Thất ngẩn người:  - Vậy ta đang đi đâu?
Kim Vô Vọng:  - Tôi cũng không biết.  
Chu Thất Thất sợ hãi:  - Anh… anh…
Kim Vô Vọng:  - Chút nữa nàng sẽ rõ.
Ngưng chút, hắn khẽ nói:  - Có người…   
Chu Thất Thất thở ra hơi lạnh, nín thở lắng nghe. Quả nhiên sau lưng có tiếng tà áo phần phật trong gió, càng lúc càng gần.
Kim Vô Vọng không dừng bước cũng không quay đầu lại.  
Chu Thất Thất không dám quay đầu lại, thầm hỏi... “Là ai? Chẳng lẽ là hắn?”
Tiếng áo trong gió khi đuổi gần đến họ thì nhẹ lại, như người đó chỉ theo sát sau lưng chứ không vượt qua mặt, mà cũng không nói tiếng nào.  
Chu Thất Thất rùng mình, như bị mũi dao nhọn chĩa thẳng vào xương sống. Nàng muốn quay đầu nhìn, lại không dám, càng ôm chặt Kim Vô Vọng.
Kim Vô Vọng bước nhanh hơn, người sau lưng cũng bước nhanh hơn. Kim Vô Vọng đi chậm lại, người sau lưng cũng đi chậm lại.
Chu Thất Thất cho rằng “hắn” nhất định là ác ma kia. Nàng thầm nghĩ có lẽ Kim Vô Vọng cố ý dụ “hắn” tới mảnh đất hoang vu này, nhưng để làm gì? Nếu Kim Vô Vọng muốn diệt “hắn”, đã động thủ rồi. Nếu không có ý khử “hắn”, thì Kim Vô Vọng đang làm gì?
Kim Vô Vọng bước càng lúc càng nhanh, đến cuối mảnh đất hoang thì đánh vòng trở lại. Người sau lưng cũng đánh vòng trở lại theo hắn.
Chu Thất Thất muốn lên tiếng hỏi, thì Kim Vô Vọng đã dùng thuật truyền âm nói với nàng… “Người này tuy võ công không kém, nhưng nội lực hơi yếu. Tôi đang cố ý làm tiêu hao nội lực của hắn, chờ khi suy giảm nhiều, tôi sẽ ra tay lấy mạng hắn.”
Chu Thất Thất vừa mừng vừa sợ, muốn hôn hắn để tỏ lòng cảm kích.
Đột nhiên Kim Vô Vọng ngửa mặt lên trời cười dài:  - Tốt… thật tốt…  
Người nọ cũng cất tiếng cười dài:  - Tốt… thật tốt…  
Kim Vô Vọng:  - Ta biết ngươi phải tới.  
Người nọ cũng nói:  - Ta biết ngươi phải tới.  
Kim Vô Vọng:  - Ngươi đã tới, sao không lên tiếng?
Người nọ:  - Ngươi đã tới, sao không lên tiếng?
Kim Vô Vọng cả giận:  - Ngươi đang trêu ta? Ngươi nên nhớ, ta và ngươi tuy là bạn đồng môn, nhưng không giao tình. Ngươi cũng nên biết, ta dụ ngươi đến đây là muốn lấy mạng ngươi?
Người nọ vờ như sợ kinh, “ý” một tiếng, rồi lại nói:  - Ngươi đang trêu ta? Ngươi nên nhớ…  
Kim Vô Vọng đột nhiên hét lớn:  - Ngươi là ai?
Vừa nói, vừa ôm Chu Thất Thất quay phắt ra sau. Người nọ thu thế không kịp, xông thẳng đến thiếu điều muốn đụng vào hai người. Hắn chẳng phải là ‘ác ma’ như họ nghĩ, mà là cái bản mặt bẩn thỉu xấu xí… Kim Bất Hoán.
Không những Chu Thất Thất hoảng hồn biến sắc, mà cả Kim Vô Vọng cũng sửng sốt kinh hoàng, không phải hồ ly mà là sói lang.
Chu Thất Thất thất thanh:  - Là ngươi!
Kim Vô Vọng phẫn nộ quát:  - Là ngươi!
Kim Bất Hoán cười hăng hắc:  - Là tôi! Hai người không ngờ sao?
Chu Thất Thất lớn tiếng:  - Tại sao ngươi thậm thụt lén lút theo sau bọn ta?
Kim Bất Hoán háy mắt, cười khằng khặc:  - Tôi chỉ muốn coi hai người thân thân thiết thiết dẫn nhau đi tới cái này mảnh đất hoang này định làm trò gì? Đây không phải là chỗ tình tứ đâu.
Kim Vô Vọng giận dữ quát lớn:  - Câm miệng!  
Kim Bất Hoán:  - Đại ca bảo câm miệng, thì tiểu đệ câm liền.
Chợt ngửa mặt bật cười hăng hắc:  - Hôm nay mới biết đại ca thật là thủ đoạn, chỉ cần hai ba chiêu đã hớt Chu cô nương từ tay Thẩm Lãng.
Tia mắt Kim Vô Vọng đằng đằng sát khí.
Chu Thất Thất tức mình mắng lớn:  - Ngươi cười cái quỷ gì?
Kim Bất Hoán lại càng cười to:  - Chị dâu trẻ thật là hung tợn! Để tiểu đệ nói cho chị Hai nghe một bí mật. Đại ca đây tuy trông đàng hoàng, nhưng thật ra thì… ha ha ha…
Chu Thất Thất không nhịn được hỏi tới:  - Thật ra thì sao?
Kim Bất Hoán:  - Thật ra thì đại ca rất phong lưu. Từ hồi mười lăm tuổi, anh ấy đã khiến bao nhiêu cô gái mang bệnh tương tư. Càng về sau…
Hắn cố ý ngưng nói, con mắt chột láo liên.
Kim Vô Vọng chỉ lạnh lùng nhìn hắn, chẳng ngăn cản.
Chu Thất Thất nóng ruột hỏi dồn:  - Càng về sau thì sao?
Kim Bất Hoán làm bộ lấm lét, đằng hắng:  - Tôi không dám nói…
Chu Thất Thất:  - Ngươi cứ nói…  không sao…
Kim Bất Hoán cười hì hì:  - Bị mấy nàng kia quấn quá, đại ca không luyện võ được. Sau này hắn nảy sinh ý độc, hủy đi gương mặt Phan An mỹ nam tử của mình.
Chu Thất Thất la lên:  - Á…
Kim Bất Hoán:  - Hắn hủy dung mạo rồi, tính tình cũng thay đổi, không những hận các thiếu nữ mà cũng chẳng tha cả nam nhân.
Chu Thất Thất ngây người:  - Lại có chuyện như vậy, thì ra là lừa tôi.
Kim Bất Hoán: -  Lừa nàng? Tôi không lừa nàng.
Chu Thất Thất dậm chân:  - Vô duyên! Ai nói chuyện với ngươi!
Kim Bất Hoán nhìn nàng, rồi quay qua Kim Vô Vọng cười hì hì:  - Hiểu rồi! Thì ra chị dâu trẻ đang trách đại ca. Chắc anh Hai đã gạt chị dâu, lại bị tôi phá đám.
Hắn cứ một một hai hai gọi “chị dâu”, khiến Chu Thất Thất đỏ ửng mặt mày.  
Nàng vừa xấu hổ vừa giận, mắng lớn:  - Ngươi nói cái quỷ gì? Ai là ‘chị dâu’ của ngươi!
Kim Bất Hoán chẳng cãi, chỉ nói tiếp:  - Chị dâu, tiểu đệ đã nói chuyện bí mật như vậy, chị cũng nên cho đệ một món quà ra mắt mới đúng.
Chu Thất Thất:  - Được, cho ngươi đây!
Thẳng tay xáng Kim Bất Hoán ba bạt tai. Hắn không tránh chẳng né, hứng ba cái tát giòn giã.  
Hắn tỉnh bơ vuốt mặt, cười hì hì:  - Chị dâu ban tặng, tiểu đệ xin nhận. Bàn tay trắng ngần nõn nà nhỏ bé, vuốt trên mặt thoải mái dễ chịu làm sao. Đại ca, anh thật là có phúc!
Kim Vô Vọng đột nhiên lạnh lùng hỏi:  - Ngươi nói xong chưa?
Kim Bất Hoán:  - Xong rồi!
Kim Vô Vọng gằn gằn từng tiếng:  - Tuy ta với ngươi đã đoạn nghĩa tuyệt tình, nhưng vì nhớ những ngày cùng nhau khôn lớn, ta tha cho ngươi thêm một lần.
Rồi quát lớn:  - Cút! Còn không mau cút đi! Chờ ta đổi ý?
Kim Bất Hoán chẳng những không nhúc nhích lại còn cười khúc khích:  - Đại ca bảo ‘cút’, thì tôi phải ‘cút’, nhưng tôi cần hỏi đại ca một chuyện, hỏi xong rồi ‘cút’ cũng chưa muộn.
Không đợi Kim Vô Vọng trả lời, hắn tiếp:  - Đại ca có biết Thẩm Lãng ở đâu chăng?
Chu Thất Thất ngạc nhiên:  - Vì sao ngươi tìm Thẩm Lãng?
Kim Bất Hoán cười hăng hắc:  - Đâu chỉ mình tôi tìm hắn.
Chu Thất Thất càng thêm ngạc nhiên:  - Ai muốn tìm chàng?
Kim Bất Hoán:  - Ba vị tiền bối Nhân Nghĩa Trang chủ, Đoạn Hồng Tử đạo trưởng, Thiên Pháp đại sư, Kiều Ngũ. Tuy tiểu đệ vô dụng, nhưng mấy người kia không dễ chọc.
Chu Thất Thất:  - Vì sao họ tìm chàng? Tìm chàng có chuyện gì?
Kim Bất Hoán:  - Không có gì, chỉ muốn ‘thịt’ hắn thôi.
Chu Thất Thất rúng động, vội hỏi:  - Tại sao?
Kim Bất Hoán:  - Vì hắn bội ước, vì hắn bề ngoài nhân nghĩa nhưng trong dạ hiểm sâu. Nhiêu đó quá đủ rồi!
Chu Thất Thất cả kinh trợn to hai mắt:  - Thẩm Lãng đã đưa mấy người Triển Anh Tùng và Phương Thiên Lý đến Nhân Nghĩa Trang. Họ đến đó, lẽ ra mọi việc đã được giải thích rõ ràng.
Kim Bất Hoán:  - Bọn Triển Anh Tùng là Thẩm Lãng đưa đến sao?
Tuy thanh âm của hắn có chút thay đổi, nhưng Chu Thất Thất không lưu ý.
Nàng ứng tiếng trả lời ngay:  - Không sai, tất cả đều là do Thẩm Lãng đưa đến.
Quay đầu nhìn Kim Vô Vọng:  - Anh có thể làm chứng, đúng không?
Kim Vô Vọng cũng đang kinh ngạc, vuốt cằm:  - Không sai! Tôi tận mắt thấy bọn họ vào Nhân Nghĩa Trang.
Chu Thất Thất:  - Không lẽ vào trang rồi lại có chuyện không hay xẩy ra?
Kim Bất Hoán cười quỷ:  - Không sai! Cả bọn đều vào trang.
Chu Thất Thất thở phào nhẹ nhõm:  - Như vậy…
Kim Bất Hoán lạnh lùng ngắt lời:  - Vừa bước qua cổng chính, cả bọn chưa kịp nói tiếng nào, đều lăn đùng ra đất chết tốt, chết gọn gàng không còn một mống.
Chu Thất Thất thét lên kinh hoàng.
Kim Vô Vọng thất sắc:  - Bọn họ… bọn họ chết ra sao?
Kim Bất Hoán cười lạnh:  - Vừa bước qua cửa là cả bọn cùng ngã xuống tắt thở. Toàn thân không một vết thương, như là bị độc bộc phát mà chết. Bao cao thủ kiến thức sâu rộng ở Nhân Nghĩa Trang không biết họ trúng loại độc gì.
Hắn ngửa mặt lên trời cười khan:  - Hạ độc thật ra cũng chưa lạ. Kì quái là làm sao có thể định đúng thời khắc chất độc bộc phát. Thủ đoạn này thật quá hiểm độc.  
Chu Thất Thất run giọng:  - Cái này… cái này tuyệt không phải Thẩm Lãng hạ độc.
Kim Bất Hoán cười gằn:  - Người do chính hắn đưa tới, không phải hắn hạ độc thì là ai?
Chu Thất Thất:  - Là bà ta… là người đàn bà kia!
Kim Bất Hoán:  - ‘Bà ta’ là ai? ‘Người đàn bà kia’ là ai?
Chu Thất Thất dậm chân:  - Ta có nói, ngươi cũng không biết.
Nàng hớt hải kéo tay Kim Vô Vọng:  - Đi! Chúng ta phải đi báo ngay cho Thẩm Lãng.
Kim Bất Hoán lạnh lùng ngắt lời:  - Hai người không cần chuốc thêm phiền toái, sẽ có người khác đi tìm Thẩm Lãng. Hắn không trốn khỏi đâu. Hai người cũng không thể đi.
Kim Vô Vọng nổi giận trợn mắt quát:  - Ngươi dám cản ta?
Kim Bất Hoán nhe răng ra vẻ sợ sệt:  - Tiểu đệ đâu dám. Bọn họ thì…
Con mắt chột láo liên. Kim Vô Vọng và Chu Thất Thất cũng đưa mắt nhìn quanh.
Đông nam tây bắc mịt mờ bụi tuyết, mỗi hướng một thân ảnh chầm chậm bước tới.
Bốn người này mơ hồ đi rất chậm, trong nháy mắt lại đã đến trước mặt.
Phía đông một người, râu dài phiêu phất, thanh thoát như tiên, gương mặt xanh gầy, đằng đằng sát khí - Bất Bại Thần Kiếm Lý Trường Thanh.
Phương nam một người, thân cao tám thước, râu ria xồm xoàm, mắt to trợn trắng, mặt mày hầm hầm - Khí Thôn Đấu Ngưu Liên Thiên Vân.  
Mặt tây một người, thân thể gầy yếu, đi được hai bước phải dừng lại ho sặc sụa - Lãnh gia tam huynh đệ đại ca, Lãnh Đại.
Hướng bắc một người, uy mãnh nhất trong bọn, sát khí trên mặt cũng nặng nề nhất, đương kim phật môn đệ nhất cao thủ - Ngũ Đài Sơn Thiên Pháp đại sư.
Đây là bốn cao thủ uy danh hiển hách của võ lâm. Nếu họ ngăn trở, khó ai qua được.
Kim Bất Hoán phi thân ra sau hơn trượng, lớn tiếng:  - Các vị hẳn đã nghe rõ những lời đối đáp vừa rồi?
Liên Thiên Vân quát lớn:  - Nghe rất rõ!
Kim Bất Hoán:  - Tại hạ chẳng nói sai, những người đó đều do Thẩm Lãng đưa đến.  
Liên Thiên Vân căm hận gầm lên:  - Con bà ngươi, thật cũng đã nói đúng. Không thể tha cho thằng chó Thẩm Lãng kia!
Tuy lão đã cao tuổi, nhưng trong cơn thịnh nộ vẫn nói năng bốp chát như thuở thiếu thời.
Kim Bất Hoán:  - Các vị cũng nên biết, ở đây có người còn đáng hứng thú hơn cả Thẩm Lãng. Các vị thật may đã tình cờ gặp hắn nơi này.
Lý Trường Thanh trầm giọng:  - Là ai?
Thật ra thì nãy giờ cả bốn người vẫn chăm chăm nhìn Kim Vô Vọng. Dù hắn vẫn đứng yên, không lộ một cảm xúc, nhưng thật sự trong lòng cũng đang kinh hoàng.
Kim Bất Hoán lại lớn tiếng:  - Các vị nhìn đây, hắn chính là một trong tứ đại sứ giả của Khoái Lạc Vương, ‘Tài sứ’ Kim Vô Vọng. Có lẽ các vị đã nghe qua đại danh của hắn.
Bốn người kia bước nhanh tới vây Kim Vô Vọng và Chu Thất Thất, những ánh mắt sắc như đao nhìn thẳng vào mặt hắn.
Chu Thất Thất bất giác dựa sát vào người Kim Vô Vọng.  
Bốn người nhìn Kim Vô Vọng chằm chằm. Hắn cũng chằm chằm nhìn họ.
Thật lâu đôi bên chẳng nói lời nào.  
Kim Vô Vọng không hỏi cũng đã hiểu ý của bốn người. Bốn người biết rõ mình có hỏi, đối phương cũng chẳng trả lời.
Đôi bên cứ im lặng nhìn nhau đằng đằng sát khí.
Sắc trời ảm đạm, gió rét nổi lên như những tiếng hô hào sát phạt.
Chu Thất Thất chịu hết nổi, lớn tiếng hỏi:  - Các người muốn gì?
Bốn người kia đưa mắt nhìn nàng, rồi lại hướng về Kim Vô Vọng, như khinh thường không thiết trả lời nàng.
Chu Thất Thất lại la lớn:  - Các người cũng phải nói chuyện đi chớ! Im lặng như vậy là nghĩa gì?
Lần này thì chẳng ai đưa mắt nhìn nàng.
Chu Thất Thất cắn môi nói với Kim Vô Vọng:  - Bọn họ không nói, thì chúng mình đi thôi.
Kim Bất Hoán bật cười sằng sặc:  - Tiểu nha đầu nói thật dễ nghe.
Chu Thất Thất cả giận hét lớn:  - Các người không nói, thì cũng nên xuất thủ. Các người không ra tay, thì chúng ta phải đi. Chẳng lẽ cùng các người ở đây gầm gừ nhau cả đời à?
Lý Trường Thanh thở dài:  - Ngươi còn đợi bọn ta phải xuất thủ sao?
Lão vẫn một mực ngó trân trân vào Kim Vô Vọng.
Kim Bất Hoán ứng tiếng vuốt đuôi:  - Đúng rồi, ngươi còn đợi bọn ta phải xuất thủ sao? Nếu ngươi thức thời, thì nên ngoan ngoãn bó tay chịu trói, hỏi thì trả lời, tránh cho da thịt chịu đòn.
Kim Vô Vọng cười gằn không nói.
Chu Thất Thất mắng to:  - Ngươi… đồ xấu xí thối tha, đồ… đồ mắc dịch phải gió…  
Liên Thiên Vân ngắt lời:  - Cần gì phải thuyết lí, cứ ba quyền bốn cước đánh ngã bọn chúng trói gô lại mang về hỏi cung.
Kim Vô Vọng đột nhiên ngửa mặt cười hăng hắc:  - Thật oai, thật hay! Kim mỗ hôm nay chấp luôn cả năm người. Xin mời cả năm đại anh hùng, đại hào kiệt của võ lâm hiện thời đồng loạt ra tay. Xin mời, xin mời!
Chu Thất Thất đảo mắt một vòng, rồi cũng cười:  - Thật đáng thương, thật đáng tiếc! Đường đường là năm vị thành danh anh hùng, cao thủ võ lâm, lại lấy đông đánh ít, ỷ thế hiếp người.
Liên Thiên Vân phẫn nộ quát:  - Xú nha đầu, câm cái miệng của ngươi lại, mở to con mắt coi gia gia của ngươi có phải là hạng ỷ thế hiếp người hay không. Tất cả lui lại, để một mình ta ra tay trói tên tặc này.
Lý Trường Thanh khẽ chau mày. Liên Thiên Vân bước chân lên trước.
Kim Vô Vọng:  - Ngươi dám đơn thân giao thủ với ta?
Liên Thiên Vân cả giận hét:  - Không dám thì ta là cháu nội con rùa ngươi.
Kim Vô Vọng lạnh lùng:  - Ta thấy ngươi nên lui ra thì hơn. Ngày xưa võ công của Khí Thôn Đấu Ngưu Liên Thiên Vân cũng không tệ. Sau vụ Hành Sơn, võ công của ngươi mười phần chỉ còn lại ba. Dám giao thủ với ta sao?  
Liên Thiên Vân điên cuồng hét lớn, hai quả đấm liên hoàn tung ra:  - Ai dám giúp một quyền, Liên Thiên Vân ta sẽ liều mạng với người đó.
Kim Vô Vọng khẽ đẩy Chu Thất Thất, dịu dàng:  - Cẩn thận!
Hắn vừa nói vừa nghiêng người tránh đường quyền của Liên Thiên Vân.  
Lý Trường Thanh đứng ngoài quan sát, thấy tư thế của Kim Vô Vọng, nhận ra ngay người này mang tuyệt kĩ. Lão lui về sau mấy bước, nháy mắt với Lãnh Đại.
Lãnh Đại hiểu ý bước tới, ho khan:  - Chuyện gì?
Lý Trường Thanh trầm giọng:  - Võ công người này cao sâu khó lường. Cỡ bốn mươi chiêu, nếu Tam đệ không thua thì khí lực cũng suy giảm nhiều, trước sau gì rồi cũng sẽ bại dưới tay hắn.
Lãnh Đại: - Cũng đúng!
Lý Trường Thanh:  - Gần đây công lực của ngươi ra sao?
Lãnh Đại khẽ cười:  - Cũng thường!
Lý Trường Thanh:  - Những cơn ho kia…
Lãnh Đại lại cười:  - Muốn không ho, cũng được!
Lý Trường Thanh đảo mắt nhìn quanh. Kim Bất Hoán khoanh tay đứng nhìn, miệng cười đắc ý.  Thiên Pháp đại sư như muốn xông vào, lại ngại lời của Liên Thiên Vân, không tiện xuất thủ.
Hai người vô tình hay hữu ý, một tả một hữu chặn đường Chu Thất Thất.
Lý Trường Thanh thấp giọng:  - Xưa nay Kim Bất Hoán ít khi xuất thủ. Thiên Pháp đại sư sau lần bị Thẩm Lãng đả thương vẫn chưa hoàn toàn phục hồi. Còn ta… Tóm lại, tình hình này, chắc ngươi phải ra tay. Ngươi tự tin sẽ thắng được hắn chăng?
Lãnh Đại:  - Không ngại thử!
Lý Trường Thanh:  - Tốt lắm! Nhưng bây giờ chưa được, ngươi cũng biết lão Tam tánh nóng như lửa. Phải chờ đến lúc lão thi triển cái chiêu kia, thì nhảy vô liền. Bây giờ đã hơn hai mươi chiêu, khoảng mười bảy mười tám chiêu nữa, lão Tam nhất định sẽ thi xuất cái chiêu ấy, ngươi hiểu chứ?   
Lãnh Đại gật đầu:  - Hiểu!
Tuy hắn nói nhiều hơn Lãnh Tam, cũng không nói thêm quá một tiếng.
Liên Thiên Vân ra hơn hai mươi chiêu liên tiếp, quyền công mạnh mẽ như thể dời núi lấp biển.
Trong lúc nhất thời, Kim Vô Vọng bị mãnh quyền vây hãm, chỉ nhờ vào khinh công tuyệt hảo mà tránh chứ chưa công.
Quyền phong do hai người giao đấu thổi tuyết băng bay loạn. Tuyết được thêm lực bay chạm vào da lưu lại những dấu đỏ. Chu Thất Thất đã bị hai ba dấu trên gương mặt trắng ngần.
Nàng đứng nhìn, vừa kinh hãi vừa lo lắng, thầm nghĩ… “Ai nói công phu của Liên Thiên Vân đã giảm sút? Nếu công lực bây giờ chỉ là ba phần mười của năm xưa, thì ngày ấy chỉ một quyền của lão cũng đủ sức lấy mạng bất kỳ cao thủ nào. Kim Vô Vọng đã nghe tin đồn bậy mà nghĩ sai rồi. Nếu hắn không thắng nổi một người, thì… phải làm sao?”
Chu Thất Thất vốn tính thẳng thắn. Nàng thường làm những chuyện khác người, chẳng kể gì đến lễ giáo quy củ. Nếu nàng thiên về ai, thì chỉ mong người ấy thắng. Đối phương là chính là tà, là đúng là sai, nàng chẳng lưu tâm. Đôi bên giằng co, nàng hận sao Kim Vô Vọng không một chưởng đập chết Liên Thiên Vân, chẳng nghĩ tới lão Liên là người tốt hay người xấu. Nàng lo lắng bồn chồn khi thấy Kim Vô Vọng rơi vào thế thủ.
Nàng không hiểu rằng công lực của Liên Thiên Vân thật đã giảm sút rất nhiều, so với ngày xưa mười phần chỉ còn lại hai ba. Liên Thiên Vân vốn tính nóng nảy, đã đem hết ba phần công lực còn lại thi xuất, chẳng chừa một phần để phòng thân.
Kim Vô Vọng thì dồi dào kinh nghiệm giao đấu, đã nhanh chóng nhận ra điểm yếu này. Hắn không liều mạng, mà chỉ cốt làm tiêu hao khí lực của lão Liên, vì hắn còn phải dưỡng sức đối phó với bốn người kia, hoặc để mở đường máu thoát thân.
Thế công của Liên Thiên Vân quả nhiên từ từ suy yếu.
Những chiêu thức sắc bén của Kim Vô Vọng đang dần dần chiếm được thượng phong.
Liên Thiên Vân đột nhiên tung ra hai quả đấm thẳng vào ngực Kim Vô Vọng, một chiêu mãnh hổ “phá đá rung trời”.  
Lý Trường Thanh trầm giọng:  - Chiêu thứ ba mươi tám của lão Tam.
Lãnh Đại gật đầu ra vẻ hiểu ý, tập trung tinh thần vào cục diện.  
Kim Vô Vọng quay người tránh chiêu mãnh hổ, trụ khí dưới chân, dưỡng lực thủ thế, chuẩn bị sẵn sàng tiếp chiêu sắp tới của Liên Thiên Vân.
Liên Thiên Vân chợt quay ngược lại rồi đứng yên bất động, miệng quát lớn:  - Dừng tay!
Tiếng quát như sấm rền vang dội muốn đục thủng màng nhĩ của Chu Thất Thất. Đầu óc nàng choáng váng quay cuồng, tai ù đi không nghe được thanh âm nào khác.
Kim Vô Vọng đang đứng tấn bỗng cảm thấy một luồng khí theo tiếng quát truyền tới, ngực như bị búa đập vào. Hắn thoáng rung động, nhưng tinh thần vẫn bình yên, thẳng người thủ thế.  
Một thân ảnh gầy gò phi thân tới như một cây đao cắm giữa Kim Vô Vọng và Liên Thiên Vân, Lãnh Đại.
Khi Liên Thiên Vân quát to, chính là lúc thi xuất tuyệt kĩ của mình, chiêu độc nhất vô nhị đã vang danh thiên hạ, “Thiệt Để Chùy” (búa lưỡi).
Thiệt Để Chùy” là công lực phát ra nơi chót lưỡi, một loại khí công cao siêu bậc nhất trong võ học. Uy lực và tính chất cũng gần như “Sư Tử Hống” của Phật môn. Khi lão uốn lưỡi quát lớn hai tiếng “dừng tay”, là chủ ý khiến đối phương rúng động hồn phi phách tán, giữa lúc đó búa khí công sẽ giáng xuống.
Liên Thiên Vân xưng danh Khí Thôn Đấu Ngưu lẽ tất nhiên khí công không kém. Khi công lực của lão còn nguyên vẹn, bao nhiêu cao thủ trong võ lâm đã thất thủ trước chiêu Thiệt Để Chùy lợi hại này. Tiếc thay công lực của lão giờ chỉ còn non nửa, uy lực của “Thiệt Để Chùy” mười phần chỉ còn lại hai ba. Kim Vô Vọng tuy bị trúng chiêu, nhưng chỉ kinh mà không loạn.
Liên Thiên Vân không phải không biết Thiệt Để Chùy đã mất đi oai lực, nhưng tính trời sanh không cam lòng chịu thua, nên mỗi khi đến tình thế cấp bách, lại thi xuất độc chiêu. Lý Trường Thanh cùng lão nhiều năm huynh đệ, đã đoán ra lão sẽ dùng chiêu này.  
Thiệt Để Chùy vừa xuất ra là Lãnh Đại lập tức phi thân vào.
Liên Thiên Vân cả giận thét lớn:  - Mau tránh ra, ai mượn ngươi nhảy vô!
Lãnh Đại mỉm cười:  - Lão đã bảo người ‘dừng tay’, giờ đến phiên tôi xuất thủ.
Liên Thiên Vân còn đang ngớ ngẩn đã bị Lý Trường Thanh kéo lui trở lại.
Kim Bất Hoán cười hì hì:  - Thú vị! Thật thú vị thay.  
Thiên Pháp đại sư trầm giọng:  - Để bổn tọa…
Kim Bất Hoán ngắt lời:  - Đại sư không cần phải vội? Tên này giờ như cá trong lưới. Đại sư nên thưởng thức võ công của Lãnh gia tam huynh đệ mà cho tới nay vẫn chưa mấy ai tận mắt chứng kiến?
Thiên Pháp đại sư trầm ngâm dừng bước.
Tuy Lãnh gia tam huynh đệ mang thân phận tôi tớ ở Nhân Nghĩa Trang, nhưng võ công của họ thuộc hạng cao thủ hàng đầu.
Anh em họ vốn không cầu danh cũng không cầu lợi, chẳng can dự vào chuyện giang hồ. Nếu không nguy hại đến Nhân Nghĩa Trang, họ quyết không bao giờ xuất thủ. Nhưng một khi bọn họ ra tay, đối thủ không mấy ai sống sót, nên trong giang hồ rất ít người biết lai lịch võ công của họ.
Thân thế của họ lại càng thêm thần bí. Họ chẳng mở miệng nhắc tới bao giờ. Có ai đi bốn phương tám hướng hỏi thăm cũng sẽ không tìm ra manh mối.
Võ công và thân thế đều thần bí, tính tình của họ cũng  lạ lùng khó hiểu, khiến ba huynh đệ trở thành “Giang Hồ Kỳ Nhân Thần Bí”.
Thiên Pháp đại sư cũng động lòng hiếu kỳ, muốn tận mắt thấy công phu kinh người của Lãnh gia tam huynh đệ đại ca, Lãnh Đại.
Lãnh Đại lại khom người ho sặc sụa.  
Chu Thất Thất động lòng khẽ nói:  - Thân lão tử có bệnh, còn muốn cùng người giao đấu sao?
Lãnh Đại ngẩng đầu nhìn nàng, mỉm cười thiện cảm:  - Đa tạ hảo tâm!
Rồi lại ho…   
Chu Thất Thất thở dài:  - Còn bao nhiêu người ở đây, chẳng lẽ lão tử cứ nhất định phải xuất thủ? Kim huynh, anh cho lão về thôi, đấu với người khác.  
Kim Vô Vọng cười lạnh, không nói.
Kim Bất Hoán gằn gằn:  - Chu cô nương, à quên… chị dâu trẻ, chị Hai lo lão bệnh đánh không nổi sao? Để khi lão khiến chị Hai thành quả phụ, chị mới biết cái lợi hại của lão.  
Chu Thất Thất giận dữ, muốn ra tay đập hắn một trận.
(Hết hồi 13)
 
 
<bài viết được chỉnh sửa lúc 27.12.2017 01:34:33 bởi Hà Châu Ngọc Trân >
Phong nhứ phiêu tàn dĩ hóa bình, liên nê cương thiến ngẫu ti oanh, trân trọng biệt niêm hương nhất biện, kí tiền sinh.
Tình đáo nùng thì tình chuyển bạc, nhi kim chân cá hối đa tình, hựu đáo đoạn tràng hồi thủ xử, lệ thâu linh.

 
#16
    Hà Châu Ngọc Trân

    • Số bài : 18
    • Điểm: 1
    • Điểm thưởng : 0
    • Từ: 20.03.2017
    • Trạng thái: offline
    Re:Võ Lâm Ngoại Sử (Nguyên tác: Cổ Long. Chuyển ngữ: Hà Châu Ngọc Trân) 19.01.2018 05:15:17 (permalink)
    0
    Hồi 14 – Vừa Thoát Hang Hùm
    Kim Bất Hoán buông lời châm chọc, Chu Thất Thất bắt đầu nổi hung, Lãnh Đại xoay người giận dữ quát lớn:  - Câm miệng!
    Kim Bất Hoán ngẩn người:  - Ngươi bảo ta câm miệng?
    Lãnh Đại:  - Chính là muốn ngươi câm miệng!
    Kim Bất Hoán:  - Ngươi không nhận ra ai bạn ai thù?
    Lãnh Đại lớn tiếng:  - Ta thà có thù như họ, còn hơn có bạn như ngươi.
    Hắn muốn nói... “Bạn bè hạ tiện còn đáng sợ hơn địch nhân chính trực.”
    Kim Bất Hoán tỏ vẻ xấu hổ, nhìn Lý Trường Thanh như muốn nói… “Tiền bối để tôi tớ Nhân Nghĩa Trang vô lễ với tại hạ như vậy sao?”
    Lý Trường Thanh như không để ý đến cuộc đối thoại giữa hắn và Lãnh Đại, chẳng nói chẳng nhìn.
    Kim Bất Hoán đảo mắt nhìn Lãnh Đại, rùng mình khi thấy ánh mắt lạnh như băng của Lãnh Đại đang chằm chằm nhìn hắn.  
    Vẻ giận dữ trên mặt bỗng dưng tan biến, hắn lớn tiếng cười ha hả:  - Có lẽ tại hạ đã dùng lời nịnh bợ quá thô tục. Được! Tại hạ chẳng dám mở mồm. Xin Lãnh huynh cứ ra tay!
    Lãnh Đại khinh bỉ cười nhạt, quay về phía Kim Vô Vọng, vòng tay:  - Xin thỉnh giáo!
    Chu Thất Thất cũng chẳng nói thêm. Nàng đã hiểu người bệnh hoạn ho hen gầy như que củi, Lãnh Đại, hẳn phải mang tuyệt kĩ. Nếu không, cái tên lấn hiền sợ ác Kim Bất Hoán quyết chẳng sợ hắn đến thế.
    Nàng mở to hai mắt chờ xem hai cao thủ giao đấu.
    Kim Vô Vọng cùng Lãnh Đại mãi vẫn chưa xuất chiêu.
    Hai người đối mặt, bốn mắt nhìn nhau, đứng yên bất động, toàn thân trên dưới, mỗi nơi mỗi chỗ, phòng thủ chặt chẽ.
    Cả hai cùng biết, đối phương hiện thời tuy không công chẳng thủ, nhưng tư tưởng đang tập trung đề phòng đối phó với mọi tình huống.  
    Ai ra tay trước phải có bản lãnh khống chế đối phương trong một chiêu, nếu không sẽ bại. Người xuất thủ trước phải dùng thế công. Lấy thế công làm chiêu đầu, thì thế thủ sẽ lộ sơ hở. Nếu không chiếm được phần thắng, đối phương sẽ lợi dụng điểm yếu này mà phản công. Người ra tay trước là đánh lúc đối phương đang phòng thủ chặt chẽ, khi bị phản kích, mình lại ở vào thế hở.
    Cao thủ tương tranh, không thể phạm sai lầm.
    Lãnh Đại nói “thỉnh” rồi thì cả hai cùng không nhúc nhích, không chớp mắt.  
    Đều là đương kim cao thủ võ lâm, Lý Trường Thanh, Thiên Pháp đại sư, và Kim Bất Hoán hiểu rõ hai người kia tuy chưa ra chiêu, nhưng thế trận đã rất khẩn trương. Mọi người nín hơi tĩnh khí, không dám phân tán thần trí của hai người.
    Chu Thất Thất cũng nhận ra thực cảnh sinh tử trong đường tơ kẽ tóc, chăm chú quan sát hai tượng gỗ đứng yên bất động mà khiếp đảm kinh hồn. Nàng chưa từng chứng kiến một trận kịch chiến như vậy.
    Tuy gió đông thét gào, nhưng không ai nghe được.
    Trong thời khắc này, người người cùng cảm thấy đất trời tĩnh mịch, không gian lắng đọng, chỉ có tiếng những con tim đang đập mỗi lúc một nhanh.
    Lãnh Đại nhận ra thể lực của mình đang dần tiêu hao. Mặc dù chưa hề nhúc nhích, hắn lại cảm như đã trải qua trăm trận. Mồ hôi bắt đầu tuôn ra trên trán, chảy xuống hai gò má, khiến mặt hắn nhột nhạt như có vô số con kiến bò qua bò lại. Hắn cắn răng chịu đựng.
    Trước mắt hắn mọi vật trở nên mờ ảo, xương khớp tứ chi cũng từ từ nhũn ra, toàn thân như bị ngàn kim châm chích. Hắn vẫn nghiến răng mà nhịn.
    Trận đấu này không chỉ đang khảo nghiệm võ công, mà còn cả ý chí nhẫn nại của hai người. Hắn biết dẫu mình đang chịu khổ, đối phương ắt cũng chẳng dễ chịu gì.
    Ai kiên trì hơn sẽ đắc thủ. Chịu đựng được qua thời điểm này là có thể chiến thắng trận sinh tử.
    Khoảnh khắc ngắn ngủi nhưng cực kỳ quan trọng, hắn phải ráng nhịn.
    Hắn tự an ủi... “Lãnh Đại, ngươi không thể ngã. Kim Vô Vọng có thể cũng không chịu nổi, chỉ cần thêm một chốc… hắn sẽ ngã… chỉ thêm một chốc...”
    Hắn liều mạng chịu đựng, mở to hai mắt. Hắn biết chỉ cần nhắm mắt, mọi thống khổ sẽ không còn. Chuyện quá dễ dàng mà hắn không làm được.
    Không chỉ Kim Vô Vọng và Lãnh Đại đang khổ sở khôn lường, mà ngay cả những người đứng quanh cũng mồ hôi đầy đầu, như chính mình đang trong cuộc kịch chiến.
    Kim Bất Hoán chợt lặng lẽ kéo áo Lý Trường Thanh. Lão đưa mắt nhìn hắn, rồi cả hai xích lại gần nhau.
    Kim Bất Hoán nói nhỏ:  - Lý công nghĩ ai thắng ai thua?
    Lý Trường Thanh trầm ngâm rồi cười khổ:  - Nếu bàn về võ công cao minh, ý chí kiên nhẫn, kinh nghiệm giao chiến, phán đoán sáng suốt, thì hai người họ quả là kỳ phùng địch thủ, khó phân cao thấp!
    Kim Bất Hoán vuốt cằm:  - Không sai! Hai người họ tương xứng là giang hồ kiệt xuất. Thất đại cao thủ bọn tôi thật không bằng.
    Lý Trường Thanh thở dài:  - Muốn phân thắng bại, ngoài võ công, ý chí, kinh nghiệm, tỉnh táo, thể lực mạnh yếu cũng là một yếu tố quan trọng.  
    Kim Bất Hoán cười:  - Lý công nói rất đúng.
    Lý Trường Thanh buồn bã:  - Lãnh Đại không thua gì Kim Vô Vọng, nhưng về thể lực… Những năm gần đây hắn làm việc quá sức, uống rượu quá độ, tinh lực cứ như thế mà hao mòn. Chỉ sợ Lãnh Đại… chỉ sợ hắn sẽ thí mạng…  
    Kim Bất Hoán:  - Lúc đó thì sao?
    Lý Trường Thanh cúi đầu:  - Hai người giao tranh, mạnh được yếu thua, không thể miễn cưỡng. Chẳng qua…
    Kim Bất Hoán ngắt lời:  - Chẳng qua Lý công còn một tia hy vọng, mong sao Lãnh Đại may mắn đắc thủ. Khi hắn thật sự không chống nổi, thì người khác vào thay.  
    Lý Trường Thanh cười khổ:  - Không sai! Ngoài ra đâu còn cách nào khác?
    Kim Bất Hoán:  - Sau trận Hành Sơn, công lực của Lý công bị hao tổn không ít. Lý công nghĩ…  
    Hắn bỏ lửng câu nói, chăm chú nhìn Lý Trường Thanh như dò xét.
    Lý Trường Thanh:  - Chẳng giấu Kim huynh, nếu tại hạ cùng người này động thủ, thắng ít bại nhiều.
    Kim Bất Hoán:  - Sau đó, Thiên Pháp đại sư sẽ ra thay. Lý công thấy đại sư có thể thắng được hắn chăng?
    Lý Trường Thanh đăm chiêu:  - Võ công người này cao sâu khôn lường, trừ phi hắn bị tổn hao khí lực sau bao lần giao đấu liên tiếp, nếu không…
    Lão lại thở dài, im miệng không nói.
    Kim Bất Hoán:  - Công lực của hắn, tại hạ có biết ít nhiều.  
    Lý Trường Thanh:  - Xin thỉnh giáo!
    Kim Bất Hoán:  - Hắn luyện võ chuyên về cần khổ, lại không gần nữ sắc. Tại hạ chưa thấy người thứ hai có thể luyện được như vậy. Nếu bàn về thể lực, tại hạ đã tận mắt chứng kiến, hắn xoay vòng giao đấu với hơn mười người, mà sắc mặt vẫn không thay đổi.
    Lý Trường Thanh biến sắc:  - Nếu thật như thế, chỉ sợ…
    Kim Bất Hoán:  - Chỉ sợ Thiên Pháp đại sư cũng khó thắng, phải không?
    Lý Trường Thanh vuốt cằm thở dài:  - Không sai! Thiên Pháp đại sư tuy công lực thâm hậu, nhưng cơ trí đối địch, chiêu thức kỳ quỷ, xuất thủ âm độc, thì không qua được người này. Đại sư cũng chỉ sợ bại nhiều thắng ít…  
    Kim Bất Hoán:  - Nếu Thiên Pháp đại sư cũng không địch nổi hắn, tại hạ chẳng cần động thủ. Tại hạ tự biết mình không phải là đối thủ của hắn.
    Lý Trường Thanh:  - Cái này…  
    Lão buồn bã lắc đầu, vì biết lời của Kim Bất Hoán quả thật chẳng sai.
    Kim Bất Hoán:  - Cả năm người bọn ta đều không phải là đối thủ của hắn. Chẳng lẽ chúng ta trơ mắt nhìn hắn lần lượt đánh ngã cả bọn rồi nghênh ngang bỏ đi?
    Lý Trường Thanh ngập ngừng:  - Cái này… trừ phi…
    Kim Bất Hoán:  - Trừ phi?
    Lý Trường Thanh ấp úng:  - Trừ phi bọn ta đồng loạt ra tay.
    Kim Bất Hoán nói tới nói lui cả nửa ngày chỉ muốn bức Lý lão thốt ra những lời ấy.  
    Hắn cười:  - Phải vậy thôi! Đối phó với bọn ác ma cần gì phải giữ đạo nghĩa giang hồ. Thay vì đợi hắn lần lượt đánh ngã cả bọn, chi bằng bây giờ chúng ta cùng nhau xuất thủ.
    Lý Trường Thanh cúi đầu suy tư, ngẩng lên… Công lực của Lãnh Đại gần như đã cạn. Ngược lại ánh mắt Kim Vô Vọng mỗi lúc một sáng.
    Kim Bất Hoán hỏi dồn:  - Lý công nói sao?
    Lý Trường Thanh cắn răng:  - Chắc chỉ còn cách ấy.
    Kim Bất Hoán cười gằn, hướng về Kim Vô Vọng quát lớn:  - Kim Vô Vọng, để mạng lại đây!
    Như đã chuẩn bị từ trước, hắn vung tay tung ra một loạt ám khí thẳng vào người Kim Vô Vọng.
    Kim Vô Vọng đang tập trung toàn bộ tinh thần vào cuộc đấu, làm sao tránh được loạt ám khí bất ngờ bay tới…  
    Chu Thất Thất thét lớn.
    Kim Vô Vọng đã nhanh nhẹn chuyển người tránh được. Hắn phóng mình đến bên Chu Thất Thất, lạnh lùng:  - Kim Bất Hoán, ta đã đoán được cái tâm địa hiểm ác của ngươi, nên sớm đề phòng. Ngươi muốn dùng kế độc hại ta? Không dễ đâu!
    Hắn chưa sử dụng toàn lực đối phó, mà Lãnh Đại đã chịu không nổi. Ai nấy nghe qua bất giác rùng mình.
    Kim Bất Hoán quát lên:  - Mọi người mau đồng loạt ra tay, trói hai tên này lại.
    Tuy hắn hò hét vang trời, nhưng lại không xuất thủ.
    Thiên Pháp đại sư nhìn Lý Trường Thanh. Lý lão khẽ vuốt cằm, hai người không nói, tả hữu giáp công. Trong chớp mắt, mỗi người đã ra ba chiêu.
    Kim Bất Hoán lúc này mới nhảy vào. Lãnh Đại xoay người trở ra. Liên Thiên Vân đứng yên, cúi đầu như đang trầm tư suy nghĩ.
    Kim Vô Vọng tay trái bảo vệ Chu Thất Thất, tay phải vung lên cản lại ba chiêu, cười lạnh:  - Lý Trường Thanh, ngươi nhìn Liên Thiên Vân kia.  
    Kim Bất Hoán la ầm:  - Chớ quay đầu lại, coi chừng trúng kế!
    Tuy Lý Trường Thanh cũng nghĩ như vậy, nhưng huynh đệ tình thâm, quan tâm quá mức, không nhịn được phải quay đầu lại, dù bị trúng kế cũng chẳng màng.
    Không nhìn thì thôi, nhìn rồi lão cả kinh xám mặt.
    Liên Thiên Vân hai mắt nhắm nghiền, mặt mày tái xanh, miệng sùi bọt mép.
    Lý Trường Thanh vừa giận vừa sợ, quát lớn:  - Ngươi… ngươi đã làm gì hắn?
    Kim Vô Vọng vẫn không ngừng chuyển động, gằn giọng:  - Hắn đã nhiễm mê hương của ta trong lúc giao đấu. Nếu không có giải dược, độc sẽ bộc phát trong vòng hai canh giờ.
    Lý Trường Thanh kinh hoàng:  - Ác tặc, ngươi… ngươi muốn gì?
    Kim Vô Vọng:  - Ta muốn lấy mạng đổi mạng.
    Kim Bất Hoán hét lớn:  - Ngươi nghĩ chúng ta thả ngươi? Đừng mơ!  
    Hắn xuất ra ba chiêu cực độc, như hận chưa giết được ngay Kim Vô Vọng.
    Kim Vô Vọng dễ dàng tránh cả ba chiêu, nhếch mép cười mỉa:  - Mơ?
    Kim Bất Hoán:  - Chỉ trong chốc lát, bọn ta sẽ tóm được ngươi, khi đó còn sợ gì ngươi không giao ra giải dược?  
    Lý Trường Thanh:  - Đúng vậy!  
    Lão lại tham chiến, thi xuất những chiêu thức tàn nhẫn hơn.
    Vì muốn cứu Liên Thiên Vân, Lãnh Đại cũng ra tay.
    Chu Thất Thất lo lắng thầm nghĩ… “Sao Kim huynh lại làm vậy, chẳng phải tự hại mình sao?”
    Kim Vô Vọng lại bật cười hăng hắc.  
    Kim Bất Hoán:  - Cười cái gì? Ngươi còn cười?
    Kim Vô Vọng:  - Các ngươi nhìn đây?
    Hắn vung tay tung lên một chuỗi hạt nhỏ li ti đen nhánh. Mọi người hoảng hồn tưởng đâu hắn phóng ra ám khí, nhưng những hạt đen này không bay tới ai mà chỉ nhắm vào Kim Vô Vọng. Hắn há mồm, hút hết vào trong miệng.
    Không ai giải thích được hành động đó.
    Lý Trường Thanh không khỏi ngạc nhiên, liền hỏi:  - Đó là gì?
    Kim Vô Vọng:  - Thuốc giải!
    Hắn không nuốt những hạt kia mà chỉ ngậm trong miệng. Tuy tiếng nói trở nên ngọng nghịu, nhưng ai nấy đều nghe được rõ ràng.
    Lý Trường Thanh thất sắc la lớn:  - Thuốc giải? Ngươi… ngươi muốn nuốt thuốc giải?
    Kim Vô Vọng:  - Không sai! Nếu các ngươi không lập tức dừng tay, ta sẽ nuốt hết giải dược. Đây là những viên cuối, nếu ta nuốt hết, thì ngay cả Đại La Kim Tiên cũng không cứu nổi lão Liên.
    Lý Trường Thanh cùng Lãnh Đại chậm tay rồi từ từ dừng hẳn.
    Thiên Pháp đại sư cũng ngừng theo.  
    Tuy Kim Bất Hoán chưa muốn dừng tay, nhưng nào dám đơn thân giao đấu cùng Kim Vô Vọng, nên hắn cũng chẳng dám đánh thêm.
    Hắn la lớn:  - Kim Vô Vọng, nếu ngươi muốn chúng ta thả ngươi rồi mới giao thuốc giải, thì dứt khoát là không được. Nếu bọn ta muốn ngươi đưa ra giải dược trước, thì dù chúng ta có hứa, ngươi cũng chẳng tin? Thật sự ngươi muốn gì? Nói ra đi.  
    Kim Vô Vọng nắm chặt tay Chu Thất Thất, cười lạnh:  - Ta muốn tới thì tới, muốn đi là đi, ai cản được ta? Cần gì phải hỏi các người thả hay không!
    Không ai ngờ hắn nói ra những lời này.
    Kim Bất Hoán:  - Vậy ngươi muốn gì?
    Kim Vô Vọng:  - Ta muốn các người thả nàng.
    Lý Trường Thanh:  - Thả nàng? Chu cô nương?
    Kim Vô Vọng:  - Chính là thả Chu cô nương. Nàng vốn không liên quan đến chuyện này. Ta muốn các người cứ đứng yên, chờ khi nàng đi khuất, ta sẽ giao ra giải dược.
    Lý Trường Thanh khẽ thở phào nhẹ nhõm, ngoài miệng lại nói:  - Sao ta có thể tin ngươi?
    Kim Vô Vọng lạnh lùng:  - Tin hay không là tùy ngươi.  
    Lý Trường Thanh trầm ngâm, rồi nói:  - Được!
    Lão nhìn Thiên Pháp đại sư. Hắn khẽ vuốt cằm.
    Kim Bất Hoán hoàn toàn không muốn, nhưng khi thấy Lý Trường Thanh và Lãnh Đại đang chằm chằm nhìn mình, hắn lạnh người không dám lên tiếng phản đối.
    Hắn lại bật cười lớn:  - Thì ra ngươi chỉ muốn bọn ta thả Chu cô nương. Thật ra chẳng ai có ý đụng đến một sợi tóc của nàng.  
    Kim Vô Vọng cười khẩy, buông tay Chu Thất Thất, nhìn nàng khẽ nói:  - Nàng đi nhanh đi!
    Mắt Chu Thất Thất long lanh ngấn lệ, nàng cúi đầu hỏi nhỏ:  - Anh thật muốn tôi đi sao?
    Kim Vô Vọng lạnh lùng:  - Nàng không đi sẽ liên lụy đến tôi.  
    Tuy hắn cố giữ giọng nói lạnh lùng như băng lãnh, nhưng lồng ngực phập phồng như đang bị kích động mạnh.  
    Trong tình cảnh này, nếu là cô gái khác, sẽ khóc dầm dề, lôi thôi níu kéo... “Tôi không đi, tôi ở lại với anh. Chúng ta đánh cùng đánh, đi cùng đi, chiến cùng chiến, chết cùng chết…”
    Chu Thất Thất tuy rất đau lòng, lại biết rõ nói ra những lời này chỉ là vô ích. Xưa nay nàng hành động dứt khoát, không lằng nhằng như những nhi nữ thường tình.  
    Nàng chỉ dậm chân:  - Được, tôi đi. Nếu sau này anh còn sống, tôi sẽ tìm anh. Anh chết, tôi… tôi báo thù cho anh!
    Nói rồi cắn răng, xoay người vụt chạy.  
    Kim Vô Vọng đăm đăm nhìn theo bóng nàng, lâu thật lâu cũng không nhúc nhích. Mãi đến khi thân ảnh của nàng mất hẳn giữa khoảng không mênh mông trắng bạc một màu bông tuyết.
    Kim Bất Hoán lại bật cười:  - Tội nghiệp! Cô nương kia quả thật vô tình vô nghĩa với Kim lão đại, nói đi là đi, không thèm nhìn lại.
    Kim Vô Vọng nổi giận quát lớn:  - Súc sinh thối!
    Hắn phun mạnh vào mặt Kim Bất Hoán. Tên chột đang đắc ý, hoàn toàn không đề phòng. Những hạt li ti đen nhánh từ trong miệng Kim Vô Vọng bay thẳng vào mặt hắn.
    Diện mạo của hắn vốn đã rất xấu xí, nay lại thêm lấm chấm đen, trông rất bỉ ổi, khiến người buồn nôn.
    Kim Bất Hoán cảm thấy trên mặt nóng hừng hực đến phát đau, cả kinh đưa tay định vuốt mặt, nhưng bị Lãnh Đại giữ lại.
    Kim Bất Hoán cả giận:  - Ngươi làm gì vậy?
    Lãnh Đại nhàn nhạt đáp:  - Trên mặt ngươi là giải dược cứu mạng Tam lão gia. Nếu ngươi dám nhúc nhích lung tung, ta lấy mạng ngươi lập tức.
    Kim Bất Hoán lạnh xương sống, đứng yên để mặc Lãnh Đại gỡ từng viên thuốc giải. Sự thóa mạ sỉ nhục của Kim Vô Vọng dành cho hắn đã được thực hiện ngay trên bản mặt thối tha.
    Kim Vô Vọng ngửa mặt cao giọng cười cuồng ngạo, quát lớn:  - Thuốc giải đã giao, các người muốn cùng nhau động thủ, thì xin mời!
    Hai bóng người lao vút tới…
     
    Chu Thất Thất không quay đầu lại, chạy thẳng một mạch hơn mười mấy trượng. Nàng nghiến răng cố ngăn dòng lệ, nhưng nước mắt cứ trào tuôn. Nàng càng cố dằn lòng, lại càng thêm đau, cuối cùng không nhịn được, bật khóc nức nở.
    Khóc một hồi lâu, nàng chợt nhận ra mình đang đứng bên bụi cây khô, không biết mình đến từ đâu, cũng không biết dừng lại khi nào.
    Trời không nắng, u ám ảm đạm.
    Nàng lấy lại bình tĩnh lau nước mắt, thầm nhủ... “Chu Thất Thất chớ khóc, Kim Vô Vọng sẽ không chết. Chớ khóc, Kim huynh sẽ thoát.”
    Rồi nàng lại bật khóc, dạ nát lòng tan… “Làm sao Kim huynh không chết? Làm sao Kim huynh thoát được? Tuy bọn kia từng người không phải là đối thủ của Kim huynh, nhưng nếu cả bọn cùng ra tay, làm sao Kim huynh lấy một chọi bốn.”
    “Không đúng! Tuy Kim huynh khó thắng được bốn người, nhưng muốn chạy thì dễ thôi… Cũng không đúng, bọn họ vây như vậy, sao Kim huynh chạy thoát?”
    Nàng khóc rồi ngưng, ngưng rồi lại khóc, lầm bầm lầu bầu, lúc tự an ủi, khi tự mắng mình… cứ thế quẩn quanh, chỉ mình hành mình.  
    Rồi nước mắt như đã cạn, vì nàng nhịn được, hay vì không thể khóc thêm?
    Nàng nghiến răng thẳng người, nhìn quanh định hướng… “Ta không thể tìm về Thẩm Lãng. Hắn đối với ta như vậy, chết cũng không tìm hắn. Dù trên đời chẳng còn ai, ta vẫn nhất định không đi cầu hắn.” Nàng như thầm nói với chính đôi chân của mình. Đôi chân nhỏ lại như chẳng muốn nghe, cứ bước về hướng tìm Thẩm Lãng… “Ta đi đường này, cũng không phải đi tìm Thẩm Lãng, ta tìm… tìm ai khác… Trương Tam Lý Tứ, Vương Nhị ma tử… Ta cầu ai, dù bận rộn họ cũng sẽ giúp. Ta nhờ họ đi cứu Kim Vô Vọng.”
    Kỳ thực chính nàng cũng biết đây chỉ là ảo tưởng, nhưng vẫn cứ nói. Có thể tự dối mình là điểm khác nhau giữa nữ và nam.
    Bước chân vô tình đưa Chu Thất Thất tới tửu điếm ban trưa. Nàng đang rất mỏi mệt, tinh thần bấn loạn, cũng muốn tìm một chỗ nghỉ ngơi, tịnh tâm suy nghĩ.
    Tiểu nhị nhận ra nàng, chào hỏi vồn vã:  - Cô nương dùng chi? Đại gia kia đâu, tới sau hả? Tiểu nhân dọn bàn hai chỗ cho cô nương nhé?
    Chu Thất Thất gắt:  - Đừng lộn xộn!
    Tiểu nhị giật mình sững sờ.
    Chu Thất Thất:  - Gan rồng cánh phượng, vi cá nấu tương, đùi heo nướng mật, chân gấu trộn gỏi, tiên châm hầm trân châu, mang hết ra đây!
    Lòng còn đang rối, nàng nào lưu ý đến chung quanh, chỉ thuận miệng nói ra những món ăn yêu thích. Những món này chỉ có đại gia hào phú mới dùng đến, tiểu nhị nơi trấn nhỏ chắc chưa nghe tới bao giờ.
    Tiểu nhị trợn mắt há mồm, rồi cười trừ:  - Tửu điếm không có những món này.
    Chu Thất Thất lại gắt:  - Vậy có cái gì?
    Tiểu nhị bắt đầu quýnh lên:  - Tửu điếm có nam bắc khẩu vị, có mì có cơm, mì chay mì thịt…  
    Chu Thất Thất lớn tiếng ngắt lời:  - Được rồi, một tô mì thịt vậy.
    Tiểu nhị lấy lại tinh thần:  - Tới liền!  
    Hắn vừa giận vừa buồn cười… “Cái cô nương này ba hoa bốn vẻ, hỏi tới hỏi lui, rốt cục chỉ muốn một tô mì thịt.”
    Chẳng mấy chốc, hắn đã bưng ra tô mì thịt nóng hổi.
    Hồi lâu Chu Thất Thất vẫn không động đũa. Tô mì nguội dần. Lúc này, chắc ngay cả sơn hào hải vị, nàng cũng nuốt không trôi.
    Bên ngoài chợt có người la thất thanh:  - Đánh chết tôi rồi… đánh chết tôi rồi…
    Một người vừa chạy vừa la, mặt mũi đầy máu. Trông hắn không phải là người của võ lâm.
    Chu Thất Thất chỉ liếc sơ, không để ý.  
    Đám tiểu nhị trong quán và mấy khách nhân đều giật mình biến sắc, chen nhau vây lấy hắn, rối rít hỏi:  - Vương chưởng quỹ, thật ra là chuyện gì? Ai dám khi dễ Vương chưởng quỹ, chúng ta liều mạng với hắn!
    Người bị đòn là chủ của tửu điếm này.
    Vương chưởng quỹ:  - Tôi đang tán dóc cùng lão Lý mập ở tiệm thịt quay, rằng xế trưa vừa rồi ở tửu quán có hai khách nhân, một tiểu cô nương xinh đẹp tuyệt trần lại đi cùng với một gã đàn ông, người không ra người quỷ không ra quỷ. Lão Lý đùa… ‘đoá hoa tươi cắm bãi cứt trâu!’ Hai tôi cùng cười ha hả. Bỗng đâu một tên cao to ngang tàng túm lấy tôi đập một trận. Tôi đây…
    Hắn chợt há hốc miệng, bỏ lửng câu nói. Vị cô nương ‘xinh đẹp tuyệt trần’ đang bước tới trước mặt hắn, mặt lạnh như băng, đằng đằng sát khí.
    Chu Thất Thất đưa hai tay gạt ngang, người chung quanh mặt mũi ngây ngô, tránh ra mở lối.
    Nàng lạnh lùng nhìn Vương chưởng quỹ, hất hàm:  - Nói lại nghe coi!
    Vương chưởng quỹ:  - Tôi đây đang nói… nói… nói… nói…, dạ không nói ra…
    Chu Thất Thất nắm áo của hắn:  - Ngươi nói ai giống quỷ?
    Vương chưởng quỹ thất kinh lắp bắp:  - Tôi… là tôi đây nói mình…
    Chu Thất Thất:  - Hình dáng người vừa đánh ngươi ra sao?
    Vương chưởng quỹ:  - Mày rậm mắt to…
    Chu Thất Thất chẳng đợi hắn nói xong, đẩy hắn qua một bên, phóng mình chạy nhanh ra ngoài. Người đứng đầy hai bên đường phố như đang xem cảnh náo nhiệt.
    Một nam tử cao to, tay trái cầm hồ lô rượu, coi xung quanh như chẳng có người, chân bước nghênh ngang.
    Chu Thất Thất mừng rỡ la to:  - Hùng Miêu Nhi… Hùng Miêu Nhi…
    Nam tử ấy quay đầu lại… mày rậm mắt to, khí vũ hiên ngang, vạt áo mở phanh… Hùng Miêu Nhi!
    Hùng Miêu Nhi và Chu Thất Thất vừa vui mừng vừa ngạc nhiên, chạy nhanh tới ôm lấy vai nhau. Người hai bên đường nhìn họ sửng sốt.
    Hùng Miêu Nhi bất kể.
    Chu Thất Thất chẳng quan tâm. Giữa lúc này gặp được Hùng Miêu Nhi có khác chi nàng gặp lại người thân, hai hàng lệ trào ra như suối.  
    Chu Thất Thất run giọng:  - Thật may gặp được anh. Tốt, thật tốt!
    Hùng Miêu Nhi cười nói:  - Thật tốt, thật hay, lại gặp nàng ở đây.
    Chu Thất Thất:  - Anh đi đâu tới đây?
    Hùng Miêu Nhi:  - Tìm nàng! Tôi đi tìm nàng. Còn nàng?
    Chu Thất Thất:  - Tôi… tôi đang tìm anh…
    Hùng Miêu Nhi buột miệng:  - Thật sao?
    Cả hai cùng bật cười:  - Đi, ta đi uống một chén.
    Hai người cười tươi vui vẻ, vai sánh vai, tay nắm tay, cùng bước vào tửu điếm. Trong niềm vui sướng hân hoan, cả hai hồn nhiên quên đi cái lễ giáo nam nữ cách biệt.  
    Người bên đường tỏ vẻ khó chịu, lảng tránh ra xa. Vương chưởng quỹ đã trốn đâu mất biệt.
    Hai người vào quán tự tìm chỗ ngồi. Không ai ra tiếp, họ cùng nhau uống rượu trong hồ lô, mỗi người một hớp.
    Chu Thất Thất cười:  - Không ngờ anh còn nhớ tới tôi, còn đi tìm tôi.
    Hùng Miêu Nhi cũng cười:  - Đâu chỉ nhớ nàng! Thiếu chút nữa là tôi phát điên, mặc dù đi tìm, lại không biết tìm nơi đâu, có tìm được nàng chăng.
    Chu Thất Thất:  - Tôi cũng đang suy nghĩ, không biết làm sao để tìm anh. Vừa nghe được trên đường có kẻ đánh người, tôi đoán nhất định là anh.
    Hùng Miêu Nhi cười to:  - Nghe tên ấy nói là tôi biết ngay hắn đang nói về nàng, giận quá không kềm được! Lão Thiên mà dám nói năng lộn xộn về nàng, tôi cũng lôi xuống đập luôn.
    Hai người cùng cười lớn. Rồi tiếng cười dần lắng xuống.
    Chu Thất Thất hỏi nhỏ:  - Không biết Thẩm…
    Nàng nghiến răng giữ chặt tiếng “Lãng”.
    Hùng Miêu Nhi:  - Nàng muốn hỏi thăm về Thẩm Lãng?
    Chu Thất Thất vùng vằng:  - Ai hỏi hắn? Tôi không muốn nhắc tới hắn…
    Hùng Miêu Nhi thở dài:  - Nàng đi chẳng bao lâu, Thẩm Lãng cũng đi. Tôi nghĩ hắn đi tìm nàng, ngồi chờ hoài chẳng thấy tăm hơi của hắn.
    Chu Thất Thất hậm hực:  - Thứ bại hoại đó, anh chờ làm gì?
    Hùng Miêu Nhi:  - Tôi đâu phải chờ hắn, tôi chờ nàng… chờ hắn đưa nàng về.
    Chu Thất Thất nhẹ nhàng chớp mắt:  - Thật sao?
    Hùng Miêu Nhi:  - Dĩ nhiên là thật! Tôi càng chờ càng lo, đã vậy tiểu quỷ Vương Lân Hoa cứ luẩn quẩn một bên, hỏi tới hỏi lui về Thẩm Lãng… nào là võ công, sư phụ, lai lịch… còn hỏi tôi làm sao quen hắn.
    Chu Thất Thất nguýt dài:  - Anh xui xẻo mới quen tiểu quỷ kia.
    Hùng Miêu Nhi:  - Vương Lân Hoa theo hỏi hoài làm tôi cũng bực, nhưng hắn cứ bám riết, tôi muốn đi cũng không đi được. May sao lại có cứu tinh.
    Chu Thất Thất gấp gáp:  - Là Thẩm… Là ai?
    Hùng Miêu Nhi cố dằn tiếng thở dài:  - Không phải Thẩm Lãng!  
    Chu Thất Thất:  - Tôi đâu có hỏi về hắn, quỷ tài…
    Hùng Miêu Nhi ngắt lời:  - Nàng vốn muốn hỏi về hắn, đâu cần…
    Chu Thất Thất đưa tay bịt miệng anh lại, dịu dàng:  - Sau này, tôi sẽ không hỏi về hắn nữa! Anh tin không? Từ nay về sau, tôi chỉ quan tâm tới những ai tốt với mình.
    Hùng Miêu Nhi nắm lấy bàn tay nhỏ nhắn với những ngón thon dài của Chu Thất Thất. Anh say đắm nhìn nàng, như người mất hồn, nhìn mãi không thôi.
    Chu Thất Thất chợt bật cười:  - Người nọ là ai, anh nói mau đi.
    Hùng Miêu Nhi như lấy lại bình tĩnh, nói tiếp:  - Tên ấy người ngợm chẳng giống ai, gương mặt gian giảo, khinh công không kém, lại ăn mặc theo lối thương nhân.
    Chu Thất Thất:  - Anh biết hắn là ai không?
    Hùng Miêu Nhi lắc đầu:  - Tôi không biết hắn là ai. Hắn thì thào vào tai Vương Lân Hoa. Tiểu quỷ biến sắc, liền cáo lỗi cùng tôi, rồi theo tên nọ đi mất, dáng vẻ lại rất khẩn trương.
    Chu Thất Thất cau mày:  - Tên kia nói gì, anh nghe được không?
    Hùng Miêu Nhi nhướng mắt:  - Đường đường một nam tử như tôi lại đi nghe lén chuyện người?
    Rồi anh mỉm cười nói nhỏ:  - Thật ra muốn cũng không nghe được!
    Chu Thất Thất liếc mắt cười duyên:  - Anh nha, cái đáng yêu nhất của anh là chỗ này, chẳng bao giờ giả bộ đàng hoàng đứng đắn.
    Nàng chợt nhíu mày suy tư, rồi chậm rãi nói tiếp:  - Vương Lân Hoa làm việc rất quỷ bí, dường như hắn chưa nói thật bao giờ.
    Hùng Miêu Nhi vuốt cằm thở dài:  - Hắn quả thật rất quỷ bí. Trước tôi không để ý, giờ càng nghĩ càng thấy hắn hay làm ba chuyện quỷ ma khó dò.
    Chu Thất Thất:  - Mấy người quỷ quỷ túy túy đều là như vậy. Thẩm Lãng thì không, chàng không phải hạng người đó.
    Nàng chợt đỏ mặt cúi đầu:  - Tôi không phải đang nghĩ đến hắn, chỉ… chỉ thí dụ thôi.
    Hùng Miêu Nhi nhỏ giọng:  - Tôi… tôi biết…  
    Chu Thất Thất lại nói:  - Anh mới quen Thẩm Lãng nên chưa rõ lắm. Tôi… tôi thấy hắn cũng quỷ bí không thua họ Vương kia.
    Hùng Miêu Nhi trầm ngâm hồi lâu, rồi thở dài:  - Đúng! Thẩm Lãng làm việc thật chẳng ai đoán được. Cái hôm hắn cùng Vương Lân Hoa đấu trí, hai người họ tuy mỗi người một khác, nhưng đều cùng một dạng. Họ ra vẻ đã hiểu nhau, kết làm bằng hữu đồng đạo, tôi lại nghĩ bọn họ còn giấu nhau không ít bí mật.
    Chu Thất Thất thở dài:  - Nói ai xa xôi, chính tôi đây, thoạt đầu cũng tưởng Thẩm Lãng hoàn toàn tín nhiệm Vương Lân Hoa, ngờ đâu hắn chỉ giả bộ để người khác nghĩ vậy.
    Hùng Miêu Nhi:  - Hắn chẳng những lừa Vương Lân Hoa mà lừa luôn cả hai ta. Tôi thật đoán không ra thân phận của hắn. Tại sao hắn hành động như vậy?
    Chu Thất Thất cười khổ:  - Đừng nói chi anh, ngay cả tôi cũng đoán không ra. Hắn khoá chặt tất cả những suy tư tâm sự trong lòng, có lẽ chẳng bao giờ cởi mở với ai.
    Hùng Miêu Nhi:  - Nàng có biết vì sao hắn làm như vậy?
    Chu Thất Thất buồn bã lắc đầu:  - Ai biết! May ra có quỷ mới biết.
    Nàng chớp mắt, nói tiếp:  - Tôi không hiểu sao trên đời lại có người như hắn, chẳng tin ai bao giờ. Thế nhân đều thẳng thắn giống tôi với anh có tốt hơn không?
    Hùng Miêu Nhi bật cười ha hả:  - Thế nhân mà ai cũng giống nàng và tôi, chắc thiên hạ đại loạn.
    Tiếng cười lắng dần, anh trầm giọng:  - Tuy thẳng thắn là đức tính tốt, nhưng có vài người mang nỗi khổ tâm lớn, gánh trên vai trọng trách nặng nề, làm sao thẳng thắn được?
    Chu Thất Thất xuất thần, trầm mặc hồi lâu, khẽ thở dài:  - Anh thật tốt, vẫn luôn bênh vực hắn.
    Trong thoáng chốc đó, nàng cảm thấy chàng trai ngang tàng hoang dã đang ngồi trước mặt mình khả ái hơn bất kỳ ai khác.
    Nàng từng yêu thích cá tính lạnh lùng, kiên định, trầm mặc mà hiểu thấu lòng người của Kim Vô Vọng. Nay nàng lại cảm thấy cái hào sảng, nhiệt tình, cuồng dã khó thuần của Hùng Miêu Nhi mới thật sự là tính khí của một chính nhân nam tử.  
    Nàng suy nghĩ miên man… “Trên đời chỉ mèo này mới có thể thay được chỗ của Thẩm Lãng trong tim ta. Anh ấy yêu ta như vậy, ta cần gì Thẩm Lãng?”
    Nàng bắt gặp ánh mắt của Hùng Miêu Nhi đang mơ mơ màng màng. Hai hàng lông mày rậm đen hơi nhíu khiến cho gương mặt hào sảng táo bạo của anh thêm vẻ ngây thơ u buồn, như một cậu bé đã chơi phá mệt mỏi, đang ngồi đầu đường chờ mẹ dắt về.
    Chu Thất Thất chợt cảm thấy tự đáy lòng dâng lên mẫu tính, ôn nhu dịu dàng.
    Nàng nhẹ nhàng hỏi:  - Anh đang nghĩ gì?
    Hùng Miêu Nhi:  - Nghĩ tới nàng!
    Chu Thất Thất mỉm cười ngọt ngào, ngón tay trỏ khẽ vuốt đôi mày đang nhíu của Hùng Miêu Nhi, bàn tay kia nắm tay anh, khe khẽ:  - Tôi đang bên cạnh, anh còn nghĩ gì?
    Hùng Miêu Nhi:  - Tôi đang nghĩ, những ngày sắp tới nàng sẽ làm gì, có tịch mịch hay chăng?
    Ánh mắt của anh đang từ nơi xa xăm chuyển hướng âu yếm nhìn Chu Thất Thất. Nàng cũng chăm chú nhìn anh.
    Chu Thất Thất:  - Tôi không tịch mịch, có anh bầu bạn…  
    Đột nhiên nàng nhảy lên la lớn:  - A! Không tốt!
    Giữa lúc không gian tràn đầy nhu tình mật ý, nàng lại nhảy dựng lên như vậy, đúng là phá cảnh phong tình.  
    Hùng Miêu Nhi vừa bực mình vừa ngạc nhiên, cũng có chút thất vọng:  - Chuyện gì không tốt?
    Chu Thất Thất lính quýnh:  - Kim Vô Vọng lúc nãy ở đây bầu bạn với tôi, giờ lại đang bị thằng chột Kim Bất Hoán cùng mấy ác nhân kia vây khốn. Chúng ta phải đi cứu hắn. Mau!
    Hùng Miêu Nhi vẫn ngồi yên, không nhúc nhích.
    Chu Thất Thất gắt khẽ:  - Anh không nghe sao? Đi… đi mau!
    Hùng Miêu Nhi nghiến răng:  - Thì ra là hắn… Hắn một mực bầu bạn phụng bồi nàng. Thì ra nãy giờ nàng ở đây cùng tôi, nhưng lòng nàng đang nghĩ về hắn. Tôi… tôi lầm to rồi…
    Giọng anh đay nghiến, chua chát, ghen tuông.  
    Có thiếu nữ nào trên đời lại không thích nam nhân vì mình nổi ghen.
    Vẻ hờn dỗi của Chu Thất Thất chợt hóa nhu tình, môi nở nụ cười, vuốt tóc anh, dịu dàng:  - Anh thật là khờ! Thấy anh tôi mừng quá, chuyện gì cũng quên mất. Nhưng… người khác gặp nạn, mình cũng nên đi cứu, phải không?
    Hùng Miêu Nhi ngước mắt nhìn nàng:  - Thấy tôi, nàng thật cao hứng vậy sao?
    Chu Thất Thất:  - Thật… thật chứ!
    Hùng Miêu Nhi đứng phắt dậy, nói lớn:  - Chúng ta đi mau!
    Kéo tay Chu Thất Thất phóng nhanh.
    Chu Thất Thất lắc đầu cười:  - Đúng là một tiểu hài tử!
    Hai người nắm tay nhau chạy. Chu Thất Thất luôn miệng chỉ lối.
    Tuyết trên đường vẫn còn lưu rõ hai hàng dấu chân một cạn một sâu của Kim Vô Vọng và Chu Thất Thất. Dấu chân cạn dĩ nhiên là của Kim Vô Vọng, dấu sâu là của Chu Thất Thất. Đến nơi đồng hoang, lại có thêm dấu chân khác, là của Kim Bất Hoán khi theo sau lưng họ.
    Hùng Miêu Nhi đang lần theo những dấu chân này, đột nhiên dừng lại:  - Có gì không đúng!
    Chu Thất Thất:  - Cái gì không đúng?
    Hùng Miêu Nhi:  - Những dấu chân này như cứ chạy lòng vòng, chỉ sợ…
    Chu Thất Thất cười:  - Là của chúng tôi đó, chỉ vì…
    Nàng thuật lại chủ ý của Kim Vô Vọng. Hùng Miêu Nhi lộ vẻ ngạc nhiên. Hai người vừa đi vừa nói chuyện, chẳng mấy chốc đã đến chỗ có những dấu chân lộn xộn.
    Chu Thất Thất:  - Là nơi này!
    Hùng Miêu Nhi:  - Đây là nơi họ giao đấu?
    Chu Thất Thất lo lắng:  - Không sai, nhưng họ đi đâu cả rồi? Chẳng lẽ Kim Vô Vọng đã bị bắt?
    Hùng Miêu Nhi bất thần la lên:  - Nhìn kìa!  
    Chu Thất Thất biến sắc nhìn theo hướng tay anh. Một vũng máu tươi giữa những dấu chân.  
    Máu nóng tuyết tan, máu cùng tuyết hoà vào nhau khiến màu máu nhạt đi nhiều, rất khó nhận ra.
    Hai người đến gần.
    Hùng Miêu Nhi bốc một nhúm tuyết nhuốm máu đưa lên mũi, đôi mày rậm nhíu chặt, trầm giọng:  - Không sai, là máu!
    Chu Thất Thất run giọng:  - Không lẽ hắn… hắn đã ngộ nạn?
    Hùng Miêu Nhi không trả lời, chăm chú quan sát những dấu chân trên tuyết.
    Anh quan sát cẩn thận tới xuất thần. Chu Thất Thất không dám quấy rầy.
    Qua độ chung trà, nàng nhịn không nổi, gắt khẽ:  - Người ta vội muốn chết, anh đã thấy gì?
    Hùng Miêu Nhi trầm giọng:  - Thoạt nhìn cứ ngỡ những dấu chân này giống nhau, nhưng nếu xem xét kĩ lưỡng có thể nhận ra những khác biệt.
    Chu Thất Thất tuy đang rất đau lòng, vẫn không tránh khỏi tính hiếu kỳ. Nàng cúi đầu nhìn qua nhìn lại một hồi, mãi vẫn không nhận ra điều khác biệt, lại càng nôn nóng, ngồi xổm xuống chăm chú quan sát, rốt cục cũng không nhận ra điểm gì đặc biệt.
    Nàng ngẩng đầu nhìn Hùng Miêu Nhi:  - Anh nhận ra mấy dấu chân này có gì khác biệt?
    Hùng Miêu Nhi háy mắt:  - Nàng nhìn không ra?
    Chu Thất Thất:  - Tôi thấy… hình như… giống như có chút…
    Nàng thật không muốn nhận mình thua, cố chần chờ mong Hùng Miêu Nhi sẽ nói tiếp. Hùng Miêu Nhi lại chỉ đứng ngó nàng mỉm cười, nhất định không mở miệng.
    Nàng đứng lên, dậm chân:  - Thôi được rồi! Tôi thua, tôi nhìn không ra.
    Hùng Miêu Nhi cười:  - Cẩn thận một chút, phải biết ứng dụng phương pháp quan sát sự việc nữa.  
    Chu Thất Thất sốt ruột:  - Được rồi, anh có phương pháp quan sát lợi hại, anh giỏi… anh nói lẹ lên.  
    Hùng Miêu Nhi chỉ một dấu chân:  - Nàng nhìn cái dấu chân lớn nhất, người này nhất định rất vạm vỡ. Trong bọn họ, người to con nhất là…
    Chu Thất Thất vỗ tay:  - Liên Thiên Vân!
    Hùng Miêu Nhi lại chỉ một dấu chân khác:  - Dấu chân này khác hẳn những dấu chân kia, người này mang giày vải gai. Thường chỉ có người tu hành mới mang giày vải gai.
    Chu Thất Thất nhanh nhẩu:  - Thiên Pháp đại sư!
    Nàng cũng chỉ một dấu chân:  - Đây là dấu giày cỏ. Mùa đông mà mang giày cỏ, chỉ có cái thằng ăn mày chột mắt…  Kim Bất Hoán. Dấu chân mắc dịch này…
    Nàng giận dữ, vừa dậm vừa đá những dấu chân mang giày cỏ.
    Hùng Miêu Nhi tủm tỉm nhìn nàng:  - Nàng đã nhận ra được một. Nàng chẳng những đáng yêu mà còn rất thông minh nữa. Còn lại ba dấu chân, cũng dùng cách suy luận ấy…
    Chu Thất Thất bẽn lẽn:  - Tôi không nhận ra ba dấu chân còn lại.
    Hùng Miêu Nhi:  - Ba dấu chân này, thoạt nhìn cũng không có gì lạ, nhưng quan sát kĩ sẽ nhận ra ngay.
    Anh chỉ vào hai dấu chân lún sâu trong tuyết tựa như dùng đao khắc xuống, song song cách nhau chừng vài thước.
    Chu Thất Thất:  - Đúng rồi, đây chính là lúc Kim Vô Vọng giao đấu cùng Lãnh Đại. Hai người đứng yên rất lâu, lại rất lao lực, dấu chân lưu lại tự nhiên phải sâu hơn!
    Hùng Miêu Nhi tiếp lời:  - Nếu Lãnh Đại thua, thì dấu chân sâu hơn này là của hắn.
    Chu Thất Thất gật gù:  - Không sai!
    Nàng tuy biết rằng nhận ra dấu chân từng người chưa chắc có lợi gì, nhưng biết thêm được một chuyện cũng rất đáng mừng. Nàng thường gọi người khác là hài tử, thật thì chính nàng mới đúng là chân tướng của trẻ con.
    Hùng Miêu Nhi lại nói:  - Lãnh Đại quanh năm ít ra khỏi nhà, nên giày của hắn còn mới và lưu lại dấu gai nhọn trên tuyết. Kim Vô Vọng là con ngựa không ngừng vó câu, đông đi tây chạy, nên đế giày bị mài nhẵn lì.
    Chu Thất Thất tỏ vẻ bội phục, vuốt cằm mỉm cười:  - Không sai!
    Hùng Miêu Nhi:  - Nay dấu chân ai cũng đã nhận ra, còn lại dĩ nhiên là của Lý Trường Thanh. Còn cái dấu chân con gái này không cần phải nói…   
    Chu Thất Thất liếc mắt nhìn anh nhoẻn miệng cười:  - Anh này, tiểu miêu miêu, đâu ngờ anh càng lúc càng thông minh vậy.
    Nàng nhẹ nhàng đưa tay ngắt má Hùng Miêu Nhi.
    Ba tiếng ‘tiểu miêu miêu’ vừa thân mật vừa yêu kiều, lại thêm vào cái ngắt má nhẹ nhàng kia, khiến có người xuất hồn lên chín tầng trời cao thăm thẳm.
    Hùng Miêu Nhi bần thần một hồi rồi bật cười lớn:  - Thật ra thì cái phương pháp quan sát sự việc này là tôi tự học của Thẩm Lãng. Hắn…
    Chu Thất Thất chợt ngẩng đầu lên, giận dỗi lớn tiếng:  - Anh còn nhắc tới hắn! Anh lại nhắc tới hắn! Nghe cái tên này là tôi thấy nhức đầu.
    Cái đau nhức kia thật ra là ở nơi tim. Nàng đã cố quên Thẩm Lãng, nay chỉ nghe tên chàng, lòng lại đau như dao cắt kim châm.
    Hùng Miêu Nhi thấy nàng phát cáu cũng giật mình.
    Anh ngây người ấp úng:  - Nếu nàng không muốn nghe, tôi… tôi sẽ không nhắc tới nữa.
    Chu Thất Thất vẫn hờn:  - Nếu anh lại nhắc, thì sao?
    Hùng Miêu Nhi:  - Nếu tôi lại nhắc tới hắn, thì… thì tôi là… là đồ trứng thối…  
    Vẻ mặt giận dỗi tan biến, Chu Thất Thất mỉm cười:  - Dấu chân đã phân biệt được, bây giờ thì sao?  
    Hùng Miêu Nhi chỉ vào dấu chân của Kim Vô Vọng:  - Nàng nhìn, dấu chân này giữa những dấu chân kia, cái sâu cái cạn. Khinh công của Kim Vô Vọng hơn hẳn mấy người nọ, những dấu chân sâu là lúc hắn đã kiệt sức, chắc đã trải qua một cuộc chiến đẫm máu.
    Chu Thất Thất lo lắng:  - Còn gì nữa không?
    Hùng Miêu Nhi lại chỉ những dấu chân khác, nói tiếp:  - Những dấu này, mũi chân hướng ra ngoài, có lẽ được lưu lại khi họ rút đi. Không thấy dấu chân của Kim Vô Vọng…  
    Chu Thất Thất la lên thất thanh:  - Chẳng lẽ hắn bị người bắt trói mang đi?
    Hùng Miêu Nhi nhăn nhó cười khổ:  - Chỉ sợ là vậy!
    Chu Thất Thất không cầm được nước mắt, dậm chân:  - Vậy làm sao bây giờ? Hắn rơi vào tay của bọn kia, so với chết còn khó chịu hơn. Với tính khí của Kim Vô Vọng, hắn thà chết chứ quyết không khuất phục.
    Hùng Miêu Nhi im lặng hồi lâu, rồi thấp giọng:  - Những dấu chân này, lúc cạn lúc sâu, có lẽ khí lực của họ cũng tổn hao không ít, nhất là Liên Thiên Vân và Lãnh Đại…
    Chu Thất Thất ngắt lời:  - Kim Bất Hoán không chịu ra sức cùng người động thủ, sao dấu chân của hắn cũng sâu như vậy?
    Hùng Miêu Nhi tiếp:  - Hay là… chính thằng chột khiêng Kim Vô Vọng đi. Với sức nặng của hai người, dấu chân tự nhiên phải sâu hơn.
    Chu Thất Thất chà đạp, dẫm, đá lên dấu chân của Kim Bất Hoán, nước mắt ràn rụa:  - Ác tặc! Súc sinh! Nếu các người hành hạ hắn, một ngày nào đó, ta sẽ xẻ các người thành từng miếng nhỏ đút cho chó ăn…
    Hùng Miêu Nhi đứng yên, bùi ngùi, thương cảm cho nàng, xót xa cho mình. Chứng kiến cảnh người con gái mình yêu tha thiết đang đau lòng vì người đàn ông khác, chẳng biết mùi vị ra sao?
    Chu Thất Thất lại lôi kéo anh, run giọng:  - Van cầu anh, giúp tôi đi cứu hắn?
    Hùng Miêu Nhi cúi đầu:  - Tôi… tôi…
    Chu Thất Thất nức nở:  - Bây giờ tôi chỉ có mình anh là người thân. Lẽ nào… anh nhẫn tâm…
    Hùng Miêu Nhi đột nhiên nhún chân phóng mình lên lớn tiếng:  - Mình đi!
    Hùng Miêu Nhi cũng biết, làm sao đuổi kịp, mà có đuổi kịp, làm sao cứu được Kim Vô Vọng khỏi tay của bọn Thiên Pháp đại sư. Chuyện này còn khó hơn lên trời.
    Trên đời này lại có chàng trai nào cự tuyệt được người mình yêu đang rơi lệ khẩn cầu. Huống chi Hùng Miêu Nhi là một nam nhi đầy nhiệt huyết.
    Anh giờ chỉ có liều mạng làm vui lòng nàng.
    Hai người cứ lần theo dấu chân trên tuyết. Cả hai mang tâm sự nặng nề nên cùng im lặng. Khi bàn tay mềm mại của Chu Thất Thất chạm vào tay Hùng Miêu Nhi, anh nắm lấy giữ thật chặt.  
    Dấu chân đi về phía bắc, không phải hướng thành Lạc Dương, mà dẫn đến một chân núi.
    Núi tuy không cao, nhưng đứng dưới nhìn lên cũng khiến người choáng váng, xây xẩm mặt mày.
    Hùng Miêu Nhi nhìn lên suy tư.
    Chu Thất Thất nhỏ giọng:  - Lên núi chứ, anh làm gì vậy!
    Tuy giọng nói có ý trách cứ, nhưng dịu dàng thân thiết. Sao nàng không biết xấu tốt? Sao nàng không cảm kích trước tấm lòng của Hùng Miêu Nhi đối với mình.   
    Hùng Miêu Nhi trầm giọng:  - Tôi đang cảm thấy có gì hơi kỳ quái. Nếu họ muốn giam giữ Kim Vô Vọng để tra hỏi, thì về Nhân Nghĩa Trang chứ tới đây làm gì?
    Chu Thất Thất thất sắc:  - Chẳng lẽ… chẳng lẽ họ muốn hại chết hắn ở đây?  
    Hùng Miêu Nhi cười khổ:  - Nếu họ muốn hạ độc thủ, đâu cần phải đưa hắn lên núi, mảnh đất hoang vu tuyết đọng kia không tốt hơn sao? Nhất định là có ý khác.
    Chu Thất Thất hoảng sợ:  - Họ có thể ra tay ở chỗ kia, sao còn phải đem hắn lên núi này. Tôi bây giờ rối bời chẳng biết nghĩ sao.  
    Thật ra Hùng Miêu Nhi cũng đâu biết nghĩ sao. Cả hai đều không hiểu vì sao đám người kia đưa Kim Vô Vọng lên núi. Họ chỉ còn biết lên núi xem xét cho minh bạch.
    Đường núi gập ghềnh, khi thì nham thạch, chỗ thì dây mây, tuyết đọng rất ít, nên lần theo dấu chân thật chẳng dễ dàng.  
    Hai người vừa đi vừa quan sát chung quanh. Hồi lâu thì đến một triền núi, có ngôi đình bát giác, mái ngói xanh lục nổi bật trên nền tuyết trắng, cảnh đẹp tựa chốn bồng lai.
    Những dấu chân đến đây đột nhiên không thấy. Hai người định thần chăm chú quan sát vẫn không tìm ra một dấu vết.
    Hùng Miêu Nhi cau mày:  - Kỳ quái… thật là kỳ quái…
    Chu Thất Thất:  - Kỳ quái… thật là kỳ quái… Chẳng lẽ họ đến đây thì bay thẳng lên trời?
    Nàng chợt vỗ trán, mừng rỡ nói tiếp:  - Thì ra là vậy!
    Hùng Miêu Nhi ngạc nhiên:  - Nàng nghĩ ra được cái chi?
    Chu Thất Thất:  - Tôi có biết qua trường hợp này. Lúc đó tôi cùng Thẩm… tôi với mấy người Thiết Hóa Hạc, Thắng Huỳnh, Nhất Tiếu Phật cùng điều tra bí mật cổ mộ. Một nhóm người đi đến nửa đường đột nhiên dấu chân biến đâu mất. Có người nói ‘chẳng lẽ họ bay thẳng lên trời?’
    Hùng Miêu Nhi:  - Rồi sao?
    Chu Thất Thất:  - Có người nghĩ ra… khi họ đi tới đó, thì đạp lên chính dấu chân của mình trở lui, cố ý đánh lạc hướng, khiến người truy tung nghi quỷ ngờ thần.
    Hùng Miêu Nhi vỗ tay:  - Hay thật!  
    Anh lập tức bước về hướng đường lui, nhưng được hai bước, lại cau mày:  - Nhưng lần này chưa chắc là vậy.
    Chu Thất Thất:  - Tại sao? Tại sao không cùng một dạng?
    Hùng Miêu Nhi:  - Tuy tôi không rõ chuyện cổ mộ kia, nhưng thiết nghĩ chỉ có bọn người hành động dối trá khó hiểu mới giả quỷ giả thần, bày ra nghi trận. Đám người Thiên Pháp đại sư thật không…
    Chu Thất Thất cười:  - Chẳng lẽ họ là người tốt sao?
    Hùng Miêu Nhi cười khổ:  - Họ là tốt là xấu bây giờ khoan nói. Họ là những nhân vật thành danh, hiểu rõ giấu đầu thì sẽ có ngày lòi đuôi. Huống chi bọn họ đâu biết có người truy tung. Mà cho dù biết có người truy tung, với võ công và thân phận của họ, cũng quyết không lẩn trốn.
    Chu Thất Thất trầm ngâm, rồi nói:  - Cũng không sai! Vậy theo anh, chuyện gì đã xảy ra? Chẳng lẽ bọn họ thật bay thẳng lên trời?
    Hùng Miêu Nhi thở dài:  - Tôi không biết.
    Chu Thất Thất dậm chân:  - Tôi không biết, anh cũng không biết, bây giờ ta phải làm sao? Chẳng lẽ ở đây chờ họ từ trên trời rớt xuống?
    Hùng Miêu Nhi:  - Cái này, chắc chúng ta cần quan sát tìm hiểu thêm. Không chừng…
    Chợt có tiếng người kêu thảm:  - Cứu mạng… cứu mạng…
    Hùng Miêu Nhi và Chu Thất Thất cùng giật mình kinh hãi, thoáng liếc nhau rồi chạy nhanh về hướng ấy.
    Tiếng la vọng lên từ một vực thẳm gần đó.
    Khi Chu Thất Thất và Hùng Miêu Nhi đến nơi, tiếng la yếu dần, giọng đã khản đặc, chỉ còn là tiếng rên nho nhỏ:  - Tôi… tôi trợt chân té xuống, cầu người quân tử làm ơn kéo tôi lên, cả đời này tôi sẽ chẳng dám quên.
    Hai người nhìn xuống, hai bàn tay đang bấu thật chặt vào mỏm đá bên bờ vực, gân xanh trên ngón nổi vồng, như người ấy đã gần kiệt lực.
    Chu Thất Thất thở phào nhẹ nhõm:  - Người này thật chưa tới số, không những chưa té xuống hẳn, lại đúng vào lúc chúng ta đang ở trên núi này.
    Rồi nàng lớn tiếng:  - Đừng sợ, cũng đừng buông tay, có chúng tôi đây!
    Nàng bước vội xuống hướng vách đá. Hùng Miêu Nhi kéo tay nàng lại.
    Anh cau mày:  - Chậm đã! Chuyện này coi bộ…
    Chu Thất Thất gấp gáp ngắt lời:  - Mạng người quan trọng, cứu người như cứu hỏa, chờ cái gì?
    Tiếng kêu cứu kia mỗi lúc một yếu, nàng càng thêm lo lắng.  
    Hùng Miêu Nhi vẫn giữ chặt tay nàng:  - Tôi thấy chuyện này có chút mờ ám.
    Chu Thất Thất dậm chân:  - Vô luận là gì, cứu người trước đã. Nếu chần chờ mãi, người ta té xuống chết, lúc đó anh ăn nói sao với lương tâm của mình?
    Tuy Hùng Miêu Nhi còn muốn nói thêm, nhưng Chu Thất Thất đẩy mạnh anh qua để đi tới.
    Anh chỉ đành lắc đầu:  - Thôi được! Tôi cứu hắn, nàng chờ ở đây.
    Anh buông tay Chu Thất Thất, phóng đến bên bờ vực, cúi người nắm được hai cổ tay kia.
    Chu Thất Thất:  - Dùng sức kéo…
    Hai bàn tay đang bám chặt lấy mỏm đá nơi bờ vực bỗng lật ngược lên, ra chiêu ‘Phân Cân Cầm Nã Thủ’ một cách sắc bén xuất thần, nắm lấy mạch môn ở cổ tay Hùng Miêu Nhi.
    Hùng Miêu Nhi không đề phòng, tránh chẳng kịp, hai cổ tay bị người nắm chặt, cánh tay tê rần, trong thoáng chốc khí lực như mất hẳn.
    Trong lúc Chu Thất Thất còn đang hoảng hốt há mồm trợn mắt, cả người Hùng Miêu Nhi bị tung lên rồi rơi thẳng xuống vực sâu.
    Mọi việc xảy ra quá bất ngờ, Chu Thất Thất như bị sét đánh, sửng sốt kinh hoàng chết điếng.
    Tiếng thét của Hùng Miêu Nhi vang dội, dư âm như không dứt.
    Từ vực sâu bỗng vọng tiếng cười gằn. Một bóng người phóng lên.  
    Trời đã xế chiều, trong ánh sáng ảm đạm của buổi hoàng hôn, người kia mặc chiếc áo to dầy rộng thùng thình, đầu đội cái nón lớn sùm sụp che ngang mặt. Hắn ăn mặc như thương khách vùng Trung Đông.
    Chu Thất Thất lúc này mới hoàn hồn, giận dữ quát lớn:  - Ác tặc! Trả Hùng Miêu Nhi cho ta.
    Nàng liều mình phóng tới.
    Người nọ không tránh chẳng né, lại còn cười:  - Cô bé xinh đẹp, nàng dám động thủ với ta?
    Giọng nói hiền lành ôn nhu vừa lọt vào tai, toàn thân Chu Thất Thất như bị ai quất một roi, vừa nhảy lên đã rơi ngay xuống, đứng yên bất động.
    Gió núi thét gào. Không gian lạnh lẽo.  
    Chu Thất Thất toát mồ hôi, toàn thân mềm nhũn, chân tay rã rời.
    Người kia cười:  - Cô bé xinh, nhận ra ta sao?
    Chu Thất Thất:  - Ngươi… ngươi là…
    Cổ họng nàng nghẹn hẳn, đầu lưỡi cũng cứng đơ, ngay cả dùng hết khí lực toàn thân, chỉ có thể mấp máy môi, chứ không ra một tiếng.
    Người kia:  - Chính là cô cô tốt bụng của nàng. Trời đông giá rét, ta mặc chiếc áo to lớn ấm áp này, nên nhìn có hơi khác chút?
    Chu Thất Thất:  - Ngươi… ngươi…
    Người nọ ôn nhu:  - Cô cô đối tốt với nàng như vậy, lo lắng thay đồ cho nàng, dỗ nàng ăn uống. Vậy mà nàng vẫn muốn bỏ đi, thật là không có lương tâm.  
    Người ấy vừa nói, vừa bước tới gần Chu Thất Thất.
    Chu Thất Thất:  - Xin… cầu xin…
    Hắn cười:  - Nàng đi rồi, ta vì nhớ nhung mà đau khổ biết dường nào. Hôm nay gặp nàng ở đây, sao còn không tới để cô cô hôn cái cho thỏa lòng nhung nhớ.
    Chu Thất Thất sợ quá hét lớn:  - Ngươi cút… cút mau…
    Hắn vẫn cười:  - Sao lại ‘cút’, ta muốn dẫn nàng đi, thay áo đẹp cho nàng, cho nàng ăn sơn hào hải vị…  
    Hắn đã tới trước mặt Chu Thất Thất.
    Chu Thất Thất thét lên:  - Ngươi tới gần, ta đánh chết ngươi.
    Nàng giơ tay lên đánh thẳng vào người hắn, nhưng vì quá sợ hãi mà khí lực toàn thân đã mất hết nơi nào. Chưởng đánh ra không giết nổi một con ruồi.
    Hắn nắm lấy tay Chu Thất Thất:  - Bé xinh, nên ngoan ngoãn…
    Chu Thất Thất đầu óc quay cuồng, toàn thân mềm nhũn, từ từ rũ xuống…
    Khí trời se lạnh, gió núi thổi nhẹ trên mặt, Chu Thất Thất giật mình tỉnh lại.
    Chưa mở mắt, nàng đã nhận ra “ác ma” đang ôm chặt mình trong ngực, cảm giác này so với chết còn khó chịu hơn, đáng sợ hơn nhiều. Mặc dù có lớp vải dầy ngăn cách, nàng vẫn cảm thấy cái lạnh như băng, chẳng khác gì con rắn độc đang quấn lấy thân thể của nàng.
    Nàng run rẩy la lên:  - Buông ta ra… buông ta ra…
    Hắn cười:  - Cục cưng mà, buông ra sao được?
    Chu Thất Thất muốn đẩy “hắn” ra, nhưng chân tay rã rời, nhấc lên không nổi.
    Nàng đã cố quên đi những ngày kinh hoàng như cơn ác mộng trước kia, nào ngờ nay lại rơi vào tình cảnh của cơn ác mộng ấy.
    Cảm giác của nàng lúc này không phải là sợ hãi. “Sợ” còn có thể hình dung, lại không từ  ngữ nào trên đời diễn tả được tâm cảnh của nàng.
    Chu Thất Thất không phản kháng, không giãy giụa, chỉ tuôn trào nước mắt.
    Nàng run giọng:  - Van cầu ngươi, thả ta đi! Ta cùng ngươi không thù không oán, sao cứ phải hại ta, hành hạ ta?
    Hắn lại cười:  - Ta đang ôm nàng âu yếm dịu dàng, sao lại nói là ‘hại’? Nếu ôn nhu ôm ấp là ‘hại’, thì nàng hãy ‘hại’ ta đi. Nàng muốn ‘hại’ ta, hãy ‘hại’ ta như vậy.  
    Chu Thất Thất:  - Nếu ngươi không chịu thả ta, thì xin giết ta đi! Chết rồi, ta thành quỷ cũng cảm kích ngươi.
    Người kia lại cười:  - Ta giết nàng, nàng lại cảm kích ta? Nàng đùa sao?
    Chu Thất Thất:  - Thật… thật… thật…
    (Hết hồi 14)
     
    Phong nhứ phiêu tàn dĩ hóa bình, liên nê cương thiến ngẫu ti oanh, trân trọng biệt niêm hương nhất biện, kí tiền sinh.
    Tình đáo nùng thì tình chuyển bạc, nhi kim chân cá hối đa tình, hựu đáo đoạn tràng hồi thủ xử, lệ thâu linh.

     
    #17
      Hà Châu Ngọc Trân

      • Số bài : 18
      • Điểm: 1
      • Điểm thưởng : 0
      • Từ: 20.03.2017
      • Trạng thái: offline
      Re:Võ Lâm Ngoại Sử (Nguyên tác: Cổ Long. Chuyển ngữ: Hà Châu Ngọc Trân) 22.02.2018 03:32:47 (permalink)
      0
      Hồi 15 – Cùng Chung Ngục Thất
      Hắn chẳng trả lời, ôm Chu Thất Thất tới bên bờ vực thẳm, cúi đầu nhìn, bật cười:  - Bản lãnh của gã si tình Hùng Miêu Nhi cũng thật cao cường, dùng móng mèo bám vào vách núi, cho tới bây giờ vẫn chưa rơi xuống đáy vực sâu.
      Chu Thất Thất vừa vui mừng vừa ngạc nhiên, thốt lên:  - Hắn… hắn còn chưa chết?
      “Ác ma”:  - Phải! Chưa chết, hắn đang cố bám vào đá leo lên, chỉ tiếc hắn sẽ không lên nổi. Nàng có muốn nhìn hắn lần cuối không?
      Chu Thất Thất không dám nhìn “ác ma”, không dám mở mắt. Nàng có cảm giác hắn ôm nàng đưa ra bờ vực. Nàng run rẩy từ từ hé mắt. Dưới vực, mây khói mịt mù không thấy đáy, một người đang cố bám vào vách đá leo lên.
      Chu Thất Thất đầu óc quay cuồng, vội vàng nhắm mắt lại:  - Ta van cầu ngươi! Xin hãy cứu hắn.
      “Ác ma” cười khẩy:  - Cứu hắn? Tại sao ta phải cứu hắn?
      Chu Thất Thất:  - Hắn… hắn vì cứu ngươi mới rơi xuống đó.
      “Ác ma” lớn tiếng:  - Ta theo dõi các người, đến đây mới nghĩ ra cái diệu kế này để đưa hắn vào cõi chết. Chẳng lẽ nàng vẫn nghĩ rằng ta thật cần hắn cứu sao?
      Chu Thất Thất:  - Ngươi… ngươi ác ma, súc sinh!  
      “Ác ma” lại cười:  - Không sai! Ta là ác ma. Nhưng đừng quên, chính nàng là người một hai bảo hắn phải cứu ta? Chính nàng mới là người đã hại hắn!
      Chu Thất Thất chợt nhớ ra, Hùng Miêu Nhi đã mấy phen không chịu ra tay vì nghi ngờ, lại bị chính mình ép phải cứu người. Lòng như bị băm ra trăm ngàn mảnh, nàng đau đớn xót xa, bật khóc:  - Hùng Miêu Nhi… Hùng Miêu Nhi… là tôi hại anh… là tôi hại chết anh…
      Từ dưới đáy vực sâu, tiếng Hùng Miêu Nhi vọng lên:  - Thất Thất… Chu Thất Thất… nàng đang ở đâu? Nàng có sao không?
      Tiếng la tràn đầy tuyệt vọng lại chan chứa ân cần. Tuyệt vọng cho bản thân, ân cần cho Chu Thất Thất. Một người đang bên bờ sinh tử, không nghĩ tới mình mà lại quan tâm tới người khác. Đây cũng là một tình yêu vĩ đại.
      Chu Thất Thất dạ nát lòng tan, thét lớn:  - Miêu Nhi… tôi đây… Miêu Nhi…
      Nàng giãy giụa, chỉ muốn nhảy xuống vực thẳm, nguyện cùng Hùng Miêu Nhi bỏ mạng tại đây.
      Nhưng cánh tay của “ác ma” như một cái gông thép giữ chặt lấy nàng. Chu Thất Thất không vùng ra được, thì làm sao có thể lao đầu xuống vực thẳm kia.
      Nàng vừa vùng vẫy vừa thét lớn:  - Buông tay… buông ta ra!
      “Ác ma” cười khanh khách:  - Của quý như nàng làm gì có chuyện ta sẽ buông tay. Ta cực khổ trăm đường mới ôm được nàng, đâu dễ gì lại để cho nàng đi tìm cái chết. Từ giờ trở đi, tốt nhất là nàng đừng bao giờ nghĩ đến cái chết nữa.
      Chu Thất Thất chỉ còn biết khóc lớn:  - Trời ơi, ngay cả chết cũng không thể sao?
      “Ác ma”:  - Chết! Chết là chuyện kỳ quái nhất. Những ai muốn chết thì khó khăn lắm vẫn không chết được. Người không muốn chết lại chết quá dễ dàng.
      Hắn tiện chân cho tảng đá gần đó một cước xuống vực sâu.
      Tiếng đá va vào vách nghe đến rợn người.
      Dưới vực thẳm vang lên một tiếng rú thảm thiết. Chu Thất Thất cũng la thất thanh. Tiếng thét của nàng chợt nghẹn lại, vì tiếng rú kinh hoàng kia đã tắt hẳn.
      Không gian tĩnh lặng, gió đông ngưng thổi, tuyết đọng cành khô, đất trời ảm đạm.
      Vạn vật hoàn toàn đứng lặng, như bức tranh ngột ngạt của cõi chết trong sự tịch mịch vô biên.
      Trong đôi mắt đẫm lệ của Chu Thất Thất là một bức tranh sống động… hình ảnh Hùng Miêu Nhi bị tảng đá kia rớt trúng, toàn thân anh rơi xuống đáy vực sâu. Chỉ trong nháy mắt, thân thể cường tráng tràn đầy sức sống của người trai trẻ đã thành một đống thịt nát bấy máu me.
      Chu Thất Thất điếng người. Một hồi lâu sau nàng mới cảm giác được vòng tay của “ác ma” vẫn đang ôm chặt mình. Hắn đi hướng nào, đi đến đâu, nàng không biết, cũng chẳng muốn biết.
      Đối với nàng, giờ đây hướng đi chẳng còn ý nghĩa. Nàng đã rơi vào tay hắn, thì hướng đi nào cũng đều đưa đến địa ngục.
      Địa ngục này ở trên đỉnh núi.
      Hắn ôm nàng đi lên đỉnh núi.
      Núi cao gập ghềnh khúc khuỷu như chẳng có đường đi, vậy mà hắn lại đi đứng hết sức dễ dàng, như rất quen thuộc đường núi quanh co này. Con đường này chẳng lẽ hắn đã đi qua nhiều lần? Con đường này sẽ dẫn tới đâu?
      Trên đỉnh núi lạnh lùng hoang dã lại có một rừng thông nho nhỏ. Sau hàng thông xanh tuyết đọng như phảng phất một bức tường hồng.  
      Chu Thất Thất chợt la lớn:  - Đứng lại!
      Ác ma ngạc nhiên:  - Đứng lại?
      Chu Thất Thất:  - Không sai! Đứng lại, ta muốn nói với ngươi vài lời.
      Hắn lại càng ngạc nhiên:  - Muốn nói với ta vài lời?
      Gương mặt của Chu Thất Thất tái nhợt rồi đỏ ửng. Đôi mắt tuyệt vọng của nàng bỗng trở nên kích động lạ kỳ, nửa như đắc ý nửa như tức giận.
      Chẳng lẽ nàng đã vớ được chiếc phao cứu mạng trong lúc sắp chết chìm?
      Nàng lớn tiếng:  - Ta bảo ngươi đứng lại, ngươi phải đứng lại liền. Ta hỏi ngươi cái gì, thì ngươi phải trả lời ngay. Rõ chưa?
      Hắn nhịn không được bật cười ha hả:  - Bé cưng, từ lúc nào cưng có thể ra lệnh cho ta? Từ đâu cưng có ý tưởng lạ lùng đó?
      Chu Thất Thất xẵng giọng:  - Ngươi nghĩ ta không biết ngươi là ai sao?
      Ác ma hỏi ngược lại:  - Biết thì sao?
      Chu Thất Thất:  - Ngươi là thủ hạ của Khoái Lạc Vương, họ Tư Đồ, là sắc sứ chuyên đi tìm mỹ nữ về cho lão. Bây giờ ngươi muốn dâng ta cho lão làm… làm… cơ thiếp…
      Hắn cười mỉm:  - Không sai! Rồi lại như thế nào?
      Chu Thất Thất:  - Nếu bây giờ ngươi không nghe lời ta, khi ta là… là ái cơ của lão rồi, ta nhất định sẽ đối phó với ngươi.
      Nàng lấy hết khí lực, nghiến răng nói ra những lời này, tuy vậy cũng lắp ba lắp bắp.
      Thở gấp lấy hơi, nàng ráng sức cười lớn, nói tiếp:  - Khi ta là… là ái cơ của lão, sẽ có cách làm lão nghe lời ta. Lúc đó, ta muốn giết ngươi tất cũng dễ dàng.
      Ác ma quả nhiên ngẩn ngơ.
      Chu Thất Thất tiếp lời:  - Đây chẳng phải là doạ ngươi! Từ xưa đến nay ta đã nói là sẽ làm, bằng mọi giá nhất định sẽ thực hiện. Ngươi nên suy nghĩ cho cẩn thận, nên sợ…
      Ác ma ngắt lời:  - Không sai! Ta thật đang sợ run.
      Chu Thất Thất:  - Nếu ngươi biết sợ, bây giờ nên…
      Hắn bật cười ha hả:  - Bé cưng, sao có thể nghĩ ra được những lời này! Cưng thật thông minh lanh lợi đáng yêu. Ta phải hôn cưng mới được.  
      Nói là làm, hắn cúi đầu hôn lên mặt nàng.   
      Chu Thất Thất run giọng:  - Ngươi… ngươi không… không sợ sao?
      Hắn chẳng trả lời, chỉ phá lên cười, ôm nàng đi thẳng vào rừng thông.
      Giữa rừng thông là một trang viện rộng lớn, tường hồng cao vút, mái ngói cong cong, tuyết đọng lung linh, như rồng trong gió, sang trọng nguy nga… nhưng khung cảnh thanh u không một bóng người.
      Ác ma đẩy cánh cửa to đen bóng bước vào, như vào nhà của hắn.
      Dù trong cơn tuyệt vọng tột cùng, Chu Thất Thất cũng không khỏi kinh hoàng… “Chẳng lẽ đây là sào huyệt của Khoái Lạc Vương ở Trung Nguyên?”
      Giữa dòng tư tưởng, hơi ấm lùa vào sưởi ấm người nàng. Họ đã vào một gian phòng trang nhã với lò lửa hừng hực. Tuy lò sưởi đã nhen, nhưng trong phòng không có ai.  
      Ác ma nhẹ nhàng đặt Chu Thất Thất xuống một chiếc giường nệm êm ấm mềm mại. Nàng có cảm giác ánh mắt hung ác của hắn đang nhìn mình soi mói. Tim nàng đập thình thịch, hai mắt nhắm nghiền. Nàng sợ phải đối diện ánh mắt của hắn. Trong gian phòng nhỏ không người này, nàng chẳng dám nghĩ đến chuyện gì sẽ xảy ra. Nàng vẫn chưa biết chắc “ác ma” này là nam hay nữ, nhưng cảm thấy ánh mắt của hắn hôm nay rực lên ngọn lửa dâm dục lạ thường!
      Ánh mắt của hắn khác hẳn lần trước, một khác biệt rất lớn. Vì sao? Nhưng nàng còn lòng dạ nào suy nghĩ sâu xa?
      Nàng nhắm nghiền đôi mắt, nghiến răng, chờ đợi chuyện xấu nhất. Trong sự chờ đợi tàn nhẫn này, nàng chỉ mong sao thân xác này không thuộc về mình.
      Hồi lâu trôi qua mà ác ma vẫn không có hành động gì. Gai ốc nổi lên khắp người Chu Thất Thất. Giữa gian phòng ấm áp, nàng lại cảm thấy lạnh lẽo hơn nhiều so với ngoài trời mưa tuyết.
      Nàng có cảm giác như hắn xoay người chậm rãi ra ngoài, bèn lén hé mắt nhìn.
      Hắn thật sự đã ra ngoài. Không chuyện gì xảy ra. Nàng mừng rỡ, rồi lại hoảng hồn… “Lẽ nào hắn bỏ qua ta dễ dàng như thế? Nhưng ta đã trong tay, hắn cần gì phải gấp gáp ra tay?
      Hay mặc dù hắn ra vẻ không quan tâm những lời ta nói khi nãy, thật sự cũng lo lắng mà không dám vô lễ với ta?
      Cũng… không đúng. Ác ma như hắn dễ gì bị ta doạ. Nay hắn đi, không chừng sẽ dùng thủ đoạn ác độc hơn khi trở lại.”
      Nàng chợt kinh… chợt sợ… chợt mừng… chợt buồn…
      Nàng sực nhớ ra, sao lưng hắn hôm nay tựa hồ khác hẳn với lần trước.
      Nàng thầm nghĩ… “Chẳng lẽ tên này không phải là ác ma kia?”
      Vừa nghĩ thoáng qua, nàng lại lắc đầu… “Chu Thất Thất, rõ ràng đây là cùng một người, ngươi chỉ suy nghĩ lung tung.”
      Nàng đưa mắt nhìn quanh, gian phòng được trang trí vô cùng trang nhã, từng chai từng chén được bài trí hết sức thanh lịch hoàn mỹ.
      Nàng thất kinh nghĩ ngợi… “Không ngờ Khoái Lạc Vương đã âm thầm bố trí một nơi như vầy giữa Trung Nguyên. Nhưng lão còn chưa vào Trung Nguyên, ai là người xếp đặt chỗ này?”
      Nàng thầm nghĩ… “Chắc chắn không phải ác ma này. Một kẻ tục tằn thô lỗ như hắn không đủ kiến thức nghệ thuật để bố trí một nơi sang trọng tao nhã cỡ này. Là Kim Vô Vọng? Đôi mắt hắn cũng có chút thẩm mỹ, nhưng nếu hắn sắp đặt nơi đây, sao không nghe hắn nhắc tới bao giờ?
      Dấu chân của bọn Thiên Pháp đại sư sao giữa đường lên núi bỗng nhiên biến mất? Không lẽ trong cái tiểu đình nơi triền núi kia có đường hầm bí mật? Nếu họ đi vào đường hầm thì dĩ nhiên không lưu lại dấu chân. Họ không ‘thăng thiên’ mà là ‘độn thổ’.
      Cũng không đúng… Với tính tình của Kim Vô Vọng, cho dù bị tra tấn, hắn cũng tuyệt đối sẽ không dẫn bọn người nọ tới đây, lại càng không tiết lộ đường hầm bí mật.
      Có lẽ nào bọn kia không những chưa chế ngự Kim Vô Vọng, mà còn bị hắn bắt đem đến đây?
      Nếu Kim Vô Vọng cũng ở đây, ta được cứu rồi… được cứu rồi! Nhưng… nhưng làm sao Kim Vô Vọng có thể thắng cả bốn người? Không, không thể nào như thế được.”
      Nàng suy nghĩ lung tung, suy nghĩ miên man, càng nghĩ càng loạn, càng nghĩ càng rối, lòng lại càng buồn, rồi vui rồi sợ…
      Ngoài cửa sổ chợt có bóng người thoáng qua. Tuy chỉ liếc vội, nhưng Chu Thất Thất có cảm giác thân ảnh ấy rất quen thuộc… “Là ai? Tại sao dáng của hắn coi quen quá?”
      Trong cơn khủng hoảng tuyệt vọng, tâm trí rối loạn phức tạp, một hồi lâu nàng mới chợt nhớ ra, bật thốt: - Lý Trường Thanh!
      Dáng người uy nghi mà khoáng đạt, râu dài phất phơ tựa thần tiên, Lý Trường Thanh.
      “Nhưng sao Bất Bại Chi Kiếm Lý Trường Thanh lại ở đây?
      Nếu bị Kim Vô Vọng bắt, sao lão có thể tự do đi lại? Nếu lão đã uy hiếp được Kim Vô Vọng dẫn cả bọn đến đây, sao không đập lộn cùng tên Sơn Tả Tư Đồ kia? Nếu có đánh nhau, dù ai thắng ai thua cũng đã ồn ào rồi, đâu tĩnh lặng như vầy? Chẳng lẽ lão là đồng bọn với ác ma?
      Không! Với thân phận và tư cách của lão, không thể nào có chuyện đó.
      Nhưng nếu không phải vậy, sao lão hành động như quỷ như ma?”
      Chu Thất Thất nghĩ mãi không ra, càng nghĩ càng rối, toàn những chuyện mơ hồ, mâu thuẫn, vô lý…
      Cửa chợt mở, hai người bước vào cắt đứt dòng tư tưởng của nàng.
      Người đi trước vóc dáng cao gầy, áo choàng chấm đất, vải đen phủ đầu che kín mặt, hai tay giấu trong áo. Chu Thất Thất không nhìn được diện mạo, nên chẳng biết là nam hay nữ.
      Người đi sau thân hình to lớn cục mịch, mày rậm mắt tròn, mặt mũi đen thui, nhìn sơ cũng biết đây chính là cái loại “đầu óc ngu si, tứ chi phát triển”.
      Chu Thất Thất biết hai tên này vào đây hẳn nhiên không có ý tốt, nhưng ngoài ác ma, nàng nào biết sợ ai, lập tức thét lớn:  - Các ngươi là ai? Tới đây làm gì?
      Người mặc áo choàng lên tiếng:  - Nàng không cần biết. Ta tới đây chỉ để hỏi nàng một câu.
      Giọng nói sắc bén, ngắn gọn, chói tai, nửa như cố ý giả, nửa như do trời sanh.
      Chu Thất Thất thét:  - Nếu ngươi không lộ mặt, đừng hòng ta trả lời.
      Tuy cả người bải hoải, rã rời, nhưng tiếng la của nàng cũng không nhỏ.
      Gã mặc áo choàng:  - Nàng thật muốn vậy?
      Chu Thất Thất:  - Tin hay không là tùy ở ngươi…
      Gã mặc áo choàng cười lạnh lớn tiếng:  - Đại Hoàng!
      Tên nam tử to con cục mịch toét miệng cười, lộ hàm răng trắng nhởn như nanh chó sói. Hắn nhảy qua cái bàn đến trước mặt Chu Thất Thất, nắm cổ áo nàng kéo lên.
      Chu Thất Thất bị hắn nhấc bổng lơ lửng như con gà, la lớn:  - Ngươi… ngươi muốn gì?
      Tên to con cục mịch nhe răng đáp:  - Đại gia hỏi, thì phải trả lời. Nghe chưa?
      Chu Thất Thất:  - Ta… ta không…
      Hắn cười hắc hắc:  - Ngươi còn… ‘không’?
      Vẩy nhẹ ngón tay, thân áo trước của nàng mở bung. Nếu hắn dùng thêm ít lực, bộ ngực của nàng đã lộ ra.
      Chu Thất Thất hận không thể đạp chết toi cái thằng ngu si mắc dịch này. Bây giờ nàng chỉ biết nuốt nước mắt, cắn răng run giọng:  - Ngươi… ngươi… ngươi muốn hỏi gì… hỏi đi…  
      Gã mặc áo choàng cười lạnh:  - Đây chính là tự mình chuốc khổ! Ta hỏi nàng, có bằng lòng làm cơ thiếp thứ hai mươi bảy của Vương gia nhà ta chăng?
      Chu Thất Thất giận dữ:  - Dấm dớ! Ai cho phép ngươi…
      Tên to con quát lớn:  - Ngươi dám…
      Chu Thất Thất nghiến răng:  - Ta đã rơi vào tay các ngươi, muốn giết thì giết, muốn hành hạ thì tùy ý. Nhưng bảo bổn cô nương đây nói lên hai tiếng ‘bằng lòng’, các người có nằm mơ cũng không nghe được.
      Gã khoác áo choàng:  - Nàng thật không muốn?
      Chu Thất Thất nhìn gã bằng ánh mắt căm hờn, mím môi không nói.
      Gã lạnh lùng:  - Đại Hoàng!
      Tên to con kia lại toét miệng cười, đưa tay kéo áo nàng. Bộ ngực của nàng lộ hẳn ra.
      Hắn buông tay thả Chu Thất Thất nằm ngửa trên giường.  
      Nàng lớn tiếng mắng:  - Ác tặc, chó dữ, ngươi…
      Hắn nắm hai đầu vai áo của nàng, chỉ cần hắn đưa tay lên, toàn thân nàng sẽ lập tức phô bày.
      Gã khoác áo choàng lại hỏi:  - Nàng đã ‘bằng lòng’ chưa?
      Chu Thất Thất cố nghiêng người, tránh ánh mắt soi mói của gã. Nàng không còn lực để khép hai vạt áo.
      Nàng rơi lệ nghiến răng:  - Ta đã là vật trong tay các người. Các ngươi muốn gì, ta cũng không thể phản kháng. ‘Bằng lòng’ hay không, có gì khác biệt?
      Gã khoác áo choàng:  - Có! Có khác biệt!
      Chu Thất Thất:  - Ta… ta…
      Gã khoác áo choàng:  - Nàng sao?
      Chu Thất Thất ngang bướng rít lên:  - Ta không muốn, chết cũng không ‘bằng lòng’! Ngươi có cho con chó dữ này xé nát áo ta, lăng nhục thân ta, ta vẫn không ‘bằng lòng’. Các ngươi muốn làm gì thì làm, tấm thân này nay chẳng phải của ta, nhưng lòng của ta, bọn sói lang các người đừng hòng đụng đến.
      Miệng la to, nước mắt dầm dề.  
      Gã khoác áo choàng im lặng hồi lâu, ngây người vì tính khí bướng bỉnh kịch liệt của nàng. Chưa có lệnh, tên to con kia không dám động nửa ngón tay.
      Qua hồi lâu, gã khoác áo choàng chậm rãi:  - Đại Hoàng, đưa nàng vào địa lao để suy nghĩ thật kỹ.
      Lại địa lao, lại bị nhốt, lại tuyệt vọng… Số mạng ác nghiệt cứ đeo đẳng Chu Thất Thất.
      Địa lao nào cũng âm trầm, ẩm ướt, ảm đạm. Địa lao trên núi hoang vu này, hẳn sẽ âm trầm hơn, ẩm ướt hơn, cũng ảm đạm hơn.
      Tên to con cục mịch kia chẳng có lòng tiếc ngọc thương hoa. Hắn thả Chu Thất Thất từ trên cửa hầm thẳng xuống nền đất. Cú rơi này làm toàn thân Chu Thất Thất ê ẩm, như thịt nát xương tan. Chẳng kịp rên, nàng hôn mê bất tỉnh.
      Trong cơn mê, văng vẳng bên tai giọng nói thân quen ngọt ngào, đang khe khẽ gọi tên nàng… “Thất Thất… Thất Thất… tỉnh lại… Thất Thất…”
      Tiếng gọi như gần như xa, giọng khản đặc như bị hành hạ thống khổ bao ngày, nhưng thoáng qua tai nàng… vẫn quen thuộc… vẫn thân thương…
      Nàng rung động, hé bờ mi… trước mắt nàng… gương mặt đó… gương mặt khoáng đạt thương yêu đã khắc sâu trong tâm trí của nàng… mày kiếm, mắt sáng, mũi thanh, Thẩm Lãng.
      Trái tim của Chu Thất Thất muốn nhảy ra khỏi lồng ngực. Nàng dùng hết khí lực toàn thân, đưa hai tay ôm cổ chàng, run giọng:  - Thẩm Lãng, là anh?
      Thẩm Lãng đáp:  - Thất Thất, là anh… là anh đây!
      Hai hàng lệ của Chu Thất Thất tuôn ra như suối, những giọt nước mắt của mừng vui.
      Nàng nghẹn ngào:  - Đây là thật hay là mơ?
      Giọng Thẩm Lãng khàn khàn:  - Là thật, không phải mơ!
      Chu Thất Thất:  - Em biết anh sẽ đến cứu em, em biết anh sẽ không để cho những ác nhân kia khi dễ em, anh nhất định sẽ đến cứu em.
      Thẩm Lãng im lặng hồi lâu, ảm đạm thở dài:  - Nhưng anh không phải đến cứu em…
      Chu Thất Thất thất thanh:  - Anh nói sao? Không phải đến cứu em? Sao anh lại ở đây? Không lẽ… không lẽ anh cũng trong vòng lao lý? Anh cũng đang bị giam?
      Không cần Thẩm Lãng trả lời, nàng nhìn quanh đã nhận ra tường đá địa lao. Thẩm Lãng cũng đang bị nhốt nơi này. Chu Thất Thất như bị mũi dao nhọn xuyên thấu, không chảy máu cũng không rơi lệ, bởi máu đã cạn và lệ đã khô. Toàn thân nàng rã rời, lòng buồn tê tái…
      Nụ cười tiêu sái quen thuộc trên vành môi của Thẩm Lãng cũng không còn.
      Chàng cúi đầu thở dài:  - Anh bây giờ vô dụng, vô năng. Có lẽ em đang thất vọng lắm. Có lẽ anh chết sẽ dễ chịu hơn.
      Nước mắt Chu Thất Thất trào ra, giọng như ríu lại:  - Không, không, không… anh không thể chết! Gặp lại anh, em mừng vui khôn xiết, sao lại thất vọng?
      Thẩm Lãng:  - Nhưng… nhưng… ở nơi này…  
      Chu Thất Thất:  - Đừng nói nữa… em xin anh đừng nói nữa. Hãy ôm em đi, ôm chặt em, chỉ cần anh ôm em thật chặt, trên đời này em chẳng cần gì khác.
      Đây là sự thật, trong vòng tay của Thẩm Lãng, nàng đã quên tất cả.
      Nàng quên cái ân cần dịu dàng của Kim Vô Vọng, cái đam mê cuồng nhiệt của Hùng Miêu Nhi. Nàng thậm chí chẳng nhớ rằng chỉ mới đây, nàng còn nguyện quyên sinh cùng Hùng Miêu Nhi.
      Nàng nhiệt tình, nàng cũng đa tình. Khi được nam nhân đối tốt, nàng đem ân tình đáp trả ân tình, nhưng tất cả chỉ là ngọn lửa đam mê nhất thời.
      Còn tình yêu, nàng đã trao trọn cho một mình Thẩm Lãng, như tơ sợi của mảnh lụa mềm ngàn năm quấn chặt vào nhau. Tình nàng dành cho chàng là mối tình khắc cốt ghi xương, dù đao có chặt, dù kiếm có chém, cũng không thể nào lìa đứt.
      Ánh sáng địa lao không soi tỏ mặt, khí lạnh từ nền đất ẩm thấp vô tình gậm nhấm mạng người, nhưng nằm trong lòng Thẩm Lãng, Chu Thất Thất chỉ thấy một bầu trời trong xanh mây trắng.
      Nàng kể cho chàng nghe tâm sự đoạn trường, những cuộc gặp gỡ, những cơn thống khổ. Chỉ cần tỏ hết nỗi niềm cùng Thẩm Lãng, đối với nàng mọi khổ đau như đã được đáp đền.
      Nhưng Thẩm Lãng chỉ im lặng thở dài, chàng còn biết nói chi. Chu Thất Thất ngước mắt nhìn chàng, trong ánh sáng lúc tỏ lúc mờ, đã mấy lần nàng mấp máy môi muốn hỏi, rồi lại thôi.  
      Cuối cùng không nhịn được, nàng buột miệng:  -  Sao anh lại bị giam ở nơi này?
      Thẩm Lãng thở dài:  - Thuốc mê! Anh ghé quán bên bìa rừng uống chén sữa đậu nành. Một sai lầm lớn, sai lầm quá lớn! Khi anh tỉnh lại, đã ở chỗ này.   
      Chu Thất Thất rơi lệ:  - Anh chắc đã chịu nhiều đau khổ! Bị hành hạ đến giọng nói cũng khản đặc. Em hận… em thật hận…
      Thẩm Lãng chán nản:  - Hận? Hận rồi thì sao?
      Chu Thất Thất vùi đầu trong ngực chàng nức nở:  - Nói em nghe, ác tặc kia đã hành hạ anh ra sao? Anh đã chịu đựng những gì? Nói em nghe đi, em van anh.
      Thẩm Lãng cắn chặt răng không nói.
      Chu Thất Thất:  - Em biết, vô luận khổ gì, anh cũng sẽ không nói. Anh nào phải là người than thở cái khổ của mình với ai. Nhưng… ngay cả với em mà anh cũng không muốn nói sao?
      Thẩm Lãng lẩm bẩm:  - Nói ra sẽ được gì?
      Chu Thất Thất:  - Chúng đối với anh thế nào, em sẽ đối với chúng thế ấy. Không, em phải hành hạ chúng gấp mười lần, cho biết tay em…  
      Đột nhiên dừng lại, nàng rưng rưng nước mắt:  - Em… em… ngay cả muốn chết cũng không thể chết, còn nói gì đến chuyện đối phó ai, còn nói gì đến chuyện báo thù! Em chỉ là một con ngốc, một kẻ điên… em… em thật hận mình.
      Thẩm Lãng dịu dàng:  - Thất Thất, đừng khóc! Luôn luôn sẽ có cách báo thù…
      Chu Thất Thất run lên, ngưng khóc, ngẩng đầu, ngập ngừng:  - Anh có thể…
      Thẩm Lãng chậm rãi:  - Cơ hội, chỉ cần có cơ hội…
      Từ miệng hầm, một luồng sáng chợt chiếu xuống.
      Thẩm Lãng ôm Chu Thất Thất khẽ chuyển mình tránh ra vài thước.
      Tên to con cục mịch mặt đen như chó kia nhìn xuống. Miệng hầm này cách nền địa đạo chừng năm trượng. Từ dưới nhìn lên, trông hắn chẳng giống người.
      Chu Thất Thất nghiến răng hét lớn:  - Nhìn cái gì?
      Hắn cười khúc khích:  - Không đói bụng sao?
      Chu Thất Thất:  - Chết đói càng tốt. Ngươi cút mau!
      Hắn lại cười hăng hắc, quơ tay nơi cửa hầm:  - Đây là nơi chúng ta cho chó ăn bánh bao, có muốn hay không tùy ý hai người.
      Chu Thất Thất càng giận, mắng to:  - Ngươi mới là chó dữ, ngươi…
      Còn đang la thì Thẩm Lãng đưa tay bịt miệng nàng.
      Thẩm Lãng ngửa cổ nói lớn:  - Phiền đại ca đưa vài cái bánh bao xuống vậy.
      Tên to con kia cười khanh khách:  - Không ăn thì bụng trống, kể ra ngươi cũng còn khôn.
      Vung tay ném xuống mấy cái bánh bao. Bánh rơi chạm nền đất phát ra mấy tiếng cộp cộp, đủ biết bánh kia cứng đến dường nào.
      Cửa hầm lại đóng. Thẩm Lãng thả tay đang bịt miệng Chu Thất Thất.
      Chu Thất Thất vừa tức, vừa giận, nhăn mặt:  - Anh thật muốn ăn mấy cái bánh bao này sao?
      Thẩm Lãng chậm rãi:  - Cho dù không ăn, cũng có chuyện dùng sau này.
      Chu Thất Thất:  - Có ích lợi gì?
      Thẩm Lãng:  - Khi cơ hội tới, sẽ có chuyện dùng.
      Chàng nhặt mấy cái bánh bao kia bỏ vào trong ngực áo.  
      Chu Thất Thất ngây người nhìn chàng, rồi nói:  - Anh vẫn còn khí lực?
      Thẩm Lãng mỉm cười:  - Cũng may…
      Chu Thất Thất mừng rỡ:  - Chẳng trách anh nói có thể báo thù! Chỉ cần anh còn khí lực, ngay cả dưới mười tám tầng địa ngục anh vẫn có thể thoát như thường.
      Thẩm Lãng tủm tỉm:  - Em tin tưởng anh vậy sao?
      Chu Thất Thất gật đầu:  - Dĩ nhiên…  
      Nàng dò dẫm từng bước bò vào lòng Thẩm Lãng.  
      Qua hồi lâu, Chu Thất Thất lại nói:  - Đúng rồi! Anh coi, em thật là hồ đồ. Gặp anh, em vui quá quên mất một chuyện quan trọng, cần nói cho anh biết.
      Thẩm Lãng:  - Chuyện gì quan trọng?
      Chu Thất Thất:  - Sau khi Kim Vô Vọng đưa đám người Triển Anh Tùng đến Nhân Nghĩa Trang, cả bọn vừa vào cửa trang đều lăn đùng ra chết hết. Bọn Lý Trường Thanh cho là anh ra tay hạ độc, đang tìm anh khắp nơi.
      Thẩm Lãng thất thanh:  - Lại có chuyện này?
      Chu Thất Thất:  - Chính miệng họ nói ra, hẳn không phải giả.
      Ngưng một chút, nàng lại nói:  - Anh nghĩ coi chuyện gì đã xảy ra?
      Thẩm Lãng thở dài:  - Trong lúc nhất thời, anh cũng không dám chắc…
      Chu Thất Thất ngắt lời:  - Em thì dám chắc đây nhất định là tiểu quỷ Vương Lân Hoa giở trò.  Em thật không hiểu, anh biết hắn là người xấu, sao lại kết thân với hắn.
      Thẩm Lãng cười khổ:  - Khoái Lạc Vương là kẻ địch chính, thế lực lại quá lớn. Anh bây giờ cô thế, chưa phải là đối thủ của lão. Dù Vương Lân Hoa ra sao đi nữa, cũng không phải là đồng bọn của Khoái Lạc Vương. Anh chưa thể kết thù với hắn?  
      Chu Thất Thất:  - Theo em thấy, so với Khoái Lạc Vương, thằng tiểu quỷ Vương Lân Hoa còn đáng sợ hơn nhiều! Không chừng anh phải tạm thời ngưng đối phó với lão kia, đừng để cho hai mẹ con hắn ung dung thái quá.
      Thẩm Lãng im lặng hồi lâu, chậm rãi:  - Đối đầu với mẹ con hắn, cơ hội thắng không nhiều.
      Chu Thất Thất:  - Anh cần gì phải nâng cao người khác diệt đi uy phong của mình? Anh thua Vương Lân Hoa chỗ nào? Tiểu quỷ đó có gì hơn được anh?
      Thẩm Lãng thở dài:  - Đừng nói chi những thứ khác, chỉ tài lực vật lực, anh và hắn chênh lệch quá xa. Hôm nay anh mới nhận ra, đôi bên giao tranh, tiền tài lực lượng, là điều quyết định thắng bại. Hận xưa anh đã quá coi nhẹ đồng tiền, cho rằng đó chỉ là vật phù phiếm.
      Chu Thất Thất:  - Tưởng gì chứ tiền tài, em có.
      Thẩm Lãng:  - Em có thì sao?
      Chu Thất Thất:  - Của em cũng là của anh,
      Thẩm Lãng có vẻ giận:  - Anh thế nào lấy tiền của em!
      Chu Thất Thất:  - Nhưng… nhưng em có không thua gì…
      Thẩm Lãng quát khẽ:  - Em đừng nói nữa!
      Chu Thất Thất im lặng hồi lâu, buồn bã nói:  - Cho dù anh không muốn nhận tiền của em, nhưng trong công cuộc chung này, em cũng muốn đóng góp. Người xưa có nói, có tiền bỏ tiền, có sức góp sức. Chẳng lẽ em không thể đóng góp chút phần trong cuộc chiến chung này sao?
      Thẩm Lãng:  - Nhưng anh lại có thể nào muốn em…
      Chu Thất Thất bực mình ngắt lời:  - Làm đại sự không nên câu nệ những chuyện nhỏ. Nếu mấy chuyện nhỏ nhặt này mà anh cũng không thông, thôi thì cạo đầu vô núi làm hòa thượng cho rồi.
      Thẩm Lãng lắp bắp:  - Cái này… cái này…
      Chu Thất Thất bật cười:  - Còn ‘cái này’ gì nữa, cứ nhận là anh đã bị em thuyết phục đi.  
      Ngưng một chút, nàng nói tiếp:  - Em nói anh nghe, dù cha bủn xỉn, lại rất hào phóng với em. Đại ca, Nhị tỷ, Tam tỷ, Tứ tỷ, Ngũ ca, Lục tỷ, ai cũng có cái tài làm ra tiền, tự tạo nên gia sản lớn. Có mình em, chỉ biết tiêu tiền chứ không làm được tích sự gì.
      Thẩm Lãng bật cười:  - Lời này cũng không sai.
      Chu Thất Thất hờn mát:  - Anh phải im nghe em nói! Thay vì cha chia gia tài cho cả bọn, lại cho hết một mình em. Số bạc đó không nhỏ đâu.
      Thẩm Lãng cười:  - Khó trách giang hồ nói Chu gia thất tiểu thơ chính là ‘Đại Phú Nữ’.
      Chu Thất Thất nũng nịu:  - Anh lại chọc em! Người ta có lòng tốt, anh lại…
      Thẩm Lãng cười bồi:  - Được rồi… được rồi… em nói tiếp đi.
      Chu Thất Thất đổi hờn ra vui:  - Mười hai tuổi là em đã được tùy ý tiêu xài cái đống tiền đó rồi, nhưng vì bạc vẫn trong tay cha, cũng hơi bất tiện. Em năn nỉ thuyết phục cha đưa cho em hết số tiền đó. Em giao cả cho Tam tỷ phu làm ăn.
      Nàng cười duyên nói tiếp:  - Tam tỷ phu là người Sơn Tây, giỏi tính toán làm ăn, trên đời chỉ ngán nhất mình em. Em đã giao ước trước cùng hắn, em không cần lợi tức, nhưng khi em muốn lấy bạc ra, em muốn ban ngày hắn không được chờ tới tối, em muốn mười vạn lượng thì hắn không thể giao chín vạn chín.
      Thẩm Lãng:  - Tam tỷ phu của em được giang hồ gọi là Lục Thượng Đào Chu Phạm Phần Dương?  
      Chu Thất Thất:  - Anh cũng biết hắn?
      Thẩm Lãng cười:  - Những người thành danh trong giang hồ, ai anh không biết. Phạm Phần Dương nổi tiếng về chiêu quét gió bằng ống tay áo và múa quạt thép.
      Chu Thất Thất cười tươi:  - Hay, coi như anh giỏi… Nói cho anh nghe, em cùng tỷ phu có ước định, chỉ cần em đưa tín vật, là có thể tùy ý lấy tiền từ ba mươi bảy cửa hàng trong bốn tỉnh.   
      Thẩm Lãng lắc đầu:  - Sao hắn chịu nghe lời ước định của em?
      Chu Thất Thất cười:  - Vì bạc của hắn tuy không ít, nhưng của em nhiều hơn, sao hắn không chịu?
      Thẩm Lãng:  - Như vậy em phải hết sức cẩn thận với tín vật kia.
      Chu Thất Thất cười duyên:  - Cái tín vật đó, người khác nằm mơ cũng đoán không ra chớ đừng nói tới đoạt nó. Tín vật này bấy lâu nay vẫn ở trên người em, chưa bị ai phát hiện.
      Thẩm Lãng giật mình:  - Đang ở trên người em?
      Chàng quá rõ bao nhiêu lần Chu Thất Thất bị người thay đổi y trang. Tín vật quý giá như thế trên người nàng, lại chưa bị ai lấy đi?
      Chu Thất Thất lại cười:  - Không sai, đang ở trên người em, đó chính là…
      Thẩm Lãng ngắt lời:  - Em đừng nói cho anh biết.
      Chu Thất Thất nhìn chàng âu yếm:  - Chẳng những em nói cho anh, mà giao nó cho anh luôn.
      Thẩm Lãng:  -  Không, anh không…
      Chu Thất Thất giận dỗi:  - Anh đừng quên, anh mới vừa đồng ý, vì sự thành bại của công cuộc chung. Tín vật này là phần em đóng góp, giao cho anh là phải rồi. Anh muốn nuốt lời sao?
      Thẩm Lãng thở dài không nói.
      Chu Thất Thất kề sát tai chàng nhỏ giọng:  - Hai hạt châu trên hoa tai em đang đeo chính là tín vật. Hai hạt châu nhỏ tầm thường, trên có khắc dấu, bên trái khắc chữ ‘Chu’, bên phải hai chữ ‘Chu Chu’. Cặp hoa tai này trong tay ai, người đó có thể lấy ra… chừng… bảy mươi vạn lượng vàng. Bảy mươi vạn lượng vàng ròng chứ không phải bạc trắng nha. Số vàng này đủ giúp anh làm nên đại sự?
      Số lượng này quả nhiên không nhỏ, đủ làm cho người giật mình, ngay cả Thẩm Lãng cũng hết hồn há miệng.
      Chu Thất Thất cười:  - Tín vật quý như vậy, mà bao lần em bị người này người kia bắt được, chẳng ai nhìn ra.
      Thiếu nữ xỏ tai, đeo hoa hạt châu là chuyện bình thường. Bất kể giàu nghèo, thiếu nữ nào cũng đeo một đôi.
      Thẩm Lãng chẳng biết cãi lý sao, đành nhận đôi hoa tai.
      Chu Thất Thất:  - Vậy mới đúng chứ! Nhưng hoa tai trên mình của nam nhân dễ làm người chú ý, anh phải cẩn thận.
      Thẩm Lãng:  - Em không yên lòng với anh sao?
      Chu Thất Thất dịu dàng:  - Dĩ nhiên là em yên lòng, đừng nói chi cặp hoa tai, coi như… coi như cả người em giao cho anh, em cũng rất yên tâm.
      Nàng nép người sát vào ngực Thẩm Lãng, chỉ mong sao có thể hòa nhập thành một cùng chàng. Nàng âm thầm cảm kích ác ma kia. Nếu hắn không giam nàng, thì lúc này nàng đâu được nằm trong lòng Thẩm Lãng.
      Thời gian chậm chạp trôi qua.
      Thẩm Lãng đột nhiên la lớn:  - Nước… nước…
      Tuy hơi giật mình, nhưng Chu Thất Thất hiểu chàng ắt có dụng ý.
      Sau một hồi, cửa hầm mở ra.  
      Gã to con cục mịch ló đầu giận dữ quát:  - Đồ thỏ con chết bầm, ngươi la hét cái gì?
      Tên này dám chửi Thẩm Lãng là "thỏ con chết bầm". Chu Thất Thất tức điên ruột định lên tiếng mắng, Thẩm Lãng đã lặng lẽ che miệng nàng lại.
      Thẩm Lãng chẳng những không giận, mà còn cười bồi:   - Tại hạ khát nước quá, phiền đại ca cho xin miếng nước. Tại hạ cảm kích vô cùng.
      Tên kia cười khanh khách:  - Muốn nước cũng dễ dàng thôi. Nhưng nước của người thì không thể cho ngươi. Có bằng lòng uống nước trong máng heo không?  
      Thẩm Lãng:  - Chỉ cần nước, nước gì cũng không sao.
      Tên kia cười to:  -  Được, chờ chút!
      Hắn cẩn thận đóng nắp hầm rồi quay người đi.
      Thẩm Lãng buông lỏng tay.
      Chu Thất Thất không nhịn được run giọng:  - Anh… sao anh có thể nhịn được như vậy?
      Thẩm Lãng:  - Nhẫn nại chút, em chờ xem…
      Nắp hầm lại mở. Tên kia thòng xuống một gậy trúc có treo một cái lon.
      Hắn cười ha hả:  - Muốn uống nước, thì uống từ cái lon này. Mấy đại gia cho heo uống như vậy đó.  
      Thẩm Lãng chậm rãi đứng dậy khẽ vung tay, một vệt trắng xé gió bay lên trúng giữa trán tên nọ. Hắn thét lớn ngã nhào xuống địa lao, chiếc bánh bao cứng ngắc cũng theo hắn rơi xuống.
      Chu Thất Thất vừa mừng vừa sợ. Thẩm Lãng điểm huyệt tên to con đó, nhặt lấy thanh trúc.  
      Phía trên có tiếng người quát:  - Chuyện gì vậy?
      Thẩm Lãng lại hẩy tay, một chiếc bánh bao tung lên, một người rơi xuống. Thẩm Lãng tay trái ôm xốc Chu Thất Thất, tay phải dùng gậy trúc chống xuống đất lấy đà nhún chân nhảy vọt lên trên.
      Chu Thất Thất mắt nhắm mắt mở, chỉ cảm thấy gió xẹt bên tai, thoáng chốc đã lên đến mặt đất phía trên địa lao.
      Đó là một gian phòng nhỏ, giữa phòng là chiếc bàn có rượu và thức ăn. Hai tên cai ngục đang chuẩn bị dùng bữa, giờ này lại nằm dưới địa lao.  
      Chu Thất Thất  vui mừng khấp khởi:  - Thẩm Lãng, anh thật là…
      Thẩm Lãng trầm giọng:  - Đừng lên tiếng! Hai ta chưa thoát hiểm.
      Chu Thất Thất nói nhỏ:  - Ồ!
      Nhưng nàng vẫn không nhịn được niềm vui dạt dào, nháy mắt cười:  - Anh thật là thông minh nhất trong thiên hạ, khó trách em yêu anh như vậy.
      Thẩm Lãng trầm mặt như nước hồ, như thể lúc này, chàng chẳng muốn thưởng thức cái nũng nịu đáng yêu của nàng. Chu Thất Thất cụt hứng, thôi không nói thêm gì.
      Thẩm Lãng nhẹ nhàng đi đến sau cửa phòng, khẽ đẩy cửa, ghé mắt nhìn, rồi lẹ làng lướt ra.
      Bên ngoài là một hành lang yên tĩnh không một bóng người.
      Chu Thất Thất thì thầm:  - Vận khí chúng mình kể ra cũng lớn, nơi này người như đã chết sạch.
      Thẩm Lãng chỉ “hừ”, quẹo trái mà đi, thêm vài bước đã đến cuối hành lang, bỗng có tiếng chân người vọng tới.
      Lại nghe tiếng người nói:  - Sao ngươi lại giam nàng cùng chỗ với Thẩm Lãng?
      Giọng nói ồ ồ khó nghe, tên ăn mày chột mắt Kim Bất Hoán.
      Tiếng một người khác:  - Chỉ có một địa lao, không giam chung thì giam ở đâu?
      Giọng này sắc và ngắn gọn, gã che mặt khoác áo choàng khi nãy.
      Thẩm Lãng dừng lại, xoay người thối lui vài bước. Tuy Chu Thất Thất không thấy mặt, cũng đoán chàng đang biến sắc.
      Tiếng người thứ ba:  - Chúng ta tới địa lao xem sao.
      Giọng hùng tráng oang oang, Liên Thiên Vân.
      Nếu Thẩm Lãng muốn trở về chỗ cũ, sẽ đụng phải mấy người này. Bây giờ chàng không thể tiến hay lui.
      Chu Thất Thất nói nhỏ:  - Mình liều mạng cùng họ.
      Thẩm Lãng nghiến răng, ôm chặt Chu Thất Thất, dùng toàn lực vọt tới. Thân pháp của chàng như tên rời cung, nhanh cực kỳ.
      Bọn Kim Bất Hoán và Liên Thiên Vân vừa tới khúc quanh, thoáng thấy bóng người phóng ngang, kinh hoàng không kịp suy nghĩ, theo phản xạ nhảy tránh qua một bên.
      Trong khoảnh khắc ngắn ngủi đó, Thẩm Lãng đã lướt qua, không quay đầu lại, thi triển khinh công tuyệt đỉnh, phóng thật nhanh về phía trước.
      Sau lưng bắt đầu có tiếng la ó hò hét vang trời.
      Giọng ồ ồ của Kim Bất Hoán:  - Đó là Thẩm Lãng!
      Liên Thiên Vân phẫn nộ quát:  - Mau đuổi theo!
      Tiếp theo là tiếng vạt áo lật phật.
      Bọn người đuổi riết theo, mỗi lúc một gần. Thẩm Lãng vừa chạy vừa phải lưu ý đường lối, tay lại ôm Chu Thất Thất, thân pháp không khỏi bị chậm lại.
      Vì không biết lối, lại trong tình thế cấp bách, Thẩm Lãng cứ cắm đầu chạy thẳng, vọt ra ngoài mấy trượng mới biết được phía trước là ngõ cụt.
      Cuối đường bên trái có cánh cửa. Thẩm Lãng không nghĩ ngợi, đá cửa phi thân vào.
      Liên Thiên Vân quát lên:  - Ngươi còn trốn?
      Kim Bất Hoán cười lạnh:  - Hôm nay ngươi chạy đằng trời cũng không thoát, còn không ngoan ngoãn bó tay chịu trói.
      Khi Thẩm Lãng vào sau cửa, tiếng quát tiếng cười đã ngay bên ngoài.
      Chu Thất Thất lại nói khẽ:  - Mình liều mạng cùng bọn họ!
      Thẩm Lãng im lặng, liếc mắt nhìn quanh… Gian phòng này, phía trước có cửa sổ, bên trái còn có cánh cửa khác. Chần chờ một thoáng, đột nhiên chàng nhấc một cái ghế trong phòng ném về hướng cửa sổ, chuyển mình như làn khói, nhẹ nhàng lách ra sau cánh cửa bên trái.
      Bọn Kim Bất Hoán nghe tiếng động lớn từ phía cửa sổ, vội vàng đuổi về hướng đó. Thẩm Lãng nín hơi tĩnh khí, nấp sau cửa, không nhúc nhích.
      Bên ngoài, Liên Thiên Vân quát lớn:  - Nó chạy đằng nào?
      Kim Bất Hoán:  - Hình như nó phá cửa sổ chạy đi.
      Liên Thiên Vân gầm gừ:  - Không thể để nó thoát, mau đuổi theo.
      Sau đó là tiếng áo phần phật.  
      Không gian lại trở nên tĩnh lặng.
      Thẩm Lãng thở phào nhẹ nhõm, nói khẽ:  - Mình theo đường cũ trở lui, chờ cơ hội thoát thân.
      Chu Thất Thất cũng nói khẽ:  - Kế giương đông kích tây này thật hay. Hồi nhỏ chơi trốn tìm, em cũng thường dùng kế này.
      Giữa lúc thập tử nhất sinh, nàng lại cảm thấy thú vị, nhớ đến trò chơi thuở bé.   
      Thẩm Lãng không khỏi thở dài lắc đầu:  - Thật đúng là một thiên kim tiểu thơ.  
      Chu Thất Thất cười tươi:  - Thiên kim tiểu thơ cái gì? Chẳng qua là bên anh, nguy hiểm gì em cũng không sợ.
      Thẩm Lãng cười khổ mở cửa.
      Cửa mở… Kim Bất Hoán, Liên Thiên Vân, và gã khoác áo choàng che mặt kia đang cười lạnh sánh vai nhau đứng ngay phía ngoài.
      Thẩm Lãng kinh hoàng ngây dại.
      Kim Bất Hoán cười to:  - Ngươi nghĩ chúng ta đã đi rồi sao? Cái kế giương đông kích tâyve sầu thay xác này gạt được ai, chứ gạt sao được Kim Bất Hoán ta.
      Liên Thiên Vân cáu kỉnh:  - Coi ngươi còn trốn nơi nào?
      Gã khoác áo choàng lạnh lùng:  - Còn không mau ngoan ngoãn đi ra.
      Thẩm Lãng nghiến răng, không những không bước ra mà còn trở lui vào trong, chân đá cánh cửa, tay cài then đóng chặt.
      Gian phòng nhỏ này không có cửa sổ. Trong phòng trang trí hoa lệ, tranh tối tranh sáng, xanh xanh mờ mờ, nhưng bít bùng chẳng khác một phòng giam.
      Bọn Kim Bất Hoán cười to. Tiếng chân bước về phía cửa, rồi tiếng khoá cửa bên ngoài.
      Gã khoác áo choàng:  - Gian phòng này bốn vách đều là thép tinh, so với hầm đá kia còn chắc hơn gấp mười lần. Hai người cứ yên ổn ở trong ấy, chuyện trốn chạy thì đừng hòng nghĩ tới.
      Kim Bất Hoán cười lạnh:  - Chờ khi bọn mày đói bụng tới khí lực cũng không còn, thì mấy đại gia vào. Nơi đây rượu thịt ê hề, các đại gia chờ mấy ngày cũng không sao.
      Tiếng cười và tiếng bước chân xa dần rồi lặng hẳn.
      Thẩm Lãng bước đến vỗ mạnh vào cánh cửa, tay chàng tê dại. Gã khoác áo choàng quả chẳng nói gian, bốn vách đều là thép tinh. Thẩm Lãng đứng yên bần thần.  
      Chu Thất Thất hậm hực:  - Bọn chúng chỉ có ba người, cho dù thêm vài người nữa cũng chẳng phải là đối thủ của anh. Sao anh không cùng họ liều mạng? Bây giờ thì…
      Nàng thở dài, rồi im không nói nữa.
      Yên lặng một hồi, Thẩm Lãng buồn rầu nói:  - Vừa rồi nếu anh cùng bọn họ liều mạng, thắng thua còn chưa biết, nhưng em… em…  
      Chàng thở dài rồi cũng im miệng.
      Chu Thất Thất lặng thinh được một lúc, chợt bật khóc.
      Thẩm Lãng dịu dàng:  - Thất Thất đừng khóc! Lần này anh đã tính sai.
      Chu Thất Thất nức nở:  - Anh không sai, anh hoàn toàn không sai. Anh lúc nào cũng vì em, cũng nghĩ đến em, em ngược lại cứ trách anh. Em… em thật đáng chết… đáng chết…
      Thẩm Lãng nhẹ nhàng vuốt tóc nàng, buồn buồn:  - Kẻ đáng chết là anh. Em tin anh như vậy, anh lại phụ lòng em, không có cách thoát khỏi chốn này. Em cứ trách cứ mắng anh đi.
      Gian phòng được bố trí như phòng ngủ. Chàng dìu nàng đến chiếc giường lớn ở góc phòng.  
      Chu Thất Thất mặt đầy nước mắt:  - Anh đừng nói vậy! Anh nói như vậy chỉ làm em thêm đau lòng. Anh cũng biết, bất luận chuyện gì, em cũng không bao giờ trách anh.  
      Thẩm Lãng cúi đầu:  - Anh bây giờ toàn thân rã rời, quá mệt mỏi chẳng còn sức phấn đấu nữa. Chỉ sợ gian phòng này là nơi chôn thân của hai ta.  
      Chu Thất Thất:  - Không, không!  Anh phải phấn đấu, anh…
      Thẩm Lãng ảm đạm:  - Trong tình huống này, cho dù có tinh thần hăng hái, cũng đâu có cách nào ra khỏi nơi đây. Anh không thể tự gạt mình hay lừa em.  
      Chu Thất Thất như còn muốn nói thêm, lại chỉ khóc sụt sùi, chính nàng cũng nhận ra… bây giờ, bất kể là ai cũng đừng mơ thoát khỏi cảnh này.  
      Thẩm Lãng:  - Anh không thể cứu em, khiến em cùng bỏ mạng ở đây, em trách anh không?
      Chu Thất Thất rơi lệ:  - Sao em lại trách anh? Em có chết ở đây cũng đâu phải lỗi anh. Huống chi… huống chi…
      Nàng khẽ khép mi, mỉm cười:  - Huống chi em cùng chết với anh, cũng là một hạnh phúc lớn.
      Thẩm Lãng im lặng hồi lâu:  - Nhưng em còn quá trẻ, em còn…
      Chu Thất Thất chống tay xuống giường:  - Không sai, em còn trẻ, em không muốn chết, em muốn cùng anh vĩnh viễn bên nhau, cùng chung sống mấy chục năm hạnh phúc. Nhưng…
      Nói tới đây, chợt nàng dừng lại. Nàng nhận ra dường như khí lực đang hồi phục, đánh mạnh xuống giường, một tiếng động vang lên.
      Nàng mừng rỡ:  - Thuốc mê lần này khác hẳn lần trước. Dược lực như đang tan dần, có lẽ em tự đứng lên được rồi.
      Chu Thất Thất có chút phấn khởi, nhưng lại chán nản nói tiếp:  - Nhưng đã quá trễ, em có thể đứng cũng không chạy thoát được, cũng phải chết ở chỗ này.
      Đôi mắt long lanh trong suốt như nước hồ thu của nàng đăm đăm nhìn Thẩm Lãng.
      Nàng nhỏ giọng:  - Bây giờ em đang cám ơn trời, cho em cử động được trong lúc này!
      Thẩm Lãng hỏi nhẹ:  - Vì sao?
      Chu Thất Thất cúi đầu:  - Tuy em không thể cùng anh chung sống đến bạc đầu, nhưng những ngày ngắn ngủi sắp tới là hoàn toàn… hoàn toàn của hai ta…
      Giọng nàng hơi run rẩy, nhưng không phải vì sợ, mà là vì kích động.
      Thẩm Lãng nhìn nàng:  - Em… em…
      Chu Thất Thất ôm chặt cổ chàng. Thẩm Lãng đứng không vững, ngã ngửa trên chiếc giường rộng, kéo theo Chu Thất Thất trên ngực.
      Nàng rúc đầu trong lồng ngực kiên trung của chàng nhỏ nhẹ:  - Chẳng lẽ anh còn chưa hiểu? Anh khờ của em! Anh đáng hận, đáng yêu của em! Trước lúc chết, em muốn… muốn… trao cho anh tất cả…
      Thẩm Lãng:  - Em… em…
      Thẩm Lãng chẳng còn biết nói chi.
      Lồng ngực ấm áp của nàng áp sát vào ngực chàng. Đôi môi nóng bỏng của nàng nhẹ nhàng đặt nụ hôn trên vành tai của chàng.
      Giọng nàng khe khẽ:  - Mình không có nhiều thời gian, anh còn úy kỵ, còn chần chờ gì…
      Thẩm Lãng chợt lật người, hai tay ôm chặt lấy nàng, thân thể ấm áp yêu kiều đang không ngừng run rẩy, đang sẵn sàng dâng hiến.
      Hai đôi môi nóng bỏng dán chặt vào nhau.
      Đây là thời điểm của tự nguyện, của chấp nhận, của dung hợp, của yêu thương.
      Toàn thân Chu Thất Thất run lên, nàng lấy hết dũng khí. Nàng cho đi, nàng đón nhận… nàng đón nhận những nụ hôn nóng bỏng cuồng nhiệt từ đôi môi ấm áp của Thẩm Lãng trên mi mắt, trên mặt, trên vành tai, trên cổ, trên ngực…  
      Nàng cảm được cái tê dại, cái đê mê… quen thuộc… Bỗng từ nơi sâu kín nhất tận đáy lòng, nàng run lên bần bật.
      Nàng chợt cắn mạnh vào môi trên của Thẩm Lãng, dùng toàn lực đẩy mạnh chàng ra.  
      Trong lúc bất ngờ, Thẩm Lãng té lăn xuống đất, thảng thốt:  - Em… em điên rồi sao?
      Chu Thất Thất kéo chăn trên giường quấn chặt người, giận dữ thét lên:  - Ngươi không phải Thẩm Lãng! Ngươi không phải Thẩm Lãng!
      Thẩm Lãng chưng hửng:  - Em điên rồi sao, không phải Thẩm Lãng thì là ai?
      Chu Thất Thất nghiến răng:  - Đồ ác tặc… đồ súc sinh… Ngươi hèn hạ, ngươi vô liêm sỉ… Ngươi không bằng cả loài heo lũ chó. Ta đã biết ngươi là ai.
      Thẩm Lãng nheo mắt:  - Là ai?
      Chu Thất Thất rít lên:  - Vương Lân Hoa! Ngươi ác tặc… ngươi… ngươi định hại cả đời ta. Cũng may mà ta còn chưa… chưa…
      Thẩm Lãng mờ mịt cười:  - Vương Lân Hoa?
      Chu Thất Thất:  - Vương Lân Hoa, ngươi thật là ác độc. Ngươi bày kế độc hại ta, chẳng những gạt tiền của ta, mà còn… muốn lừa lấy cả thân ta…
      "Thẩm Lãng" chậm rãi:  - Lừa nàng?
      Chu Thất Thất:  - Tuy ngươi tự tin vào thuật dịch dung của mình, lại sợ ta và Thẩm Lãng quá thân nhau, ta sẽ nhận ra chỗ sơ hở, nên ngươi tạo cái cảnh tranh tối tranh sáng để ta không nhìn tỏ.  
      Nàng nghiến răng ken két nói tiếp:  - Ngươi không hoàn toàn nhái được thanh âm của Thẩm Lãng, nên giả bộ cái giọng khàn khàn, để ta tin ngươi bị hành hạ đến giọng nói cũng đổi thay.
      "Thẩm Lãng" vuốt cằm:  - Vậy sao?
      Chu Thất Thất:  - Sau khi ngươi dịch dung, không thể mỉm cười, nên cố ý giả bộ có cái thái độ nặng nề u uất. Trời ơi! Lẽ ra ta nên nhớ, vô luận trong tình huống nguy cấp cỡ nào, Thẩm Lãng vẫn không bao giờ mất đi nụ cười kia. Ta chưa từng thấy Thẩm Lãng mất đi nụ cười tiêu sái ấy.
      "Thẩm Lãng" nhướng mắt:  - Thật sao?
      Chu Thất Thất:  - Ngươi đã nghĩ ra cách thoát khỏi địa lao, tại sao không chạy, phải đợi khi ta được đưa tới mới dụng chiêu kia.
      "Thẩm Lãng":  - Còn gì nữa không?
      Chu Thất Thất:  - Nếu tên cai ngục muốn cho ngươi nước uống, dùng sợi giây thòng lon nước xuống là được, cần gì phải dùng gậy trúc? Rõ ràng mọi việc đã được sắp đặt để ngươi có thể dùng gậy trúc phóng lên trên.
      "Thẩm Lãng" cười nói:  - Rồi sao nữa?
      Chu Thất Thất nghiến răng:  - Ác tặc, ngươi lừa tiền của ta chưa đủ, còn muốn gạt luôn… Ngươi … ngươi hiềm vì địa lao kia không… không tốt, nên dùng thủ đoạn đưa ta tới đây.  
      "Thẩm Lãng" cười:  - Không sai! Địa lao kia ẩm ướt giá lạnh, chẳng ai nghĩ tới chuyện ái ân, nên phải đưa nàng đến đây, nơi lãng mạn này, khiến nàng tự nghĩ đến chuyện ấy.
      Cuối cùng hắn đã thừa nhận mình là Vương Lân Hoa.
      Chu Thất Thất run giọng mắng:  - Ác tặc, súc sinh, lòng của ngươi chắc bị chó ăn mất rồi! Ngươi nghĩ sau khi gạt lấy thân ta, sẽ tìm cách thoát đi, để ta hận Thẩm Lãng cả đời, sẽ quyết ý tìm Thẩm Lãng báo thù. Ngươi chẳng những hại ta, còn hại luôn Thẩm Lãng.  
      Vương Lân Hoa nhếch mép cười:  - Đúng vậy! Đây là dùng một hòn đá hạ hai con chim!
      Chu Thất Thất:  - Trên đời trừ ngươi, còn ai có thể nghĩ ra độc kế như vậy? Trong thiên hạ, chỉ sợ không tìm ra ai hèn hạ độc ác hơn ngươi!
      Vương Lân Hoa cười tỉnh:  - Nhưng ta còn có chuyện không hiểu.
      Không đợi Chu Thất Thất hỏi, hắn đã nói tiếp:  - Diệu kế của ta đã gạt nàng lâu như vậy, tại sao nàng lại đột nhiên đoán ra?
      Chu Thất Thất căm hận:  - Chỉ vì ta… ta…
      Nàng ngưng lại, hét lớn:  - Không cần biết! Tóm lại là ta đã khám phá ra độc kế của ngươi.
      Nàng la lên như thế, vì không những Vương Lân Hoa không hiểu, mà chính nàng cũng không có cách trả lời, không có mặt mũi trả lời.
      Lúc cùng “Thẩm Lãng” ái ân thân thiết, nàng chợt cảm được những cử chỉ hành động của “chàng” sao quen quen, gợi lại trong trí nhớ của nàng hôm đó… hôm ở thạch thất trong địa đạo cùng Vương Lân Hoa.
      Khi ấy nàng mới phát hiện ra ai là người đang ôm ấp nàng.
      Nam nhân khi cùng người yêu âu yếm, chính bản thân cũng không biết rằng mỗi lần hắn khởi đầu đều như nhau. Thiếu nữ lại rất nhạy cảm về mặt này. Vương Lân Hoa vô tri vô giác dùng những động tác “khởi đầu”quen thuộc, nên mới bị Chu Thất Thất phát hiện ra.
      Vương Lân Hoa đã thắp đèn lên. Gian phòng sáng rực.
      Hắn đứng nơi đầu giường, gương mặt dáng người mười phần đến chín giống Thẩm Lãng. Duy đôi mắt, đang chằm chằm nhìn Chu Thất Thất, đầy tia hiểm ác cùng lửa dâm dục.
      Chu Thất Thất giữ chặt chiếc chăn quấn quanh người, không dám nhìn hắn. Cơn lửa giận trong lòng nàng từ từ lắng đi, thay vào là nỗi sợ hãi tột cùng.
      Vương Lân Hoa cười nói:  - Nàng thật thông minh, rất thông minh, vượt qua sự tưởng tượng của ta. Nhưng nàng cho rằng mình đã biết hết mọi việc rồi sao?
      Chu Thất Thất:  - Còn chuyện gì ta không biết.
      Như vừa nhớ ra một chuyện, nàng ngẩng đầu nhìn thẳng vào cặp mắt ác độc dâm ô kia, toàn thân run lên, la lớn:  - Đôi mắt này… chính là đôi mắt này.
      Vương Lân Hoa mỉm cười:  - Đôi mắt này?
      Chu Thất Thất run giọng:  - Là ngươi… là ngươi hại chết Hùng Miêu Nhi. Chính ngươi cải trang ra ‘ác ma’kia, phải không?  
      Vương Lân Hoa bật cười ha hả:  - Không sai! Ta biết nàng luôn bị ám ảnh bởi dung mạo của tên Sơn Tả Tư Đồ. Ta đã từng thấy qua dáng hắn, sao ta không thể giả trang? Thuật dịch dung của hắn tuy cao siêu, nhưng sao so được với Vương thiếu gia ta đây.
      Chu Thất Thất nghiến răng rít lên:  - Ác tặc, ngươi… ngươi…
      Vương Lân Hoa cười to ngắt lời:  - Cô nương xinh đẹp! Nàng tuy thông minh, nhưng có những chuyện nàng vẫn chưa biết.  Nàng có muốn ta nói cho nàng nghe từ đầu tới đuôi chăng?
      Chu Thất Thất run run:  - Ngươi… ngươi nói đi…
      Vương Lân Hoa:  - Hôm đó nơi đồng hoang, ta gặp bọn người Kim Bất Hoán, Lý Trường Thanh… Họ không biết ta, ta lại biết họ. Ta liền đến gần gợi chuyện.
      Chu Thất Thất:  - Những người này cũng nói chuyện với ngươi sao?
      Vương Lân Hoa cười nói:  - Ta chỉ cần nói một câu đã thuyết phục được họ.
      Chu Thất Thất:  - Ngươi… ngươi nói về Thẩm Lãng?
      Vương Lân Hoa cười lớn:  - Không sai! Lại bị nàng đoán được nữa rồi. Ta làm ra vẻ cũng đang đi tìm Thẩm Lãng tính sổ, họ tự nhiên thân cận với ta. Ta liền chỉ đường để họ tới đây trước. Họ đi vào bí đạo, dĩ nhiên dấu chân trên đất bằng biến mất, hại nàng cùng mèo kia nghi quỷ ngờ thần.
      Tuy điểm này Chu Thất Thất đã đoán được, nhưng có một chuyện khác nàng chưa nghĩ ra.
      Nàng không nhịn được hỏi ngay:  - Sao họ lại tin lời mà tới đây trước chờ ngươi?
      Vương Lân Hoa cười:  - Vì họ cần ta trợ thủ để đối phó Thẩm Lãng. Họ cho ta là một anh hùng nhân nghĩa, còn Thẩm Lãng là đại ác đại gian.
      Chu Thất Thất hậm hực:  - Đúng là cái bọn chết bầm, có mắt như mù.
      Vương Lân Hoa:  - Ta đưa họ đến miệng địa đạo, biết được nàng cũng đang ở bên kia sườn núi, nên ta đến đó. Chẳng bao lâu, quả nhiên nàng cùng mèo kia đi tới!
      Hắn bỗng sậm mặt lại, cười gằn:  - Lúc đó ta mới biết, nàng bề ngoài lúc nào cũng ba trinh chín liệt, ra dáng đàng hoàng, thật ra thì cũng chỉ là loài trăng hoa bay bướm, cùng mèo kia thân thân thiết thiết, chắc cũng muốn làm chút chuyện bướm hoa.
      Chu Thất Thất nổi giận mắng lớn:  - Đồ xấu xa bẩn thỉu! Đồ tồi tệ thối tha! Ta với Hùng Miêu Nhi là quang minh chánh đại. Chỉ có ngươi, cái đầu cái lòng của ngươi bỉ ổi, nên ánh mắt nhìn chuyện gì cũng ra dơ dáy.
      Vương Lân Hoa chẳng thèm cãi lý với nàng, tự mình nói tiếp:  - Nàng cùng mèo kia nắm tay nhau thong dong phía trước, ta ở sau lưng theo dõi hai người. Khi nàng cùng mèo lên núi, ta mới nghĩ ra kế, giả trang thành tên ác ma mà nàng kinh sợ. Sau đó, ta thi hành diệu kế, chẳng phí công hao sức, hại mèo kia thành một đống thịt vụn. Ha ha ha, được chết dưới đoá mẫu đơn thành quỷ cũng phong lưu.  Hắn vì nàng mà chết, coi như không uổng một đời trai.
      (Hết hồi 15)
       
       
       
      Phong nhứ phiêu tàn dĩ hóa bình, liên nê cương thiến ngẫu ti oanh, trân trọng biệt niêm hương nhất biện, kí tiền sinh.
      Tình đáo nùng thì tình chuyển bạc, nhi kim chân cá hối đa tình, hựu đáo đoạn tràng hồi thủ xử, lệ thâu linh.

       
      #18
        Hà Châu Ngọc Trân

        • Số bài : 18
        • Điểm: 1
        • Điểm thưởng : 0
        • Từ: 20.03.2017
        • Trạng thái: offline
        Re:Võ Lâm Ngoại Sử (Nguyên tác: Cổ Long. Chuyển ngữ: Hà Châu Ngọc Trân) 25.06.2018 02:47:52 (permalink)
        0
        Hồi 16 – Hiểm Trá Ác Độc
        Nghe Vương Lân Hoa nói, Chu Thất Thất đã hiểu vì sao hắn quen thuộc đường núi nơi đây như vậy. Trang viện này không những là sản nghiệp của hắn mà cũng do chính hắn bài trí. 
        Vương Lân Hoa:  - Sau khi đưa nàng tới đây, ta liền ra sau núi cải trang thành Thẩm Lãng, lại cùng bọn Kim Bất Hoán bàn bạc kế hoạch ‘một hòn đá hạ hai con chim’.
        Chu Thất Thất căm hận:  - Kim Bất Hoán thì khỏi nói, nhưng Lý Trường Thanh và Lãnh Đại, không lẽ hai người này cũng giúp ngươi thực hiện cái kế vô liêm sỉ đó sao? Đúng là không ai ngờ tới được.
        Vương Lân Hoa mỉm cười:  - Lãnh Đại bị mất hết khí lực còn đang mê man. Lý Trường Thanh cũng bị trọng thương. Hai người này đang nằm dưỡng sức. Liên Thiên Vân là con bò đần. Ta chỉ cần thuyết phục một mình Kim Bất Hoán là đủ. Con bò Liên Thiên Vân bị ta gạt quá dễ dàng. Hắn ngoan ngoãn làm theo lời ta.   
        Chu Thất Thất:  - Ngươi… ngươi làm những chuyện ác nhân như vậy, sẽ có ngày chết không toàn thây! Người sống không làm gì được ngươi, chết thành quỷ sẽ đến bóp cổ ngươi.
        Vương Lân Hoa bật cười ha hả:  - Nếu là quỷ nữ, tại hạ sẽ hoan nghênh đón chào nồng nhiệt. Còn quỷ nam, ta không sợ hắn lúc còn sống lẽ nào lại sợ khi đã chết?
        Chu Thất Thất nghiến răng:  - Ngươi chờ xem, sẽ có một ngày…
        Vương Lân Hoa ngắt lời:  - Ta không thể chờ thêm, ta muốn ngay bây giờ!
        Chu Thất Thất hoảng hốt:  - Ngươi muốn gì ngay bây giờ?
        Vương Lân Hoa nheo mắt cười:  - Muốn gì? Chẳng lẽ nàng không biết?
        Dĩ nhiên là Chu Thất Thất biết, nhìn ánh mắt là biết hắn muốn gì.
        Nàng lui vào góc giường, run giọng:  - Ngươi… ngươi dám?
        Vương Lân Hoa cười dâm dật:  - Vì sao không dám? Nếu không dám, ta đã chẳng nói hết những bí mật kia cho nàng.
        Chu Thất Thất:  - Ta đã biết quá nhiều bí mật, sao ngươi không giết ta diệt khẩu cho rồi?
        Vương Lân Hoa cười to:  - Tên ta là Lân Hoa, tánh ta thương hương tiếc ngọc. Xinh đẹp yêu kiều như nàng, ta giết sao đành?
        Hắn mỉm cười, từ từ bước tới mép giường.
        Chu Thất Thất thét lớn:  - Ngươi cút mau! Ta thà chết, chứ không để một ngón tay ngươi đụng vào.
        Bên ngoài như có tiếng người đang đánh nhau, nhưng lúc này Chu Thất Thất còn nghe được gì.
        Vương Lân Hoa khẽ nhíu mày, rồi cười nói:  - Hai ta mới vừa âu yếm thân thiết như vậy, sao giờ này nàng lại…
        Chu Thất Thất tức điên người hét lớn:  - Đồ chó, ta giết ngươi!
        Nàng giận dữ nhào tới muốn liều mạng cùng hắn, nhưng vừa giơ tay lên, thì chăn rơi xuống. Nàng hoảng hồn, dùng hai tay kéo chăn lên giữ chặt, đưa mắt nhìn hắn, chẳng biết làm gì hơn.  
        Vương Lân Hoa tủm tỉm:  - Không dám động thủ sao?
        Chu Thất Thất long lanh ngấn lệ:  - Xin ngươi tha cho ta… hay… hay là giết ta đi! Bao nhiêu nữ nhân trong thiên hạ, sao ngươi cứ nhất định phải ép một mình ta?
        Mặt sậm lại, Vương Lân Hoa nghiến răng:  - Bao nhiêu nam nhân trong thiên hạ, sao nàng cứ nhất định phải yêu một mình Thẩm Lãng?
        Chu Thất Thất:  - Ta… ta…
        Nàng vụt la lớn:  - Thẩm Lãng… Thẩm Lãng… mau tới cứu em…
        Vương Lân Hoa lại cười ha hả:  - Không phải Thẩm Lãng đang đứng trước mặt nàng sao? Nàng nhìn xem, không phải Thẩm Lãng đây sao? Nàng cứ nghĩ ta là Thẩm Lãng đi.
        Hắn nhào lên giường ôm lấy nàng.
        Chu Thất Thất vùng vẫy, tránh né, cầu khẩn. Nàng dùng hết sức, nhưng khí lực của nàng chưa khôi phục hoàn toàn, nên mất sức dần.
        Vương Lân Hoa cũng thở hổn hà hổn hển:  - Đừng giãy giụa, chỉ vô dụng mà thôi. Khi nàng đã là người của ta, chỉ sợ có dùng roi đuổi, nàng cũng không đi.
        Đôi mắt hiểm ác dâm tà đã sát mắt nàng, hơi thở dồn dập trên mặt nàng, đôi môi nóng hổi dán chặt vào môi nàng. Kiệt lực dần, nàng ngã xuống giường, không còn sức giãy giụa chống cự.
        Nàng hôn mê bất tỉnh.
        Cơn mê có lẽ rất dài, cũng có lẽ rất ngắn. Dù dài hay ngắn cũng đủ cho bất kỳ chuyện gì có thể xảy ra… đã xảy ra…
        Là dài? Là ngắn? Chuyện gì đã xảy ra?
        Nàng hoàn toàn không biết.
        Nàng không muốn hồi tỉnh, vì nàng không dám, cũng không thể đối mặt với những gì xảy ra trong lúc hôn mê.  
        Nhưng rồi nàng cũng tỉnh lại. Vừa mở mắt, nàng đã thấy ngay gương mặt đó, gương mặt “Thẩm Lãng”, đang mỉm cười nhìn nàng.
        Trong lúc ngất mê, chuyện gì đã xảy ra? Hắn đã làm gì?
        Chu Thất Thất lòng tan dạ nát, giận đến nổi điên, không cần suy nghĩ, trước tình huống này nàng còn ngại ngùng gì.
        Nàng nhảy phắt lên, dùng toàn lực nhắm thẳng gương mặt đó giáng mạnh hai bạt tai. Hắn không tránh cũng chẳng né. Hắn đã hoàn toàn thỏa mãn, nên hai cái tát này chẳng còn nghĩa lý chi?
        Nàng nhào tới điên cuồng đánh đá hắn trong tiếng khóc thét:  - Ác tặc, ngươi ác tặc… ngươi… ngươi hủy hoại đời ta, ta liều mạng với ngươi… ta giết ngươi…
        Đột nhiên, hai tay nàng bị người giữ chặt.
        Không tránh được, nàng quay đầu mắng to:  - Các ngươi, những thứ này…
        Nàng chợt nhận ra người bên trái là Hùng Miêu Nhi, bên phải là Kim Vô Vọng.
        Chu Thất Thất cả kinh, không lẽ nàng thấy quỷ? Nàng ngây dại miên man… “Họ chưa chết? Nếu họ chưa chết, sao lại ở đây? Chẳng lẽ cũng là Vương Lân Hoa đang gạt ta?”
        Nàng run giọng:  - Các người là ai?
        Hùng Miêu Nhi trợn mắt:  - Không lẽ cả chúng tôi mà nàng cũng không nhận ra?
        Chu Thất Thất thét lớn:  - Các người đều là giả. Ta biết, các người đừng hòng gạt ta.
        Nàng dùng hết sức còn lại vùng vẫy, nhưng không sao thoát khỏi hai cánh tay thép đang giữ chặt nàng.
        Kim Vô Vọng lên tiếng:  - Giả? Nàng nhìn kĩ xem chúng tôi là thật hay giả?
        Hùng Miêu Nhi thở dài:  - Thần trí nàng còn chưa tỉnh hẳn, nên mới ra tay đả thương Thẩm huynh. Thẩm huynh trải qua bao nhiêu khổ cực đến đây giải cứu, nàng lại nói Thẩm huynh hủy hoại đời mình.
        Chu Thất Thất ngưng mắt nhìn lại. Nàng nhận ra ánh mắt thâm trầm của Kim Vô Vọng, gương mặt kích động của Hùng Miêu Nhi. Không! Ánh mắt này, vẻ mặt kia, không ai có thể giả dạng.
        Nàng cũng nhận ra giọng nói của hai người. Không sai! Hai người này là thật, hoàn toàn là thật, không phải giả, nhưng sao họ lại ở đây?
        Nàng lại nhìn người vừa bị nàng đánh, mày kiếm mắt sáng, nụ cười khóe miệng. Nụ cười dễ dãi, khinh bạc hiền hòa. Không sai! Không thể là giả. Đây thật là Thẩm Lãng.
        Nhưng… mới đó là giả, sao nay lại là thật? Chuyện gì đã xảy ra?
        Chu Thất Thất vừa sợ, vừa mừng, vừa ngạc nhiên:  - Chẳng lẽ tôi đang mơ?
        Hùng Miêu Nhi:  - Ai nói nàng đang mơ?
        Chu Thất Thất chậm rãi đứng lên, rồi quỵ xuống, ôm mặt nức nở:  - Nếu tôi đang mơ, xin để giấc mộng này mãi không thôi, tôi muốn mãi ngủ mơ, tôi chịu hết nổi rồi… chịu hết nổi nữa rồi…
        Lúc này Thẩm Lãng mới đứng lên, ánh mắt tràn đầy yêu thương lẫn cảm thông. Tuy mặt chàng bị đánh chỗ đỏ chỗ hồng, nhưng khóe miệng vẫn mỉm cười.
        Chàng thở dài:  - Em ngoan, đừng khóc! Bây giờ không phải em đang mơ. Khi nãy mới là giấc mơ… một cơn ác mộng.
        Giọng nói ngọt ngào quen thuộc, hoàn toàn chẳng chút khàn khàn sức cạn.
        Chu Thất Thất không nghi ngờ nữa, nhào vào lòng chàng bật khóc:  - Anh đã cứu em?
        Thẩm Lãng nhẹ giọng:  - Chỉ hận anh tới quá trễ, khiến em chịu khổ quá nhiều.
        Chu Thất Thất nghẹn ngào:  - Anh đã cứu, mà em lại đánh anh. Anh khổ cực cứu em, lại bị đánh đau. Em thật đáng chết… đáng chết…
        Nàng trở ngược tay, ra sức tự đánh mình.
        Thẩm Lãng nắm được tay của nàng, dịu dàng:  - Đâu thể trách em!
        Chu Thất Thất:  - Trách em, phải trách em! Thẩm Lãng, sao vừa rồi anh không đỡ, sao anh để mặc cho em đánh?
        Thẩm Lãng mỉm cười:  - Em chịu khổ nhiều như vậy, để em đánh vài cái cho hả giận có nghĩa gì! Huống chi, bàn tay nhỏ bé này đâu đủ sức đánh anh đau.
        Chu Thất Thất nhìn chàng rơi lệ:  - Không đau? Anh coi mặt anh kìa, bị em đánh sưng vều như vậy, chẳng những anh không một lời trách móc, ngược lại… ngược lại…
        Nàng ôm chầm lấy Thẩm Lãng rưng rưng:  Anh đối với em tốt như vậy, em mãi mãi sẽ không quên. Em… em vĩnh viễn sẽ không khoan thứ cho mình, vĩnh viễn… vĩnh viễn… vĩnh viễn…
        Nàng bất chấp tất cả ôm chặt lấy chàng, hôn lên mặt chàng như thể những nụ hôn có thể làm dịu cơn đau. Nước mắt của nàng nhòe nhoẹt đầy mặt chàng.
        Hùng Miêu Nhi cùng Kim Vô Vọng sóng vai nhìn cảnh yêu thương cảm động. Hai người chẳng biết biểu lộ chi, cũng không biết phải nghĩ gì.  
        Thẩm Lãng mỉm cười dịu dàng:  - Em ngoan, đừng khóc nữa, kẻo Kim huynh và Hùng huynh cười cho. Em ngoan, nghe lời…
        Chu Thất Thất sực nhớ ra Hùng Miêu Nhi và Kim Vô Vọng vẫn đang bên cạnh, không khỏi có chút ngượng ngùng, áy náy.
        Nàng cúi đầu, không dám nhìn hai người.
        Đôi tay đưa đến một chung trà. Tay trắng, chung ngọc… trà trong lung linh một màu xanh lục.
        Giọng nói nhẹ nhàng thanh thoát:  - Cô nương, xin mời dùng trà!
        Chu Thất Thất ngẩng phắt đầu lên.
        Bạch Phi Phi, đôi mắt trong như nước hồ, gương mặt xinh tươi kiều diễm.
        Chu Thất Thất kêu thất thanh:  - Là cô?
        Bạch Phi Phi mỉm cười diễm lệ:  - Là em!
        Chu Thất Thất nhìn cô chằm chằm:  - Cô cũng tới đây?
        Bạch Phi Phi nhỏ nhẹ:  - Dạ, em cũng tới.
        Chu Thất Thất lắp bắp:  - Thẩm… Thẩm Lãng… Thẩm Lãng đi đâu cũng mang cô theo?
        Bạch Phi Phi cúi đầu không dám trả lời, gò má tái nhợt lại ửng đỏ, đôi mày khẽ nhíu lộ vẻ thê lương.
        Chu Thất Thất:  - Sao không nói? Nói đi!
        Bạch Phi Phi cúi đầu:  - Cô nương, em… em…
        Mặc dù cô cố cầm nước mắt, nhưng giọng nói đã có chút nghẹn ngào.
        Thẩm Lãng đỡ lời:  - Phi Phi, cô ra ngoài dòm chừng bọn họ. Nếu họ nhúc nhích, cô la lên liền.
        Bạch Phi Phi:  - Dạ!
        Cô gái nhu mì khả ái đi ra vẫn không quên hướng Chu Thất Thất cúi đầu làm lễ.
        Chu Thất Thất nhìn theo vóc dáng yểu điệu của cô, cười lạnh:  - Phi Phi… thân thiết quá!
        Thẩm Lãng thở dài:  - Cô ấy là một thiếu nữ đáng thương, một mình lênh đênh cơ khổ không chỗ tựa nương. Sao anh nỡ bỏ rơi?
        Chu Thất Thất long lanh ngấn lệ, bất mãn nhìn Thẩm Lãng:  - Cô ấy đáng thương, còn em thì không? Cô ấy lênh đênh cơ khổ không chỗ tựa nương, em thì nhiều nơi nương tựa? Sao anh nỡ bỏ rơi em?
        Thẩm Lãng:  - So với cô ấy, em…
        Chu Thất Thất dậm chân hét lớn:  - Em sao? Anh lúc nào cũng vì cô ấy, luôn luôn nghĩ tới, lo lắng cho cô ấy. Anh đến cứu em làm gì? Em không muốn gặp anh, vĩnh viễn không muốn…
        Thẩm Lãng vội vàng:  - Anh sai! Là anh sai rồi, là anh sai…
        Chu Thất Thất lại nhào vào lòng chàng khóc ngất:  - Không! Anh không sai. Em sai, là em sai. Em ghen… em ghen… em không biết làm gì khác, không có cách gì khác.
        Hùng Miêu Nhi bần thần lẩm bẩm:  - Nàng chỉ biết mình ghen, có hay người khác cũng… ghen?
        Chu Thất Thất chợt quay đầu hỏi:  - Anh nói gì?
        Hùng Miêu Nhi giật bắn người:  - Tôi nói… nếu Thẩm huynh không thật lòng chỉ nghĩ đến một mình nàng, đặt nàng trên hết, sao lại mạo hiểm tới đây cứu nàng?
        Chu Thất Thất ngước mắt nhìn anh cười lỏn lẻn:  - Thật?
        Hùng Miêu Nhi cúi đầu nhỏ giọng:  - Dĩ nhiên là thật.
        Chu Thất Thất đến trước mặt anh cười:  - Anh thật tốt!
        Nàng quay đầu nhìn Kim Vô Vọng nói tiếp:  - Anh nữa, cả hai anh đều rất tốt với tôi. Nếu hai anh có mệnh hệ nào, tôi đau lòng vô cùng. Uy, tôi quên chưa hỏi, hai anh làm sao thoát hiểm?
        Kim Vô Vọng nãy giờ vẫn lạnh lùng. Đây là một bản lãnh cao cường của hắn, có thể ức chế bất cứ tình cảm gì trong lòng, quyết không để lộ.
        Hắn chỉ chậm rãi:  - Nàng đi rồi, một mình tôi đánh không lại bốn người kia liên thủ. Bỗng đâu Thẩm huynh tới cứu tôi mang đi. Bọn họ chẳng những không đuổi kịp mà còn chẳng thấy được cái bóng của Thẩm huynh.
        Chu Thất Thất nôn nóng hỏi:  - Còn gì nữa không?
        Kim Vô Vọng:  - Không!
        Chu Thất Thất mở to hai mắt:  - Đơn giản vậy sao?
        Thẩm Lãng cười:  - Cũng không đơn giản vậy, Kim huynh đã bỏ những chi tiết không quan trọng, không cần nhắc tới.
        Chu Thất Thất mỉm cười:  - Kim đại ca không nói, em tự nghĩ ra vậy.
        Nàng khép mi, chậm rãi:  - Khi đó đã tới hồi kịch liệt. Kim Bất Hoán không ngừng châm chọc. Kim đại ca mồ hôi đầy đầu, mắt thấy mình sắp bại tới nơi. Thẩm Lãng thi triển khinh công tuyệt đỉnh, lướt tới mang Kim đại ca đi, cùng lúc tung ra quyền phong chưởng ảnh khiến bọn Kim Bất Hoán hoảng hốt giật mình hoa mắt. Với võ công của bọn họ, không thể ngăn cản cũng chẳng đuổi kịp anh.
        Nàng mở mắt nhoẻn miệng cười:  - Sao? Đúng không?
        Thẩm Lãng cười vuốt:  - Thật chẳng khác gì em chứng kiến tận mắt vậy.
        Chu Thất Thất nũng nịu:  - Nhưng sau đó thế nào, em chưa tưởng tượng ra.
        Thẩm Lãng:  - Lúc đó anh chưa biết rõ nội tình, nên khi cứu Kim huynh, anh không muốn lộ diện, vì thật tình anh không muốn xung đột với họ.
        Chàng cười khổ:  - Sau anh mới biết những người đó đang tìm anh vì cái chết đột ngột của bọn người Triển Anh Tùng. Anh liền cùng Kim huynh trở lại tìm họ. Không ngờ bọn họ đã đi mất. May mà còn dấu chân lưu lại trên mặt tuyết, anh cùng Kim huynh lần theo tới nơi.
        Chu Thất Thất:  - Anh thấy dấu chân của em cùng Miêu Nhi?   
        Thẩm Lãng cười gật đầu:  - Dĩ nhiên là thấy, nhưng phải một hồi lâu anh cùng Kim huynh mới đoán ra là dấu chân của em và Hùng huynh, cái phát hiện này càng khiến bọn anh thêm lo lắng.
        Chu Thất Thất liếc chàng:  - Thật sao? Anh thật lo lắng cho em?
        Thẩm Lãng tránh không trả lời, nói tiếp:  - Khi anh cùng Kim huynh lên tới triền núi, dấu chân của bọn người kia đột nhiên biến mất, chỉ còn lại dấu chân của em và Hùng huynh. Tới vực thẳm, thì chỉ còn lại của em, dấu chân của Hùng huynh không thấy nữa. Dấu chân của em lượn trên mặt tuyết hai vòng, rồi cũng không thấy, lại có thêm một dấu chân khác đi lên đỉnh núi.  
        Chu Thất Thất căm hận:  - Lúc đó em bị thằng quỷ ác tặc đó… ôm đi…
        Thẩm Lãng:  - Anh cũng đoán vậy, nhưng nghĩ không ra vì sao không thấy dấu chân của Hùng huynh. Cân nhắc tới lui, rốt cục anh quyết định xuống vực thẳm kia điều tra cho ra lẽ.
        Chu Thất Thất kêu thất thanh:  - Sao anh lại dám xuống, dưới đó rất nguy hiểm!
        Hùng Miêu Nhi khẽ buông tiếng thở dài:  - Không sai! Dưới vực sâu đó rất nguy hiểm. Tôi biết rõ hơn hết. Đúng ra Thẩm huynh không nên mạo hiểm vì tôi.
        Chu Thất Thất hối hận:  - Tôi… tôi thật sự không phải là… là… là có ý này…
        Nàng đỏ mặt, nói không ra lời. Nàng nhớ Hùng Miêu Nhi vì nàng mới té xuống vực sâu. Nay biết anh thoát chết, sao nàng lại có thể nói ra những lời như thế!
        Nàng vừa xấu hổ, vừa hận mình đã nỡ vô tình, hai hàng nước mắt lăn dài trên má.
        Hùng Miêu Nhi không nhìn nàng, ánh mắt thẳng phía trước, nói tiếp:  - Tôi nghe tiếng nàng la phía trên, nôn nóng lo lắng vô cùng, nhưng lại không có cách nào leo lên được. Rồi tảng đá kia rơi xuống, nếu không nhờ vách vực có những khối đá nhọn che đỡ, có lẽ tôi đã tan xương nát thịt rồi. Nhưng dù tôi chưa bị rơi xuống đáy vực, vẫn không có cách leo lên, chỉ có thể bám chặt vào một dây leo khô bên vách đá, ở đó chờ chết, vì thân tôi lơ lửng không điểm tựa, nên không dùng sức được.
        Thẩm Lãng thở nhẹ:  - May mà Hùng huynh không dùng lực, nếu không nhánh dây leo khô kia đã đứt. Tình cảnh của Hùng huynh khi đó thật là thập tử nhất sinh.
        Mặt đẫm lệ, Chu Thất Thất cắn môi cúi đầu:  - Tôi… tôi…
        Hùng Miêu Nhi chẳng để nàng nói thêm:  - Thoạt đầu tôi chỉ cảm thấy mấy ngón tay đau buốt như dao cắt, sau đó toàn thân nhức nhối ê ẩm không chịu nổi, đầu óc cũng bắt đầu choáng váng quay cuồng. Đã nhiều lần tôi muốn buông tay ra, rơi xuống chết chắc còn đỡ khổ hơn. Nhưng… nhưng lúc đó tôi còn chưa muốn chết, chỉ vì… chỉ vì… vì tôi…
        Anh chợt thở dài, cắn răng không nói nữa.  
        Chu Thất Thất không nhịn được khóc thành tiếng:  - Tôi thật xin lỗi anh… Tôi thật xin lỗi anh…
        Hùng Miêu Nhi ngây người một lúc, rồi cười nhẹ:  - Cũng không có gì…
        Anh nói hết sức bình thản.
        Chu Thất Thất càng thêm khổ tâm, nghẹn ngào:  - Thật ra lúc đó tôi đã muốn nhảy xuống cùng chết với anh cho trọn nghĩa. Tất cả là do tôi hại anh, chỉ cùng anh chết mới không phải đau lòng.
        Hùng Miêu Nhi quay đầu sang hướng khác. Tuy anh cố giấu mặt, nhưng thân hình run rẩy đã tiết lộ nỗi lòng.
        Thẩm Lãng thở dài:  - Anh lấy dây buộc vào ngang người đi xuống vực thì thấy Hùng huynh. Lúc đó Hùng huynh đã ngất mê. Được anh mang lên, câu đầu tiên khi anh ấy tỉnh lại là muốn anh mau đi cứu em.
        Cả người Chu Thất Thất mềm nhũn, nàng quỵ xuống đất.
        Thẩm Lãng tiếp:  - Ba người bọn anh liền theo dấu chân lên núi. Vừa vào trang viện thì thấy Kim Bất Hoán cùng Liên Thiên Vân ở phòng ngoài. Bọn anh hợp lực chế ngự họ. Cũng may mà anh mang theo Bạch Phi Phi, chính cô ấy phát hiện ra cửa phòng này bị khoá. Bọn anh phá khoá vào kịp lúc cứu em.
        Chu Thất Thất:  - Còn tên ác ma Vương Lân Hoa?
        Kim Vô Vọng lạnh lùng:  - Hắn không thoát!
        Hùng Miêu Nhi đột nhiên xoay người lại cười ha hả:  - Cái thằng tiểu quỷ đó cũng lẻo mép gớm, vừa thấy Thẩm huynh, liền cười… ‘Thẩm Lãng thật đã tới, thì Thẩm Lãng giả chỉ biết đưa tay chịu trói.’ Tiểu quỷ khôn lỏi, biết đánh không lại, trốn không được, nên ngoan ngoãn bó tay.
        Chỉ trong chốc lát, chàng trai nhiệt tình này đã khôi phục được cái phong độ dễ dãi không câu chấp thường ngày, dường như tất cả chuyện vừa qua đều đã quên hết.
        Chu Thất Thất thấy thái độ của anh như thế, trong bụng vừa vui mừng, vừa cảm động… ngơ ngác nhìn anh, chẳng biết phải nghĩ gì…
        Hùng Miêu Nhi quả là một chân chính nam tử.
        Thẩm Lãng cũng cười:  - Thấy hắn vậy, anh không đành lòng làm khó, nên để hắn ngồi chung với bọn Kim Bất Hoán. Được cái hỏi gì, hắn cũng trả lời rành mạch rõ ràng.
        Chu Thất Thất:  - Những chuyện em phải trải qua, anh đã biết tất cả.  
        Thẩm Lãng dịu dàng:  - Anh biết.
        Chu Thất Thất đột nhiên la lên thất thanh:  - Em… em…
        Nàng chợt nhớ tới cảnh trước lúc bị ngất mê, cúi đầu nhìn thấy y phục chỉnh tề trên người. Nàng ngẩng đầu lên, ánh mắt bẽn lẽn lặng lẽ liếc qua mặt của ba chàng trai.
        Thẩm Lãng mỉm cười:  - Bạch Phi Phi chu toàn cho em!
        Chàng đã nhận ra ý của Chu Thất Thất.
        Mặt đỏ bừng bừng, Chu Thất Thất tức giận nói:  - Cái thằng quỷ ác tặc này, em… em phải… Anh đã điểm huyệt hắn?
        Thẩm Lãng cười trừ:  - Tướng hắn như vậy, anh sao đành ra tay?
        Chu Thất Thất:  - Anh trói bọn họ lại?
        Thẩm Lãng lại cười:  - Lý Trường Thanh, Thiên Pháp đại sư đều là bậc tiền bối anh hùng. Kim Bất Hoán cũng là nhân vật thành danh. Với Vương Lân Hoa, anh cũng không tiện vô lễ.
        Chu Thất Thất giật mình:  - Anh không điểm huyệt, cũng không trói hắn, chỉ bảo Bạch Phi Phi coi chừng. Anh… anh… chẳng lẽ anh muốn họ chạy trốn?
        Thẩm Lãng mỉm cười:  - Anh mượn ‘Thần Tiên Nhất Nhật Tuý’ của Kim huynh cho mỗi người dùng một ít. Thiết nghĩ họ cũng không cách nào chạy được.
        Chu Thất Thất cũng đã từng bị ảnh hưởng của mê dược “Thần Tiên Nhất Nhật Tuý”, nên hiểu rõ công hiệu của thuốc này, thở phào nhẹ nhõm, lẩm bẩm:  - Vương Lân Hoa… Vương Lân Hoa… ngày báo ứng của ngươi đã đến.
        Nàng chạy vội ra ngoài. Mọi người theo sau. Chu Thất Thất vừa ra tới cửa đã thét lên kinh hãi. Mọi người phía sau cũng giật mình sửng sốt.
        Lý Trường Thanh, Liên Thiên Vân, Thiên Pháp đại sư, Kim Bất Hoán, và Lãnh Đại còn đang ngồi liệt trên ghế, riêng Vương Lân Hoa thì đã đứng lên chuẩn bị bước đi. Một tay hắn giữ chặt Bạch Phi Phi. Mặt mày cô hoảng hốt kinh hoàng.  
        Hắn cười:  - Các vị đã nói chuyện xong rồi sao. Tốt lắm!
        Hùng Miêu Nhi quát lớn:  - Ngươi…
        Vương Lân Hoa chẳng đợi anh nói thêm, đã cười gằn ngắt lời:  - Không đoán được phải không? Cho dù giật mình, các người cũng đừng nhúc nhích. Nếu không, cô nương này sẽ khó toàn mạng.
        Thẩm Lãng vẫn mỉm cười, từ tốn:  - Buông cô ấy ra!
        Vương Lân Hoa cười lớn:  - Buông cô ấy ra? Thẩm huynh nói dễ nghe thật! Cô nương này giờ đây là lá bùa hộ thân của tại hạ, đâu dễ gì buông tay?
        Thẩm Lãng:  - Thả cô ấy ra, tôi để anh đi, cũng không đuổi theo.
        Vương Lân Hoa:  - Thật?
        Thẩm Lãng:  - Thật hay không, chính anh quyết định!  
        Vương Lân Hoa bật cười lớn:  - Được! Ai nói lời này tôi cũng không tin, vì cái thiên tính đa nghi, nhưng từ miệng Thẩm huynh thì không thể không tin.
        Hắn nhìn Bạch Phi Phi cười nói:  - Ta thật tình không muốn buông cô ra, nhưng sớm muộn gì chúng ta cũng sẽ gặp lại.
        Hắn hôn lên mặt Bạch Phi Phi, rồi cười ha hả xoay người nghênh ngang bước.
        Bạch Phi Phi ngã nhào trên đất khóc rống.
        Mọi người nghiến răng nhìn theo bộ dáng thong dong của Vương Lân Hoa.
        Chu Thất Thất dậm chân:  - Tôi hận… tôi thật hận…
        Thẩm Lãng mỉm cười nói với nàng:  - Em đừng quá giận, anh có thể bắt hắn một lần, thì cũng có thể bắt hắn lần thứ hai.
        Chu Thất Thất:  - Chỉ mong…
        Đột nhiên hét lớn:  - A, không tốt, hắn có trả cho anh cặp hoa tai của em không?
        Thẩm Lãng:  - Hoa tai gì?
        Chu Thất Thất:  - Cặp hoa tai tín vật lấy bạc của em, bị hắn gạt lấy mất. Với cặp hoa tai đó, hắn có thể lấy ra trăm vạn lượng bạc, làm chuyện ác nhân thất đức.
        Nói đến đây, nàng nhún chân muốn đuổi theo. Thẩm Lãng vội kéo tay nàng lại.  
        Chu Thất Thất gấp gáp:  - Chẳng lẽ anh thật muốn để  hắn đi?
        Thẩm Lãng:  - Chẳng lẽ em muốn anh nuốt lời bội tín?
        Chu Thất Thất lặng người một hồi, rồi đưa tay chỉ Bạch Phi Phi:  - Đều là do cô, tất cả đều là do cô. Nếu không phải vì cô, sẽ không phải thả hắn. Thẩm Lãng, em thật không hiểu sao anh có thể dễ dàng tha cho cái tên độc ác đó.
        Thẩm Lãng sậm mặt nhìn nàng:  - Chẳng lẽ em có thể trơ mắt nhìn cô ấy chết trong tay Vương Lân Hoa?  
        Lần đầu tiên nụ cười tắt hẳn trên gương mặt khi chàng nhìn Chu Thất Thất. Nàng chỉ biết cắn môi, tuy tức giận nhưng không dám nói thêm một lời.
        Kim Vô Vọng cau mày:  - Từ xưa tới nay ‘Thần Tiên Nhất Nhật Túy’ chưa từng bị vô hiệu hóa. Tôi không hiểu được sao hắn lại không bị ảnh hưởng của thuốc mê?
        Bạch Phi Phi khóc lớn hơn nữa:  - Tại tôi! Cái này toàn là do tôi, trách tôi…  
        Kim Vô Vọng:  - Trách cô?
        Bạch Phi Phi:  - Hắn đang ngồi bỗng dưng rên la hết sức thống khổ. Tôi không đành lòng nên hỏi hắn vì sao. Hắn nói… hắn… hắn…
        Kim Vô Vọng:  - Hắn nói sao?
        Bạch Phi Phi rơi lệ:  - Hắn mang bệnh từ thuở nhỏ, một khi phát tác thì đau đớn vô cùng. Tôi hỏi có cách gì giúp giảm đau. Hắn cầu tôi lấy giùm lọ thuốc trong cái rương nhỏ dưới bàn.
        Chu Thất Thất thất sắc:  - Cô đáp ứng hắn?
        Bạch Phi Phi lấy tay lau nước mắt:  - Tôi thấy hắn đau đớn quá mức, không đành lòng… nên… nên đáp ứng hắn. Uống thuốc được một lúc thì hắn đứng lên.
        Kim Vô Vọng dậm chân:  - Tôi nên sớm nghĩ ra, cái tên này có thể giải cả mê dược độc môn của bọn Sơn Tả Tư Đồ, thì ‘Thần Tiên Nhất Nhật Túy’ có nghĩa gì!
        Bạch Phi Phi phục xuống đất khóc rống:  - Khi đó tôi hoàn toàn không biết. Tôi… tôi chỉ thấy hắn thật đáng thương. Tôi…
        Chu Thất Thất tức giận:  - Cô… cô cũng quá hảo tâm…
        Bạch Phi Phi:  - Cô nương, xin cô nương tha thứ!
        Chu Thất Thất đay nghiến:  - Tha thứ cho cô? Chỉ vì lòng tốt của cô, chúng ta phải nhìn tên ác tặc thong thả thoát đi, rồi sẽ phải chứng kiến bao nhiêu tội ác của hắn bày ra hại người.
        Thẩm Lãng thở dài:  - Không trách cô ấy được! Bản tính cô ấy nhu nhược nhân từ, không cầm lòng được khi thấy người khác khổ đau.
        Chu Thất Thất ấm ức:  - Không thể trách cô ấy? Chẳng lẽ trách em? Anh có biết Vương Lân Hoa hại em thảm đến dường nào, khổ đến dường nào chăng? Anh có biết, em thà bị chặt hết chân tay còn hơn là chịu cái thảm hắn đã gây ra cho em! Anh… có bao giờ anh nghĩ tới em không?
        Nàng ngồi phịch xuống đất, tấm tức khóc.
        Mọi người nhìn hai cô gái ngồi dưới đất khóc rấm rứt, cũng thấy xao xuyến.
        Bỗng một làn gió mạnh lùa qua khung cửa sổ. Ngọn lửa lớn tạt vào theo.
        Hùng Miêu Nhi thất sắc la lớn:  - Không tốt, cháy!
        Thẩm Lãng:  - Mau chạy ra!
        Kim Bất Hoán run giọng la to:  - Xin đừng để bọn tôi ở lại. Các người làm ơn…
        Kim Vô Vọng nổi giận quát:  - Súc sinh chết nhát!
        Đưa tay vả hắn hai ba cái, nhưng lại xốc lấy hắn cùng Liên Thiên Vân.
        Liên Thiên Vân thét:  - Buông ra, ta có chết cũng không cần ngươi cứu.
        Kim Vô Vọng lạnh lùng:  - Ta muốn cứu, ngươi làm gì được ta?
        Liên Thiên Vân quả nhiên chẳng làm được gì, chỉ có nhắm mắt lại.
        Thẩm Lãng vươn tay cắp lấy Lãnh Đại, Lý Trường Thanh, và Thiên Pháp đại sư.
        Chàng xoay đầu nhìn Hùng Miêu Nhi cười:  - Hùng huynh…
        Hùng Miêu Nhi cười khổ:  - Tôi hiểu…
        Anh ôm lấy Bạch Phi Phi cùng Chu Thất Thất, nhưng Chu Thất Thất đẩy anh ra:  - Tôi tự đi được. Anh yên tâm, tôi còn chưa muốn chết!
        Lửa lan thật nhanh. Chỉ trong nháy mắt, các cửa sổ đều đã bị lửa vây. Ai nấy nước mắt giàn giụa, ho sặc sụa vì khói.
        Thẩm Lãng trầm giọng:  - Tĩnh khí theo tôi!
        Chàng tung chân đá một cửa sổ. Cánh cửa bật mở, chàng phóng nhanh ra ngoài.
        Tuy thế lửa hung hãn, nhưng Thẩm Lãng, Kim Vô Vọng, và Hùng Miêu Nhi không chỉ là cao thủ võ lâm mà còn là tuyệt đỉnh cao thủ. Chu Thất Thất theo sau họ cũng không cần dùng khí lực.
        Họ phóng qua khung cửa. Phía ngoài cửa sổ là một gian phòng nhỏ. Tuy lửa đã lan tới, nhưng vì đồ dễ cháy trong phòng không nhiều, nên thế lửa nhỏ dần.
        Ra hẳn ngoài bờ tường trang viện, mọi người mới dừng lại. Ai nấy nhìn ngọn lửa cao ngất trời, lại thấy vạt áo cũng bị lửa bén, bất giác ớn lạnh cả xương sống.
        Hùng Miêu Nhi thở dài:  - Vương Lân Hoa thật là độc ác! Vương Lân Hoa…
        Thẩm Lãng:  - Không biết hắn dùng thứ gì làm mồi mà thế lửa hung tợn như vậy. Con người cơ trí thâm hiểm như hắn cũng hiếm thấy trong thiên hạ.  
        Đột nhiên có tiếng thét từ trong biển lửa, dù không xa mấy, lại rất yếu ớt. Tiếng thét thê lương của hoảng sợ và tuyệt vọng, khiến người nghe rợn tóc gáy.
        Hùng Miêu Nhi cao giọng hỏi:  - Còn ai trong biển lửa kia?
        Chu Thất Thất giọng căm hận:  - Thuộc hạ của Vương Lân Hoa, vừa rồi…
        Nàng thuật lại ngắn gọn chuyện ở địa lao, nơi Vương Lân Hoa dùng kế độc gạt nàng
        Nàng nghiến răng:  - Độc ác với môn hạ của mình như vậy, hắn đơn giản không phải là người!
        Thẩm Lãng chợt nói:  - Để tôi đi cứu hắn!
        Chu Thất Thất thảng thốt:  - Anh đi cứu hắn? Anh có biết hắn cũng là…
        Thẩm Lãng nhỏ giọng:  - Bất kể là ai, hắn cũng là người. Chỉ cần hắn là người, anh không thể nhắm mắt làm ngơ để hắn chết trong biển lửa. Em cũng hiểu…
        Lời nói như đinh đóng cột, không ai có thể làm chàng đổi ý.
        Thẩm Lãng cởi áo ngoài xé ra làm hai mảnh để trên chỗ tuyết tan, rồi trùm nửa áo ướt sũng lên đầu, cuộn nửa mảnh áo kia thành cây côn. Chẳng đợi ai mở miệng, chàng chạy thẳng vào trong biển lửa, dùng cây côn ướt dập lửa mở đường.  
        Chỉ trong nháy mắt, bóng chàng mất hút trong biển lửa.
        Chu Thất Thất lo lắng gấp gáp, đi tới đi lui, nức nở:  - Anh điên rồi, chẳng nghĩ tới mạng mình… lo đi cứu tay chân của Vương Lân Hoa…
        Kim Vô Vọng lạnh lùng:  - Kim Vô Vọng này bình sanh thấy hắn là người duy nhất xứng danh nam tử đại trượng phu. Kiếp này được làm bạn với hắn, ta chết cũng không uổng!
        Hùng Miêu Nhi lớn tiếng:  - Hùng Miêu Nhi hôm nay coi như là bội phục hắn.
        Lý Trường Thanh, Thiên Pháp đại sư, Liên Thiên Vân, Lãnh Đại cũng đổi sắc.
        Lý Trường Thanh thở dài:  - Không ngờ Thẩm Lãng lại là người hiệp nghĩa như vậy!
        Kim Bất Hoán cười lạnh:  - Có gì không ngờ… Tiểu tử Thẩm Lãng nhất định đang làm bộ, cố ý để chúng ta nhìn, dạy chúng ta…
        Liên Thiên Vân phẫn nộ hét lớn:  - Câm họng! Cái chuyện sống chết giả được sao?   
        Thiên Pháp đại sư thở dài:  - Là thật? Là giả? Cho dù hắn có mưu cầu danh lợi, lấy tánh mạng để làm chuyện này, cũng không dễ…
        Kim Bất Hoán cười gằn:  - Hắn…
        Chu Thất Thất quay phắt lại nhìn hắn, giận dữ quát:  - Nói thêm một tiếng, ta lấy mạng ngươi!
        Kim Bất Hoán quả nhiên ngoan ngoãn ngậm miệng. Đối phó loại người như hắn, chỉ dùng biện pháp này mới công hiệu mà thôi.
        Lý Trường Thanh thở dài:  - Chỉ mong trời không phụ người lành, độ trì Thẩm công tử bình an.
        Hùng Miêu Nhi lớn tiếng:  - Cây đuốc này đốt Thẩm Lãng được sao!
        Tuy Hùng Miêu Nhi nói cứng, nhưng trong lòng lo lắng vô cùng.
        Lúc này, có ai không vì Thẩm Lãng mà lo lắng.
        Ngọn lửa mỗi lúc một lớn. Thẩm Lãng vẫn bặt tăm. Ngay cả tiếng la cũng không có.
        Chu Thất Thất run giọng:  - Chẳng lẽ chàng… chàng…
        Hùng Miêu Nhi trấn an:  - Nàng yên tâm, Thẩm huynh ra bây giờ.
        Chu Thất Thất lẩm bẩm:  - Không sai, chàng ra ngay bây giờ… chàng sẽ ra tới bây giờ…
        Ngọn lửa vẫn rừng rực.
        Chu Thất Thất nhìn Hùng Miêu Nhi:  - Anh xem… chàng… chàng có thể… hay không đã…
        Hùng Miêu Nhi:  - Không! Người như hắn… không chuyện gì mà hắn không lường trước được?
        Chu Thất Thất:  - Không sai… sẽ không… sẽ không…
        Một cơn gió lớn tạt qua thổi bừng ngọn lửa. Không ai bảo ai, mọi người đều lui về sau một bước.
        Chu Thất Thất rưng rưng:  - Lửa lớn như vậy, chúng ta ở ngoài còn không chịu nổi, chàng… chàng…
        Hùng Miêu Nhi:  - Hắn đâu như chúng ta. Bằng vào cái bản lãnh kinh người của hắn, mười tám tầng địa ngục còn thoát được. Tôi rất yên tâm… rất yên tâm…
        Anh cất tiếng cười to, nhưng tiếng cười so với tiếng khóc còn khó nghe hơn.
        Chu Thất Thất cũng ráng gượng cười:  - Không sai! Người như chàng, ngay cả quỷ cũng thua…
        Tuy nàng cười, nhưng nước mắt chảy dài trên má.
        Nàng đưa mắt nhìn lại, chỉ thấy lửa… lửa ngất trời… lửa khiến bầu trời đỏ rực!
        Chu Thất Thất:  - Chàng… chàng…
        Nàng nói không được, quay đầu nhìn Hùng Miêu Nhi.
        Anh xanh mặt lặng yên, nói không ra những lời an ủi người khác cũng để tự trấn an.
        Kim Vô Vọng nắm chặt hai tay, móng bấu cả vào da thịt.
        Chu Thất Thất nhìn hắn rồi nhìn Hùng Miêu Nhi, rốt cục bật khóc lớn.
        Bạch Phi Phi đã khóc không thành tiếng.  
        Ai tin được sẽ có người thoát ra từ ngọn lửa ngất trời như thế. Tuy Thẩm Lãng tài giỏi hơn người, cũng chỉ là xương thịt xác phàm, nào phải đâu kim cương sắt thép.  
        Huống chi lửa thiêu cả sắt thép kim cương.
        Sơn trang cô linh tịch mịch sừng sững giữa đỉnh núi. Nhờ cách rừng cây một mảnh đất trống khá lớn, phía sau lại là đá núi, nên ngọn lửa không lan được xa hơn.
        Lý Trường Thanh chợt nói:  - Lửa có vẻ nhỏ dần…
        Chu Thất Thất đau thương nói theo:  - Không sai, lửa nhỏ dần… chàng vẫn có thể đi ra…
        Nàng cũng biết không ai có thể ở trong lửa lâu như vậy được, nàng cũng biết hy vọng Thẩm Lãng đi ra là rất mong manh, nhưng nàng quyết không nói ra lời tuyệt vọng.
        Lửa mãnh liệt đến đâu rồi cũng yếu dần. Mọi người nhìn trân trân vào ngọn lửa đang tàn, chờ đợi.
        Thẩm Lãng đâu chẳng thấy?  
        Mọi người bắt đầu tuyệt vọng. Tuy chẳng ai nghĩ rằng Thẩm Lãng vẫn có thể đi ra, nhưng không dám mở miệng.
        Kim Vô Vọng đột nhiên lớn tiếng:  - Điều không đáng làm, dẫu chết cũng không làm. Điều đáng làm, dẫu chết cũng không sợ. Từ cổ chí kim, nghĩa hiệp như thế chỉ một mình Thẩm Lãng.  Thẩm huynh, xin nhận một lạy của Kim Vô Vọng.
        Hắn vốn lạnh lùng, không nước mắt. Nay hắn quỳ xuống, nước mắt rưng rưng. Con người băng đá này cũng có lúc ngã quỵ, cũng có lúc rơi lệ. Chính hắn cũng không ngờ, trong đời cũng có lúc bị người khác làm cho quỵ ngã lệ rơi.
        Hùng Miêu Nhi:  - Anh cần gì làm như thế, hắn mà thấy được…
        Đột nhiên cũng quỳ xuống, lệ nóng tuôn trào. Nam nhi đầu rơi máu đổ không sợ thứ gì, giờ lại buông ra tiếng khóc thê lương. Tiếng khóc bi thống tràn đầy lòng kính yêu vô hạn.
        Lý Trường Thanh lẩm bẩm:  - Thẩm Lãng, hôm nay hai vị này vì người rơi lệ, người có chết cũng không tiếc, chết cũng không uổng.
        Thiên Pháp đại sư:  - Cái chết của nghĩa sĩ nặng tựa núi cao.  
        Hai người này tuy có bất mãn với Thẩm Lãng, giờ này cũng bất giác lệ nóng doanh tròng.
        Liên Thiên Vân cũng lệ rơi đầy mặt, oang oang:  - Thẩm Lãng, nếu Liên Thiên Vân sớm biết ngươi như vậy, đánh vỡ đầu cũng muốn làm bạn với ngươi. Chỉ hận ta đã nhìn lầm ngươi.
        Lãnh Đại vẫn cắn chặt răng không nói, nhưng môi đã rớm máu, mỗi giọt máu tươi ngậm nỗi đau lòng, muôn ngàn từ ngữ không sao tả được.
        Bạch Phi Phi khóc không thành tiếng:  - Thẩm…
        Cô dùng hết khí lực mới bật ra được một tiếng.
        Chu Thất Thất gào lên trong lệ thảm:  - Khóc cái gì? Chính cô hại Thẩm Lãng! Nếu không phải vì cô, Vương Lân Hoa sao thoát được để phóng hỏa. Thẩm Lãng sao lại… lại như thế này…
        Bạch Phi Phi run giọng:  - Không sai… là tôi… tôi… tôi cũng không muốn sống nữa!
        Cô bò dậy, định chạy vào ngọn lửa chưa tắt hẳn kia. Chưa được hai bước, cô đã bị Kim Vô Vọng và Hùng Miêu Nhi giữ lại. Cô không sao thoát khỏi tay của hai người, chỉ có khóc rống, chẳng những lệ mà cả máu cũng tuôn.
        Chu Thất Thất bần thần lẩm bẩm:  - Tốt! Cô không muốn sống, ta còn muốn sống sao…
        Chẳng nói chẳng rằng, lao người chạy thẳng vào đám lửa.
        Thân pháp của nàng nhanh hơn Bạch Phi Phi gấp mười lần. Còn đang giữ Bạch Phi Phi, Kim Vô Vọng cùng Hùng Miêu Nhi trở tay không kịp. Khi hai người vọt theo, thì thân ảnh Chu Thất Thất đã chìm trong lửa.
        Thế lửa tuy đã yếu, vẫn dư sức đốt chết người. Nếu có người đã quyết tâm muốn chết, chết trong ngọn lửa này thật dễ dàng biết bao.
        Kim Vô Vọng thất sắc la khản cả tiếng:  - Thất Thất… Thất Thất trở lại… Thất Thất trở lại…
        Hùng Miêu Nhi sắc mặt thảm thiết vô cùng, la hét ầm trời:  - Thất Thất… Thất Thất… Thất Thất… nàng chết không phải… chết không phải…
        Tiếng hét vang trời xé nát ruột gan, nhưng cũng chỉ là tiếng hét, làm sao ngăn được quyết tâm của người muốn chết.
        Chu Thất Thất không quay đầu lại, cả thân hình tung vào lửa đỏ. Trong chớp mắt, xiêm áo tóc tai của nàng đã bị lửa bén.  
        Hùng Miêu Nhi gào to:  - Thất…
        Cùng lúc đó, một thân ảnh từ trong lửa phóng ra, đâm sầm vào Chu Thất Thất, vô tình chặn nàng lại.
        Người kia, còn ai ngoài Thẩm Lãng!
        Người chàng đầy mồ hôi, trên vai vác một tên nam tử. Cả người hắn ướt sũng như vừa được mò ra từ bồn nước.  
        Lửa ngất trời cũng không đốt chết được Thẩm Lãng.
        Mọi người vừa kinh hoảng vừa vui mừng.
        Chu Thất Thất lui bước, ngẩng đầu… rồi lại ngẩng đầu, dụi dụi mắt… rồi lại dụi dụi mắt. Nàng bật khóc nhào vào lòng Thẩm Lãng. Chàng ôm nàng kéo theo ra.
        Bạch Phi Phi vừa khóc vừa cười:  - Thẩm tướng công…
        Kim Vô Vọng tay chân run rẩy:  - Là sao? Nhưng… tốt… thật tốt…
        Hùng Miêu Nhi ngửa mặt lên trời la lớn:  - Lão Thiên nha lão Thiên!
        Thẩm Lãng mỉm cười hỏi:  - Chẳng lẽ các vị nghĩ rằng tôi đã chết?
        Hùng Miêu Nhi:  - Thật là một kỳ tích, đơn giản là một kỳ tích!
        Chu Thất Thất đấm thình thịch vào ngực Thẩm Lãng, nước mắt giàn giụa:  - Anh không chết… Anh không chết… Anh thật không chết…
        Thẩm Lãng dịu dàng nhìn nàng cười:  - Dù anh chưa bị chết cháy, lại bị em đánh chết mất thôi.
        Chu Thất Thất bật cười:  - Anh còn ghẹo em! Anh có biết người ta vì anh lo lắng đến dường nào? Nếu anh… em…
        Nước mắt chưa khô đã nở nụ cười, nụ cười nở rồi nước mắt vẫn lăn dài trên má.
        Thẩm Lãng không kìm được, lộ vẻ cảm động, nhìn nàng lẩm bẩm:  - Cũng may mà anh ra sớm một bước…
        Kim Bất Hoán nháy con mắt chột lớn tiếng:  - Thẩm tướng công, vì người muốn chết cũng không chỉ một mình Chu Thất Thất. Bạch cô nương kia cũng…
        Hắn bỗng thấy ánh mắt lạnh như băng của Kim Vô Vọng đang trừng trừng nhìn mình, hoảng hồn không dám nói thêm.
        Thẩm Lãng:  - Tại hạ làm các vị mệt mỏi lo lắng, xin lỗi!
        Chu Thất Thất:  - Chỉ xin lỗi coi như xong sao?
        Thẩm Lãng cười dịu dàng:  - Em muốn anh phải làm sao?
        Chu Thất Thất chớp mắt, khẽ nói:  - Em muốn anh…
        Nàng ghé vào tai Thẩm Lãng rủ rỉ mấy lời mà chẳng ai nghe được.
        Sau khi cái vui mừng và kích động tạm lắng xuống, mọi người đã lấy lại bình tĩnh, Kim Vô Vọng hỏi:  - Lửa lớn như vậy, tôi nghĩ mãi không ra sao Thẩm huynh có thể thoát thân?
        Thẩm Lãng cười:  - Sau khi tôi mang được người này ra khỏi địa lao, thế lửa quá lớn, tôi không xông ra ngoài được, chợt nhớ tới gian phòng cứu mạng kia.
        Chu Thất Thất ngạc nhiên:  - Gian phòng cứu mạng?
        Thẩm Lãng:  - Chính là gian phòng em bị nạn đó. Lúc vào cứu em, anh đã nhận ra bốn vách phòng đều là tinh thép, lửa lớn cỡ nào cũng khó tổn thương người trong ấy. Anh liền chạy nhanh vào đó tránh lửa.
        Chàng nói rất bình thản, nhưng người nghe cũng biết tình hình lúc ấy nghiêm trọng vô cùng.
        Hùng Miêu Nhi thở dài:  - Trừ Thẩm Lãng, người khác chắc đã chết cháy rồi.
        Kim Vô Vọng:  - Không sai! Giữa tình huống nguy cấp, bốn bề lửa đỏ, nếu là người khác thì đã hoảng hồn không biết làm gì, sao còn có thể nghĩ tới gian phòng bằng thép tinh đó mà chạy vào tránh lửa.
        Hùng Miêu Nhi cười hi hi:  - Nếu là tôi, còn nhìn không ra vách phòng kia xây bằng cái gì, đừng nói chi đến lúc hoảng hồn lại nhớ ra mà biết chạy vào.
        Kim Vô Vọng:  - Vậy mới nói! Phần lớn các kỳ tích là dựa vào sự thông minh và sức lực của chính mình, chứ không phải vì cơ hội may mắn.   
        Thẩm Lãng lại cười:  - Trong phòng đó không dễ chịu chút nào. Bốn bề lửa đỏ, gian phòng sắt kia chẳng khác gì cái lò thiêu.
        Chu Thất Thất bật cười:  - Còn anh chẳng khác gì con vịt trong lò quay.
        Thẩm Lãng cười to:  - Không sai! Lúc ấy anh thật đúng như con vịt trong lò quay, cũng giống Tôn Ngộ Không trong lò luyện kim đan của Thái Thượng lão quân. Cửa phòng đóng kín, lão huynh này không thở nổi, chẳng bao lâu thì hôn mê bất tỉnh, như hắn đang trong lò luyện tội.  
        Mọi người bật cười, nhưng khi nghĩ tới cái phòng sắt kia nóng cỡ nào, cũng không khỏi âm thầm cảm thán, không hiểu Thẩm Lãng làm sao chống nổi cái sức nóng kia.
        Tuy người Thẩm Lãng đầy mồ hôi, thần thái lại sảng khoái vô cùng.
        Chu Thất Thất cười:  - Cũng may mà anh chưa bị luyện tới hỏa nhãn kim tinh như Tôn Ngộ Không.
        Chỉ cần Thẩm Lãng không chết, nàng quên hết tất cả những bất hạnh đã qua. Trong chốc lát, đã nghe nàng líu líu lo lo, nói nói cười cười, át cả tiếng của người khác, hoạt bát như Hùng Miêu Nhi cũng không chen vào được.
        Tên nam tử kia cũng đã tỉnh lại, đảo mắt một vòng, rồi nhìn Thẩm Lãng không chớp mắt.
        Thẩm Lãng mỉm cười:  - Sao hả?
        Người kia đáp:  - Tôi đang chờ.
        Thẩm Lãng cười nói:  - Chờ cái gì?
        Người kia:  - Chờ xem các người muốn làm gì tôi.   
        Thẩm Lãng bật cười:  - Thế ngươi nói chúng ta phải làm sao?  
        Người kia lạnh lùng:  - Tuy người đã cứu mạng tôi, nhưng tôi không cảm kích chút nào đâu. Đừng hy vọng tôi sẽ tiết lộ bất kỳ bí mật gì.
        Chu Thất Thất và Hùng Miêu Nhi nổi giận, cùng quát lên:  - Đồ súc sinh, đồ không biết điều, ngươi…
        Người kia ngắt lời:  - Tôi đúng là không biết điều! Tôi đã ở trong tay các người thì tùy ý muốn làm gì cũng được. Người đã cứu mạng tôi, giờ có giết cũng vậy thôi.
        Thẩm Lãng khẽ cười, phất tay nói:  - Ngươi đi đi!
        Người kia ngẩn ngơ:  - Đi? Người bảo tôi đi?
        Thẩm Lãng:  - Không sai!
        Người kia kinh ngạc:  - Người… người không ép tôi nói ra…
        Thẩm Lãng lại cười ngắt lời:  - Ép ngươi nói gì?
        Người kia:  - Vậy sao phải cứu tôi?
        Thẩm Lãng:  - Cứu ngươi chẳng qua là cứu một mạng người, hoàn toàn không có nguyên nhân nào khác.
        Người kia lại càng ngạc nhiên hơn:  - Chỉ… chỉ đơn giản vậy sao?
        Thẩm Lãng:  - Chỉ đơn giản vậy thôi!
        Người kia như không tin, nhưng lại không thể không tin. Hắn đứng lên đi vài bước, quả nhiên không ai ngăn cản. Hắn bỗng đứng lại như trời trồng, không nhúc nhích.
        Thẩm Lãng cười:  - Sao còn chưa đi?
        Người kia chậm rãi:  - ‘Thi ân bất cầu báo!’ Chuyện này tôi dù chưa thấy cũng có nghe. Nhưng… sự việc này lại hoàn toàn không giống, liều mạng cứu người không quen biết, lại là kẻ đối đầu, tôi không những chưa thấy mà cũng chưa nghe qua bao giờ.
        Chu Thất Thất cười:  - Hôm nay ngươi lại chính mắt thấy, cảm thấy có chút kỳ quái phải không? Cho ngươi biết, Thẩm tướng công còn làm nhiều việc kỳ quái hơn nữa.
        Nam tử kia:  - Tôi thật cảm thấy có chút kỳ quái, tôi… tôi…
        Hắn đột nhiên quỳ xuống, cúi đầu lí nhí:  - Tôi không muốn đi.
        Thẩm Lãng vội vàng đỡ hắn:  - Mau đứng lên!
        Người kia:  - Nước chảy chỗ trũng, người chọn đất cao. Chim đậu cây lành, người tìm minh chủ. Dương Đại Lực này tuy là người lỗ mãng, những lời này nghe qua cũng hiểu.
        Hắn hít một hơi thật sâu rồi nói tiếp:  - Tôi sống trong cảnh tăm tối đã mấy chục năm, đến hôm nay được Thẩm công tử mở mắt. Tôi theo hầu Vương Lân Hoa, thấy trên đời chỉ có người bắt nạt người, người gạt người. Mãi đến hôm nay, mới biết trên đời cũng có người quang minh lỗi lạc, chuyên làm chuyện lỗi lạc quang minh.
        Chu Thất Thất cười:  - Ngươi nói vòng nói vo cả nửa ngày, rốt cục muốn gì?
        Dương Đại Lực đáp:  - Tôi cầu mong Thẩm công tử thu dụng tôi, từ nay tôi là nô tài của Thẩm công tử. Từ nay tôi có thể mở mắt ưỡn ngực làm người.
        Thẩm Lãng cười:  - Cái này… cái này…
        Dương Đại Lực:  - Vô luận công tử nói sao, tôi cũng quyết đi theo người.
        Chu Thất Thất nhìn Thẩm Lãng cười:  - Anh đáp ứng hắn cho rồi.
        Thẩm Lãng:  - Cái này thì… cái này… thôi cũng được, anh đứng lên đi.
        Dương Đại Lực mừng rỡ:  - Đa tạ Thẩm công tử.
        Hắn đứng lên, cười nói:  - Hôm qua tiểu nhân còn là nô tài của Vương Lân Hoa, chỉ biết đối với Vương Lân Hoa một dạ trung thành. Hôm nay là người của Thẩm công tử, công tử hỏi chi, tiểu nhân biết gì nói đấy.
        Thẩm Lãng cười:  - Nếu tôi hỏi anh, hẳn là…
        Dương Đại Lực:  - Công tử không hỏi, tiểu nhân cũng muốn nói.
        Hắn nhíu mày như cố nhớ lại, rồi nói:  - Mẫu thân của Vương Lân Hoa chính là em gái của Vân Mộng tiên tử năm xưa. Không ai biết gì về phụ thân của hắn. Bản lãnh của Vương Lân Hoa đều là học từ mẫu thân. Bà học được võ công từ đâu, không ai biết. Tiểu nhân chỉ biết là hai mẹ con hắn tinh thông rất nhiều tuyệt kĩ võ công bí truyền trong thiên hạ.
        Chu Thất Thất chợt nói:  - Đúng vậy! Tử Sát Thủ… hôm đó ở cổ mộ hại chết mấy người, chắc hẳn là do Vương Lân Hoa ra tay.
        Dương Đại Lực như không biết nàng nói gì, bèn nói tiếp:  - Trang viện này là một trong những địa điểm bí mật của hai mẹ con hắn. Theo tiểu nhân biết, hai mẹ con hắn có chừng năm sáu chục chỗ tương tự, trải rộng khắp Giang Nam Giang Bắc.
        Hùng Miêu Nhi cũng hết hồn:  - Năm sáu chục chỗ, hai người này dã tâm quá lớn.
        Dương Đại Lực:  - Dã tâm của hai mẹ con hắn là gì, tiểu nhân thật không biết, chỉ biết là hai mẹ con hắn thu dụng rất nhiều nhân vật thành danh trong giang hồ.
        Hắn nhìn Chu Thất Thất nói tiếp:  - Cái tên mặc áo choàng trùm kín người cùng tôi tra hỏi cô nương, cũng là một trong những nhân vật thành danh.
        Chu Thất Thất vội hỏi:  - Hắn là ai?
        Dương Đại Lực:  - Hình như người ta gọi hắn là… cái gì… cái gì Kim Ngư…
        Chu Thất Thất biến sắc:  - Có phải là Vô Lân Kim Ngư Bạch Tống Tam?
        Dương Đại Lực vỗ tay:  - Không sai, chính là hắn! Nghe nói hắn thường đi lại với những người quý tộc giàu sang, được họ nuôi như là cá vàng, nên có mỹ danh là Kim Ngư. Còn hai chữ Vô Lân kia, có lẽ vì thân pháp của hắn nhanh nhẹn vô cùng, giống như con cá trơn trợt không ai bắt được. Như hôm nay, hắn đã sớm chạy mất rồi.
        Chu Thất Thất tức giận:  - Khó trách tiểu quỷ Vương Lân Hoa nghĩ đến chuyện gạt tôi. Khó trách tên Kim Ngư không dám chường cái bản mặt thật cho tôi thấy.
        Hùng Miêu Nhi:  - Hắn nhận ra nàng sao?
        Chu Thất Thất:  - Hắn là một trong mấy võ sư gia gia tôi nuôi trong nhà. Chuyện nhà tôi có mười thì hắn biết đến chín. Hắn biết rất rõ những gia đình hào phú ở Giang Nam. Vương Lân Hoa thu dụng hắn, chắc là muốn kiếm bạc của những phú hộ kia.
        Hùng Miêu Nhi:  - Đâu ngờ cái thằng quỷ này tính toán cân nhắc như vậy.
        Kim Vô Vọng nhìn Lý Trường Thanh lạnh lùng hỏi:  - Những lời này, người nghe được chăng?
        Lý Trường Thanh cười giả lả:  - Dù chưa nghe những lời này, nhìn Thẩm công tử hành sự cũng đủ rồi. Huynh đệ tôi ngày trước thật là trách lầm công tử.
        Thẩm Lãng cười:  - Chuyện cũ xin đừng nhắc đến. Hôm nay vãn bối có chút vô lễ với ba vị tiền bối, xin thứ lỗi cho!
        Giờ phút này, còn ai trách tội chàng?
        Lý Trường Thanh:  - Chuyện đám người Triển Anh Tùng đột ngột bỏ mạng cũng thật khó hiểu. Hiện giờ Lãnh Tam đang canh chừng thi thể của họ. Không biết Thẩm công tử có bằng lòng đến quan sát chút chăng?
        Liên Thiên Vân cả giận nói lớn:  - Cái này là Vương Lân Hoa hạ thủ, cần gì phải nhìn?
        Lý Trường Thanh cười nói:  - Tuy là thế, nhưng… nhưng trong thiên hạ có loại độc dược như vậy cũng thật khó tưởng tượng, chỉ sợ trong này còn vài bí ẩn.
        Thẩm Lãng:  - Tiền bối nói không sai, trong này nhất định có bí ẩn. Nhưng xem xét những thi thể cũng chưa chắc có thể tìm ra đầu mối. Muốn phá những bí ẩn này, cần phải điều tra từ căn bản.
        Lý Trường Thanh:  - Không biết Thẩm công tử muốn bắt đầu từ đâu?
        Thẩm Lãng:  - Cái này… không giấu gì tiền bối, vãn bối cũng chưa có kế hoạch chi, bây giờ chỉ biết tùy cơ hành sự. Chuyện đến Nhân Nghĩa Trang, trong lúc nhất thời vãn bối sợ chưa làm được.
        Lý Trường Thanh cười:  - Giang hồ đại loạn, phong ba đã như trước mắt. Nhìn quanh cao thủ võ lâm có thể lãnh đạo quần hào dẹp loạn, ngoài Thẩm công tử, có lẽ không còn ai đảm đương nổi trọng trách này. Thẩm công tử một thân vất vả lo lắng cho an nguy của thiên hạ, lão phu đã thấy. Chỉ mong Thẩm công tử ra đi lần này sẽ thu hoạch được nhiều kết quả. Huynh đệ lão phu ở Nhân Nghĩa Trang chờ tin lành từ công tử.
        Nói rồi lão đưa mắt nhìn Kim Vô Vọng, tuy chưa ngỏ lời, nhưng hiển nhiên là có ý muốn hắn giao ra thuốc giải “Thần Tiên Nhất Nhật Tuý”.
        Tất nhiên Kim Vô Vọng hiểu, nhưng hắn chỉ có thể dùng “Thần Tiên Nhất Nhật Tuý”, lại không thể giải. Hắn làm tỉnh, ngó lơ nơi khác như không hiểu ý Lý Trường Thanh.
        Lý Trường Thanh đằng hắng:  - Giờ đây lão phu cũng muốn từ biệt, nhưng…
        Thẩm Lãng chỉ đành cười khổ:  - ‘Thần Tiên Nhất Nhật Tuý’ sẽ tự giải sau một ngày. Chưa tới một ngày, vãn bối cùng Kim huynh không có cách giải. Xin tiền bối thứ tội cho!
        Lý Trường Thanh ngẩn người:  - Cái này…
        Hùng Miêu Nhi đưa mắt liếc Chu Thất Thất, rồi nhìn Thẩm Lãng, chợt cười:  - Tại hạ dù sao cũng không có chuyện gì làm, để tại hạ đưa mấy vị tiền bối về Nhân Nghĩa Trang, tránh các vị chờ lâu bất tiện.
        Thẩm Lãng vui vẻ nói:  - Thế thì tốt quá! Dương Đại Lực, nhờ anh đưa Thiên Pháp đại sư và Lãnh huynh xuống núi. Sau đó tạm thời ở lại với đại sư chờ tôi, trong lúc chờ đợi sẽ được đại sư dạy dỗ.
        Tuy Dương Đại Lực muốn theo Thẩm Lãng, nhưng chỉ nói:  - Được!
        Thiên Pháp đại sư nãy giờ vẫn yên lặng không mở miệng, bỗng trầm giọng:  - Thẩm Lãng, bần tăng kính lòng nhân nghĩa cùng với võ công tuyệt đỉnh của người. Ân oán ngày trước của chúng ta kể như xóa bỏ, nhưng chuyện giữa ta cùng với Hoa Nhị Tiên, xin người chớ can thiệp.
        Thẩm Lãng khom người:  - Dạ!
        Thiên Pháp đại sư:  - Tuy nhiên, người có thể yên tâm, bần tăng không phải là hạng thừa cơ bắt nạt người. Trước ngày Hoa Nhị Tiên khôi phục võ công khí lực, Thiên Pháp ta quyết không động đến bà.
        Thẩm Lãng:  - Đa tạ đại sư!
        Kim Bất Hoán nhớn nhác:  - Còn tôi? Ai… ai… ai đưa tôi đi?
        Kim Vô Vọng lạnh lùng:  - Ta! Là ta đưa ngươi…
        Kim Bất Hoán rùng mình lắp bắp:  - Ngươi… ngươi… Lý công… Lý lão tiền bối… xin đừng bỏ tôi. Xin các người…
        Tiếng nói đột nhiên ngưng lại, Kim Vô Vọng đã nắm ngay cằm của hắn.
        Lý Trường Thanh nhìn hắn lắc đầu không nói.
        Hùng Miêu Nhi đỡ Lý Trường Thanh và Liên Thiên Vân. Dương Đại Lực đỡ Thiên Pháp đại sư cùng Lãnh Đại.
        Chu Thất Thất bước tới trước mặt Hùng Miêu Nhi, chớp mắt ngập ngừng:  - Anh… anh cũng đi sao?
        Hùng Miêu Nhi quay đầu hướng khác, không nhìn nàng, mỉm cười ảm đạm:  - Thì… thì cũng phải đi thôi… cũng đã nên đi…
        Chu Thất Thất cúi đầu thấp giọng:  - Anh… anh… tôi…
        Hùng Miêu Nhi ngửa mặt cười to:  - Hôm nay từ biệt, ngày sau vẫn còn gặp lại mà. Thẩm huynh, ân cứu mạng, Miêu Nhi không dám dùng lời nói suông, chỉ mong ngày sau… ngày sau… sẽ có dịp… hội ngộ…
        Tiếng cười giọng nói đột nhiên thay đổi rồi ngưng hẳn, vội vàng đỡ hai người sải bước đi thẳng xuống núi không nhìn lại.
        Chu Thất Thất dõi theo bóng anh, lẩm bẩm:  - Miêu Nhi, tôi thật xin lỗi anh, chỉ biết xin lỗi anh.
        Hai hạt lệ châu dâng trào nơi khoé mắt.
        Kim Vô Vọng:  - Mèo này cũng là một chánh nhân quân tử.
        Thẩm Lãng thở dài:  - Người được Kim huynh khen, hẳn phải là rất tốt.
        Chu Thất Thất chợt dậm chân cằn nhằn:  - Sao chúng ta còn chưa đi? Còn lưu luyến gì nơi này?
        Thẩm Lãng nhỏ nhẹ:  - Chúng ta phải ở lại đây thêm chút, anh cần điều tra cái đống tro tàn này. Kim huynh cũng cần ít thời gian xử trí Kim Bất Hoán.
        Chu Thất Thất:  - Xử trí hắn thế nào?
        Thẩm Lãng:  - Xử trí hắn thế nào là tùy ý Kim huynh.
        Kim Vô Vọng giọng căm hận:  - Ác đồ như thế, ta hận không băm hắn ra ngàn mảnh!
        Nói rồi nắm cổ Kim Bất Hoán phóng nhanh ra phía sau núi đá.
        (Hết hồi 16)
         
        <bài viết được chỉnh sửa lúc 25.06.2018 02:49:47 bởi Hà Châu Ngọc Trân >
        Phong nhứ phiêu tàn dĩ hóa bình, liên nê cương thiến ngẫu ti oanh, trân trọng biệt niêm hương nhất biện, kí tiền sinh.
        Tình đáo nùng thì tình chuyển bạc, nhi kim chân cá hối đa tình, hựu đáo đoạn tràng hồi thủ xử, lệ thâu linh.

         
        #19
          Online Bookmarks Sharing: Share/Bookmark
          Thay đổi trang: < 12 | Trang 2 của 2 trang, bài viết từ 16 đến 19 trên tổng số 19 bài trong đề mục

          Chuyển nhanh đến:

          Thống kê hiện tại

          Hiện đang có 0 thành viên và 1 bạn đọc.

          Chú Giải và Quyền Lợi

          • Bài Mới Đăng
          • Không Có Bài Mới
          • Bài Nổi Bật (có bài mới)
          • Bài Nổi Bật (không bài mới)
          • Khóa (có bài mới)
          • Khóa (không có bài mới)
          • Xem bài
          • Đăng bài mới
          • Trả lời bài
          • Đăng bình chọn
          • Bình Chọn
          • Đánh giá các bài
          • Có thể tự xóa bài
          • Có thể tự xóa chủ đề
          • Đánh giá bài viết

          2000-2018 ASPPlayground.NET Forum Version 3.9