Kiểu:
Xin chào !

 Tiểu Thuyết Trong Cơn Mưa của Khúc Thụy Du -phần II

Tác giả Bài
nguyen hoang

  • Số bài : 63
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 16.03.2007
  • Trạng thái: offline
Tiểu Thuyết Trong Cơn Mưa của Khúc Thụy Du -phần II 18.02.2009 10:21:47 (permalink)
cậu hãy tìm cho anh ấy một công việc và niềm vui công việc sẽ giúp anh ấy quên đi những buồn phiền và men rượu
 
tớ chẳng biết tìm cho anh ấy công việc gì cả cậu biết rồi đấy anh ấy học hành chẳng ra sao lại không có nghề ngỗng gì và chẳng nơi nào chịu nhận một người như thế
 
Như Hảo nhấp một ngụm nước thấm giọng
anh ấy còn một thứ đó là sức khỏe  không có khả năng lao động trí óc thì lao động chân tay
 
tôi nói
không biết anh ấy có đồng ý không từ bé đến giờ anh ấy chưa từng lao động kiếm tiền
 
cậu phải thuyết phục anh ấy chứ nếu anh ấy chịu đi làm  xem như đã thành công một nửa
 
tôi băn khoăn
tớ chẳng biết tìm việc gì cho anh ấy cậu có thể giúp tớ được không
 
Như Hảo suy nghĩ một lúc
tớ có ông anh họ làm đại lý lớn cho các hãng mỳ ăn liền và sữa nếu anh cậu đồng ý tớ sẽ nói giúp một tiếng
 
anh ấy sẽ làm những việc gì nhỉ
 
bốc xếp hàng hóa tớ  tin anh trai của cậu đủ sức khỏe để làm những việc đó cậu thấy thế nào
 
được rồi cậu giúp tớ chuyện này nhé tớ sẽ thuyết phục anh ấy
 
im lặng một lúc tôi nói
anh trai tớ là như thế đấy cậu có còn muốn  làm quen nữa  không
 
Như Hảo chỉ im lặng mỉm cười đôi má ửng hồng như gấc chín em có thể gợi ý cho anh được không

tôi nói
anh nên tìm một công việc

anh thở dài buồn bả
anh chẳng biết việc gì cả trước đây anh đã thử xin việc vài nơi và đều bị từ chối chẳng ai chịu nhận một kẻ như anh

anh có muốn làm việc ở đại lý mỳ không công việc của anh là bốc xếp hàng hóa em tin anh có thừa sức khỏe để làm công việc này bạn thân của em hứa sẽ xin cho anh một chân bốc vác anh thấy thế nào

anh suy nghĩ một lúc
anh đồng ý chừng nào anh có thể bắt đầu công việc được nhỉ

tôi nói
em sẽ liên lạc với người bạn và sớm trả lời cho anh biết chắc là nhanh thôi anh đừng sốt ruột

anh im lặng nhìn tôi bằng ánh mắt cảm động

anh không được uống rượu đâu nhé chẳng ai uống rượu trong khi làm việc bao giờ

anh gật đầu
tất nhiên rồi anh chỉ uống sau khi xong việc cám ơn em

anh đừng làm chuyện ấy nữa nhé

anh ngơ ngác
chuyện gì nhỉ

tôi lúng túng
chuyện..anh bị bệnh đấy

anh nhìn tôi cười ngượng
sẽ không bao giờ có chuyện này nữa em hãy tin anh

anh đứng dậy bước ra đến cửa thì ngoáy đầu lại
em đừng hé răng chuyện này cho ai biết nhé nhục lắm thôi anh về phòng của mình đây đấy là sự thương yêu lo lắng của một bà mẹ có  trái tim vĩ đại phải không mẹ con không biết phải cảm ơn mẹ như thế nào nhỉ
 
câm họng lại đồ mất dạy tao thất vọng vì đã sinh ra mày
 
Bầu trời vẫn u  ám như bà dì ghẻ khó tính. Tôi lấy tay che miệng ngáp vặt mấy cái, đêm qua tôi đã thức trắng đêm. Chị Lành xin nghỉ vài hôm để chịu tang  người thân  không có người chăm sóc ngôi nhà bừa bộn như bãi chiến trường. tự do chỉ là một khái niệm rỗng cậu có hiểu không một con chim vừa thoát khỏi chiếc lồng chật hẹp nó ngây thơ cứ nghĩ rằng đã được tự do con  chim ngu ngốc ấy không biết rằng bầu trời xanh kia cũng là chiếc lồng to lớn hơn vĩ đại hơn mà thôi Tôi lại hút thuốc một người đàn bà rúc mình vào tôn giáo để mong sự giải thoát nhưng bà ta   đã lầm bởi sự giải thoát chỉ xuất hiện khi tâm hon hoàn toàn trống rỗng làm sao người ta có thể giải thoát khi bị trói chặt bởi những chuẩn mực khắt khe của tôn giáo khi bạn nghĩ đến tự do cũng là lúc bạn bị cầm tù bởi những ý nghĩ đó bạn có hiểu không 
 
Chàng trai vẫy tay gọi nhân viên phục vụ hỏi đường đến nhà vệ sinh.
Đi đến cuối hành lang rẽ phải, nhân viên phục vụ nói.
Chàng trai đứng dậy, cô gái nói:
Chờ em với,  từ sáng đến giờ chỉ có vào chứ không ra căng cứng  cả bụng.
Người đàn ông đặt điếu thuốc lên chiếc gạt tàn rồi ngước mắt xem giờ:
Nếu mười phút nữa hắn không đến anh sẽ ra về nếu em muốn tiếp tục chờ thì hãy chờ một mình đừng lôi anh vào cuộc. Anh cảm thấy ân hận vì đã theo em đến đây.
Người đàn bà nói làu bàu:
Mười phút, phải rồi mười phút. tớ đã chuẩn bị sẵn điếu văn cho mình cậu sẽ đọc cho tớ nhé đường phố loang loáng nước nhân sinh loáng loáng nỗi buồn vụt đi và Chúng ta sẽ chờ mười phút nữa phải không?
Người đàn ông gật đầu. Tôi rít một hơi thuốc lá rồi từ từ nhả khói. Gió thổi mạnh.  đêm choàng lên vai người chiếc áo cô đơn ánh sao băng vun vút  mũi tên vũ trụ chao nghiêng điên đảo

chị Ngân tròng chiếc phao vào người tôi rồi đẩy tôi xuống hồ sợ quá tôi thét lên
cứu em với

chị Ngân nói
có phao chẳng chìm đâu là hét toáng lên như thế

tôi vẫn còn sợ hãi
em phải làm gì

chị Ngân chúi xuống nước chị lặn một hơi dài rồi bơi về phía tôi
em đập chân đi

tôi đập chân
không phải như vậy em phải đập như thế này này

chị đập chân cho tôi xem
phải đập mạnh nhé

tôi gật đầu chị bơi một kiểu rất lạ đầu cứ nhấp nhô trên mặt nước
chị bơi kiểu gì vậy trông buồn cười quá

đây là kiểu bơi ếch em có thích không

tôi gật đầu
thích chị dạy em nhé

chị sẽ dạy em nhưng phải đợi vài hôm nữa chừng nào em bỏ phao cơ
ngoài bơi ếch chị còn biết bơi những kiểu gì nữa
chị còn biết bơi sải bơi ngửa và bơi bướm chị bơi bướm còm kém lắm cần phải tập nhiều nữa

chị học bơi từ bao giờ vậy

chị học trong trường tiết thể dục có giờ học bơi

sướng nhỉ trường em thầy thể dục chỉ bắt học sinh chạy thôi em sợ chạy lắm

lên cấp hai mới có tiết học bơi bây giờ chị dạy em cách quạt tay nhé

tôi gật đầu chị làm động tác mẫu cho tôi xem rồi bảo tôi làm theo nhưng không được
khó quá

chẳng khó lắm đâu vài lần sẽ quen thôi chưa gì  đã  nản à học bơi không dược nản

đoạn chị Ngân ngước lên nhìn mẹ mẹ mặc bộ đồ tắm liền  thân màu xanh nước biển đang  ngả người trên chiếc ghế xếp đọc sách
mẹ thi bơi với con không

mẹ rời mắt khỏi quyển sách nhìn chị em tôi

tôi nói
bơi thi với chị Ngân đi mẹ con muốn xem ai bơi giỏi hơn

mẹ đặt quyển sách lên ghế rồi chúi người xuống nước

chị Ngân nói
con với mẹ bơi kiểu ếch nhé chúng ta sẽ bơi năm vòng hồ

mẹ gật đầu tôi chạy theo gào thét  đến khản giọng
nhanh lên mẹ nhanh lên

mẹ bơi nhanh hơn chị Ngân một thân người nhưng đến vòng thứ ba  thì chị Ngân bắt kịp và vượt qua một cách dễ dàng

chị Ngân đưa tay vuốt nước trên mặt
mẹ thua con rồi nhé

mẹ nói qua hơi thở gấp gáp
con trẻ mẹ có tuổi rồi vả lại lâu rồi không bơi mệt quá thôi không thi với thố nữa

mẹ bảo tôi bỏ phao rồi dạy tôi thở nước khi tôi vừa thò đầu lên mặt nước thì quả bóng rơi trúng đầu tôi

anh Cường từ xa chạy đến
ném quả bóng cho anh

tôi ôm chặt quả bóng
anh cố tình ném vào người em phải không em không trả
anh Cường lắc đầu nói
không phải anh bố đấy ném lên cho anh

tôi lắc đầu
anh xuống mà lấy

anh Cường quay sang mẹ
mẹ bảo Trúc Ly ném bóng cho con

mẹ day mặt về phía tôi
Trúc Ly trả bóng cho anh

con không trả

trả cho anh nhanh lên mẹ bảo con có nghe không

tôi vùng vằng cố tình ném quả bóng ra xa anh Cường đuổi theo và quả bóng chui vào bụi cây

bố mặc chiếc áo mai ô trắng quần short xanh giày thể thao trắng từ xa bước đến
chỉ có mấy mẹ con mà ồn thế

tôi nói
bố xuống tắm với con đi

bố lắc đầu
bố chơi “ lùa vịt  “ với các anh con

mẹ nói
anh cũng nên chăm vận động đi nhìn cái bụng anh kìa bệu  mỡ

chị Ngân xen vào
bụng phệ nom mới sang mẹ ạ

mẹ bước lên khỏi hồ đứng bên cạnh bố nước từ người mẹ chảy ròng ròng xuống nền gạch

hôm nay em sẽ khao cả nhà món gì nhỉ

mẹ suy nghĩ một lúc rồi nói
bò hầm tiêu chả giò rán và gỏi ngó sen được không

bố gật đầu
tất nhiên là được quá đi chứ chốc nữa anh sẽ mua thêm vài lon bia

tôi nói
bố mua cho con lon cô ca nhé

mẹ nói
chốc nữa anh đi đâu à

bố gật đầu
anh đến trường dạy lái xe sáng nay có tiết thực hành lái xe tháng sau sẽ thi lấy bằng lái

tiếng anh Trực từ xa vọng lại
bố ơi xong chưa tiếp tục chơi “  lùa vịt “ đi bố
bố xoay người chạy thẳng mẹ lấy chiếc khăn choàng qua người rồi thong thả bước vào nhà tăm lát sau tiếng mẹ từ trong vọng ra
Ngân có đi chợ với mẹ không

chị Ngân gật đầu
có ạ mẹ chờ con một chốc

vậy thì đi lên thay đồ đi kẻo muộn

chị Ngân bước lên lấy chiếc khăn quấn quanh người rồi đi về phòng của mình

tôi lấy khăn lau tóc rồi ngồi xuống chiếc ghế xếp mẹ ngồi khi nãy và cầm  lấy quyển sách lật hững hờ vài trang con người suy cho cùng chỉ là quân cờ trên một ván cờ mỗi người phải đi một số nước đã được sắp đặt sẵn bạn không được phép đi sai nước cậu khóc đấy à không tớ có khóc đâu tớ cười đấy chứ cười cũng là khóc đấy là tiếng khóc khô không lệ cả nhân loại đang hàng ngày gào khóc đấy thôi ha ha ha tôi đọc lời giới thiệu in ở những trang đầu giới thiệu nội dung tiểu thuyết tiểu thuyết nói về cuộc tình sóng gió của một cậu công tử nhà giàu với cô giúp việc xinh đẹp trải qua bao sóng gió và rảo cản không thể vượt qua họ tự tìm đến  cái chết  bằng liều thuốc ngủ cực mạnh tuy nhiên ước nguyện được chết bên nhau của đôi trai gái đã không thành cô gái được người nhà đem hỏa táng sau đó tro cốt được đem gửi vào chùa sớm hôm nghe tiếng kệ lời kinh để mua siêu thoát còn chàng trai được chôn cất tử tế trong nghĩa trang dành cho giới thượng lưu tôi hơi bất ngờ không hiểu sao mẹ lại thích đọc những quyển sách tình cảm sướt mướt như thế này mẹ lãng mạn hơn tôi nghĩ

lát sau mẹ và chị Ngân ăn mặc đẹp từ trong xách làn đi ra tôi nhìn theo rồi uể oải bước vào nhà tắm lúc tôi từ nhà tắm bước ra thì bố đã thay quần áo mới dắt chiếc xe tay ga hướng ra phía cổng tôi nhắc bố về mấy lon nước ngọt bố gật đầu bảo nhớ rồi và nói là sẽ mua cả thùng để cho mấy chị em tôi uống dần Hội đồng kỷ luật nhà trường đã tiến hành họp và ra quyết định buộc học sinh Lê Thế Trưc học sinh lớp 10A8 thôi  học vô thời hạn quyết định này có hiệu lực kể từ ngày hôm nay Chờ thêm một chút nữa đi anh, người phụ nữ van nài, có thể anh ấy gặp rắc rối trên đường đi đến đây. Em lo anh ấy gặp tai nạn. Trời ơi, nếu chuyện này  xảy ra thì thật khủng khiếp, chắc em sẽ chết mất. Người đàn ông bực mình đứng dậy, sự kiên nhẫn của anh đã cạn rồi. Em lúc nào cũng bênh vực cho hắn. Tai nạn ư. Thật vớ vẩn. Em đã nghĩ ra một kịch bản nhuốm đầy màu sắc  bi ai.

Người đàn ông hậm hực  bước ra dưới cơn mưa như trút nước hướng về phía bãi gửi xe.
Anh Điền, anh về thật sao? người phụ nữ  thốt lên.
Về, anh không muốn mình biến thành thằng ngốc. Như thế là quá đủ với anh rồi.
Người phụ bổng ôm mặt khóc nức nở. Những giọt nước mắt nóng hổi như bàn tay níu chân người đàn ông ở lại.  Người đàn ông hậm hực quay trở lại chỗ ngồi.
Đừng khóc nữa có được không? người đàn ông làu bàu. Anh vốn sợ nước mắt em biết rõ điều đó và cố tình tấn công vào điểm yếu của anh. Em ghê gớm thật đấy. Đã bảo nín có nghe không. Được rồi anh sẽ ngồi chờ đến khi nào hắn đến,  em hài lòng rồi chứ. Đàn bà thật rách việc.
Người phụ nữ nhoẻn miệng cười qua làn nước mắt:
Cám ơn anh, anh thật tốt với em. Em tin, khi nào có dịp tiếp xúc với anh ấy anh sẽ nhanh chóng thay đổi thành kiến.
Anh sẽ không bao giờ thay đổi. Trong suy nghĩ của anh hắn vẫn là một tên vô lại.
Người phụ nữ vẫn nhỏ nhẹ:
Anh ấy đã thay đổi. Anh không nên nhìn vào quá khứ mà đánh giá một con người, sống trên đời cần một tấm lòng bao dung anh à.
Người đàn ông gắt:
Sói đội lốt cừu thì vẫn là sói. Tình yêu đã khiến con người trở nên u mê mù quáng. Những lời yêu thương say đắm hắn dành cho em chỉ là sự dối trá. Tại sao em lại dễ dàng tin hắn chứ.
Người phụ nữ nghiêm mặt:
Em cấm anh không được nói về anh ấy như thế. bữa ăn trưa diễn ra muộn hơn mọi ngày tôi giúp mẹ dọn bát đĩa  chị Lành bưng bát bò hầm tiêu đặt lên giữa bàn sau đó  quay xuống bếp tiếp tục bưng  những món khác

chị Ngân đặt đĩa chả giò rán lên bàn rồi đưa mắt nhìn anh Trực
sao em ngồi im như phỗng vậy mang mấy chiếc cốc lên đây

anh Trực nói
mấy cái hả chị

chị Ngân xẵng giọng
bao nhiêu người thì bấy nhiêu cốc có vậy mà cũng phải hỏi à

đoạn chị day mặt sang anh Cường đang cầm quyển truyện tranh
đến giờ ăn rồi dẹp quyển truyện sang một bên đã rửa tay chưa

anh Cường gật đầu chị Ngân nói
em lại tủ lạnh lấy mấy quả ớt cho bố

xong xuôi mọi người ngồi vào bàn mẹ mang đĩa rau sống để bên cạnh bố chị Lành cất chai nước mắm và đặt vào chỗ trống bát bún to

bố đưa mắt nhìn quanh
không có bánh mỳ à bò hầm tiêu phải ăn với bánh mỳ mới đúng kiểu chứ

chị Lành lật đật đứng dậy
quên mất đĩa bánh mỳ để dưới bếp để tôi đi lấy tôi đưa tay vỗ nhẹ lên đùi chị Ngân như thầm hỏi  chuyện gì đã xảy ra chị ra dấu bảo tôi im lặng anh Cường lấy tay che miệng ngáp vặt mấy cái tôi ngước nhìn đồng hồ đã gần mười giờ đêm anh Trực ngồi đối diện với bố mẹ gương mặt tái mét không còn chút máu bố tỏ vẻ giận dữ mẹ ngồi khóc sụt sùi

mẹ bày bia và nước ngọt lên bàn tôi nhanh tay chộp một lon đưa cho chị Ngân
chị khui giúp em với

bố dụi mẩu  thuốc lá vào chiếc gạt tàn rồi đưa tay vỗ mạnh xuống bàn anh Trực run bắn người như điện giật
 
chị Ngân cầm lon nước ngọt giật “ bộp “ một cái rồi đưa cho tôi

mày đã làm gì đến nỗi phải bị đuổi học nói
 
chuyện nhỏ như thế này cũng phải nhờ đến chị à

anh Trực cúi gầm mặt  vai anh run lên bần bật
 
tôi rót nước ngọt vào cốc rồi bỏ thêm vài cục đá lạnh

bố gầm lên
mày câm à nếu mày không giải thích rõ ràng tao sẽ nện một trận nhừ xương tao cho mày ăn học tử tế để mày làm xấu mặt bố mẹ như vậy à
 
bố khui bia cho mẹ chị Lành gắp cuốn chả giò rán cho vào bát tôi sau đó mọi người ăn uống vui vẻ

anh Trực nói chuyện mà không dám ngẩng mặt lên
con con đã đánh nhau trong trường con con
 
tôi gắp bún cho vào bát bỏ thêm vài cọng rau rồi rưới một ít nước chấm
ngon tuyệt chả giò Cầu Tre phải không mẹ

bố quát
tại sao lại đánh nhau trường học là nơi để học hành chứ đâu phải võ  đài mà tự ý đánh nhau
 
anh Trực im lặng người run  lên bần bật

mẹ gật đầu
ừ chả giò tôm đấy mẹ biết con thích ăn chả giò tôm

đoạn mẹ quay sang anh Trực
sao con không ăn mà ngồi im như thế

mẹ xen vào
đây không phải là lần đầu nó đã đánh nhau đến bốn lần rồi con trai của ông đã dùng gậy vụt vào đầu bạn học cùng lớp đến vỡ đầu
 
anh Trực nói
món nào cũng ngon cả con đang suy nghĩ không biết ăn món gì trước 

đoạn anh Trực đưa bát cho mẹ
mẹ múc cho con ít bò hầm tiêu
 
bố quay nhìn mẹ tỏ vẻ ngạc nhiên
đánh nhau những bốn lần ư sao trước đó không nghe họ nói gì cả
 
mẹ nói với chị Lành
chị đã biết cách nấu món bò hầm tiêu chưa

Chàng trai và cô gái quay lại chỗ ngồi.
Mưa to như thế này thành phố đã biến thành bể bơi khổng lồ mất thôi, cô gái thở dài ngán ngẩm, thế nào cũng xảy ra nạn kẹt xe cho mà xem.
 
mẹ thở dài
nhà trường có thư mời phụ huynh  nhưng thằng con trời đánh nhà này lại thuê mấy  tay xe ôm đỗ trước cổng trường họp thay sự việc chỉ vỡ lẽ khi ông phó hiệu trưởng trực tiếp gọi điện thoại đến công ty nơi em làm việc
 
chị Lành gật đầu
tôi biết rồi lần sau tôi có thể tự nấu lấy thì ra nấu món Tây cũng không quá phức tạp

bố vò đầu bức tai tức tối
mày học thói qua mặt bố mẹ từ khi nào vậy 
 
bố vung tay tát liền hai tát đau điếng vào mặt anh Trực chị Ngân giật mình thốt lên
kìa bố
 
Chàng trai gật đầu:
Em nói, anh mới chợt nhớ, chà, mưa gió kiểu này có khi đến sáng nước mới rút hết được.

tôi gắp vài cọng ngó sen cho vào mồm
lần sau mẹ dạy con nấu ăn với con muốn nấu ăn giỏi như mẹ

mẹ lừ mắt nhìn chị Ngân
không phải chuyện của con không được xen vào
 
mẹ đưa mắt nhìn tôi
con mà nấu ăn được chắc khỉ cũng biết lái ô tô con hãy tâp trung vào việc học trước đã chuyện bếp núc cứ thong thả đến khi nào mẹ phải nằm một chỗ mới nhờ đến con

bố nói với mẹ
chẳng lẽ chỉ vì đánh nhau mà nhà trường lại đuổi học nó họ làm như vậy có nặng tay quá không tại sao em không cố thuyết phục họ
 
bố ném chiếc lon rỗng xuống gầm bàn rồi khui tiếp lon khác

Người phụ nữ nói với người đàn ông:
Gặp anh ấy anh nên nhẹ nhàng nhé. Tính anh nóng như Trương Phi. Em lo anh làm hỏng chuyện.

mẹ bảo
anh uống ít thôi còn dành bụng để ăn thức ăn ngon như thế này

mẹ thở dài
em đã cố nhưng không thể thằng con nhà mình không những hạnh kiểm tồi  mà  còn học kém tất cả các môn nó chỉ học khá mỗi môn thể dục Hội đồng kỷ luật của trường đã ra quyết định và không thể thay đổi em cũng đành chịu thôi 
 
bố phì cười
tất nhiên rồi anh sẽ đánh gọn hai suất được chưa

bố giận dữ
tại sao tôi lại có  đa con hư hỏng như thế này nhỉ đồ khốn
 
bố lại tát anh Trực cái tát khá mạnh khiến anh bị ngã người sang một  bên
 
Người đàn ông gật đầu, gương mặt lộ vẻ không hài lòng:
Được rồi, anh sẽ hết  sức nhẹ nhàng và thân ái với hắn, mặc dù trong thâm tâm anh ghét hắn như kẻ thù. Chó chết thật.

chị Ngân cười
mẹ cứ cho ăn ngon như thế này làm sao vòng bụng của bố bé lại được

chị Ngân bật khóc
bố đừng đánh em  nữa con xin bố
 
bố cười
các con thấy rồi đó bố béo ra là tại mẹ các con đấy nhé lỗi này không phải của bố đâu nhé

bố gào lên
tội của nó đáng bị trừng phạt ai mở miệng xin cho nó cũng sẽ bị đánh đòn nghe chưa
 
bố nói với mẹ
em uống thêm lon bia nhé hôm nay vui vẻ cũng nên cho đầu óc lơ lửng một chút

mẹ nói với bố
đánh như thế là đủ rồi bây giờ chúng ta hãy tính chuyện học của nó

mẹ suy nghĩ một lúc rồi gật đầu
cũng được nhưng một lon nữa thôi nhé sức của em chỉ hai lon là vừa nhiều hơn sẽ bị say đấy

Cô gái lo lắng nói:
Như thế này làm sao em kịp về nhà. Em lo bố mắng.

bố đập tay xuống bàn
chẳng nơi nào chịu nhận học trò dốt nát và hư đốn như nó cả đã thế cho nó dốt ố
 
bố khui bia rồi rót đầy cốc cho mẹ rồi đưa mắt nhìn chúng tôi
các con nhìn xem hôm nay mẹ con đẹp nhỉ
 
mẹ nói
sự thể đã đến nước này chúng ta chỉ còn cách  cho nó học ở các trung tâm giáo dục thường xuyên hoặc các trường tư thục mà thôi 

tôi vỗ tay reo lên
mặt mẹ ửng hồng lên nom mẹ xinh như hoa hậu ấy

bố hút thuốc
anh chán nó lắm rồi em muốn làm gì thì tùy ý đừng bao giờ nhắc chuyện học hành của nó trước mặt anh con ơi là con
 
Em hãy gọi điện thoại về nhà để mọi người khỏi phải sốt ruột, chàng trai nói. Anh tin mọi người sẽ hiểu, mưa gió như thế này làm sao mà về được.

chị Lành đưa bát cho chị Ngân
cô gắp cho tôi ít bún bún ở đây sợi nhỏ mà trắng chẳng bù bún ở dưới quê tôi sợi to mà đen lại có vị chua ăn không ngon ở thành phố cái gì cũng tốt hơn ở dưới quê

anh Trực cúi gằm xuống đất nói lí nhí
con sẽ không đi học nữa
 
Người phụ nữ cầm ấm trà rót vào cốc:
Em nghi anh ấy bị kẹt xe, mưa to thường xảy ra tắc đường. Chiếc xe của anh ấy như một thứ nợ đời. Khổ thế. Anh ấy đã từng dành dụm tiền để thay chiếc xe khác nhưng lần nào cũng có chuyện xảy ra. Lần thứ nhất mẹ anh ấy bị bệnh phải vào viện. Lần thứ hai, cậu em trai không có tiền đóng học phí. Anh ấy nặng nợ gia đình.

mẹ quay sang chị Lành
tuần sau chị về quê phải không

mẹ giật mình
con vừa nói  gì nhắc lại cho mẹ nghe xem nào nói to lên
 
chị Lành gật đầu
vâng ạ thứ Năm tuần sau nhà có đám giỗ bà chủ cho tôi về quê hai ngày sáng thứ Sáu tôi sẽ quay trở lên thành phố

anh Trực noi khẽ nhưng rành rọt
con sẽ nghỉ học
 
mẹ gật đầu
có việc thì chị cứ về tôi có vài bộ quần áo cũ không dùng đến chị mang về quê xem ai cần thì cho họ tôi cũng đã chuẩn bị vài thùng mỳ tôm và vài hộp bánh bích qui để làm quà chị nhớ chuyển lời hỏi thăm sức khỏe của tôi đến mọi người trong nhà nhé này chị nhớ phải có mặt đúng hẹn đấy ở nhà cơ man là việc

Người đàn ông gật đầu, nói:
Anh đồng ý với em về điểm này, hắn là một tên lừa thầy phản  bạn nhưng rất có trách nhiệm với gia đình. Chín phương làm đĩ cũng phải chừa một phương lấy chồng chứ.

mẹ giận dữ nắm tóc anh Trực kéo ngược ra phía sau rồi dùng cánh tay còn lại tát liên tục lên mặt
 
chị Lành nhìn mẹ cảm động nói
cám ơn bà chủ tốt với tôi quá

anh Trực gào to lên
mẹ có thể giết  chết con nhưng không thể bắt con đi học con đã hoàn toàn bị mất căn bản và  không thể tiếp thu được gì cả mẹ có biết  trong lúc các bạn ngồi học thì con làm gì không con  ngủ gật thế đấy con ngủ gật mẹ có nghe không
 
Cô gái lấy điện thoại gọi về nhà:
A lô, em Thúy đấy hả, chị đây, em nói với mọi người chị về nhà hơi muộn nhé. Mưa to, cả thành phố trở thành dòng sông uốn quanh rồi em ạ. Cả nhà đã ăn tối chưa?  Thôi nhé, chị tắt máy đây.

mẹ nói
chúng ta đã thân thiết như người trong nhà  khách sáo làm gì chốc nữa chị dọn dẹp hộ tôi nhé uống vài lon bia mắt đã díp chặt lại

bố giận dữ bước lên cầu thang
em xem cách nào mà dạy bảo thằng con trai bất trị này anh hoàn toàn bất lực với nó rồi kể từ lúc này anh không xem nó là con nữa
 
Người phụ nữ nhìn người đàn ông giận dữ:
Sao  lại bảo anh ấy là lừa thầy phản bạn. Anh ấy đã lừa lọc anh lần nào chưa?
 
con phải tiếp tục đi học đó là lệnh
 
Cô gái cất điện thoại vào túi:
Xong rồi, nhẹ cả người.

con sẽ không đi học 
 
anh Cường ăn nốt phần thức ăn trong bát rồi đứng dậy
con ăn xong rồi à sao nhanh thế

Làm sao hắn có thể lừa được anh chứ, người đàn ông nói, anh đi guốc trong bụng  hắn mất rồi.

mẹ giận dữ
nếu không đi học thì cút khỏi nhà này không có thứ con cãi lời bố mẹ rõ chưa
 
anh Cường lấy khăn giấy lau miệng
con no rồi bây giờ con phải hoàn thành nốt mấy bài toán sáng mai con phải nộp bài kiểm tra

Chàng trai hút thuốc.
Anh nghiện thuốc lá từ bao giờ vậy, cô gái nói, mỗi ngày anh hút bao nhiêu điếu?
 
anh Trực nói
mẹ đuổi con ra khỏi nhà cũng được chứ con nhất quyết không đi học
 
Người phụ nữ nói:
Anh ác mồm vừa thôi. Anh ấy là người đàn ông trung thực. Em đâu phải là loại người dễ dãi. Anh đã thấy anh ấy lừa ai bao giờ chưa?

tôi đã no nhưng vẫn còn muốn ăn nữa chả giò rán ngon quá

chị Ngân gắp cho em cuốn chả giò một cuốn thôi nhé

mẹ giận dữ vung tay định tát chị Ngân kêu lên “ Mẹ “ mẹ thu tay về rồi ôm mặt khóc
tại sao tôi không dạy bảo được con của mình chứ tôi đã làm gì sai mà  ông Trời trừng phạt tôi như thế này
 
Anh hút thuốc lá từ khi vào đại học, chàng trai trả lời. Cả phòng đều hút thuốc, thế là anh cũng bắt chước chúng nó. Một bao thuốc lá anh hút trong bốn ngày. Mỗi ngày anh hút năm điếu thuốc.

tôi chế thêm ít tương ớt xí muội vào bát

chị Lành xới một bát cơm nguội

mẹ nhìn chị ngạc nhiên nói
thức ăn ê hề sao chị lại ăn cơm nguội

chị Ngân bước đến ngồi cạnh mẹ
mẹ về phòng nghỉ đi để con từ từ giải thích cho em hiểu mẹ đừng khóc nữa
 
Người đàn ông nói:
Anh nghe người ta nói thế. Có người bảo hắn đã từng lừa tình nhiều cô gái nhẹ dạ. Em cũng nên cẩn thận đấy.

chị Lành thật thà
ăn cơm chắc bụng bà chủ ạ những thứ khác chỉ làm vui miệng chứ không thể thay cơm được  nghe bảo người nước ngoài chỉ ăn bánh mỳ tôi không hiểu làm sao bánh mỳ có thể ăn mãi được nhỉ hay thật

Cô gái ném về phía chàng  trai cái nhìn khó chịu:
Cái hay không học lại  học những những cái dở.  Anh thừa biết thuốc lá có hại cho sức khỏe chứ. Coi kìa. Nhìn anh nhả khói giống hệt ông cụ non. Ghét thế.

chị Ngân đưa mẹ về phòng nghỉ tôi ngồi vào chỗ của mẹ
anh Trực anh định nghỉ học thật à anh không nói đùa đấy chứ
 
Người phụ nữ bĩu môi nói:
Em đã đủ trí khôn để hiểu việc mình đang làm. Thật ra trước đó anh ấy đã có vài mối tình dang dở…

bố gắp một nhánh tiêu xanh cho vào bát rồi uống một ngụm bia

mẹ nhìn bố nói
sức anh uống được mấy lon

Chàng trai phì cười suýt nữa sặc khói.
Cô gái nói:
Em ta tối hậu thư,  chừng  nào về sống chung,  anh phải bỏ thuốc lá đấy nhé.

anh Trực im lặng chị Ngân từ trên bước xuống và ngồi cạnh tôi
sao em lại cãi nhau với mẹ mẹ khóc chắc em vui lắm  nhỉ
 
Người đàn ông  reo lên:
Đấy anh nói có sai đâu, hắn đã có cả tá nhân tình. Gương mặt điển trai như Khương Đại Vệ và một giọng hót hay như Sở Khanh của hắn đã khiến bao cô gái hồn xiêu phách lạc..

bố vò nát chiếc lon rỗng trong lòng bàn tay
tửu lượng của anh khoảng năm bảy lon lúc vui có thể nuốt chửng nửa thùng  đấy
Chàng trai vui vẻ:
Xin tuân lệnh. Không phải đợi em nói, anh cũng đang cố bỏ đây. Thuốc lá không thể sánh với người phụ nữ, tất nhiên rồi.

em không muốn làm mẹ khóc em chỉ nói những điều cần nói
 
Người phụ nữ tỏ ra thiếu kiềm chế:
Anh ấy không lừa tình ai cả, chẳng qua là không hợp tính nhau nên chia tay, thế thôi. Anh không được suy đoán hồ đồ như vậy.

chị Ngân rót nốt phần nước ngọt trong lon vào cốc của tôi
khiếp bố uống khiếp thế bụng đâu chứa nổi con uống một lon nước ngọt đã no căng bụng

chị Ngân nói
đây chỉ là những lời nói trong lúc thiếu kiềm chế đúng không làm sao em có thể nghỉ học được chứ thôi em đi ngủ đi chị tin sau khi ngủ  dậy đầu óc tỉnh táo em sẽ có những suy nghĩ đúng đắn hơn
 
Cô gái vui vẻ:
Phải thế chứ, nghe lời phụ nữ chỉ có lợi thôi.

chị Lành ăn xong bát cơm và bắt đầu thu dọn các thứ mang đi rửa

 chị Ngân và nốt mấy sợi bún tôi uống nốt phần nước ngọt trong cốc bữa ăn kết thúc

chị nghĩ em bị ấm đầu à em nói thật đấy việc học từ lâu đã không còn hấp dẫn được em nữa em thật sự chán nản và căm giận bản thân ghê gớm em đã rất cố gắng nhưng không thể một  con lừa thì mãi mãi vẫn là con lừa thôi mọi người hãy để em được yên thân
 
chị Ngân mềm mỏng
em không muốn đến trường bởi vì em đã mất căn bản đúng không chị sẽ giúp em lấy lại căn bản nếu bản thân em cố gắng chị tin chỉ trong vài tháng em sẽ khắc phục được em đồng ý chứ
 
anh Cường xen vào
sao anh không muốn  đi học nhỉ đi học thích lắm chứ
 
anh Trực xẵng giọng
thích đi học bởi vì em luôn là học sinh xuất sắc nhất lớp em luôn nhân được sự tôn trọng từ thầy cô và bè bạn còn anh thì ngược lại anh chỉ nhận được sự ghẻ lạnh và khinh bỉ của mọi người đối với anh như thế là quá đủ  anh không muốn làm thằng hề trước mắt mọi người nữa
 
anh đứng dậy và bỏ vào phòng mình chị Ngân nhìn theo lắc đầu ngao ngán
 
mười giờ đêm tôi đến gõ cửa phòng anh
 
ai đấy vào đi
 
tôi đẩy cửa bước vào anh Trực đang chơi game trên màn hình vi tính hiện ra cảnh rượt đuổi bắn giết đẫm máu tôi ngồi xuống cạnh anh
 
anh nói chuyện mà tay vẫn bấm và mắt vẫn dán vào màn hình
vào đây để làm gì
 
tôi im lặng mắt dán vào màn hình
 
anh nói
nếu gặp anh để nói về chuyện đi học thì em nên về đi anh nghe đầy tai rồi và không muốn nghe thêm nữa
 
tôi đành lãng sang chuyện khác
anh chơi game từ lúc nào vậy
 
lâu rồi từ lúc vừa lên cấp hai cạnh trường anh có tiệm Net  to lắm đủ các trò chơi
 
và cũng vì những trò  chơi hấp dẫn này anh đã thường xuyên trốn học đúng không
 
anh im lặng chọn khẩu súng phóng lựu
phải dùng đến thứ này mới diệt được xe tăng của địch ừ anh đã trốn học đấy mọi người  đã biết cả rồi anh cũng  chẳng giấu làm gì nữa chà có cả xe bọc thép và lính bộ binh nữa kìa
 
chỉ trong chớp mắt anh đã bắn cháy hai xe tăng và một xe bọc thép của địch số điểm thưởng ở góc phải màn hình tăng lên vùn vụt nét mặt anh vô cùng rạng rỡ
 
nếu ở trong lớp anh là thằng hèn thì ở tiệm internet anh là một anh hùng tất cả bọn chơi game đều nhìn anh bằng cặp mắt ngưỡng mộ  thậm chí anh còn kiếm được tiền qua việc chơi game nữa đấy
 
tôi cười phá lên
chơi game mà được tiền à anh định lỡm em chứ gì làm sao có chuyện đó được nhỉ
 
anh Trực nói
em biết anh kiếm tiền bằng cách nào không anh bán vũ khí súng ống và bửu bối cho bạn chơi game có lần anh bán khẩu súng tàng hình đến gần một triệu đồng đấy
 
tôi thốt lên
thật à những gì anh nói đều thật chứ
 
chẳng lẽ anh nói dối em à đấy thêm một chiếc xe tăng tiến vào em đừng nói chuyện nữa để anh tập trung  bắn hạ nó
 
anh bắn ba phát liên tiếp chiếc xe tăng bốc cháy như ngọn đuốc khổng lồ anh reo lên thích thú
em thấy anh cừ không chốc nữa sẽ có trận đánh giáp lá cà anh đã chuẩn bị con dao lê có thể đâm xuyên qua áo giáp con dao này có thể bán được vài trăm nghìn đấy Trúc Ly ạ
 
tôi nhìn anh lo lắng anh nghiện chơi game như thế này chẳng trách học hành sa sút đến thế
 
anh định nghỉ học thật à
ừ nghỉ thật nếu bố mẹ cố tình ép buộc anh sẽ trốn học
 
tôi nói
vậy anh sẽ làm gì sau khi nghỉ học
 
anh suy nghĩ một lúc rồi nói
anh chẳng biết làm  gì cả chắc là ngồi đồng ở mấy tiệm Net  thôi
 
tôi nói
anh làm như thế mà coi được à trong lúc mọi người đều bận rộn với công việc của mình thì anh lại chơi game
 
vậy em bảo anh phải làm gì  anh có thể không chơi game nhưng anh không thể nào tiếp tục việc học
 
im lặng một lúc anh nói
chuyện học đối với anh khủng khiếp như cơn ác mộng anh chịu đựng như thế là quá đủ rồi em đừng nhắc đến chuyện này nữa được không
 
tôi thở dài chán nản
không đi học để có bằng cấp thì sau này  làm sao anh tìm được việc làm
 
lúc ấy hẵng hay anh không thể làm những điều mà anh không thích đã bảo đừng nói đến chuyện này nữa mà
 
tôi im lặng nhìn lên trần nhà hai con thạch sùng đang rượt đuổi nhau lát sau tôi đứng dậy
nói chuyện với anh chán quá em đi về phòng đây
 
mắt anh vẫn dán chặt vào màn hình vi tính
ừ em về đi nhớ khép cửa cho anh nhé anh phải tiêu diệt thêm năm chiếc xe tăng nữa mới sang vòng sau
 
tôi bước ra ngoài và không quên khép  cửa lại từ phòng anh vẫn vọng ra tiếng đại bác ầm ầm hòa lẫn tiếng reo hò thích chí của anh
 
đi ngang qua phòng bố mẹ tôi nghe tiếng bố mẹ cãi nhau  tiếng bàn tay vỗ mạnh xuống mặt bàn tiếng khóc sụt sùi của mẹ hòa lẫn tiếng la  hét của bố
 
Trước sức ép mạnh mẽ của mọi người, anh tôi phải tiếp tục việc học tại một trường tư thục. Nhưng chỉ vài tháng sau,  bố mẹ tôi buộc lòng cho anh nghỉ học bởi anh chẳng tiếp thu được gì lại còn thường xuyên trốn học chơi game. Bố mẹ tôi  dồn tất cả hy vọng và tình thương vào anh Cường, người mà bố tôi tin là sẽ làm rạng danh gia đình dòng họ. Trời vẫn mưa. Tôi lắng nghe những tiếng mưa rơi như những lời thì thầm to nhỏ.

cô Trúc Ly dậy đi sáng rồi dậy đi kẻo muộn giờ đi học tiếng chị Lành từ ngoài vọng vào tiếp theo là tiếng đập cửa ầm ầm

tôi mở choàng mắt nhìn đồng hồ chiếc đồng hồ báo thức chỉ sáu giờ mười phút tối qua trước khi ngủ tôi đã để chuông báo  thức lúc sáu giờ chuông đồng hồ bị hỏng hay tôi ngủ say quá nên không nghe tiếng chuông báo thức tôi lồm cồm ngồi dậy bảo nghe rồi tiếng chân chị Lành xa dần tôi uể oải mở cửa phòng và bước ra ngoài

không khí buổi sáng thật dễ chịu tôi uốn éo vài động tác thể dục chị Ngân mặc bộ đồ thể thao giày ba ta trắng chạy vòng quanh nhà mồ hôi ướt đẫm lưng áo
tiểu thư ngủ kỹ thế mãi bây giờ mới dậy

chị chạy vụt qua tôi gọi lại
chị Ngân đứng lại em bảo chuyện này

chị đứng lại ngoảnh mặt về phía sau tôi bước đến chạm nhẹ vào người chị
chốc nữa chị cho em đi nhờ xe nhé

chị gật đầu nói
xe đạp của em đâu

xe đạp của em bị hỏng

đưa em đi cũng được nhưng lúc về em đi bằng gì chị bận lắm không thể nào đến rước em được

em sẽ nhờ anh Trực đến đón

ừ thế cũng được xong chưa chị  chạy tiếp đây còn một vòng nữa

tôi quay vào nhà vừa lúc mẹ từ bể bơi bước lên từ lúc dọn đến biệt thự Sao Mai sáng nào mẹ cũng tắm bể bơi

mẹ dậy từ lúc nào vậy

mẹ lấy chiếc khăn choàng qua vai lau nước trên người
mẹ dậy từ lúc năm giờ sáng bố con nhà này lười kinh khủng

tôi vào nhà làm vệ sinh cá nhân và thay đồng phục học sinh bố mặc bộ veston xám thắt ca vát đỏ tay xách cặp bước về phía bãi đỗ xe ô tô từ lúc có giấy phép lái bố mang ô tô về nhà và tự lái đi làm chỉ khi nào đi giao dịch hội nghị hay liên hoan bố mới cần đến lái xe để tăng thêm phần long trọng

bố cho con ít tiền

bố đặt cặp xuống đất lấy tiền đưa cho tôi
bây nhiêu đủ chưa

tôi gật đầu
hơi nhiều đấy bố ạ chiếc xe đẹp bố nhỉ

bố gật đầu
tháng sau bố sẽ có ô tô mới  đấy chiếc ô tô này sẽ dành cho ông phó tổng giám đốc

tôi cười
làm tổng giám đốc sướng nhỉ tha hồ đi xe mới
bố nheo mắt nhìn tôi cười cười rồi bước lên xe cho khóa vào ổ rồi xoay một vòng động cơ xe chuyển động thả ra làn khói trắng đục
bố đi làm nhé

tôi gật đầu
chúc bố một ngày vui vẻ

bố quay đầu xe hướng ra phía cổng chị Lành đã mở cổng đợi sẵn xe đi qua chị lại khóa cổng cẩn thận rồi đi vào tiếp tục công việc của mình

tôi đến gõ của phòng anh Trực từ bên trong vọng ra tiếng ngáy ngủ của anh
ai đấy

em Trúc Ly đây bốn giờ chiều nay anh đến trường đón em nhé

ừ đừng làm phiền anh nữa để anh ngủ

sau đó tôi đi ra sân anh Cường ngồi xổm bên chiếc xe đạp bánh xe quay vù vù

mẹ từ trong bước ra vừa đi mẹ vừa nói chuyện qua điện thoại rồi mẹ cho điện thoại vào túi xách
xe con bị làm sao thế hỏng à

anh Cường lắc đầu
nó bị khô dầu con đã đổ vào một ít nhớt xong rồi

đoạn anh cho cặp vào giỏ xe rồi trèo lên xe
chào mẹ con đi học

đoạn anh vừa huýt sáo một bài hát quen thuộc và vui nhộn vừa  đạp xe qua lối cổng phụ mẹ cất chiếc túi xách vào dưới yên xe dặn dò chị Lành vài câu rồi cho xe vọt đi

cô Trúc Ly chưa đi học à
tôi đợi chị Ngân sao chị ấy lâu lắc thế nhỉ

chị Ngân từ trong bước ra nom chị thật duyên dáng với chiếc quần nhung bó sát và chiếc áo thun hở cổ trông rất nữ tính chị đưa sách vở cho tôi cầm rồi ấn nút khởi động tôi bước lên ngồi phía sau xe
xong chưa

rồi

chị cho xe lăn bánh tôi ngửi thấy mùi dầu gội đầu trong tóc chị chiếc cầu bắc qua dòng sông tăm tối và những nỗi buồn xa xỉ sự cô đơn đã lỗi hẹn và..trộn lẫn mùi nước hoa thoang thoảng

tôi reo lên như Kha Luân Bố phát hiện ra châu Mỹ
ồ chị dùng nước hoa từ bao giờ vậy

chị im lặng cho xe đi nhanh hơn đến gần ngã tư chị day mặt về phía sau nói
còn sớm chị em mình vào quán phở tối quá chẳng thấy gì cả một tia chớp lóe lên và em từ trong gương bước ra làm mỗi người một bát nhé

tôi gật đầu đồng ý chị Ngân cho xe tấp vào dãy quán bán  điểm tâm mọc san sát hai bên đường  hai chị em chọn chiếc bàn trống gần lối ra vào và ngồi xuống chị Ngân gọi hai bát phở tái tôi rót hai cóc trà nóng để sẵn

chị dùng nước hoa từ bao giờ vậy

chị im lặng nhìn tôi cười bí hiểm khiến tôi càng sốt ruột
dạo này em thấy chị đổi khác

vậy sao chị khác gì nào

chị ăn mặc diện hơn thích soi gương và hôm nay em còn phát hiện chị dùng nước hoa chuyện gì đã xảy ra với chị

chị lại im lặng mặt ửng đỏ

chị có bạn trai rồi phải không

sao em lại nghĩ vậy

em đoán vậy thôi nhìn chị  giống như người đang yêu

im lặng một lúc chị khẽ gật đầu
ừ chị đã có bạn trai

tôi reo lên
em biết ngay mà chị không thể naà giấu được em đâu

chị đưa mắt nhìn dáo dác
em nói khẽ thôi làm gì mà ầm lên như vậy em muốn thông báo cho mọi người biết chuyện này à

tôi gật đầu
vâng em sẽ nói khẽ anh ấy là người như thế nào hả chị

chị nói
anh ấy cũng là sinh viên học trên chị mấy khóa sang năm anh ấy sẽ tốt nghiệp đại học

chủ quán bưng phở đến chúng tôi vừa ăn vừa trò chuyện
anh ấy tên Thiện  hai mươi hai tuổi là sinh viên xuất sắc của trường đấy

tôi nói
chị quen anh ấy trong trường hợp nào vậy có giống trường hợp anh hùng cứu mỹ nhân như trong Lục Vân Tiên không

chị Ngân lắc đầu cho vài cọng rau thơm vào bát phở
chị quen anh ấy trong những lần sinh hoạt đoàn trường anh ấy là thành viên trong ban chấp hành đoàn

tôi vắt chanh vào bát phở
kỳ lắm em ạ những lúc sinh hoạt anh ấy có thể phát biểu suốt cả giờ đồng hồ không vấp một từ vậy mà khi nói chuyện với chị cứ ấp a ấp úng trông buồn cười lắm

tôi nói
ai là người chủ động trước anh ấy phải không

chị Ngân gật đầu
tất nhiên rồi làm sao mà chị dám tính chị vốn nhát như thỏ có những buổi chiều lê thê những gương mặt và khi ánh sáng ngày vụt tắt lần ấy anh Thiện mời chị cùng song ca bài Lý ngựa ô và thế là ..

tôi tiếp lời
hai người quen nhau

đúng vậy

tôi nói
anh ấy đã tỏ tình với chị chưa

chị Ngân lắc đầu
chưa nhưng mà lòng trong thì đã mặt ngoài còn e hôm qua anh ấy mời chị đi xem phim vào thứ Bảy tuần này đấy

chị đã đồng ý chưa
chị chưa trả lời

tôi nói
chị có muốn đi không

chị Ngân im lặng gật đầu

vây thì chị đồng ý đi

chị cũng muốn nhưng xấu hổ quá từ trước đến giờ chị chưa theo một người đàn ông nào ngoài bố vào rạp cả chỉ nghĩ đến thôi chị đã ngượng tím người chị phải làm sao đây hả Trúc Ly

tôi im lặng ăn nốt bát phở

em giấu kín chuyện này nhé mẹ mà biết được thế nào lôi thôi to

vâng em sẽ kín miệng mãi đến gần chín giờ tối mẹ mới về nhà mẹ có vẻ mệt tôi dắt hộ chiếc xe gắn máy dựng vào góc nhà
 
mẹ đi đâu vậy con chờ mẹ cả buổi
 
mẹ kêu khát tôi lấy nước cho mẹ uống
 
chờ mẹ làm gì việc nhà đã có chị Lành lo liệu
 
mẹ uống rượu à thở ra toàn mùi cồn
 
mẹ thoáng lúng túng
à mẹ ghé thăm nhà người bạn mẹ ở lại ăn tối và uống vài cốc  rượu vui quá mọi người ra sức mời  chẳng lẽ mình từ chối con đã ăn cơm chưa
 
ăn rồi mẹ ạ
 
mẹ đứng dậy
nóng quá mẹ phải đi tắm đây
 
tôi gọi lại
mẹ
 
mẹ đứng lại
có chuyện gì con nói đi
 
tôi kéo mẹ ngồi xuống
dạo này bố thường về khuya lắm phải không
 
mẹ giật mình
ai nói với con chuyện này bố à
 
tôi lắc đầu
không chẳng ai nói với con cả tự con biết và con biết chính mẹ đã mở cổng cho bố có đúng không
 
mẹ im lặng một lúc rồi gật đầu
ừ nhưng chuyện này có gì là quan trọng mà con hỏi đon hỏi ren
 
tôi nói
bố làm gì mà về muộn như thế
 
bố con bận công việc
 
từ khi lên chức tổng giám đốc  bố không phải làm ca đêm vậy bố về muộn trong nhiều  tháng trời như thế mà mẹ không nghi ngờ gì à
 
mẹ đứng dậy bước vào bên trong
mẹ mệt lắm để khi khác mẹ con ta nói chuyện bây giờ mẹ phải đi tắm đây con cũng nên đi ngủ sớm đi sáng mai còn phải đi học đấy con là chúa dậy muộn đấy nhé
 
Một chiếc taxi màu xanh từ xa trờ đến và dừng lại trước cổng quán. Hai nhân viên cầm hay cây dù che hai vị khách từ trong bước ra.
Người đàn ông cắp cặp giận dữ:
Anh có biết chúng tôi đã chờ bao lâu rồi không? Taxi chứ đâu phải xe bò mà chập chạp đến thế. Làm hỏng cả việc của chúng tôi.
Bác tài vừa mở cửa xe vừa nói nhũn nhặn:
Các bác thông cảm, cả thành phố đều bị ngập nước tôi phải đi đường vòng nên đến hơi muộn.
Chiếc xe hối hả lao đi. Hai nhân viên quán cầm dù quay trở vào. Người phụ nữ  nhìn ra mưa, nói:
Em nói có sai đâu, đường bị tắt làm sao anh ấy đến đúng hẹn được. Chúng ta nên thông cảm cho anh ấy.
Người đàn ông nóng nảy:
Một khi đã quyết thì không trở ngại nào là không vượt qua được, chỉ là cơn mưa mà  đã nản chí chứng tỏ hắn là gã đàn ông kém bản lĩnh.
Người phụ nữ nói:
Nói chuyện với anh thật là khó, lúc nào anh cũng nóng nảy như thế này..
Người đàn ông xẵng giọng:
Anh cũng khó nói chuyện với em lắm bởi em chỉ chăm chăm bênh vực cho hắn. Anh không hiểu hắn có ma lực gì mà những người phụ nữ phẩm hạnh đoan trang như em phải chết mê chết mệt
Người phụ nữ đưa mắt nhìn dáo dác:
Khẽ thôi chứ, ồn ào quá, anh có thấy mọi cặp mắt đang hướng về phía chúng ta.
Người đàn ông liếc mắt nhìn xung quanh rồi ngồi chống cằm nhìn ra phía ngoài. Mưa vẫn rơi không ngớt.
Chàng trai nhìn cô gái rồi nói khẽ:
Em đoán xem  họ là gì với nhau?
Cô gái suy nghĩ một lúc nói:
Người yêu thì nhất định là không đúng rồi, em nghĩ họ là hai anh em.
Chàng trai lắc đầu:
Anh không nghĩ như vậy. Trông họ không giống anh em chút nào cả, em nhìn xem người phụ nữ trông lịch sự duyên dáng là thế, trong khi người đàn ông có vẻ nóng nảy thô tục, nếu là anh em ruột thì nhất định họ phải có điểm chung chứ,  đàng này hai người trông hoàn toàn khác nhau.
Cô gái gật đầu tán đồng:
Anh nhận xét cũng đúng, trông họ tương phản với nhau như nước và lửa. Người phụ nữ có đôi mắt đẹp, anh nhỉ.
Đẹp nhưng buồn quá, những người có đôi mắt như thế thường gặp bất hạnh trong đời. Em có bà chị họ cũng có đôi mặt buồn như thế, chị ấy đã uống một liều thuốc ngủ cực mạnh đủ giết một con voi tự tử vì ông chồng hay uống rượu và hành hạ vợ. Tội nghiệp,  chị ấy chết đi để lại một đứa con trai ba tuổi giống mẹ như tạc.
Chàng trai thốt lên phẫn nộ:
Thật là độc ác. Tại sao trên thế gian còn có những kẻ nhẫn tâm như thế nhỉ. Đã là vợ chồng yêu thương nhau không hết  sao lại đối xử với nhau như kẻ thù. Anh ghét cay ghét đắng loại đàn ông như thế.
Im lặng một lát chàng trai nói:
Cái chết của vợ có làm thức tỉnh trái tim độc ác của gã đàn ông đó không?
Cô gái thở dài:
Anh ta không mảy may hối hận thậm chí trong đám tang của vợ anh ta còn  hí hởn như trúng số độc đắc và uống rượu nhiều đến nỗi cho chó ăn chè. Sau đó ít lâu anh ta nhanh chóng tìm một người phụ nữ khác. Đoạn cô gái ngước mặt nhìn chàng trai,  đàn ông các anh đều độc ác và bội bạc như nhau cả. tối hôm ấy tôi uống cốc trà đặc chống lại cơn buồn ngủ để chờ bố về mười hai giờ đêm tất đều đã đi ngủ tôi nằm trên giường đọc sách chốc chốc lại ngẩng mặt xem giờ và lắng nghe động tĩnh xung quanh mười hai giờ ba mươi phút sáng tôi đã đọc xong tập truyện ngắn mà bố vẫn chưa về tôi vất quyển truyện ngắn xuống giường rồi nhẹ nhàng đẩy cửa bước ra xung quanh yên ắng tôi bước dọc dãy hành lang xuống bếp tiếng ngáy như kéo gỗ từ phòng chị Lành vọng ra chị Lành có tật ngủ ngáy rất to sau đó tôi trở vào phòng khách đứng im một lúc tôi bước đến phòng mẹ và áp tai lên cánh cửa bên trong hoàn toàn yên tĩnh có lẽ mẹ đã ngủ tôi lại quay trở về phòng của mình lúc này nước trà đã hết tác dụng và tôi cảm thấy buồn ngủ khủng khiếp tôi chống lại cơn buồn ngủ bằng cách đi rửa mặt và chơi xếp hình trên máy vi tính Chàng trai phì cười, tốt hay xấu là do tính người chứ không phải đàn ông nào cũng vậy. Nói thế, là vơ đũa cả nắm. chơi được gần sáu nghìn thì nghe tiếng còi xe gắn máy từ ngoài vọng vào tôi ngước mặt xem giờ lúc này đã hai giờ mười phút sáng Cô gái nói, anh mồm mép lắm. Loại đàn ông như thế không thể tin được. tôi rón rén bước ra ngoài và nép mình vào chỗ khuất âm thầm theo dõi đèn ở phòng khách đã bật sáng Chàng trai nheo mắt nhìn cô gái, theo em loại đàn ông nào là đáng tin? mẹ từ trong bước ra với bộ đồ ngủ bằng lụa mỏng mẹ đưa tay lấy xâu chìa khóa treo trên vách rồi bước ra mở cổng Điềm đạm, ít nói là những người sống thiên về nội tâm, cô gái đáp. Em thích những người như vậy. tôi nghe tiếng mẹ rõ mồn một từ ngòai vọng vào
 
sao không tắt máy xe đi ông muốn đánh thức cả nhà dậy phải không đêm nào cũng đi như thế này chẳng cho ai ngủ nghê gì
 
bố tắt máy rồi đẩy xe vào nhà tôi thấy bố mặc chiếc áo sơ mi ngắn tay quần Âu màu xám chân mang giày da màu nâu bố dựng xe vào góc nhà rồi lại tủ lạnh cầm chai nước tu ừng ực
 
Chàng trai cười vui vẻ
Vậy thì, kể từ lúc này anh sẽ im lặng, được chưa? Anh sẽ là người đàn ông điềm đạm, ít nói như em muốn.
Cô gái bật cười khanh khách:
Giang sơn dễ đỗi, bản tính khó dời, anh mà im lặng được chừng năm bố day sang nhìn mẹ sao em chưa đi ngủ anh đi ngủ trước đây phút em bé bằng con kiến. ông ngồi xuống đây tôi có chuyện muốn nói mẹ đưa tay chỉ vào chiếc ghế trống đối  diện bố ngơ ngác nhìn mẹ rồi uể oải ngồi xuống
 
có chuyện gì em nói nhanh đi để anh còn đi ngủ đoạn bố đưa tay che miệng ngáp vặt mấy cái Chàng trai thốt lên, em mà thành con kiến thì anh biết sống với ai vì thế anh phải phạm quy buồn ngủ quá thôi.

mẹ nghiêm mặt nhìn bố
ông làm sao coi được thì làm đừng để đến lúc con cái không xem ông ra gì nữa Người đàn ông khẽ ho ran tôi cũng không mấy tiếng, mưa to thể che như thế này giấu những việc mà có nồi canh cá bông lau  mờ ám của nấu với măng chua thì tuyệt nhỉ, tất nhiên phải có thêm chai rượu nếp mới đủ bộ.  ông mãi được
 
bố git mình Người phụ nữ sốt sắng:
có chuyện gì Nếu anh thích  em sẽ nấu cho anh ăn đến chán thì thôi. xảy ra Chiều mai anh đến nhà em nhé.
 
Người đàn ông gật đầu:  mẹ nói
Chuyện gì anh có thể từ chối Trúc Ly đã biết chuyện của ông chứ chuyện ăn uống cho dù có xảy ra ông liệu mà giải thích động đất anh cũng đến. với nó

 bố ngồi chết lặng một lúc Chàng trai đưa tay sờ lên bụng:
Ngồi yên một chỗ chóng đói quá, nó biết chuyện này em có đói không? từ bao giờ

cách đây vài hôm nó hỏi tôi làm sao Cô gái gật đầu, bố thường xuyên em cũng thấy đói. về muộn bố bố chẳng có việc gì để làm ban đêm cả và tại sao dạo này bố hay đi công tác xa thế
 
rồi em trả lời như thế nào  Người đàn ông nói:
Nhà em có sẵn tôi  chẳng biết trả rượu không? lời như thế nào cả
 
Người phụ nữ lắc đầu, nói: mẹ nói
ông liệu cách mà trả lời với nó Nhà em không có rượu. Nhưng em biết một chỗ bán rượu mẹ thở dài tôi mệt mỏi rất ngon. lắm rồi
 
bố nói Người đàn ông nói:
làm sao con bé Không cần phải như thế biết được chuyện này anh sẽ mang theo rượu.  nhỉ Anh bao giờ cũng trữ sẵn rượu ngon trong nhà. em có vô tình  để lộ  không
 
mẹ giận dữ Người đàn bà vui vẻ nói:
đi đêm có ngày gặp ma Nhất trí như thế nhé. Em sẽ chờ anh lúc đoạn mẹ hậm hực đứng dậy năm giờ chiều nhé. bước về phòng  tôi cũng quay  trở lại phòng của mình đêm đó tôi trằn trọc đến sáng muôn ngàn dấu chấm hỏi nhảy nhót trong đầu tôi
 
Chàng trai nói:
Anh sẽ đi tìm thứ gì đó cho vào bụng. Đợi anh một chút nhé.
Đoạn chàng trai đứng dậy, cô gái nắm tay kéo lại:
Mưa gió như thế này..thôi anh à, em dành bụng chốc nữa về nhà ăn cơm.
Chàng trai nhìn trời, nói:
Không về sớm được đâu.
Anh ngồi xuống đi , có anh bên cạnh em không thấy đói.
Chàng trai miễn cưỡng ngồi xuống. Tôi hút đến điếu thuốc thứ năm. sáng thứ  Bảy mọi người nóng lòng chờ bố về hôm nay bố nhận ô tô mới tôi và anh Cường ngồi trên ghế xích đu bên cạnh cây hoa đại

anh đoán xem chiếc ô tô mới của bố màu gì

anh Cường suy nghĩ một lúc rồi nói
màu cà phê sữa anh thích màu cà phê sữa

em nghĩ nó màu trắng tuy nhiên em chỉ thích tím hơn

anh Cường nói
anh với em cuộc nhé nếu thua anh sẽ mất cho em bộ xếp hình còn em sẽ đưa cho anh thứ gì

tôi suy nghĩ một lúc
em sẽ đưa cho anh quyển truyện tranh Công chúa ngủ trong lâu đài được không

anh Cường lắc đầu
anh đã xem quyển truyện đó rồi em chọn thứ khác đi vả lại anh có nhiều truyện tranh rồi

em đưa cho anh quyển album được không anh sẽ cất ảnh vào trong đấy

được rồi anh đồng ý anh cũng đang cần một quyển album để giữ ảnh

tôi bĩu môi nhìn anh
anh nghĩ là anh sẽ thắng à

nhất định rồi anh sẽ thắng

tôi cười ré lên
em đang suy nghĩ không biết cách xếp hình tàu thủy như thế nào anh chỉ em nhé

anh Cường bún nhẹ lên mũi tôi
em không có cơ hội đó đâu

thử xem

anh Trực từ trong bước ra và đứng cạnh chúng tôi

anh Trực này anh đoán xem ô tô mới của bố màu gì

anh Trực nói
anh chẳng bận tâm đến chuyện đó màu gì cũng được có xe đi là tốt rồi

anh Trực bảo chúng tôi xích qua một bên nhường chỗ cho anh ngồi chiếc xích đu trở nên chật chội dành cho ba người

tôi nói
mẹ đâu  rồi anh Cường nhỉ
mẹ đang bận rộn chuẩn bị vài món với chị Lành trong bếp hôm nay cả nhà  ăn mừng bố có ô tô mới

tôi reo lên
thích nhỉ vừa có xe mới lại vừa được ăn ngon sao bố lâu về thế nhỉ chín giờ rồi

anh Cường nói
chắc bố cũng sắp về tới rồi em đừng sốt ruột làm gì

tôi nói
có xe mới em sẽ bảo bố đưa em đến trường vài buổi

anh Cường nói
xe đạp của em đâu mà bảo bố chở

em muốn cho mọi người biết nhà mình có ô tô mới

anh Trực phì cười
đúng là trẻ con xe của bố chứ đâu phải xe của em mà em khoe khoang em không biết ngượng à

tôi cãi lại
của bố cũng là của em và em chẳng có gì phải xấu hổ cả em hãnh diện được làm con bố mẹ hãnh diện vì bố làm cán bộ to hãnh diện vì..

anh Cường xen vào
hãnh diện như thế là đủ rồi sáng nay em có ăn điểm tâm chưa

tôi lắc đầu
chưa nôn quá em không ăn được anh Cường cố học thật giỏi để làm cán bộ to và có xe ô tô như bố nhé

anh Cường cười phá lên
em khéo nghĩ đến những chuyện xa vời quá anh đang lo không biết có vượt qua kỳ thi học sinh giỏi cấp thành phố đợt này hay không đây nghe bảo đề thi lần này khó lắm

anh Trực im lặng mặt thoáng buồn

tôi nói
em tin anh sẽ đoạt giải nhất như những lần trước thôi

anh Cường lo lắng
anh không đủ tự tin như những lần trước cảm giác của anh không bao giờ lầm anh sợ..vả lại sự kỳ vọng của bố mẹ cũng gây áp lực cho anh mẹ bảo anh phải đoạt giải nhất đấy là điều anh lo lắng

một cánh hoa đại từ trên cành rơi xuống tôi chạy đến nhặt lên và đưa lên mũi ngửi
thơm quá anh ngửi thử xem
tôi đưa cánh hoa lên mũi anh Trực

ừ thơm thật

anh Cường nói
người ta chiếc tinh dầu từ hoa đại để làm nước hoa  còn vỏ cây trị được chứng nóng lạnh và điều kinh đấy

làm sao anh biết

anh đọc trong sách

tiếng còi ô tô vang lên chúng tôi cùng hướng mắt ra phía cổng và phát hiện một chiếc ô tô màu đỏ không ai bảo ai chúng tôi cùng chạy ra bố ngồi chễm chệ trên xe uy nghi như một vị tướng sau khi thắng trận trở về
mở cổng cho bố nhanh lên

anh Cường chạy vào trong lấy chìa khóa mở cổng tôi chạy thẳng xuống bếp mồm rối rít
mẹ ơi bố về rồi ô tô đẹp lắm

vậy à để mẹ ra xem

mẹ và tôi cùng chạy ra bố cho xe chạy chầm chậm qua cổng rồi đỗ xịt ở giữa sân rồi bố tắt máy và nhanh nhẹn bước ra

bố nói với mẹ
em thấy như thế nào

mẹ gật đầu miệng trầm trồ
đẹp lắm em không nghĩ chúng ta lại có chiếc xe đẹp như thế này

anh Cường đưa tay sờ lên nước sơn bóng loáng
màu sơn đẹp quá chắc là đắt lắm bố nhỉ

bố gật đầu
tất nhiên rồi cả trăm nghìn đô đấy con ạ chỉ có tổng giám đốc mới được ngồi trên chiếc xe sang trọng như thế này

anh Trực từ đầu chỉ im lặng anh ngắm chiếc ô tô bằng tất cả lòng ngưỡng mộ

anh Cường nói
lái ô tô có khó không bố

không khó chỉ học vài tuần là có thể lái được

hôm nào bố dạy con nhé

bố lắc đầu
không được con chưa đến tuổi phải đợi vài năm nữa mới được  phép lái ô tô

tôi nói
con có thể vào bên trong được không bố

bố gật  đầu mở cửa cho tôi bước lên xe  băng ghế nệm lò xo bọc nhung có hoa văn màu sáng tôi nhún nhún vài cái rồi reo lên thích thú
êm thật có máy lạnh không bố

bố gật đầu
có chứ xe hơi đời mới mà lại khi nào xe chạy bố sẽ bật máy lạnh mát lắm

thích nhỉ chiều nay bố chở cả nhà đi dạo nhé bố đã hứa với con rồi đấy

ừ bố sẽ đưa cả nhà đi vòng quanh thành phố sau đó chúng ta sẽ ăn món  gà rán  Kentucky và uống côca nhé

mẹ vào bếp tiếp tục công việc bố ngắm chiếc ô tô một lúc rồi nói
các con đừng nghịch phá gì nhé bố phải đi tắm rồi tranh thủ ngả lưng một chút cả buổi sáng chạy vắt giò lên cổ để làm thủ tục mệt quá

bố xoay người bước vào bên trong chỉ chờ có thế anh Trực liền nhảy vào xe hai tay ôm chặt vô lăng

tôi nói
anh đừng có nghịch kẻo xe bị hỏng đấy

anh Trực cười
làm sao mà hỏng được muốn hỏng cũng không phải dễ

tôi leo lên ngồi ở ghế trước bên cạnh anh Trực

lái xe dễ lắm anh cũng có thể lái được

tôi nhìn anh rồi cười ré lên
nói nghe hay nhỉ làm sao anh có thể lái xe khi anh chưa học một ngày bố phải mất mấy tháng mới lái được xe đấy

anh Trực đưa tay xoay vô lăng
dễ lắm anh nói thật mà em không biết anh là tay đua cự phách à trong các cuộc đua anh luôn về nhất đấy thôi

tôi nói
trò chơi điện tử thì nói làm gì nói như anh thì em cũng có thể lái được em cũng biết chơi game đấy thôi

anh Trực gật đầu
lái xe trong game và lái ô tô thật chẳng có gì khác nhau cả củng có vô lăng chân ga chân phanh hộp số  ấn mạnh chân ga xe sẽ đi nhanh ấn nhẹ xe đi chậm đánh vô lăng sang phải xe sang phải đánh vô lăng sang trái xe dịch sang bên trái  dễ ợt

tôi nhìn anh bán tín bán nghi
chẳng lẽ lái ô tô dễ dàng đến thế em không tin đâu

thật mà dễ lắm

tôi lắc đầu
em không tin

anh đưa mắt nhìn vào bên trong rồi nói
anh sẽ lái thử một vòng cho em xem lúc ấy em sẽ sáng mắt ra

anh Trực mở công tắc điện chiếc ô tô khẽ rùng mình đoạn anh nheo mắt nhìn tôi
sẵn sàng nhé

anh đưa chân đạp ga và chiếc xe lao như tên bắn tôi hoảng hốt kêu lên
anh Trực

chiếc ô tô lao thẳng lên phía trước như con ngựa bất kham anh Trực quýnh quáng càng ấn mạnh chân ga chiếc ô tô đi theo hình chữ chi một đoạn rồi lao thẳng vào người anh Cường đang đứng gần đấy người anh bị ném lên không trung như chiếc lá rồi rơi lên nắp ca pô bất động như cái xác máu văng tung tóe lên kính chắn gió tôi  ôm mặt gào lên thê thảm trước khi lịm đi
ôi anh Cường

Chàng trai hất nhẹ gương mặt về phía tôi rồi nói khẽ với cô gái:
Cô gái ấy đã ngồi suốt từ sáng đến giờ chắc là đang chờ ai đó.
Cô gái len lén nhìn tôi rồi nói:
Em không nghĩ như vậy, cử chỉ của chị ấy chẳng có gì là sốt ruột cả chị ấy đang tìm cách tiêu pha thời gian rỗi.
Em nghĩ như vậy à? chàng trai nói.
Cô gái im lặng gật đầu. Chàng trai chụm đầu ngón tay xoay chiếc cốc rỗng quay nhiều vòng:
Anh đoán cô ta có tâm sự trĩu nặng. Gương mặt lộ vẻ đau đớn cùng cực. Tội nghiệp.
Anh thử đoán xem cô ấy là người như thế nào,  cô gái nói. Nhìn xem cách chị ta nhả khói trông như ả cave chuyên nghiệp.
Chàng trai lắc đầu:
Anh không nghĩ như vậy. Đâu phải tất cả phụ nữ hút thuốc đều là cave. Chàng trai lại liếc mắt nhìn tôi, cave không ăn mặc kín đáo và lịch sự như thế. Đấy là một phụ nữ có giáo dục. Người ta thường hút thuốc mỗi khi có tâm sự buồn và không phải ai biết hút thuốc cũng là người xấu.
Cô gái gật đầu:
Anh nói cũng phải. Trông chị ấy  có vẻ chán đời quá. Đôi mắt u tối tuyệt vọng như hai nấm mồ. Em chưa từng thấy ai có đôi mắt buồn như thế. Liệu chị ấy có làm điều gì dại dột không anh?
Chàng trai nói:
Anh không biết. Một khi đã chán sống người ta có nhiều cách để kết thúc sự tồn tại của mình và chúng ta không thể làm gì để ngăn họ được. Con người không chọn được giờ sinh nhưng chọn được giờ chết. Tốt nhất hãy cầu nguyện,  em ạ.
Cô gái thở dài:
Cô bạn thân của em đã chết cách đây ít hôm, nó đã treo cổ tự tử trong nhà vệ sinh. Bạn trai của nó đã quất ngựa truy phong sau khi để lại cái thai trong bụng và khoản nợ vay gần hai trăm triệu. Bế tắc, tuyệt vọng nó đã vài lần tự tìm đến cái chết nhưng đều được cứu sống. Lần này thì chẳng ai có thể giúp nó được nữa. Em đã khóc hết nước mắt. Nó thật là ngốc nghếch.
Chàng trai lấy thuốc lá định hút bắt gặp ánh mắt khó chịu của cô gái bèn cho lại vào bao rồi vò nát bao thuốc lá và ném ra vũng nước:
Chỉ có cách này anh mới chống lại cơn thèm thuốc. Gã bạn trai của bạn em cũng là sinh viên à?
Cô gái lắc đầu:
Không phải. Hắn chỉ là một tên du thủ du thực mang bộ mặt thiên thần. Lúc đầu em đã thấy nghi ngờ và khuyên cô bạn phải đề phòng. Nhưng tình yêu đã khiến nó như ăn phải thuốc lú, nó bỏ ngoài tai những lời khuyên ngăn của mọi người để rồi nhận lấy một kết cục bi thảm.
Chàng trai lắng nghe giọng hát nữ  phát ra từ giàn hifi:
Ai hát nghe lạ thế nhỉ? Anh mới nghe lần đầu. mãi mười giờ đêm chị Ngân mới về đến nhà lúc ấy tôi và mẹ đang xem ti vi trong phòng khách chị Ngân dựng xe vào góc nhà rồi đi thẳng lên phòng mẹ đưa mắt nhìn tôi rồi lắc đầu chán nản
 
Cái nhà này trở thành quán trọ mất rồi nó đi qua đêm cũng chẳng thèm gọi điện về nói một tiếng mẹ chán lắm rồi
 
tôi đứng dậy đến gõ cửa phòng chị từ bên trong vọng ra tiếng kéo nhựa của chị
ai đấy Trúc Ly phải không chờ chị một chút chị đang thay quần áo

Thái Thanh đấy, cô gái nói.

tôi đẩy cửa bước vào chị Ngân mặc chiếc váy liền thân màu xanh nước biển ngồi bên bàn trang điểm
tìm chị có việc gì
 
Thái Thanh là ai nhỉ? chàng trai nói, cái tên nghe rất lạ.

chị lấy kem xoa mặt rồi cầm lược chải đầu tôi ngồi trên giường cạnh bàn trang điểm
chị lại uống rượu nữa à
 
Thái Thanh là ca sỹ hải ngoại, chị của ca sỹ Thái Châu, cô gái nói. Bà ấy đã có tuổi và không còn đi hát nữa. Đấy là những bản thu thời trẻ. Giọng hát hay và rất lạ anh nhỉ.

chị bỏ lược vào ống rồi ngắm nghía trước gương
ừ tan sở chị cùng vài người bạn đi hát karaoke và có uống vài chai bia nhức đầu quá
 
Chàng trai gật đầu:
Đúng vậy, một giọng hát không thể lẫn với bất kỳ ai. Em cũng sành nhạc nhỉ.

chị leo lên giường rồi kéo tôi nằm xuống bên cạnh
 
uống mãi chị không thấy chán à
 
chán chứ nhưng chị không thể không uống rượu rượu là người bạn đồng hành đưa ta đi qua những cánh đồng buồn tẻ nó giúp ta tạm quên đi những đắng cay của số phận
 
Em chỉ biết một số ít ca sỹ thôi, cô gái nói. Em hoàn toàn dị ứng với loại nhạc trẻ và hip hop, nhìn họ biểu diễn như những con rối trên sân khấu, chẳng ra làm sao cả. đã bao năm rồi chị vẫn chưa quên chuyện cũ được sao
 
chị im lặng gương mặt thoáng buồn
 
đêm qua chị không về nhà chị đã đi đâu chị có biết là mọi người lo lắng cho chị sao chị không gọi điện thoại về nhà mẹ  đã thức cả đêm đợi chị đấy sao chị vô tình đến vậy
 
Người đàn ông nói với người phụ nữ:
Em và hắn quen nhau trong trường hợp nào? Phải chăng hắn đã chủ động tán tỉnh em?

chị Ngân cười phờ phạc
em chuyển lời cám ơn của chị đến mẹ vĩ đại nhé Không, chúng em quen nhau trong một dịp tình cờ, người phụ nữ nói, xe của em bị hỏng, anh ấy chữa giúp. Và thế là..

tôi giận dữ
chị có thể thốt ra những lời như thế  à em  thất vọng về cách hành xử của chị với mẹ Chuyện tình của em sặc mùi tiểu thuyết Quỳnh Dao, người đàn ông cười cợt. chị đã đi đâu cả đêm

Người phụ nữ nghiêm nét mặt: chị nói
Em không muốn anh biến chuyện của em thành trò đùa. Xin anh hãy tôn trọng sự lựa chọn của em,  chị đã đã cùng một người đàn ông qua đêm trong khách sạn gã đàn ông ấy khỏe như vâm và tôn trọng anh ấy. chị đã một phen lên bờ xuống ruộng đấy
 
tôi rít lên
thật kinh tởm chuyện tục tĩu như thế mà chị dám kể cho em gái mình à chị không Người đàn ông nín cười và tỏ vẻ nghiêm chỉnh, em có nhận thấy sự khác biệt rất lớn giữa em và hắn không? biết xấu hổ à
 
chờ cơn giận chùn xuống tôi nói tiếp
người đàn ông ấy là ai  Anh muốn nói đến điều gì, người phụ nữ nói. có phải là bạn trai của chị không
 
chị Ngân lắc đầu
không hắn là nhân viên phục vụ phòng Về học vấn và công việc, người đàn ông nói,  chị cần một người đàn ông để xoa dịu nỗi cô đơn em đã từng tốt nghiệp đại học và đang là cán bộ lãnh đạo, còn hắn chỉ là một tên khố rách áo ôm và hắn là người chị cần sau đó chị dúi cho hắn một ít tiền nhưng hắn không lấy dù sao hắn cũng có lòng tự trọng
 
tôi thốt lên khinh bỉ
chị đã trở thành một kẻ chơi bời trác táng Em không bận tâm đến chuyện này, người phụ nữ nói,  một con điếm mạt hạng em cần một người đàn ông thật sự và em kinh tởm  anh ấy là lựa chọn duy nhất của em. chị như người đang mang mầm bệnh chó dại
 
chị Ngân vỗ tay reo lên
chửi hay lắm đã từ lâu chị không được nghe những lời hay ho như vậy còn bao nhiêu từ ngữ trong kho tàng Có bao giờ em thấy hôi tiếc vì chọn lựa của mình không? phong phú tiếng Việt em cứ xổ ra tất chị nghe đây
 
Không, em không ân hận điều gì cả, trái lại em cảm thấy hạnh phúc với quyết định của mình. bất lực tôi bật khóc chị sững người giây  lát rồi òa lên  nức nở
tại sao chị lại đày đọa bản thân mình như vậy chị Ngân
 
chị nói qua làn nước mắt
chị căm ghét bản thân mình ghê gớm chị muốn trừng phạt  nó chị muốn nó chết đi  

em van chị đừng làm như  thế nữa nếu không nghĩ đến bản thân xin chị hãy nghĩ đến mọi người trong đó có em
 
chị ôm tôi vào lòng và khóc tức tưởi
trời ơi tại sao ông nỡ trừng phạt tôi như thế này tôi căm thù ông tôi căm thù ông đến chết tôi căm thù ông
 
chị liên tục đập đầu vào tường đến khi tóe máu Anh chỉ thích nghe nhạc cổ điển, chàng trai nói, Mozart là nhà soạn nhạc vĩ đại nhất trong số các nhà soạn nhạc vĩ đại. Âm nhạc của ông đẹp đẽ và vô cùng tinh khiết. Nếu âm nhạc của Beethoven là “ nghệ thuật vị nhân sinh  “ thì âm nhạc của Mozart là “ nghệ thuật vị nghệ thuật “.
Cô gái reo lên:
Hay nhỉ, anh cũng nghe được nhạc cổ điển à. Hôm nào anh chỉ cho em cách nghe nhé. Em đã thử nghe vài lần và thú nhận với anh em chẳng hiểu gì cả cứ như đấm vào tai.
Nghe nhạc cổ điển đòi hỏi tính kiên nhẫn và giàu óc tưởng tượng tất nhiên em phải biết một số khái niệm cơ bản về  nhạc cổ điển em cũng cần tìm hiểu về thân thế và sự nghiệp sáng tác  của một số nhà soạn nhạc tiêu biểu qua các thời kỳ.
Rắc rối nhỉ, cô gái nói, em cứ nghĩ mọi việc rất đơn giản.
Chàng trai nói:
Chẳng có việc gì đơn giản cả em ạ, thậm chí ăn cũng phải học cách cầm đũa nữa là. tôi vội quay về phòng lấy túi cứu thương băng bó cho chị khoảng nửa giờ sau chị bắt đầu ngủ tôi nhìn chị hồi lâu rồi mở cửa bước ra ngoài
 
mẹ gặp tôi ở hành lang
con mang túi cứu thương đi đâu vậy
 
tôi nói
con băng bó vết thương cho chị Ngân
 
mẹ thốt lên lo lắng
tại sao lại phải băng bó có chuyện gì à
 
tôi lắc đầu
chị ấy bị trượt chân trong nhà vệ sinh
 
mẹ vẫn không thôi  lo lắng
vết thương có nặng không có cần phải đến bệnh  viện không
 
không cần đâu mẹ chắc vài hôm sẽ khỏi
 
mẹ thở phào
chị Ngân có giải thích sự vắng mặt vào đêm hôm qua không
 
tôi gật đầu
có chị ấy ngủ ở nhà người bạn
 
mẹ hỏi dồn
nam hay nữ
 
tất nhiên là nữ
 
mẹ  thở phào
vậy mà mẹ cứ tưởng..con cái hư hỏng qua đêm ở nhà người khác cũng không báo cho bố mẹ  một tiếng
 
bố vẫn chưa về hả mẹ
 
mẹ lắc đầu chán nản
chưa con đừng bận tâm đến ông ấy
 
mẹ làu bàu trong mồm rồi quay về phòng riêng của mình
 
tôi đặt  túi cứu thương lên giá sách  rồi gieo người xuống giường lúc này đã gần mười một giờ đêm  tại sao bố thường xuyên vắng mặt ở nhà bố đi đâu  làm gì tại sao mẹ có ý bao che cho bố  chiếc ô tô tiếp tục lao lên phía trước húc đổ bức tường kiên cố và dừng lại trước khi lịm đi tôi còn nghe tiếng kêu thảm thiết của mẹ ôi các con của tôi

tiếng động xung quanh làm tôi tỉnh dậy tôi mở mắt ra và thấy chị Ngân đang ngồi cạnh tôi mắt nhìn ra cửa sổ chị đang khóc

tôi thều thào
chị Ngân

nghe tiếng tôi chị quay đầu lại và thốt lên mừng rỡ
ôi em đã tỉnh lại rồi

tôi cảm thấy hoa mắt và toàn thân ê ẩm như  bị dần cả người tôi quấn băng trắng toát lọ huyết thanh nhỏ từng giọt chạy xuống ống dẫn và đi qua chiếc kim to xuyên qua cổ tay
em nằm ở đây được bao lâu rồi hả chị

chị bảo tôi nằm im đừng cử động
hai hôm rồi  em ạ

tôi thốt lên ngạc nhiên
hai hôm rồi ư

sực nhớ lại chuyện đã qua tôi giật mình thốt lên
còn anh Cường anh Trực

chị Ngân òa khóc
em Trực đang nằm phòng bên cạnh còn em Cường nằm trong phòng chăm sóc đặc biệt

tôi nhớ lại hình ảnh khủng khiếp anh Cường bị hất tung lên như chiếc lá rồi rơi xuống  ca pô máu văng tung tóe
anh Cường thế nào hả chị

chị không biết bác sỹ đang cố giành giật sự sống từ tay thần Chết trước khi đưa vào bệnh viện em Cường đã chết lâm sàng bây giờ mọi chuyện đã tốt hơn dù sao chúng ta cũng nên hy vọng

anh Cường bị thương nặng quá anh ấy sẽ sống chứ

các bác sỹ đang cố gắng  nhưng mà..

tôi hỏi dồn
sao hả chị

em Cường bị chấn thương cột sống rất nặng và rất có thể cả phần đời còn lại  sẽ phải ngồi trên xe lăn

trời ơi anh ấy là niềm hy vọng của cả nhà tại sao ông trời lại bất công đến thế giá như bố không có ô tô thì..anh Trực thế nào hả chị
 
chị Ngân thở dài
Trực chỉ bị thương nhẹ chắc vài hôm nữa sẽ xuất viện chiếc ô tô bị bẹp dúm phần đầu sáng nay bố đã cho người kéo đi sửa rồi

im lặng một lúc chị nói tiếp
rất may là kết quả chụp cắt lớp em không bị chấn thương sọ não tuy nhiên thời gian điều trị có thể sẽ kéo dài đấy

tôi kêu khát chị Ngân lấy chai nước lọc rót ra cốc đưa cho tôi
mẹ đã ngất xỉu đến mấy lần lúc nãy mẹ có đến thăm em đấy

tôi nói
mẹ đâu rồi chị
mẹ đang ở bên cạnh  em Cường em Cường  vẫn đang hôn mê

tôi van vái
cầu Trời cho anh ấy tai qua nạn khỏi trời ơi khủng khiếp quá

chị Ngân lấy khăn lau mặt cho tôi
em tỉnh lại xem như bớt được một nỗi lo em có thấy đói không

tôi lắc đầu
em không thấy đói chỉ thấy lạnh chị kéo chăn giúp em

chị kéo chăn che kín người tôi rồi ngồi xuống chiếc ghế trống cạnh giường
biết tin em tỉnh lại chắc mẹ mừng lắm để chị đi báo tin cho mẹ

thôi chị ạ hãy để mẹ ở với anh Cường hôm nay chị không đi học à

chị thở dài
trước tình cảnh như thế này làm sao chị  yên tâm ngồi học mẹ cũng đã xin nghỉ việc không ăn lương để chăm sóc các em mấy hôm rồi vì quá lo lắng cho các em mẹ  không ăn uống gì cả người gầy rộc hẳn đi mẹ lại khóc suốt ngày mắt sưng húp

tôi chép miệng than
tội nghiệp mẹ quá anh Trực thế nào hả chị

chị im lặng hồi lâu
từ lúc gây ra tai nạn em Trực tỏ vẻ hối hận nhiều lắm em không chịu ăn uống và tìm cách lẩn tránh mọi người

tất cả là tại anh ấy chỉ trong chớp mắt anh Cường bị cướp mất tất cả em thương cho anh ấy quá

chuyện đã xảy ra rồi có trách nhau cũng chẳng lợi ích gì thậm chí chỉ làm sự việc trở nên tồi tệ hơn em Trực đang cần một sự tha thứ và thông cảm

tôi nói
thái độ của bố mẹ đối với anh Trực như thế nào

chị thở dài
em biết rồi em Trực từ lâu như chiếc gai trong mắt bố mẹ sự việc này xảy ra như giọt nước làm tràn ly bố mẹ đều tỏ ra rất giận dữ và khó lòng tha thứ cho em Trực chị nghĩ phải mất một thời gian dài bố mẹ mới có thể nguôi ngoai được chuyện này

tôi im lặng mắt nhìn lên trần

đang yên đang lành bỗng dưng đất bằng dậy sóng chị buồn quá em à

cô y tá từ ngoài đẩy chiếc xe chứa dụng cụ y tế bước vào cô để chiếc xe ở giữa phòng rồi cầm những ống nhiệt kế đến phát từng người chị Ngân rời khỏi chỗ ngồi bước đến bên cô y tá
chị ơi em tôi tỉnh lại rồi

cô y tá bước đến đưa tay đặt lên trán tôi chờ gần năm phút bố từ trên bước xuống tôi đứng dậy nắm tay bố đưa tay vỗ nhẹ lên đầu tôi
đến tận đây tìm bố có chuyện gì không con gái
 
tôi lắc đầu
chẳng có chuyện gì cả con muốn đi nhờ xe bố về nhà được không bố
 
bố cười  vui vẻ
được chứ  rồi lấy dụng cụ đo huyết áp cho tôi ai bố có thể từ chối chứ con gái của bố thì..huyết áp bình thường như thế là ổn rồi

bố đưa tay xem giờ đoạn cô đưa tay vặn nút điều chỉnh huyết thanh xuống nhanh hơn

chốc nữa bác sỹ sẽ đến khám còn mười phút nữa mới hết giờ làm việc chắc là phải làm thêm vài xét nghiệm con chờ bố một chút nhé
 
bố quay trở lên phòng làm việc  cô y tá đẩy chiếc xe sang phòng khác chị Ngân vào nhà vệ sinh xả chiếc khăn tôi ngồi chờ đúng mười phút thì bố bước xuống
xong rồi bố con ta về thôi  tôi cố gượng dậy nhưng không thể bố  nắm tay tôi dắt ra bãi giữ xe mấy nhân viên giữ xe cúi đầu chào bố một cách kính cẩn chị Ngân bước ra

em muốn ngồi dậy à bố mở cửa xe cho tôi bước lên những ánh mắt ngưỡng mộ hướng về phía tôi gật đầu nằm mãi một chỗ mỏi lưng quá chị ạ bố quay  đầu xe rồi hướng ra cổng chính để chị giúp cho chiếc barie được kéo lên chị đưa hai tay đỡ tôi dậy dựa lưng vào tường bố cho xe rẽ phải và đi thẳng cơ quan làm việc của bố cách nhà chừng năm cây số tôi thấy hoa mắt

chị Ngân nói
em có thấy dễ chịu hơn không
 
bố nói
hôm nay bố con ta đi ăn ngoài nhé
 
tôi gật đầu tôi gật đầu
vâng ạ
em thấy dễ chịu hơn chị ạ

bố lái xe vòng vèo khắp thành phố rồi dừng xe trước một nhà hàng sang trọng
nhà hàng này nổi tiếng  món cá chẻm chưng gừng đấy chị Ngân gật đầu  nếu thấy dễ chịu thì cứ ngồi để chị lấy cái gối kê lưng cho khỏi đau bố biết con thích món cá chẻm
 
hai bố con lên tầng thượng nhà hàng nơi đây vừa  có thể ăn uống vừa ngắm cảnh chị Ngân lấy gối đặt vào lưng tôi nhân viên phục vụ mang thực đơn đến bố chọn món cá và vài  món nữa đưa mắt nhìn sang giường đối diện người đàn bà đứng tuổi đang lên cơn co giật mắt trợn ngược

quý khách uống thứ gì ạ
 
mẹ từ ngoài bước vào tôi kêu lên “ Mẹ “ mẹ lao đến ôm chầm lấy tôi rồi òa lên nức nở bố nheo mắt nhìn tôi
 
con uống gì rượu vang đỏ nhé
 
tùy bố con không sành rượu
 
bố gọi chai vang đỏ của Pháp mẹ khóc một lúc rồi đưa tay sờ soạng khắp người tôi

con có sao không thức ăn nhanh chóng được mang ra tôi lắc đầu bảo không sao mẹ thở phào bố rót rượu ra hai chiếc cốc có chân như vậy là ổn rồi con mà có mệnh hệ gì chắc mẹ chết mất sau đó tôi và bố cùng chạm cốc và ăn uống vui vẻ
 
bố vẫn thường đến đây à anh Cường có sao không mẹ
 
bố gật đầu bảo chỉ thỉnh thoảng
 
lời nói của tôi vô tình chạm vào nỗi đau mẹ òa lên anh con vẫn còn hôn mê chắc mẹ chết mất

bố có đưa mẹ đến đây bao giờ chưa
 
chị Ngân dìu mẹ ngồi xuống bác sỹ bảo còn  hy vọng mẹ đừng lo lắng thái quá
bố lắc đầu
chưa món cá chẻm con ăn có vừa miệng không
 
làm sao mẹ không lo lắng trong khi em con nằm im bất động như thế

tôi gật đầu bảo rất vừa miệng chỗ này thức ăn ngon mà phong cảnh cũng rất đẹp
 

bố vui vẻ
nếu con thích thì lần sau bố con mình sẽ đến đây ăn tối nhé

tôi gật đầu bảo  muốn đi cùng với tất cả mọi người trong nhà
 
tại sao nó liên tục gây họa cho nhà này bố bỗng ngồi thừ một lúc lâu rồi lái sang chuyện khác tại sao nó không chết đi cho rảnh mắt con với cái con học ngành y là đúng theo ước nguyện của bố rồi đó con phải làm bác sỹ để chữa bệnh cho bố và anh Cường chứ phải chăng kiếp trước tôi nợ nần với nó nên kiếp này nó bám theo để đòi cả vốn lẩn lãi tôi cười còn mấy năm mới ra trường bố ạ chị Ngân cũng khóc theo bình tĩnh lại mẹ em Trực cũng không muốn chuyện này xảy ra em tỏ ra rất ân hận bố uống một ngụm rượu rồi cầm dao cắt miếng thịt bò bít tết anh Cường là niềm tin và hy vọng của bố mẹ gào lên con còn bênh vực cho thằng trời đánh thánh vật ấy nữa à nó đáng bị trừng phạt nay anh con đã không thể thực hiện được bố chỉ trông cậy vào con mẹ rên rỉ tại sao lại là em Cường mà không phải là nó tôi cười con e sẽ khiến bố thất vọng mẹ sẽ không bao giờ tha thứ cho nó đến chết mẹ cũng không tha thứ cho nó không bao giờ  bố luôn tin tưởng ở con con là đứa con gái thông minh và giàu lòng nhân hậu nghe ồn ào một nhân viên y tế bước vào nhắc nhở nên giữ  nên yên lặng bố thở dài các anh chị con xem như đã vất đi bố chẳng còn trông mong gì nữa chị Ngân kéo mẹ ngồi xuống ghế rồi rót cho mẹ cốc nước chị Ngân của con đang hủy hoại cuộc đời bằng lối sống buông thả và men rượu thằng Trực từ lâu bố đã không xem nó là con nữa anh Cường đã sớm trở thành người tàn phế và ngày ngày ôm ấp nỗi hận thù cuộc đời bố đã mất tất cả rồi con ạ tôi đau đớn nhìn mẹ  người đàn bà đau khổ tôi im lặng hồi lâu nhìn bố những lúc như thế này trông bố già hẳn đi thêm vài người nữa bước lên nhân viên phục vụ lăng xăng kê thêm bàn lấy thêm ghế tôi nhìn bao quát ra phía xa
 
bố này
 
gì con
 
sao dạo này bố thường hay về muộn như thế
 
bố lúng túng
chỉ thỉnh thoảng thôi bố bận nhiều  công việc
 
tôi im lặng nhìn bố câu trả lời của bố khiến tôi thất vọng
 
 bố lảng sang nơi khác tránh cái nhìn như tra vấn của tôi
ăn đi con thức ăn còn nhiều như thế này..
 
tôi lo lắngi
bố không làm điều gì sai với mẹ con chứ
 
bố vụng về  để rượu vây ra áo
ý con muốn nói điều gì bố không hiểu gì cả
 
tôi muốn hét lên bố đã giấu con chuyện gì bố đã làm điều gì mờ ám  có phải không nhưng tôi đã cố giữ bình tĩnh
bố nên quan tâm đến mẹ nhiều hơn
 
bố cười
bố vẫn quan tâm đến mẹ con đấy thôi con không thấy cách đây vài hôm bố còn mua quà tặng mẹ là gì
 
tôi nói khẽ
mẹ cần có bố bên cạnh đó là món quà quý báu nhất đấy bố ạ
 
bố im lặng uống rượu
 
tôi nói
con không biết chuyện gì đã xảy ra giữa bố và mẹ nhưng theo cảm nhận của con dường như có một bức màn vô hình ngăn cách giữa hai người từ khi dọn đến nhà mới
 
bố cười để che giấu sự bối rối
tất cả chỉ là suy đoán chủ quan của con mà thôi bố mẹ vẫn vui vẻ đấy chứ
 
im lặng một lúc bố nói tiếp
tình yêu còn phụ thuộc vào tuổi tác và công việc nữa con ạ  bố đã già rồi không còn đủ sức cháy rực đam mê như thời còn trẻ vả lại công việc nhiều quá bố thậm chí không có thời gian để thở nữa là dù sao bố cũng cám ơn con đã nhắc nhở bố hứa sẽ quan tâm đến mẹ nhiều hơn
 
bố không về muộn nữa chứ
 
bố uống cạn phần rượu trong cốc
chị  của con vẫn còn căm thù bố mẹ lắm phải không
 
tôi im lặng bố rót rượu vào cốc
 
chị con đày đọa bản thân là để trả thù bố mẹ đấy bố không thể hình dung chị con lại có một kết cục  bi thảm như thế nếu đoán trước sự việc xảy ra bố đã hành động khác đi tiếc rằng không còn cơ hội nữa cho bố và bố không biết làm thế nào  để chuộc lại những sai lầm của mình
 
bố gục đầu im lặng vai run lên bần bật bố khóc
 
tôi nắm lấy tay bố
bố đừng tự trách  bản thân nữa bố mẹ làm như thế chẳng qua là muốn tốt cho chị ấy con tin lúc nào đó chị Ngân sẽ hiểu và thông cảm cho bố mẹ vết thương nào rồi cũng phải lành thôi bố ạ
 
bố nói thều thào
bố đang chờ đợi và hy vọng nhưng ngày ấy chừng nào mới đến hả con phải chăng chị con muốn bố mãi sống trong giày vò ân hận cho đến  chết
 
tôi cũng muốn nói với bố rằng tại sao bố không tha thứ cho anh Trực anh ấy đã khổ sở như thế nào khi phải sống trong sự ghẻ lạnh khinh bỉ của mọi người tại sao như thế hở bố anh ấy cũng là đứa con do bố mẹ dứt ruột đẻ ra bố chờ đợi sự tha thứ từ những đứa con trong khi bố lại không thể tha thứ cho con của mình lần đầu tiên sau nhiều năm luôn dậy muộn anh Trực đã khiến mọi người vô cùng bất ngờ là thức dậy từ  sáng sớm lúc ấy tôi đang tâp thể dục giữa sân thì bố từ xa chạy đến và dừng lại thở dốc
có chuyện lạ rồi con ạ

tôi ngơ ngác
chuyện gì vậy bố lâu lắm con mới thấy bố chạy bộ đấy chắc là mệt lắm hả bố

ừ bỏ lâu chạy mệt thật con có thấy thằng Trực không

tôi gật đầu
có con vừa thấy anh ấy trên lầu bước xuống

bố khôi hài
nó dậy sớm để làm gì nhỉ chắc là tính chuyện cướp ngân hàng hay toan tính việc mờ ám đây chưa bao giờ bố thấy nó rời khỏi cái ổ chó trước bữa cơm trưa cả

anh ấy đi làm đấy

bố ngạc nhiên thốt lên
đi làm à bố có nghe nhầm không nhỉ thằng vô tích sự ấy chẳng thể làm gì cho ra hồn cả bố cuộc với con không đầy một tuần nó sẽ nghỉ việc bản chất của nó là thích hưởng thụ và sống bám vào người khác mà ngữ ấy làm sao có người dám nhận chứ mẹ ngồi một chút rồi trở về phòng cấp cứu tôi muốn thăm anh Cường nhưng không thể chỉ một cử động nhỏ cũng làm tôi đau đớn
 
tôi nói với chị Ngân
anh Trực đi lại được không chị
 
bố ngồi bệt trên cỏ
nó làm việc gì con biết không

chị Ngân gật đầu
được anh Trực chỉ bị thương nhẹ nên đi lại dễ dàng
 
tôi gật đầu
anh ấy làm bốc xếp ở đại lý mỳ và sữa bố ạ

tôi thắc mắc
vậy tại  sao anh ấy không đến thăm em anh ấy nằm cùng tầng trệt với em phải không
 
bố “ ồ “ lên ngạc nhiên
nó chịu làm những công việc nặng nhọc như thế à ai xin việc cho nó vậy con phải không
 
chị Ngân nói
ừ cùng tầng em Trực không dám tiếp xúc  mọi người nguyên nhân thì em đã rõ rồi còn gì
 
tôi lắc đầu
không bạn của con đã xin hộ cho anh ấy bố còn nhớ Như Hảo chứ

em không giận anh ấy chỉ thắc mắc tại sao anh ấy không đến thăm em
 
bố ngẩn người một lúc rồi reo lên
bố nhớ rồi có phải con bé là sinh viên cùng khóa với con có bố là giám đốc sở tài nguyên và môi trường không

em phải hiểu và thông cảm cho anh Trực chứ cần có thời gian cho sự việc lắng xuống em ạ
 
đúng đấy bố ạ

anh Trực dắt xe ra cổng chị Lành đuổi theo
cậu Trực trưa nay cậu có về ăn cơm không

anh Trực lắc đầu
không chị không phải phần cơm cho tôi đâu tôi sẽ ăn tại nơi làm việc

chị Lành nói
như vậy cũng tiện thấy cậu có công ăn việc làm tôi vui quá chừng nào cậu về

anh Trực lắc đầu
chưa biết có thể tôi về hơi muộn chừng nào cửa hàng đóng cửa tôi mới được phép về

tôi thở dài
 
cậu đừng uống rượu nữa nhé kẻo người ta đuổi việc cậu đấy

anh Trực gạt đầu rồi cho xe phóng đi bố đứng dậy bước vào bên trong thay quần áo chuẩn bị đi làm
 
buổi tối
 
tập xong bài thể dục tôi về phòng khi đi ngang qua phòng của anh Cường tôi nghe tiếng mẹ từ bên trong vọng ra
hãy còn sớm con ngủ tiếp đi

tiếng anh Cường
con không muốn ngủ mẹ đừng ép con có được không

nửa đêm hôm qua mẹ thấy phòng con vẫn còn sáng đèn con đã làm gì đọc sách à

không con lướt web
lướt web à con thường truy cập vào những trang gì

mẹ hỏi để làm gì đấy là chuyện riêng của con

ừ thôi mẹ không hỏi nữa con còn tiền không

hết rồi
con chỉ ở nhà không đi đâu mà tiêu nhiều tiền thế con không bố thí cho ăn mày  hay dùng tiền xếp tàu bay giấy đấy  chứ

giọng anh Cường gay gắt
ô hay tiền của con được quyền sử dụng theo ý mình chứ mẹ giám sát con chuyện này nữa à nếu thế mẹ không cần cho tiền con nữa

không ấy là mẹ hỏi vậy thôi để mẹ bảo chị Lành pha cà phê và mang điểm tâm đến con nhé con ăn món gì  mẹ đi làm nhé con trai của mẹ

tôi đi tắm qua loa rồi nhanh chóng thay quần áo đi học tôi dắt xe gần đến cổng thì có tiếng còi ô tô từ phía  sau tôi nép qua một bên bố cho xe vượt qua và đưa tay vẫy vẫy tôi cũng vẫy  tay chào bố chị Ngân đã rời nhà từ sáng sớm và mẹ bao giờ cũng là người rời khỏi nhà cuối cùng

Quê anh có nhiều cầu khỉ không? cô gái nói.
Nhiều lắm, đếm không xuể. Quê anh bốn bề là kênh rạch cầu khỉ có mặt khắp nơi.
Cô gái reo lên thích thú:
Thích nhỉ, em chưa bao giờ được đi cầu khỉ cả. Đi có khó không anh?
Chàng trai đáp:
Không khó, anh có thể nhắm mắt chạy qua một mạch nữa là.
Dễ như vậy à, vậy mà mọi người bảo là rất khó làm em cứ lo.
Chẳng việc gì phải lo cả nhưng em phải bỏ guốc ra kẻo rơi xuống sông. Em có biết bơi không?
Cô gái lắc đầu:
Không, em học mãi mà bơi không được. Tại em nhát quá.
Chừng nào về quê anh sẽ khao em một bữa chuột dừa nướng, chịu không?
Cô gái lắc đầu thè lưỡi:
Ăn thịt chuột à? Khiếp. Chỉ nhìn đã thấy hãi làm sao em dám ăn. Sao lại gọi là chuột dừa anh nhỉ?
Chàng trai nói:
Chuột dừa là loài chuột sống trên cây dừa, bé hơn chuột đồng chúng ăn dừa và uống nước dừa nên thịt rất ngọt.
Hay nhỉ, làm sao anh bắt được chúng nhỉ?
Chúng thường làm ổ trên cây dừa, muốn ăn thịt chuột chỉ việc treo lên bắt và ném mạnh bên dưới. Người dưới đất sẽ tóm chúng cắt đầu, lột da, ướp gia vị và nướng, thế là có một bữa tiệc thịnh soạn. Làm thịt chuột nhớ là không được rửa nước vì như thế sẽ có mùi tanh.
Nghe cũng hấp dẫn đấy nhỉ. Ngoài món chuột dừa nướng ra quê anh còn đặc sản nào nữa không?
Chàng trai gật đầu, nói:
Còn chứ, còn món đuông dừa nữa.
Cô gái kêu lên ngạc nhiên:
Lại liên quan đến dừa nữa à?
Đúng vậy, đuông dừa là giống sâu sống trong hũ cây dừa, chúng ăn hũ dừa và khiến cây dừa sẽ bị chết. Vì thế cây dừa nào bị đuông ăn mọi người phải đốn hạ kẻo nó lây sang những cây khác.
Sâu à? Anh dám ăn sâu à?
Chàng trai cười phá lên:
Không những thế thịt đuông dừa ăn rất ngon. Chế biến đuông dừa có nhiều cách nhưng ngon nhất vẫn là ăn sống.
Cô gái rùng mình:
Nghe anh nói mà em rởn cả gai ốc. Em hình dung anh như một người thời tiền sử đóng  khố bằng lá cây và cầm chiếc rìu đá nhảy nhót cuồng loạn bên đống lửa trong buổi lễ tế thần. mày không phải là con tao đồ thối tha mày là ác quỷ hiện hình chuyên gây họa cho mọi người cút đi trời ơi tao không còn từ ngừ nào nữa mười một giờ đêm tôi đã ngủ được một lúc lâu bỗng nghe tiếng gõ cửa tiếp theo là tiếng hụt hơi của chị Ngân
Trúc Ly mở cửa cho chị

tôi nói vọng ra
em buồn ngủ lắm chị hãy để em ngủ

mở cửa ra đi Trúc Ly chị có chuyện muốn nói với em

chuyện gì để sáng mai nói được không em buồn ngủ lắm mà

chị phải nói chuyện với em nếu không đêm nay chị cũng sẽ không ngủ được mở cửa ra đi chị năn nỉ em đấy

Ngoài những món kể trên quê anh còn những  đặc sản gì? Chuột với đuông em hãi lắm.

tôi càu nhàu bước ra mở cửa vừa lấy tay che miệng ngáp vặt
trời ơi sao mà làm phiền quá vậy

chị bước vào phòng gài chốt lại cẩn thận rồi kéo tôi ngồi xuống giường tôi đưa mắt nhìn chị
chị mới đi đâu về phải không

chị Ngân gật đầu
ừ chị mới đi xem phim với anh ấy vui lắm

tôi lập tức tỉnh  ngủ
chị liều thế dám đi chơi với bạn trai à

chị lấy tay che mồm tôi rồi đưa mắt nhìn ra cửa
nói khẽ thôi em muốn mẹ nghe thấy à

tôi gật đầu ra  chiều đã hiểu ý
có gì vui chị kể cho em nghe với

Có chứ, nhiều nữa là đàng khác. Quê anh còn món đặc sản không thể không nhắc đến, đó là món lẩu mắm. Em có ăn được mắm không?

anh ấy hẹn sẽ đón chị lúc bảy giờ tối ở ngã tư gần cầu chữ Y lúc đầu chị không muốn đi chị xấu hổ quá bảy giờ mười lăm phút không thấy chị đến anh ấy gọi vào số di động của chị..

tôi xen vào
chị có trả lời không

hai lần đầu chị không nhận cuộc gọi nhưng đến lần thứ ba chị..

và chị đã đến chỗ hẹn có đúng không

chị Ngân gật đầu
đúng nhìn thấy chị anh ấy vui lắm mãi anh ấy mới thuyết phục chị lên xe suốt đoạn đường từ cầu chữ Y  đến rạp chiếu phim cả hai không nói với nhau một lời nào chị run quá tim chực nhảy ra khỏi lồng ngực chị cảm thấy ân hận vì đã theo anh ấy

Được chứ, đã là người dân Nam bô ai cũng ăn được mắm, cô gái nói, em thích nhất là món mắm  cá lóc chưng với thịt ba rọi, cả mắm kho em cũng  thích.

tôi nói
em không ngờ chị lại liều đến thế hai người có xem phim không tên phim là gì nhỉ

chị gật đầu
có nhưng suất chiếu đã diễn ra được gần hai mươi phút tên phim chị không nhớ lúc ấy chị chẳng còn lòng dạ nào để ý đến những chuyện khác nhưng đại loại là một bộ phim tình cảm của Hồng Kông phải công nhận là phim khá hay có nhiều kịch tính ghen tuông hờn giận đều có cả tiếc là chị không xem được đoạn đầu

Chàng trai reo lên:
Vậy là được rồi. Ở miền Nam nơi nào cũng có lẩu mắm nhưng ngon nhất vẫn là ở miền Tây Nam bộ. Theo em,  lẩu mắm ngon nhất là nhờ thứ gì?

tôi nói
hai người có nói chuyện trong lúc xem phim không anh ấy có bày tỏ tình cảm với chị không

Rau.


anh ấy không nói gì và chị cũng im lặng chị có cảm giác không khí xung quanh bị đóng băng chị hồi hộp quá thật tình anh ấy cũng có vài lần bắt chuyện nhưng thấy chị im lặng nên thôi chị chẳng biết nói gì cả chị cứ thầm mong bộ phim chóng hết để về nhà thôi

sau đó mọi việc diễn ra như thế nào

Đúng đấy, chàng trai nói, lẩu mắm ngon là nhờ vào rau, và chỉ có ở miền Tây Nam bộ mới có đủ các loại rau cho lẩu mắm. Có tất cả ba mươi thứ rau đấy em ạ.

xem phim xong chị đi ra trước anh ấy vào bãi lấy xe anh ấy ngỏ ý mời chị đi uống cà phê..

chị có đồng ý không đừng đồng ý chị nhé sự dễ dãi không bao giờ có kết quả tốt

tất nhiên là không làm sao chị  đủ can đảm vào quán với một người đàn ông chứ chị lắc đầu từ chối và đề nghị anh ấy nhanh chóng đưa về nhà

Những ba mươi thứ rau cơ à, cô gái thốt lên  thích thú. Em không ngờ món này lại nhiều rau đến thế, ở thành phố chỉ có vài loại rau thông thường bán ở chợ thôi. Chà, chỉ nghe thôi đã muốn ăn thử cho biết.

và anh ấy đã làm theo lời chị

chị Ngân gật đầu
anh ấy bảo sẽ đưa chị về đến tận nhà nhưng chị không chịu bố mẹ mà nhìn thấy chị không biết trả lời như thế nào anh ấy dừng xe dưới chân cầu chị chẳng thèm cảm ơn cứ thế mà đi thẳng một mạch kể ra cũng hơi mất lịch sự nhưng chị run quá chị tự nhủ là sẽ không bao giờ đi với anh ấy lần nào nữa trơ trẽn như thế là đủ lắm rồi

tôi thất vọng ra mặt
chỉ có vậy thôi à

chị Ngân nhìn tôi mặt ửng đỏ như gấc chín
đừng sốt ruột để chị kể tiếp Người đàn ông nhìn trời, nói:
Nhìn trời mưa như thế này anh chợt nhớ đến trận  mưa bão năm 1973. Đấy là trận bão thật khủng khiếp. tôi  im lặng đưa tay buộc lại tóc Người phụ nữ thốt lên kinh ngạc:
đang đi bỗng chị nghe anh ấy gọi “ Ngân “ chị vừa xoay người lại anh ấy đã bước đến và đặt nụ hôn lên môi chị Ở thành phố mà cũng có bão nữa à, em chưa thấy bão bao  giờ.
 
Người đàn ông nói: tôi thốt lên
Ở đâu mà không có bão tuy nhiên ở thành phố bão ít khi xảy ra.  ồ anh ấy dám hôn chị à rồi chị phản ứng như thế nào chẳng lẽ chị đứng im như thế để anh ấy hôn à
Người phụ nữ nói: chị Ngân nói

Cơn bão ấy như thế nào, anh kể cho em nghe với. lúc ấy chị quá bất ngờ đầu óc choáng váng chẳng biết làm gì cả rồi chị bừng tỉnh  đẩy anh ấy ra và chạy một mạch về nhà

Cơn bão xuất hiện vào giữa trưa lúc ấy mọi người đang ăn cơm,  tại sao anh ấy liều thế nhỉ mới đi chơi lần đầu đã dám hôn người ta thật ra trước khi bão đến trời đã mưa tầm tã suốt mấy hôm liền, chắc là anh ấy đã quen rất nhiều phụ nữ nên mới bạo dạn như thế radio cũng thông báo là bão đang đến rất gần,  chị có nghĩ như vậy không tuy nhiên anh cứ đinh ninh chắc là như những lần trước, bão sẽ nhanh chóng đổi hướng hoặc tan đi trước khi vào thành phố.
 
chị Ngân suy nghĩ một lúc rồi nói Người đàn ông uống một ngụm trà rồi tiếp tục câu chuyện:
Trái với suy nghĩ của anh, lần này bão đến thật. Đầu tiên là ngôi nhà gạch xây kiên cố bỗng  vặn mình kêu răng rắc,  chị không biết anh ấy đã từng quen ai chưa nhưng ở trong trường anh ấy chẳng quen tiếp theo là như có một cánh tay khổng lồ nhấc bổng cả mái nhà gần ba chục tấm tôn với đầy đủ đòn tay, rui mè ném ra giữa dòng sông cách nhà gần hai trăm mét. với cô gái nào cả anh ấy chỉ chú tâm vào việc học thôi

tôi nói Người phụ nữ nói:
Ghê thật, mọi người trong nhà vẫn an toàn cả chứ? Có ai bị thương không? em vẫn tin là anh ấy đã có hàng tá nhân tình người mới yêu lần đầu chẳng vồ vập như thế em nói có đúng không
 
Rất may không có ai bị gì cả  nhưng ngôi nhà đã biến thành đống gạch vụn. hình thức anh ấy như thế nào

Cao ráo đẹp trai trông rất nam tính anh ấy là sinh viên xuất sắc của trường đấy nhé Sau trận bão kinh hoàng đó nhà anh mắc nợ như chúa Chổm,  chị xấu hổ quá em à chắc sáng mai chị không dám đến trường mãi nhiều năm sau mới trả xong nợ. nữa đâu chị sợ gặp phải anh ấy

Anh sẽ đưa em đi tham quan chợ nổi trên sông nhé, cô gái nói, em nghe nói nhiều về những ngôi chợ như thế này nhưng chưa từng nhìn thấy.
Chàng trai gật đầu:
Tất nhiên rồi, về miền Tây mà không  tham quan chợ nổi thì xem như chưa đi miền Tây. Nhà anh cách chợ nổi khoảng hai cây số. Anh sẽ dùng xuồng tam bản đưa em đi. Chắc em không biết chèo thuyền đâu nhỉ?
Cô gái gật đầu:
Em không biết. Chèo thuyền có khó không, anh?
Không khó. Anh sẽ dạy em chỉ vài  phút em có thể tự chèo ghe một mình.
Thích nhỉ.
Chàng trai nói:
Sau đó, anh sẽ bảo mẹ nấu cơm hấp dừa cho em thưởng thức. Anh tin em sẽ thích.
Lại dừa, cô gái nói, cơm hấp dừa là như thế nào hả, anh?
Chàng trai giải thích:
Dừa là biểu tượng của quê anh. Dừa hiện diện khắp mọi nơi và nuôi sống con người, dừa có mặt trong văn hóa nghệ thuật và cả ẩm thực. Cơm hấp dừa là người ta cho gạo ngon vào trong quả dừa sau đó đem đi hấp. Để làm món này phải mất nhiều thời gian. Cơm hấp dừa có vị ngọt của nước dừa rất đặc biệt. buổi chiều tôi đang thiu thiu ngủ bỗng giật mình tỉnh giấc bởi tiếng bước chân chạy rầm rậm của các nhân viên y tế hướng về phòng cấp cứu tiếp theo tôi nghe tiếng khóc thảm thiết của mẹ
 
chị Ngân ném vội quyển tạp chí và chạy ra ngoài
 
tôi cố gượng dậy nhưng không thể sau đó tôi thấy anh Trực đi ngang qua phòng tôi đầu và tay phải của anh bị quấn băng anh nhìn tôi bằng ánh mắt u tối tôi gọi “ anh Trực “ nhưng anh làm như không nghe thấy lát sau tôi nghe tiếng quát tháo giận dữ của mẹ
cút đi mày đến đây làm gì
 
con muốn xem.. em Cường như thế nào rồi mẹ
 
ai là mẹ của các người đừng gọi tôi là mẹ tội nghiệp tôi lắm nó sắp chết rồi chắc mày hả dạ lắm phải không đồ khốn mày cố ý giết nó chết mà bây giờ mày sắp được toại nguyện rồi
 
con.. con
 
đừng xưng con với tao tao không có đứa con như mày hãy để cho tao yên có được không cút đi
tiếng chị Ngân
em Trực về phòng của mình đi mẹ đang nỗi giận
 
anh Trực thất thỉu trở về phòng của mình chừng nửa tiếng sau chị Ngân bước vào gương mặt đẫm nước mắt
 
anh Cường như thế nào hả chị
 
em Cường đã qua cơn nguy kịch đây là lần thứ ba các bác  sỹ giành lấy sự sống của em Cường từ tay thần Chết nếu tình trạng này  cứ tiếp tục  chắc chị sẽ chết vì đau tim mất
 
anh ấy bị như thế này làm sao có thể đi học được nhỉ
 
chị Ngân thở dài
điều quan trọng nhất hiện giờ là cứu lấy mạng sống của em Cường việc học chắc không còn cơ hội nữa đây thật sự là bi kịch Cường thích đi học biết chừng nào kết thúc lớp ngoại ngữ tôi trở về nhà lúc này đã gần mười giờ đêm tôi phải chờ gần hai phút chị Lành mới ra mở cổng chị giải thích lý do chậm trễ là bận mang quần áo trong máy giặt đem phơi tôi đẩy xe vào nhà
có ai ở nhà không chị Lành

chị Lành nói
chị có mỗi mình tôi với cậu Cường thôi

bố mẹ tôi chưa ai về à

chị Lành lắc đầu
chưa dạo này bà chủ cũng hay về muộn cả cô Ngân và cậu Trực cũng chưa về

tôi lấy nước trong tủ lạnh ra uống chị Lành đưa tay gãi đầu sồn sột

chị đã ăn tối chưa

tôi mới vừa ăn xong cô Trúc Ly ăn cơm chưa để tôi dọn muộn rồi

tôi cũng vừa ăn bát mỳ gõ bên cạnh trường ngoại ngữ anh Cường đã ăn cơm  chưa

tôi có mang cơm cho cậu Cường nhưng cậu ấy không chịu ăn

tại sao vậy tại sao anh ấy không ăn cơm có phải anh ấy không thích những món chị nấu không

chị Lành lắc đầu
không tôi đi chợ theo thực đơn bà chủ dặn đấy cậu Cường bảo không thấy đói

tội nghiệp anh ấy
 
tôi về phòng thay quần áo rồi đến gõ cửa phòng anh Cường

Trúc Ly phải không vào đi

tôi đẩy cửa bước vào anh Cường ngồi bên máy vi tính cử chỉ tỏ vẻ lúng túng chắc anh ấy lại truy cập vào những trang web khiêu dâm  tôi nghĩ thầm

sao anh biết là em

nghe tiếng gõ cửa là nhận ra thôi bao giờ em cũng nhẹ nhàng và chậm rãi

tôi ngồi xuống ghế
sao anh không ăn cơm

anh không muốn ăn một mình buồn quá

em cũng chưa ăn cơm anh em mình cùng ăn nhé

anh Cường gật đầu vui vẻ

cánh cổng tương lai của em Cường xem như khép lại rồi nếu may mắn được sống thì đó cũng chỉ là những chuỗi ngày tuyệt vọng và buồn chán chị không hiểu quãng đời còn lại em Cường sẽ sống ra sao
 
tôi và anh Cường xuống nhà ăn tôi dọn thức ăn ra bàn hai anh em vừa ăn cơm vừa trò chuyện
dạo này mẹ hay về muộn anh nhỉ

anh im lặng như đang nghĩ ngợi đều gì  hồi lâu anh nói
nếu có một phép mầu em sẽ ước điều gì

tôi hơi ngạc nhiên vì câu hỏi bất ngờ của anh suy nghĩ một lúc tôi nói
em sẽ ước anh bình phục trở thành một người bình thường nếu phép mầu ấy xảy ra em sẽ khóc vì vui sướng và nếu có một điều ước anh cũng ước như em phải không

anh Cường lắc đầu nói
anh sẽ ước được trở về sống trong ngôi nhà dột nát bên bờ sông dạo nào ngày ấy nhà mình nghèo mà vô cùng hạnh phúc anh còn nhớ hồi ấy em là cô bé hay khóc nhè hễ anh có đồ chơi nào lạ mắt là em đòi cho kỳ được anh không đưa thế là em khóc suốt buổi tại sao em đáng ghét như thế

tôi mỉm cười xúc động
tại vì anh là anh của em anh trai phải chiều em gái chứ

anh còn nhớ mỗi lần không chiều theo ý em là y như rằng em đọc bài thơ gì nhỉ anh quên mất rồi

tôi nói
đó là bài Làm Anh của Phan Thị Thanh Nhàn

anh Cường reo lên
đúng là bài đó

rồi cả hai chúng tôi cùng thi nhau đọc

Làm anh khó đấy
Đâu phải chuyện đùa
Với em gái bé
Phải người lớn cơ.
 
Khi em bé khóc
Anh phải dỗ dành
Lúc em bé ngã
Anh nâng dịu dàng.
 
Mẹ cho quà bánh
Chia em phần hơn
Có đồ chơi đẹp
Cũng nhường em luôn.
 
Làm anh thật khó
Nhưng mà thật vui
Ai yêu em bé
Thì làm được thôi.

đọc xong chúng tôi nhìn nhau và cười vang

tôi nói
bài này lâu lắm rồi mà anh vẫn  thuộc trí nhớ của anh còn tốt lắm

anh Cường nói
lần đó anh có cặp cá lia thia rất đẹp mà chọi cũng rất hay cá của anh Trực không sao chọi lại ngoại trừ con cá phướn anh quý cặp cá đó biết dường nào vậy mà em cứ nằng nặc đòi cho bằng được

tôi xen vào
nhưng anh đâu có đưa cho em thậm chí anh còn đem cất một nơi rất kỹ nữa là

vậy mà em vẫn tìm ra được tài thật hôm ấy vừa đi học về anh lập tức tìm đến chỗ cất giấu và hốt hoảng khi thấy trong lọ chỉ còn mỗi con cá mẹ con cá bố đã biến mất  tất nhiên thủ phạm đầu tiên anh nghĩ đến là em

tôi gật đầu thú nhận
vâng chính em là thủ phạm thật tình em chỉ muốn chơi một chút rồi đem cất vào chỗ cũ nhưng không hiểu sao em lại làm chết con cá bố chỉ còn lại con cá mẹ mà thôi cá mẹ không biết chọi

anh Cường trầm ngâm một lúc gương mặt lộ vẻ xúc động
hôm ấy anh giận khủng khiếp anh muốn dần em một trận cho hả nhưng anh không thể làm như thế bất lực khiến anh bật khóc tức tưởi

tôi nói
anh khóc đến nỗi bỏ cả cơm tối anh còn nhớ làm sao anh nín khóc không\

anh Cường nói
nhớ chứ anh Trực phải đền con cá phướn đẹp nhất anh mới chịu ăn cơm

nói đến đây cả hai cùng im lặng mỗi người đeo đuổi theo ý nghĩ riêng của mình hồi lâu tôi nói
anh còn nhớ lần bị rắn chàm quạp cắn không

làm sao anh quên được nếu anh Trực không kịp đưa anh đến bệnh viện thì có lẽ anh không còn sống để ngồi ăn cơm và nói chuyện với em lúc này

anh Trực là người anh tốt anh ấy lúc nào cũng..

anh Cường nóng nảy cắt ngang
nếu em muốn chúng ta tiếp tục câu chuyện vui vẻ thì em không được nhắc đến cái tên ấy nữa anh trở thành một kẻ tàn phế là tại ai và tại ai  mà anh phải chôn vùi ước mơ trên chiếc xe lăn đáng nguyền rủa này em nói đi tại ai mà đời anh khốn nạn như thế này

tôi nhẹ nhàng
chuyện xảy ngoài ý muốn của anh ấy tỏ ra rất ân hận và đau khổ anh hãy cố quên đi chuyện cũ và tha thứ cho anh ấy rồi anh em mình sẽ sống vui vẻ như trước kia

anh Cường thở dài
làm sao anh có thể sống vui vẻ với thân thể tật nguyền như thế này anh chỉ tha thứ cho hắn khi nào rời bỏ chiếc xe lăn này

tôi khóc
anh biết chuyện này là không thể các bác sỹ đã bó tay anh hãy nghe em người ta không thể sống thanh thản khi trong lòng luôn dưỡng nuôi lòng thù hận anh à

anh Cường giận dữ đặt bát xuống bàn rồi điều khiển xe lăn hướng ra phía cửa
không nói chuyện với em nữa anh về phòng đây

tôi hốt hoảng chạy theo giữ xe anh lại
quay lại ăn nốt bữa cơm đi anh em sẽ không nói đến chuyện này nữa

em hứa rồi đấy nhé

tôi gật đầu
vâng em hứa

bữa cơm lại tiếp tục tôi gắp thức ăn cho vào bát của anh rất vui có vẻ anh đã quên những chuyện vừa xảy ra
trước kia nhà mình vui nhất là vào bữa cơm tối lúc đó cả nhà mới có điều kiện sum họp sau một ngày bận rộn với phận sự của mình bố của mình có thói quen uống vài cốc rượu nhỏ trước bữa ăn hôm nào không có bố vật vờ như con nghiện thiếu thuốc trông thật buồn cười em nhỉ

tôi nói
nhà mình chín người mười ý mỗi người đều có sở thích và khẩu vị riêng mẹ bao giờ cũng là người vất vả nhất  bố thích món cá kho riềng thật mặn trong khi chị Ngân chỉ khoái khẩu món cá rán anh Trực à không em có thể ăn mãi món sườn xào chua ngọt từ ngày này sang ngày khác trong khi anh chỉ thích mỗi món thịt bò xào củ hành

anh Cường
bữa ăn ngày trước rất đạm bạc nhưng đầy ắp tiếng cười anh còn nhớ lần thi học sinh giỏi toàn quốc ở Hà Nội phải sống xa nhà nhiều ngày em biết anh nhớ nhất điều gì không anh nhớ quay quắt những bữa cơm chiều

anh Cường đột nhiên im lặng đưa mắt nhìn tôi
những buổi cơm chiều sum họp và ấm cúng như thế bây giờ đã trở thành những ước mơ xa vời anh không nhớ từ bao giờ anh đã quen ngồi ăn một mình

đoạn anh thở dài não ruột
ngày nay chúng ta đã có tất cả và cũng đánh mất tất cả mọi thứ đang chuồi dần khỏi tầm tay và chúng ta không thể nào níu kéo lại được tại sao lại như thế hả Trúc Ly chuyện gì đã xảy đến với ngôi nhà này Anh đã nghỉ phép năm chưa? người phụ nữ nói. Chưa, người đàn ông lắc đầu, có việc gì à?Người phụ  nữ cầm bao thuốc lá lên ngắm nghía.
 
Em muốn rủ anh đi Hà Tiên vào tháng sau, người phụ nữ nói.  Anh đồng ý không? hơn mười giờ đêm anh Trực mới về đến nhà trông anh có vẻ mệt mỏi
 
Người đàn ông nói: tôi nói
Anh đi theo để làm kỳ đà cản mũi à. Thôi, để hai người tự do tình tự. sao anh về muộn vậy  chẳng lẽ ở đó làm muộn đến thế à

anh Trực lắc đầu tháo giầy cất xuống gầm giường Người phụ nữ nhoẻn miệng cười:
bảy giờ tối là xong việc rồi Em mời thật lòng đấy. Công ty của em có tổ chức cho công nhân đi tham quan Hà Tiên, nếu anh thích em sẽ đăng ký một vé. Tiền bạc không thành vấn đề.
 
tôi nói Người đàn ông nói:
bảy giờ xong việc sao mãi đến bây giờ anh mới về đến nhà Hắn có đi cùng với em không?
 
Người phụ nữ lắc đầu, nói: anh Trực cởi  chiếc áo sơ mi treo lên vách rồi ngồi xuống giường đối diện với tôi
Tháng tới anh ấy phải ra Cam Ranh dự đám cưới người bà con xa nên không thể đi được. anh lại la cà ở các quán rượu phải không đúng là anh uống rượu  rồi thở ra toàn mùi cồn Anh đi với em nhé?
Thảo nào em mới rủ anh đi cùng. Có một câu châm ngôn phải luôn cảnh giác trước lòng tốt của phụ nữ. ừ anh có uống vài xị rượu ở quán ăn bình dân rượu ở đấy rẻ mà ngon

tôi xụ mặt tỏ vẻ không hài lòng Người phụ nữ nhăn mặt:
ngày đầu tiên đi làm mà anh đã uống rượu rồi à anh không thể kiêng vài hôm được sao uống như thế này Rốt cuộc anh có đi không sức khỏe đâu mà làm việc  thì bảo.
Người đàn ông phì  cười anh Trực  phì cười:
Được rồi anh đồng ý. Em đặt sẵn một chỗ nhé. em không phải lo anh còn khoẻ chán

Người phụ nữ gât đầu: tôi nói
Em sẽ đặt vé cho anh vào buổi sáng ngày mai. Anh không được đổi ý  đâu nhé. công việc ở đấy có vất vả không anh Công ty sẽ không hoàn lại tiền vé nếu anh đổi ý không đi.
 
Đã nói sẽ đi mà lại, người đàn ông nói. không vất vả lắm Người ta có cho mang rượu lên xe không nhỉ?
 
Em không biết nhưng tốt nhất anh đừng mang theo thứ chết tiệt đó. anh đã ăn tối chưa em dọn cơm cho anh nhé Sao lúc nào anh cũng  nghĩ đến rượu thế nhỉ?Chẳng lẽ anh không còn việc khác để nghĩ đến à?
 
anh ăn rồi chà nóng quá nhỉ Người đàn ông cười vang, rượu là bạn tri kỷ anh không nghĩ đến nó thì nghĩ đến ai bây giờ? thôi anh đi tắm đây

Người phụ nữ nghiêm mặt: anh Trực dợm đứng dậy tôi nắm tay anh kéo lại
Anh không được mang theo rượu, đó là lệnh. anh ngồi nán lại để em hỏi vài chuyện đã

chuyện gì em nói đi Chà căng nhỉ, không cho mang theo rượu thì chẳng còn hứng thú gì nữa, người đàn ông nói, anh đang suy nghĩ có nên thay đổi ý định không đây.
 
mọi người cư xử với anh như thế nào Ừ, anh suy nghĩ kỹ đi rồi trả lời dứt khoát cho em biết. có tốt không có ai bắt nạt anh không Anh hãy quên chuyện rượu chè  đi.
 
ai bắt nạt được anh chứ mọi người cư xử rất tốt với anh trả lời như thế đã được chưa quý cô nương nực nội quá anh đi tắm đây

anh Trực lấy quần áo chui vào nhà tắm tôi nhìn đồng hồ đã mười một giờ đêm mà bố mẹ và chị Ngân vẫn chưa về tôi có cảm giác ngôi biệt thự này đã   biến thành ngôi nhà mồ  lạnh lẽo đêm đầu tiên chúng tôi nằm ngủ trên sàn nhà lạnh lẽo cùng vô số đồ đạc bừa bộn bố bảo phải mất vài ngày mới thu xếp xong chỗ ở mới mẹ bảo với bố  đáng lẽ nên để chúng tôi ở nhà nội chờ đến khi nhà cửa  hoàn chỉnh  hẳn đưa về ở như  thế các con sẽ đỡ vất vả bố cười bảo không sao anh muốn các con quen dần với gian khổ mẹ tỏ vẻ không hài lòng con anh không sinh ra nên không  thấy xót lúc đó bố chỉ im lặng và cười trừ
 
mười giờ đêm mẹ mang hai chiếc  chiếu ra giữa nhà rồi giục chúng tôi đi ngủ tôi nằm chung với bố mẹ chị Ngân anh Cường anh Trực nằm ngủ trên chiếc chiếu khác do lạ  chỗ tôi không sao ngủ được lúc ấy đã gần nửa đêm và bố mẹ tôi vẫn đang còn thức
 
bố nằm ngửa mắt nhìn lên trần nhà mẹ nằm nghiêng người mặt xoay về phía bố
 
bố nói
sáng mai anh sẽ mua gỗ về đóng căn gác  giải quyết xong căn gác xem như mọi việc đã hoàn chỉnh
 
mẹ nói
anh có biết làm không từ trước đến giờ em đâu thấy anh làm những chuyện này cẩn thận kẻo xôi hỏng,  bỏng không đấy
 
bố nói
chưa làm chứ không phải là không biết làm
 
mẹ lắc đầu nói
em không tin tưởng vào tay nghề của anh  chút nào cả hay là mình gọi thợ đến làm nhé
 
bố suy nghĩ một lúc
gọi thợ lại tốn thêm   tiền mà khoản này biết đào đâu ra thôi để anh tự làm lấy tiết kiệm được đồng nào hay đồng ấy em ạ chúng ta còn nhiều việc phải chi tiêu
 
anh nói cũng phải sáng mai em sẽ theo anh đi chọn gỗ nhé
 
bố lắc đầu
để một mình anh đi là được rồi em ở nhà lo những việc khác em định lát sàn bằng gỗ gì
 
mẹ suy nghĩ một lúc
bằng ván ép được không anh loại ván ép dày hai phân làm sàn gác vừa đẹp vừa tiện lợi
 
bố nói
loại gỗ đó đắt lắm đấy chúng ta có kham nổi không
 
im lặng một lúc bố nói
ván ép có cái dở là mỗi khi gặp nước thì bong ra em nhìn xem mái nhà của chúng ta bị bị thủng khắp nơi làm sao tránh khỏi  bị dột
 
ừ nhỉ thôi vậy nếu lát bằng gỗ tấm thậm chí còn đắt hơn ván ép nhiều lần nữa là anh định chọn gỗ gì vừa bền lại vừa hợp với túi tiền
 
anh sẽ mua gỗ vụn gỗ tạp những thứ vất đi chắc chắn sẽ được bán với cái giá rất rẻ
 
mẹ nói
nếu dùng loại gỗ ấy  sàn gác nhà ta nom như chiếc áo rách vá chằng vá chịt nom không thẩm mỹ chút nào
 
liệu cơm mà gắp mắm thôi em ạ chúng ta sẽ mua simili  trải lên lúc ấy nom chẳng khác gì khách sạn năm sao
 
mẹ reo lên
ừ nhỉ đấy cũng là sáng kiến hay
 
suy nghĩ một lúc mẹ nói
còn cái mái chừng nào chúng ta giải quyết nốt em sợ cảnh nhà dột lắm
anh sẽ dành tiền mua vài tấm tôn mới thay những tấm đã cũ nát trước mắt chúng ta tạm thời chống dột bằng giấy dầu chừng nào có tiền thì tính tiếp em thấy thế nào
 
mẹ gật đầu
chỉ có cách đó thôi khuya rồi anh ngủ đi sáng mai còn rất nhiều công việc
 
bố xoay người về phía  mẹ
sao em không ngủ
 
mẹ nói bằng giọng xúc động
em nôn nao quá nên không ngủ được cuối cùng chúng ta cũng có một chỗ ở riêng cho mình em mừng  quá
 
anh cũng như em vậy đêm hôm trước khi dọn về chỗ ở mới anh cứ  thao thức mãi thế là ước muốn bấy lâu nay đã thành sự thật
 
mẹ nói
có một ngôi nhà riêng cho dù có tồi tàn xập xệ như  thế nào đi nữa thì cũng  là nhà của mình chúng ta có quyền tự do và sống thoải mái theo ý thích của riêng  mình mà không sợ làm phiền người khác nhớ đến những ngày ở nhờ nhà mẹ anh em hãi quá cả ba gia đình cùng sống chui  rúc trong ngôi nhà chưa đến sáu mươi  mét vuông chỉ việc đi vệ sinh đã mất cả buổi
 
cả hai cùng im lặng tôi nghe mồn một tiếng kim đồng hồ nhích từng nhịp tôi hé mắt xem đồng hồ lúc này đã gần một giờ sáng
 
em này
 
gì anh
 
lâu rồi chúng ta chưa gần nhau anh..
 
thôi đi đồ nỡm nhà cửa con cái như thế này mà còn nghĩ đến chuyện đó nữa  à khi khác nhé ngủ đi
 
có sao đâu bọn trẻ đã ngủ cả rồi
 
mẹ đưa măt nhìn tôi và im lặng
 
bố nhẹ nhàng cởi áo mẹ…tôi giả vờ trở mình sang hướng khác và chìm vào giấc ngủ lúc nào không hay Nhắc đến chuyện ăn uống bỗng dưng em cảm thấy đói, cô gái đưa tay sờ  bụng. Thấy chưa, chàng trai nói, anh đã bảo rồi mà. Để anh tìm thứ gì cho vào dạ dày. Một ổ bánh mỳ không đủ calo cho một ngày. Chờ anh nhé, anh vù một cái là xong thôi. Chàng trai lại hỏi mượn áo mưa của quán và hối hả chạy đi. mãi một tuần sau anh Cường mới tỉnh dậy lúc đó khoảng bốn giờ chiều tôi ngồi bên cạnh anh với quyển truyện tranh anh khẽ hé mắt và mói một cách yếu ớt
Trúc Ly
 
tôi mừng rỡ kêu lên
anh Cường anh đã tỉnh lại rồi
 
đoạn tôi day mặt về phía nhà vệ sinh gọi to
mẹ ơi anh Cường tỉnh dậy rồi
 
nghe tiếng tôi mẹ hơ hãi  chạy ra và òa lên khóc nức  nở
ôi con tôi tỉnh lại rồi cám ơn Trời Phật
 
anh Cường đưa cánh tay chạm lên tóc mẹ
tại sao con lại nằm ở đây con chẳng nhớ gì cả sáu giờ tối tôi và Như Hảo ngồi trong quán Giọt Đắng Như Hảo mặc chiếc áo ngắn tay cổ rộng ôm sát cơ thể cân đối  trông rất nữ tính

hai chị uống gì ạ

Như Hảo nhìn tôi nói
cà phê đá nhé

tôi gật đầu Như Hảo gọi hai cốc cà phê đá chuyện gì đã xảy ra với con
 
tôi kể vắn tắt câu chuyện anh Cường thất vọng khủng khiếp cà phê được mang ra Như Hảo cầm thìa khuấy đều rồi ngước mắt nhìn tôi chờ đợi

tôi nói
toàn bộ câu chuyện về anh trai tớ  là như vậy đấy cậu hãy suy nghĩ thật chín chắn  trước khi quyết định làm quen với anh ấy nước mắt trào ra
 
liệu con có làm sao không mẹ con có thể tiếp tục đá bóng và đi học được không tớ chẳng việc gì phải suy nghĩ cả tớ thích anh trai cậu và muốn được kết bạn với anh ấy

tôi nắm tay Như Hảo giọng rè đi vì xúc động mẹ lẩn trốn ánh mắt thê thiết của anh Cường bằng cách day mặt sang hướng khác
 
nói đi mẹ con có làm sao không tại sao mẹ lại im lặng như thế đấy là một quyết định can đảm anh tớ đang rất cần có một người phụ nữ bên cạnh cám ơn  cậu nhiều lắm
Như Hảo nhìn tôi rồi phì cười mẹ khóc và tôi cũng khóc
tớ phải cám ơn cậu mới phải chứ anh ấy là người đàn ông tớ cần tớ thích ngắm cái vẻ phong trần và phớt đời của anh ấy anh Cường đã lờ mờ hiểu ra mọi chuyện nước mắt trào ra như suối con trở thành một người tàn phế rồi phải không mẹ
 
hồi lâu mẹ nói tôi  nói
nếu cậu đã dứt khoát lựa chọn của mình không đến nỗi như thế đâu con ạ bác sỹ bảo nếu tích cực điều trị sẽ còn hy vọng thì  tớ sẽ ủng hộ cậu con đừng quá lo lắng
 
Như Hảo mỉm cười để lộ đôi má lúm đồng tiền trông rất đáng yêu  anh Cường lắc đầu một cách tuyệt vọng
mẹ dối  con nhìn vào mắt mẹ con đã hiểu tất cả như thế mới là bạn tốt của nhau chứ

Như Hảo hấp háy đôi mắt một cách tinh nghịch anh Cường gào lên rồi giật lấy kim truyền dịch ở cổ tay máu từ vết đâm rỉ ra thành giọt mẹ đưa tay giữ chặt anh Cường
 
mẹ van con đừng làm như  vậy con là niềm tin cậu sẽ không ngại khi gọi tớ là chị chứ  là hy vọng của mẹ mẹ xin con
 
anh Cường vùng vẫy một cách bất lực tôi phì cười

còn hy vọng gì nữa hả mẹ tớ sẵn sàng nhưng cậu phải cư xử cho ra dáng bà chị dâu tương lai nhé tại sao mọi người lại cứu con tại sao mẹ không để con chết đi  Nói cho vui thôi, người đàn ông nói, đi du lịch mà uống rượu thì đầu óc làm sao tỉnh táo mà thưởng ngoạn. Rượu uống lúc nào mà chẳng được. Vậy mà em cứ tưởng.., người đàn bà nói. Anh có máy chụp ảnh không? mẹ khóc sụt sịt con mà chết đi thì mẹ sống với ai Như Hảo gật đầu nói được rồi tớ sẽ thể hiện tấm lòng của mình  bằng cách thanh toán tiền chầu cà phê này được chưa  cô em chồng khó tính đoạn Như Hảo đưa tay xem đồng hồ rồi nói cậu có chắc là anh ấy sẽ đến không sống như thế này thì có khác gì chết đâu hả mẹ Người đàn ông lắc đầu, anh không có máy ảnh nhưng bạn anh thì  có anh sẽ mượn vài hôm chắc hắn không từ chối. anh ấy không cho tớ “ leo cây “ đấy chứ sự sống bao giờ cũng tốt hơn cái chết mẹ tin con sẽ chóng bình phục và tiếp tục đi học phải tự tin vào bản thân mình chứ con trai của mẹ  Người phụ nữ reo lên, thế thì tốt quá. Anh sẽ chụp cho em vài kiểu nhé? tôi lắc đầu nói tớ đã gọi điện cho anh ấy và anh ấy đã hứa là sẽ đến chưa bao giờ anh ấy sai hẹn cả vả lại còn sớm mà cậu làm gì mà nôn nóng đến thế im lặng một lúc tôi nói tiếp cậu biết rồi đấy công việc ở đại lý mì ăn liền rất bận rộn và anh ấy chỉ được ra về khi nào đã xong việc anh Cường oà lên mẹ ơi làm sao con có thể sống bình yên với thân  thể tật nguyền hả mẹ con khổ quá mẹ ơi Người đàn ông gật đầu, tất nhiên rồi. Em nên chuẩn bị vài bộ quần áo đẹp để thay đổi khi chụp ảnh nhé? Như Hảo nói anh ấy đi làm gần mười hôm rồi nhỉ Người phụ nữ gật đầu rồi đưa mắt nhìn người đàn ông, anh có biết chụp ảnh không đấy? Lần trước đi Phan Thiết, anh bạn cùng phòng chụp cho em hơn mười kiểu đến khi đem ra hiệu tráng thì chẳng thấy gì cả ngoài một màu đen. Nhân viên hiệu ảnh bảo, người chụp không biết chỉnh ánh sáng phù hợp nên mới như vậy. Em đã thất vọng đến thế nào. Thế là công sức cả buổi chọn cảnh, tạo dáng hóa thành công cốc bởi một tay phó nhòm nghiệp dư.  tôi nắm tay anh Cường lắc nhẹ mấy cái em tin anh sẽ khỏi bệnh đừng khóc nữa  anh Cường anh khóc em cũng khóc theo đây này  tôi gật đầu nói chính xác là tám hôm nhìn thấy anh ấy vất vả tớ thấy thương quá nhưng không thể giúp gì được cậu biết rồi đấy muốn xin được chân bảo vệ ít nhất cũng phải tốt nghiệp trung học phổ thông trong khi anh ấy chỉ học đến lớp mười Người đàn ông xua tay nói, chuyện này em không phải lo. Máy ảnh kỹ thuật sẽ khắc phục được những nhược điểm đó. Anh cam đoan sẽ có những tấm ảnh tuyệt đẹp như chụp ở các studio, được chưa. Chừng vài phút sau, chàng trai phóng xe trở lại quán và đặt lên bàn hai chiếc bánh bao còn nóng hổi. Cô gái cầm một cái vừa ăn vừa thổi phù phù, ngon quá. Anh tìm ở đâu ra được món ngon như thế này? lát sau cô y tá bước vào mẹ phải thuyết phục hồi lâu anh Cường mới chịu để yên cho cô y tá cắm cây kim vào cổ tay mọi việc ổn rồi cô y tá nói Như Hảo nói sao cậu không thuyết phục anh ấy tiếp tục học để hoàn tất chương trình phổ thông anh ấy còn trẻ tương lai còn dài vả lại học chẳng bao giờ muộn cả có người đã ngoài sáu mươi vẫn tối tối căp sách đến trường theo học lớp bổ túc văn hóa đấy anh Cường nhìn cô y tá lo lắng nói bệnh của em có khỏi không chị cô y tá lắc đầu chị không biết chuyện này nên hỏi bác sỹ điều trị sẽ rõ Người phụ nữ reo lên, có máy ảnh kỹ thuật số thì ổn rồi, em chẳng phải lo gì cả. tôi thở dài tớ đã khuyên nhiều lần nhưng anh ấy không thèm nghe hy vọng cậu sẽ thuyết phục được anh ấy đoạn cô y tá bước ra ngoài để tôi gọi bác sỹ đến xem sao Chàng trai cầm chiếc bánh ăn ngấu nghiến, nói thật với em anh đói đến mềm cả ruột. Cách đây  khoảng một trăm mét có tiệm bán bánh bao. Trời mưa, bán buôn ế ẩm thấy anh đến họ mừng như bắt được vàng. Như Hảo nói để tớ  thử xem anh trai của cậu có tính bảo thủ không tôi nói anh ấy không bảo thủ nhưng chán đời điều quan trọng là cậu phải thắp được ngọn lửa yêu đời đã nguội lạnh trong người anh ấy lát sau cô y tá quay trở lại với ông bác sỹ mang kính cận mọi người tản ra ông bác sỹ lấy tay sờ nắn khắp người anh Cường vừa hỏi chuyện khoảng năm phút sau ông đứng dậy nói với mẹ cuối cùng con trai bà đã thắng được thần Chết xin chúc mừng đoạn ông bác sỹ xoay người bước nhanh ra phía ngoài mẹ vội đuổi theo
 
bác sỹ
 
ông bác sỹ đứng lại có ý chờ mẹ
 
mẹ nói
bác sỹ làm ơn  nói rõ hơn về bệnh tình của con trai tôi
 
ông bác sỹ thở dài nhìn mẹ như người có lỗi
chúng tôi đã cố gắng hết sức nhưng không thể làm gì hơn được cậu bé bị chấn thương cột sống rất nặng
 
mẹ thốt lên kinh hoàng
 
như vậy có nghĩa là..
 
ông bác sỹ khẽ gật đầu
vâng thậm chí thần thánh cũng phải bó tay phần đời còn lại con trai bà gắn gắn liền với chiếc xe lăn
 
đoạn ông bác sỹ cắm đầu bước đi như bị ma đuổi mẹ đứng chết lặng giữa lối đi nước mắt thi nhau chảy xuống như mưa tớ sẽ hết sức cố gắng Như Hảo nói nhưng chuyện này không dễ dàng chút nào tớ với anh trai cậu chưa là gì cả không biết anh ấy có thích tớ không nhỉ cậu nhìn xem tớ mặc bộ quần áo này có thích hợp không
khoảng mười phút sau anh Trực đi xe máy đến anh dừng xe trước cửa quán rồi đưa mắt nhìn quanh quất tôi đưa tay vẫy vẫy và gọi to
anh Trực em ở đây này

anh bước vào và ngồi xuống chiếc ghế trống cạnh tôi gương mặt lộ vẻ mêt mỏi sau một ngày lao động vất vả

 sao anh đến muộn thế đây là Như Hảo bạn thân của em người đã xin việc cho anh đấy còn đây Trực anh trai tớ hai người hãy làm quen với nhau

Như Hảo thúc khuỷu tay vào bụng tôi đoạn đưa mắt nhìn anh lúng túng rồi khẽ gật đầu chào anh

chào em cám ơn em đã giúp đỡ anh hân hạnh được làm quen với một bác sỹ tương lai

Như Hảo chìa tay ra cho anh Trực bắt đoạn day mặt về phía tôi
sao anh biết em là sinh viên y khoa Trúc Ly đã nói xấu em với anh phải không

anh vui vẻ nói
không phải thế Trúc Ly đã nói rất tốt về em qua những câu chuyện kể của Trúc Ly anh thật sự rất có ấn tượng về em một cô gái thông minh xinh đẹp và giàu lòng nhân hậu

Như Hảo cười bẽn lẽn
em không được  như thế đâu cậu ấy cho em đi tàu bay giấy đấy anh đừng tin

tôi gọi thêm cốc cà phê đá anh Trực định hút thuốc không hiểu sao lại cho bao thuốc vào túi áo không hút nữa bước ra khỏi hiệu  sách cũ tôi đưa tay xem giờ lúc này mới hơn bốn giờ còn lâu mới đến bữa tối
 
chị Ngân đề nghị
hãy còn sớm chị em mình tìm chỗ nghĩ chân tán gẫu cho đỡ buồn nhé
 
tôi gật đầu đồng ý chị cho xe rẽ sang  phố Nguyễn Văn Cừ rồi dừng xe trước xe bán nước dừa đỗ trước cổng trường đại học Khoa học xã hội và nhân văn  hai chị em sà vào chiếc bàn xếp bằng gỗ gọi hai trái dừa xiêm tôi đặt mấy quyển sách mới mua xuống gầm bàn chị Ngân tháo tung mái tóc mùi dầu gội xộc vào mũi gây cho tôi cảm giác thật dễ chịu
 
Như Hảo nói chị Ngân mân mê quyển sách trong tay rồi  nói 
anh cứ tự nhiên chẳng có gì phải ngại cả chị phải mất hàng tháng trời lùng sục mới tìm được quyển sách này đấy
 
tôi đọc tên tác giả rồi nói
cái tên nghe lạ quá Umberto Eco là ai vậy chị
 
anh Trực hút thuốc người bán dừa đặt hai quả dừa xuống bàn tôi ngậm ống hút một hơi cơn khát nhanh chóng tan đi
 
tôi nói tôi nói
anh  đã xong việc chưa nước dừa vừa mát vừa ngọt đã khát quá
 
chị Ngân hút một hơi rồi gật đầu anh Trực gật đầu
xong rồi có chuyện gì không Trúc Ly ừ ngọt thật Umberto Eco là nhà văn nhà ký hiệu học ông là một trong những học giả đương đại nổi tiếng nhất Italia trong số bốn tiểu thuyết được viết theo phong cách hậu hiện đại thành công lớn với số lượng độc giả  thì Tên của đóa hồng là tác phẩm thành công nhất đã có hàng chục triệu bản được bán ra đấy ghê không
 
tôi nói tôi nói
ồ đấy là một con số kỷ lục em có chuyện muốn nhờ anh đây chị có vẻ sành văn học nước ngoài nhỉ em không thích đọc tác phẩm nước ngoài bởi vì tên các nhân vật  thường rất khó nhớ
 
anh Trực im lặng rít thuốc lá có ý lắng nghe chị Ngân nói tôi đưa mắt nhìn Như Hảo

chị bắt đầu say mê  văn học nước ngoài từ năm lên cấp ba lần đầu tiên đọc chuyện tình của Romeo &  Juliet của Sếch pia chị đã bật  khóc xe máy của bạn em bị hỏng em lại bận việc riêng nên không thể đưa bạn ấy về nhà được  anh có thể giúp em được không đó là một chuyện tình bi thảm
 
Như Hảo đưa mắt nhìn anh Trực tỏ vẻ lúng túng tôi phì cười anh Trực gật đầu vui vẻ

chị lãng mạn và thừa nước mắt quá tất nhiên là được đấy chẳng qua là một chuyện hư cấu mà thôi
 
tôi uống nốt phần cà phê trong cốc đoạn nháy mắt với Như Hảo mấy cái rồi đứng dậy chị Ngân im lặng nheo mắt nhìn ra phía trước tại vòng vòng xoay ngã sáu vừa xảy ra một vụ va quẹt gây nên kẹt xe
 
tôi nói tôi nói
thành phố mỗi ngày xảy ra hàng trăm vụ kẹt xe chị nhỉ  đến giờ em phải đi đây anh Trực và Như Hảo về sau nhé

chị Ngân im lặng dường như đang đeo đuổi những suy nghĩ riêng tư
 
chị đang nghĩ gì vậy
 
chị kề tai tôi nói khẽ
anh ấy đã  tỏ tình với chị
 
tôi thốt lên
tỏ tình à từ bao giờ vậy
 
tối hôm qua trong lúc hai người trú mưa ở trạm xe buýt anh ấy đã nắm tay chị đặt lên ngực của mình và nói yêu chị
 
tỏ tình trong cơn mưa tầm tã tại một  trạm xe buýt vắng  người nghe có vẻ lãng mạn và tình tứ nhỉ
 
tôi lấy thìa vớt miếng dừa cho vào mồm
và chị phản ứng như thế nào
 
chị Ngân nói
chị im lặng và vô cùng xấu hổ nếu không có mưa chị đã chạy khỏi nơi ấy
 
im lặng một lúc chị Ngân nói tiếp
chị biết anh ấy yêu chị nhưng trước lời tỏ tình bất ngờ của anh ấy cũng khiến chị choáng váng
 
chị ngừng nói và uống nước một cách máy móc nhìn gương mặt rạng ngời hạnh phúc của chị tôi biết chị đang yêu  Từ sáng đến giờ cô gái ấy chưa cho thứ gì vào bụng cả, chàng trai nói, có vẻ như cô ta đang đày đọa bản thân mình.
Cô gái đưa mắt nhìn tôi rồi day mặt về phía chàng trai:
Ừ, em cũng lấy làm lạ. Hay là chị ấy đã hết tiền?
Chàng trai lắc đầu, nói:
Nhìn cách ăn mặc sang trọng  cũng dễ dàng đoán ra cô gái ấy thuộc tầng lớp thượng  lưu. Cái điện thoại di động để trên bàn là loại đắt nhất hiện nay đấy, anh thậm chí chỉ  đứng nhìn từ xa chứ không dám sờ vào nữa là.
Cô gái gật đầu tán đồng:
Anh nói cũng phải. Khó hiểu quá, anh nhỉ. Thỉnh thoảng em thấy chị ấy lấy khăn chấm nước mắt. Rõ ràng người phụ nữ này đang mang nhiều trắc ẩn trong lòng.
Chàng trai lái câu chuyện sang hướng khác:
Chuyện riêng của người ta, mình chẳng nên bận tâm làm gì. Sáng mai em có đến trường không?
Cô gái gật đầu:
Có chứ, buổi học sáng mai rất quan trọng em không thể vắng mặt.
Chừng nào em về?
Cô gái nói:
Học xong thì về, khoảng mười một giờ rưởi.
Anh sẽ đến đón em nhé?
Cô gái ngạc nhiên:
Để làm gì? Anh không đến chỗ làm thêm à?
Chàng trai nói:
Ngày mai anh được nghỉ một buổi. Anh sẽ đến đón em, sau đó chúng ta sẽ ăn trưa ở quán cơm bình dân..
Cô gái xen vào:
Và sau đó chúng ta sẽ làm gì? Buổi chiều em có việc đấy. Chuyện gì vậy có quan trọng không anh ?
Chàng trai  cầm ấm trà ở bàn bên cạnh rót vào cốc của mình:
Bạn thân của anh chẳng may gặp tai nạn giao thông bị chấn thương sọ não rất nặng hiện đang nằm ở phòng cấp cứu bệnh viện Chợ Rẫy, anh muốn chúng ta đến thăm hắn. Anh đang lo không biết hắn có qua khỏi hay không.
Cô gái thốt lên:
Anh ấy đi đứng như thế nào để bị tai nạn?
Chàng trai thở dài:
Hắn ngủ gật và đâm vào xe lu đang làm đường. Tự hắn gây  tai nạn cho mình.

Eo ôi, khiếp quá, cô gái thốt lên, làm sao bạn của anh có thể ngủ gật trên xe gắn máy được nhỉ? buổi chiều chị Ngân vào bệnh viện trông nom anh Cường thay mẹ chị đến muộn hơn mọi khi do bận một số việc trong
trường khi chị Ngân xách chiếc làn đựng vài  thứ linh tinh bước vào thì mẹ đang ngủ gật trên ghế bên cạnh giường anh Cường nghe tiếng động mẹ hé mở đôi mắt ngáy ngủ sưng húp
 
chị Ngân đặt chiếc làn lên chiếc tủ cá nhân rồi quay sang nhìn mẹ
trông mẹ có vẻ mệt mẹ về tắm rửa nghỉ ngơi cho lại sức
 
mẹ gật đầu
ừ con trông sóc  em Cường giúp mẹ nhé mệt quá
 
mẹ đứng dậy bước ra phía cửa
 
chị Ngân nói
tối nay mẹ không phải vào đây đâu con sẽ ngủ lại đây
 
mẹ lắc đầu
mẹ phải vào con ạ khoảng mười giờ đêm mẹ sẽ vào thay con
 
đoạn mẹ đưa mắt nhìn sang tôi
con có theo mẹ về luôn không
 
tôi lắc đầu
không mẹ ạ chốc nữa bố vào con sẽ đợi bố về luôn thể con muốn ngồi chơi với chị Ngân
 
mẹ gật đầu
thế cũng được hai đứa nói chuyện khẽ thôi nhé anh Cường mới vừa chợp mắt được một lúc cả đêm qua bị vết thương hành hạ anh con không ngủ được chút nào cả tội nghiệp Chàng trai thở dài, hắn phải thức đêm để làm thêm ở quán ăn. Tội nghiệp, nhà hắn nghèo lắm.

tôi tiễn mẹ ra cổng lúc quay trở vào thì thấy anh Trực đang lấp ló phía sau bức tường khu vực dành cho bệnh nhân nặng
Trúc Ly
anh Trực đưa tay vẫy tôi bước đến nhìn anh ngạc nhiên
 
sao anh lại đứng đây
 
mẹ về chưa
 
về rồi
có ai ở trong ấy
 
chỉ có mỗi chị Ngân thôi bố chưa vào
 
anh Trực ngó dáo dác như kẻ trộm rồi bước theo tôi chị Ngân đang đọc tạp chí Điện ảnh nhìn thấy anh Trực chị bỏ quyển tạp chí xuống bàn
Trực đấy à em từ nhà đến phải không
 
anh Trực gật đầu lặng lẽ bước đến giường anh Cường sau một thời gian dài nằm trên giường bệnh cơ thể anh Cường gầy xọp  tay chân khẳng khiu như que củi anh Trực đứng lặng hồi lâu mắt nhòe nước
tại anh mà em mới ra nông nỗi như thế này hãy tha thứ cho anh
 
anh Trực bật khóc thành tiếng anh Cường giật mình tỉnh giấc vừa nhìn thấy anh Trực anh Cường gào lên
anh cút đi tôi không muốn thấy mặt anh
 
Cường ơi anh..anh
 
Anh Cường giận dữ
cút ngay cút đồ khốn cút đi cho rảnh mắt
 
anh Cường rút kim truyền dịch rồi cầm lấy chiếc cốc uống nước cạnh đó ném về phía anh Trực anh  nghiêng người tránh qua một bên chiếc cốc lao vào tường và vỡ thành nhiều mảnh vụn
 
chị Ngân nói
Trực em về đi em Cường đang tức giận về đi chị van em đấy
 
chị Ngân đẩy anh Trực ra phía cửa vừa lúc bố từ ngoài bước vào anh Trực bèn cắm đầu bước đi như chạy ra ngoài hành  lang
 
bố nói với tôi
ai cho thằng vô lại đó vào đây ằố
 
chị Ngân gom những mảnh vụn cho vào sọt rác
tự em Trực vào đấy ạ Trực muốn thăm em Cường
 
bố đặt túi cam lên trên bàn rồi nói
thằng khốn ấy cảm thấy ân hận với việc của mình làm à ồ
 
tôi bước đến nắm tay bố lắc nhẹ mấy cái
trông anh Trực tội nghiệp lắm hãy tha thứ cho anh ấy  đi bố
 
bố giận dữ đưa tay vỗ rầm lên bàn
không bao giờ bố tha thứ cho nó đến chết bố cũng không tha thứ bố đợi nó đến tuổi trưởng thành xem như đã hoàn thành trách nhiệm lúc ấy nó sống hay chết cũng chẳng can hệ gì đến bố nữa sao mẹ tắm muộn thế hơn mười giờ đêm rồi mà mẹ còn xuống bể bơi hôm nay nóng quá mẹ nhỉ

mẹ ngừng bơi ngước lên nhìn tôi
con xuống tắm với mẹ cho vui

tôi suy nghĩ một lúc rồi gật đầu đồng ý
mẹ đợi con một chút để con đi thay quần áo

tôi về phòng riêng thay bộ đồ bơi lúc tôi quay trở ra mẹ đang bơi ngửa tôi co người chúi xuống nước rồi bơi đến bên cạnh mẹ
mát quá mẹ tắm đã lâu chưa

mẹ lắc đầu
mẹ mới xuống được vài phút con  ở trường ngoại ngữ về đó à

vâng tuần sau con sẽ thi kiểm tra tối nay con phải thức khuya để học thuộc môt số từ vựng và ngữ pháp tiếng Pháp rắc rối quá mẹ ạ

mẹ chuyển sang bơi ếch
bây giờ mỗi lần nghe nhắc đến chuyện học là mẹ hãi lắm mẹ không thể hình dung nổi tại sao ngày trước mẹ có thể lấy bằng thạc sỹ trong điều kiện khó vất vất vả như thế

tôi ngụp xuống nước rồi trồi lên
dạo ấy bố vất vả lắm nếu không có sự giúp đỡ của bố mẹ khó lòng mà theo đuổi việc học

mẹ gật đầu nói
đúng vậy bố con trở thành hậu phương vững chắc của mẹ vả lại lúc ấy bố con chỉ là anh cán bộ quèn công việc không  nhiều chứ như lúc này thì mẹ cũng đành chịu con đã ăn tối chưa

tôi gật đầu bảo đã ăn rồi
mẹ chuyển sang công ty mới được gần hai năm rồi nhỉ

mẹ suy nghĩ một lúc rồi nói
hơn hai năm rồi con ạ chính xác là hai năm bốn tháng đấy

nhanh thế cơ à vậy mà con cứ đinh ninh…công việc ở chỗ mới tốt hơn chỗ cũ chứ mẹ

mẹ gật đầu
tất nhiên rồi môi trường làm việc thông thoáng và thu nhập cũng tốt hơn đây mới thật sự là nơi mẹ cần  làm ở công ty cũ chỉ toàn một lũ ngu dốt và bè phái chẳng làm nên tích sự gì cả
mẹ bước lên khỏi mặt nước và ngồi vào chiếc ghế xếp tôi bơi thêm một vòng rồi cũng leo lên ngồi cạnh  mẹ
ở công ty mới mẹ làm chức gì

mẹ làm giám đốc phụ trách nhân sự trước đây mẹ là trưởng phòng tổ chức mẹ mới ngồi ghế giám đốc được vài tháng

tôi nói  như reo
hay nhỉ nhà ta toàn là cán bộ to cả bố là tổng giám đốc mẹ là giám đốc chị Ngân là trưởng phòng…

Ngân đã về chưa từ chập tối đến giờ mẹ không nhìn thấy nó

tôi lắc đầu
con không biết con nghĩ là chị ấy đã về rồi chắc chị ấy đang ở trong phòng

mẹ thở dài
hôm nào nó về sớm thì  quả là chuyện lạ nó có nói với con về chuyện có bạn trai không

không chị ấy không nói với con con nghĩ chị ấy chưa có bạn trai

mẹ nói
gần ba mươi tuổi rồi…con có nghĩ việc làm của bố mẹ đối với chị con ngày trước là sai không

tôi im lặng ngước mắt nhìn không trung chòm sao bắc đẩu sáng rực
chú gì đó đã vài lần đến đây tìm mẹ tên gì nhỉ

mẹ đáp
chú tên Cảnh là trợ lý cho mẹ đấy trước kia chú Cảnh là lái xe riêng cho giám đốc từ khi mẹ được bổ nhiệm làm giám đốc phụ trách nhân sự thì chú ấy chuyển sang làm trợ lý cho mẹ đấy là người đàn ông hết lòng với công việc và có cách nói chuyện rất lôi cuốn

mẹ đột nhiên im lặng nhìn tôi
sao bỗng dưng con lại nhắc đến chú ấy có chuyện gì à

tôi lắc đầu
không tiện mồm con hỏi vậy thôi con đã vài lần trò chuyện với chú ấy và theo nhận xét của con  chú ấy rất dễ gần chú Cảnh chắc là trẻ hơn mẹ nhiều lắm nhỉ

ừ chú ấy kém mẹ tám tuổi chú Cảnh đã có vợ và một đứa con trai  vợ chú ấy là nhân viên kế toán ở một công ty nhỏ đứa con đang học mẫu giáo nhà họ ở phường Hiệp Thành quận mười hai

tôi phì cười
sao mẹ rành thế nhỉ

mẹ nói
làm cán bộ mà không rành rẽ nhân viên thuộc quyền thì làm sao có thể lãnh đạo được mẹ có thể kể vanh vách lý lịch toàn bộ nhân viên của mình nữa là đấy  là một phần trong nghệ thuật lãnh đạo đấy

mẹ lấy chiếc khăn quấn lên người

tôi nói khẽ
mẹ xem mà nhắc nhở anh Cường anh ấy..

mẹ giật mình
nó làm sao con nói đi

anh ấy thường truy cập vào những trang web đen con đã vài lần bắt gặp

có chuyện đó nữa à vào những trang web đó chỉ hư người thôi được rồi để mẹ bảo nó dẹp ngay cái trò ấy nếu nó không nghe mẹ sẽ cắt đường truyền internet

mẹ đừng làm thế anh Cường chỉ còn internet làm niềm vui anh ấy sẽ..

mẹ dứt khoát sẽ cắt nếu nó còn tiếp tục tái phạm tại sao nó lại thích đâm đầu vào những chốn dâm ô bẩn thỉu ấy nhỉ chuyện này xảy ra đã lâu chưa

tôi nói
cách đây vài tháng theo con mẹ nên nhờ người đến cài “ bức tường lửa “  ngăn chặn truy cập những trang web ấy là xong không cần phải ồn ào đâu mẹ

mẹ gật đầu
đúng thế chỉ có như thế mà mẹ nghĩ không ra được rồi ngày mai mẹ sẽ gọi người đến cài đặt là xong chuyện còn việc gì nữa không

thỉnh thoảng con thấy vài thanh niên lạ xuất hiện trong phòng của anh ấy con cảm thấy có điều gì đó không ổn

con không nên khắt khe như thế anh con cũng cần phải có bạn chứ mẹ nói có đúng không

vâng con hiểu hơn ai hết anh ấy cần có những người bạn bên cạnh tuy nhiên có một điều khiến con lo lắng là nhìn tư cách những người ấy có vẻ không đàng hoàng cho lắm

mẹ thắc mắc
anh con hầu như không rời khỏi nhà thì làm sao quen được bạn nhỉ có phải là bạn học không

tôi lắc đầu
không phải mẹ ạ bạn học của anh Cường con đều quen mặt con hỏi thì anh Cường bảo bạn quen trên mạng

mẹ suy nghĩ một lúc rồi nói
được rồi mẹ sẽ xem xét việc này nhiều chuyện xảy ra như thế này sao mẹ không biết nhỉ

tôi nói
tại mẹ thường xuyên về muộn nên không biết đó thôi sao dạo này mẹ hay về muộn thế bố về muộn mẹ về muộn nhà mình như rắn mất đầu

mẹ lảng tránh cái nhìn của tôi
mẹ bận công việc từ lúc làm giám đốc phụ trách nhân sự mẹ chẳng có thời gian để thở nữa là..vả lại các con cũng đã lớn khôn rồi các con tự biết cách chăm sóc bản thân

mẹ lấy tay che miệng ngáp vặt mấy cái
ta vào nhà thôi con mẹ buồn ngủ lắm rồi

mẹ biết chuyện anh Trực rồi chứ anh ấy đã có bạn gái

mẹ đứng dậy đi thẳng vào bên trong
mẹ đã bảo con không được nhắc đến tên đó trước mặt mẹ nó có bạn gái hay bạn trai sống bờ hay chết bụi ở đâu thì mặc xác nó mẹ không quan tâm  tôi đi ngang qua phòng của anh Cường bất chợt nghe tiếng mẹ từ trong vọng ra
con lại cần tiền nữa à
 
tiếng anh Cường
vâng con cần một ít tiền
 
giọng mẹ ngạc nhiên
số tiền mẹ cho con cách đây vài hôm con tiêu vào việc gì mà hết rồi
 
con tiêu vào việc riêng
việc riêng đó là gì con phải nói rõ mẹ mới đưa tiền
 
giọng anh Cường giận dữ
đã bảo là có chuyện riêng sao mẹ cứ lải nhải mãi thế mẹ nghi ngờ con làm điều gì xấu à
 
mẹ không nghi ngờ con nhưng mà ..thôi được nếu con không muốn nói thì  mẹ cũng không ép
 
tôi nghe tiếng sột soạt của những tờ giấy bạc
con cầm lấy và nhớ tiết kiệm nhé kiếm tiền không phải dễ đâu con ạ  con phải biết một ngày công lao động vất vả của người lao động phổ thông chỉ vài chục nghìn con tiêu vèo một cái bằng cả tháng lương của họ đấy
 
giọng anh Cường vui vẻ
nhà mình giàu lắm bố mẹ kiếm tiền dễ dàng như người ta nhặt rác không tiêu thì để làm gì hả mẹ
 
mẹ phì cười
con chỉ giỏi mồm mép thôi
 
con là con trai của mẹ con giống mẹ
 
con chẳng giống mẹ chút nào cả con giống lão khọm nhà này con còn truy cập vào những trang web đen nữa không đấy
 
con phải nói bao nhiêu lần mẹ mới tin con nhỉ đấy chẳng qua là một sự tình cờ con lướt web và vô tình gặp  một địa chỉ lạ thế là…con chẳng bao truy cập vào những trang web đó mẹ phải tin con chứ
 
mẹ thở phào
con nói thế mẹ tạm yên tâm
 
ngừng một lát mẹ nói tiếp
người bạn quen qua mạng của con tên gì nhỉ
 
giọng anh Cường lộ vẻ ngạc nhiên
mẹ cũng biết chuyện này nữa à hắn tên Trung
 
chuyện gì mà mẹ không biết Trung là người như thế nào nhìn từ cách anh chàng đó chắc là người không đứng đắn
 
mẹ đừng nhìn dáng vẻ bên ngoài mà đánh giá một con người Trung là bạn tốt của con mẹ đừng bận tâm nhiều đến việc riêng của con không thích như thế
 
trách nhiệm của mẹ là phải quan tâm đến con cái con từ bé vốn là đứa trẻ ngoan dễ bảo mẹ tin con sẽ không làm mọi người thất vọng con nên cẩn thận trong việc chọn bạn nhé tôi không dám ngủ tôi thức chờ anh Trực mãi gần mười một giờ đêm anh mới về đến nhà mẹ tôi đã về cách đây ít phút chị Ngân và bố vẫn chưa về tôi nằm trong phòng đọc sách vừa nghe tiếng động cơ xe máy tôi lập tức ngồi bật dậy và bước ra phía cổng
sao anh về muộn thế

anh Trực đẩy xe vào nhà
trên đường về anh gặp vài người bạn chúng nó kéo anh vào quán uống vài chai bia gần mười một giờ rồi nhỉ em chờ anh à

tôi lộ vẻ thất vọng
ngày nào cũng uống anh không thấy chán à

anh nheo mắt nhìn tôi cười trêu chọc
em chờ anh không phải để nói những lời lẽ sặc mùi mắm tôm của bà dì ghẻ khó tính đấy chứ Bạn của anh đã có người yêu chưa? cô gái nói.
 
tôi phì cười cơn giận nhanh chóng tan biến Chàng trai lắc đầu, nói:
Chưa, hắn suốt ngày tất bật với công việc không có thời gian để thở nữa là tìm người yêu. anh đưa Như Hảo về đến nhà chứ

anh Trực gật đầu Cô gái gật đầu:
tất nhiên rồi anh còn mời cô ấy ăn phở nữa đấy Như thế vẫn còn may. Nếu có người yêu thì quả là bi kịch.
 
tôi reo lên thích thú Chàng trai nói:
có chuyện đó nữa à hay nhỉ Thật ra cũng có vài cô để ý đến hắn, nhưng hắn cứ phớt lờ  hai người chuyện trò vui vẻ chứ

anh Trực gật đầu
Tại sao vậy? Anh ấy không thích phụ nữ à? vui tất nhiên rồi

Chàng trai lắc đầu: tôi nói
anh và Như Hảo đã nói với nhau những chuyện gì Ngoài những kẻ đồng giới thì bất cứ  gã đàn ông nào cũng thích phụ nữ. Cái nghèo đã biến thành bức tường mặc cảm ngăn cách hắn đến với những cô gái ấy.
 
sao bỗng dưng em quan tâm đến anh nhiều thế nhỉ anh và Như Hảo trao đổi với nhau nhiều chuyện lắm cô ấy có hiểu biết rộng  và  tỏ vẻ quan tâm đến công việc của anh Tội nghiệp anh ấy quá, cô gái chép miệng than.
 
anh Trực mở cửa phòng và bước vào bên trong rồi cởi chiếc áo sơ mi vất lên giường  Chàng trai miết mấy ngón tay lên cạnh bàn: tôi bước vào ngồi xuống chiếc ghế trống và đưa mắt quan sát khắp nơi

Tai nạn lần này xem như cánh cửa bước vào giảng đường đại học đã vĩnh viễn khép lại phía sau lưng rồi.  anh ăn ở cẩu thả quá đồ đạc quần áo mỗi nơi một chiếc dường như cả năm anh không dọn phòng đến một lần thì phải Hắn mơ ước trở thành kỹ sư xây dựng để đổi đời. Vậy mà…
 
anh Trực nhìn tôi cười Cô gái thở dài:
Tội nghiệp anh ấy quá. này anh không mời em vào đây để phê bình cách ăn ở của anh đâu nhé nếu em có lòng tốt thì cầm lấy cây chổi quét hộ anh căn phòng anh phải đi tắm đây Nhà trường và bạn bè có giúp được gì  cho anh ấy không?
 
anh Trực mang quần áo bước vào nhà tắm lát sau từ trong vọng ra tiếng giội nước ào ào tôi đứng dậy giúp anh thu dọn căn phòng Chàng trai khẽ gật đầu:
Có chứ, nhưng chẳng thấm vào đâu, chi phí điều trị tốn kém lắm. Ba má hắn dưới quê đang tính chuyện cầm cố mấy mẫu ruộng để chạy chữa cho hắn. Tình trạng này kéo dài dễ chừng cả nhà hắn không còn chỗ nương thân.
 
chừng vài phút sau anh Trực bước ra nước từ trên chảy xuống ròng ròng tôi thấy trong lỗ tai của anh còn dính đầy bọt xà phòng Cô gái suy nghĩ một lúc rồi nói:
anh tắm kiểu gì vậy tai còn dính đầy xà phòng Em còn một ít tiền muốn giúp đỡ anh ấy. Anh thấy như  thế nào? vào tắm lại đi

anh Trực lấy khăn ngoáy vào tai rồi tròng lên người chiếc áo thun ba lỗ rồi ngồi xuống cạnh tôi

Chàng trai gật đầu, nói: tôi nói
Đấy là một ý hay. Tuy nhiên sự giúp đỡ của một vài người chỉ như muối bỏ bể, anh muốn anh kể tiếp chuyện lúc nãy đi có sự tham gia của cộng đồng. Em thấy thế nào?

chẳng còn gì để nói cả sau khi ăn phở xong anh đưa Như Hảo về nhà thế thôi
tôi nói Cô gái nói:
Như thế còn gì bằng. Em sẽ vận động các bạn cùng tham gia, chẳng lẽ chỉ có vậy thôi à hai người không hò hẹn với nhau à mỗi người đóng góp một ít sẽ giúp gia  đình anh ấy bớt đi gánh nặng.
 
anh Trực nói Chàng trai nói:
có trước khi chia tay Như Hảo có ý mời anh đi xem ca nhạc vào thứ Bảy tuần sau Đúng thế. Việc này không thể chậm trễ, chúng ta phải bắt tay vào việc càng sớm càng tốt. nhưng anh chưa nhận lời

Cô gái suy nghĩ một lúc rồi nói: tôi thốt lên:
sao anh không nhận lời Em nảy ra một ý này, anh xem  có được không nhé . anh không thích Như Hảo à

Gì? không phải thế

vậy tại sao anh không nhận lời mời của bạn ấy anh phải biết rằng Như Hảo là người phụ nữ giàu lòng tự trọng Cô gái khẽ hắn giọng mấy cái rồi nói: và Như Hảo sẽ cảm thấy bị tổn thương khi lời mời không được chấp nhận

Em định đưa thông tin này lên mạng, kêu gọi sự giúp đỡ em không quan trọng hóa vấn đề đấy chứ chỉ là một buổi xem ca nhạc của cư dân mạng. Anh thấy thế nào? thôi mà

đoạn anh im lặng lấy thuốc lá ra hút Chàng trai reo lên: những sợi khói trắng đục cứ lởn vởn trong phòng ngột ngạt quá tôi bước đến mở toang cánh cửa sổ

Đấy là một sáng kiến đáng được cấp bằng sở hữu trí tuệ. theo cảm nhận riêng của anh anh thấy dường như Như Hảo có cảm tình với anh..Anh không ngờ em có thể nghĩ ra cách này. Tuyệt lắm.
 
tôi nói dồn Cô gái mỉm cười, mặt ửng đỏ. Trời vẫn mưa như trút nước.
anh như thế nào nói đi đừng phì phà thuốc lá như ông cụ non nữa em đang Nếu có sự tham gia của cư dân mạng thì anh không phải lo gì nữa. Anh có đọc bài báo, một bác sỹ  bị ung thư máu đã được cứu sống cũng nhờ vào sự giúp đỡ của cộng đồng mạng đấy. sốt ruột đây

anh Trực rít vài hơn thuốc lá Cô gái thốt lên: rồi cất giọng trầm buồn
Thế à? Anh còn giữ bài báo đó không? Như Hảo là một cô gái có học thức  xinh đẹp và giàu lòng vị tha một người phụ nữ như thế phải gặp người đàn ông xứng đáng để có thể mang hạnh phúc đến cho cô ấy còn bản thân anh chỉ là một kẻ yếm thế vô dụng suốt đời anh chỉ mang toàn những bất hạnh đến cho người khác
 
Chàng trai lắc đầu: tôi lắc đầu
Anh đã vứt bài báo ấy rồi tuy nhiên em có thể đọc thông tin này trên mạng, chỉ cần vào trang Google gõ từ khóa vào là anh không nên trách bản thân như thế những việc xảy ra đâu phải do anh cố ý sẽ có hàng trăm kết quả, tha hồ mà đọc. hãy quên đi chuyện cũ đi anh ạ

Người đàn ông nhìn trời, thở dài:
Đây là cơn mưa dai dẳng nhất mà anh từng thấy. Mưa từ sáng đến chiều, nước ở đâu mà lắm thế.
Người phụ nữ nhìn gã đàn ông bỗng cười phá lên:
Anh buồn cười thật, hơi sức đâu nổi cáu với ông Trời. Cứ đà này, thế nào ngày mai cũng có mưa nữa cho mà xem. Có người bảo, mưa là do nước mắt của nhân loại bốc hơi vào không khí tạo ra mưa đấy. Khi nào nhân loại không còn nữa thì mưa cũng sẽ hết.
Người đàn ông nói:
Em nói chuyện nghe hay nhỉ. Nước mắt mà thành mưa thì cả quả đất này đã ngập chìm trong cơn đại hồng thủy từ lâu rồi và lúc ấy con người sẽ biến thành loài cá.
Nói xong, người đàn ông tự ban thưởng cho mình một chuỗi cười đắc ý. Một chiếc xe gắn máy màu đỏ chạy vụt qua sụp phải ổ gà ngã nhào xuống nước. Người thanh niên lồm cồm ngồi dây, luôn mồm văng tục. Chiếc xe không thể nổ máy được nữa, người thanh niên phải è ạch đẩy bộ trên con đường ngập nước.
Bị ướt bugi rồi, người đàn ông nói, phải tháo ra và lau khô thì xe mới có thể nổ máy được. Ở ngã tư có một điểm sửa xe, chà, những lúc như thế này là cơ hội để kiếm chác đấy, chỉ cần tháo bugi ra và lắp vào thế là đã có vài nghìn bỏ túi, dễ như bỡn. bữa tối được dọn ra bố lấy chai rượu Tây rót một cốc rồi cất vào chỗ cũ từ ngày dọn về nhà mới bố thay rượu đế Bình Tây rẻ tiền bằng rượu ngoại cao cấp mỗi bữa cơm bố uống một cốc to những lúc vui hoặc có mồi ngon thì bố uống  nhiều hơn có lần bố uống nhiều bị say đến nỗi cho chó ăn chè
 
chị Ngân xới cơm ra bát tôi ngồi cạnh bố tôi  thấy đói cồn cào chị Lành bưng đĩa rau luộc đặt lên bàn
cậu Cường cậu Trực đâu rồi nhỉ
 
tôi nhanh nhảu
anh Cường ở trong phòng đánh vật với  chiếc máy vi tính  còn anh Trực đang ở trước sân anh ấy đang tưới cây
 
mẹ đưa mắt nhìn tôi
con vào đẩy anh Cường ra đây ăn cơm còn thằng Trực thì mặc xác nó
 
chị Ngân nói với tôi
em gọi  anh Trực vào ăn cơm luôn thể kẻo chốc nữa chị Lành lại tốn công dọn dẹp lần thứ hai
 
mẹ nhìn chị Ngân giận dữ
ai cho con cầm đèn đi trước ô tô đấy lần sau mà còn như thế thì đừng trách mẹ nhé
 
chị Ngân cúi gầm mặt xuống đất tôi bước đến phòng anh Cường đưa tay gõ nhẹ lên cánh cửa
anh Cường ơi ra ăn cơm mọi người đang chờ
 
anh Cường mở cửa gương mặt anh lộ vẻ khó chịu
anh không muốn ăn cơm anh chỉ muốn đi dạo
 
tôi nói
ăn cơm xong em sẽ đẩy anh đi dạo được không
 
anh Cường lắc đầu
không anh muốn ngay bây giờ
 
em không thể để mọi người chờ cơm được nghe em đi mà
 
không anh chỉ muốn đi dạo đi ngay lúc này
 
em không thể đi với anh được em phải có thứ gì cho vào bụng em đói
 
anh không bận tâm đấy là chuyện của em anh chỉ muốn ra công viên hóng mát
 
mẹ từ dưới bước lên
hai đứa còn đứng đó làm gì mà không chịu ra ăn cơm
 
tôi nói với mẹ
anh Cường cứ nằng nặc đòi con đưa anh ấy đi dạo ngay lúc này mẹ xem có được không
 
mẹ nhẹ nhàng
con vào ăn cơm đã ăn xong rồi muốn đi đâu tùy ý nghe lời mẹ nhé con trai của mẹ
 
con không muốn ăn con muốn đi dạo
 
mẹ nói
Trúc Ly mới vừa đi học về hãy còn mệt và đói lắm con biết không để mẹ bảo chị Lành đưa con đi nhé
 
anh Cường lắc đầu cương quyết
con chỉ muốn Trúc Ly đẩy thôi nếu Trúc Ly không muốn con sẽ tự đi một mình con không cần ai cả
 
đoạn anh Cường dùng hai tay đẩy bánh xe lên phía trước
 
mẹ nhìn theo thở dài bất lực rồi quay sang nói với tôi
con đưa anh Cường đi dạo nhé anh con không thể đi một mình ra công viên
 
tôi suýt khóc
nhưng con đói lắm mẹ ạ tại sao anh ấy luôn có những ý thích trái khoáy như vậy mẹ còn nhớ hôm ấy  trời mưa tầm tã anh ấy cũng bắt con đưa anh ấy ra công viên lần đó con bị cảm phải nằm nhà hết mấy hôm mẹ còn nhớ không
 
mẹ khẽ đưa tay chạm vào tóc tôi
mẹ biết chứ con cũng nên hiểu và thông cảm cho anh con anh Cường bị bệnh nên tính khí thất thường điều quan trọng là chúng ta phải cố  làm anh Cường được vui con giúp mẹ nhé
 
tôi vùng vằng
 
mẹ sẽ phần thật nhiều thức ăn cho con mẹ sẽ dành cho con hai miếng sườn ram nhé
 
tôi ra điều kiện
con chỉ đẩy anh ấy lần này thôi đó lần sau anh ấy có muốn đi dạo mẹ hãy bảo người khác con mệt với anh ấy lắm rồi tại sao cứ phải là con chứ con đói đến hoa cả mắt đây này
 
mẹ gật đầu
anh Cường mến con nên mới làm thế ừ mẹ hứa chỉ lần này thôi con gái của mẹ ngoan nhé hôm ấy là sinh nhật mẹ nên tôi không thể đi cùng Như Hảo đến nhà văn hóa Thanh Niên dự buổi giới thiệu sách của một nhà văn khá nổi tiếng vừa về đến nhà tôi vội để quà sinh nhật lên bàn và xuống bếp xem có việc gì phụ giúp chị Lành lúc này chị đang làm gà trên bếp có nồi nước đang sôi
có chuyện gì cần giúp không chị Lành

chị Lành ngừng tay day mặt về phía tôi
cô Trúc Ly hôm nay về sớm thế ông bà chủ vẫn chưa về

đoạn chị hướng mắt về phía túi đựng rau sống để trên bàn
nếu có rảnh nhờ cô nhặt giúp mớ rau tôi bận không kịp trở tay

tôi lấy rau ra nhặt chị Lành cắt cổ gà xong bèn đem nhúng vào nồi nước sôi sau đó chị bắt đầu nhổ lông

thực đơn tối nay có mấy món vậy chị
có tất cả là năm món; gà hấp lá chanh cá chẽm chưng gừng chả giò rán món gỏi và cuối cùng là món bò hầm tiêu ông chủ thích nhất món này còn món tráng miệng là rau câu

tôi thốt lên
nhiều món như thế mà chỉ có mỗi mình chị làm sao cho xuể

chị Lành nói
phải chuẩn bị từ sáng sớm cô Trúc Ly ạ rất may là bà chủ đã dạy tôi cách sắp xếp thời gian cho hợp lý nên không gặp nhiều khó khăn tuy nhiên món rau câu phải chuẩn bị khá lâu đấy

tôi nói
để tôi giúp chị làm món này

chị Lành vui vẻ
như vậy thì tốt quá cô Trúc Ly nhặt rau xong thì bắt đầu được rồi rau câu phải làm sẵn từ trước và cho vào tủ lạnh

chị Lành lấy dao mổ bụng gà
năm nay ông bà chủ có mời khách không nhỉ chứ từng ấy người làm sao có thể ăn hết những thứ này

chắc là cũng như mọi năm không mời ai cả tính mẹ tôi chị còn lạ gì nữa cái gì cũng phải thật nhiều cơ rõ là con mắt to hơn cái bụng

chị Lành làm mề gà nhặt rau xong tôi mang rau đem rửa

anh Trực có ở nhà không chị Lành

chị Lành lắc đầu
cậu Trực xách xe đi ra ngoài rồi

anh ấy đi đâu thế không hiểu anh ấy có biết hôm nay là sinh nhât mẹ không nhỉ
nồi nước trên bếp sôi sùng sục chị Lành đứng dậy tắt bếp

anh ấy có nói chừng nào về không

chị Lành nói
không câu Trực không nói gì cả tôi đoán là cậu ấy có thể sẽ về muộn bởi tôi thấy cậu ấy mang theo chiếc túi khoác căng phồng tất nhiên là cậu ấy biết hôm nay là sinh nhật của bà chủ bởi vì trước khi rời khỏi nhà cậu ấy còn đưa tôi gói quà và bảo tôi chuyển cho cô để đưa cho bà chủ

thế à anh ấy tặng mẹ tôi cái gì vậy nhỉ

tôi không biết tất cả bỏ vào chiếc hộp và bọc lại cẩn thận bằng giấy bóng chắc là những thứ rẻ tiền thôi cậu Trực làm gì có nhiều tiền mà tặng những món hàng cao cấp dù sao cũng là tấm lòng của cậu ấy

im lặng một lúc chị Lành nói tiếp
sinh nhật mọi người trong nhà cậu Trực đều không có mặt nhưng bao giờ cậu ấy cũng chuẩn bị quà như vậy cũng tốt rồi có mặt cậu ấy chỉ khiến buổi tiệc  mất vui tôi thấy thương cậu ấy quá

tôi im lặng lái sang chuyện khác
chị Ngân về chưa

chưa nhưng cô Ngân có biết hôm nay là sinh nhật bà chủ lúc sáng trước khi rời nhà tôi nghe cô Ngân nói loáng thoáng sẽ dành cho bà chủ một sự bất ngờ lâu lắm rồi tôi mới thấy hai người nói chuyện với nhau có vẻ như cô Ngân muốn làm lành với bà chủ

có tiếng còi ô tô từ ngoài vọng vào chị Lành day mặt về phía tôi nói
tôi đang bận tay cô Trúc Ly ra mở cổng giúp nhé

tôi lấy xâu chìa khóa treo trên vách bước ra ngoài bố thò đầu qua khỏi xe
mẹ con về chưa

chưa bố ạ nhưng mẹ bảo hôm nay sẽ tranh thủ về sớm

bố cho xe vào garage rồi mở cửa xe lấy ra hộp bánh sinh nhật cùng vài thứ linh tinh khác

con mang vào nhà hộ bố thế nào sinh nhật mẹ con tặng món quà gì nhỉ

tôi cười cười
con không nói cho bố biết đâu con phải giữ  bí mật đến phút cuối chứ

tôi và bố cùng bước vào bên trong khi đang ngang qua phòng của anh Cường bố đưa tay đẩy nhẹ cánh cửa anh Cường ngồi trên xe lăn bên cạnh cửa sổ gương mặt anh đờ đẫn như con nghiện thiếu thuốc

hôm nay sinh nhật mẹ sao trông con buồn thế phải tươi vui lên chứ

anh Cường lặng im hồi lâu
bố còn tiền không cho con ít

tất nhiên là có sao dạo này con tiêu tiền khiếp thế bố biết con không những  xin tiền bố mẹ mà cả chị Ngân và em Trúc Ly con cần nhiều tiền như thế để làm gì nhỉ

con có việc riêng

đó là việc gì con phải nói cho bố biết chứ

anh Cường suy nghĩ một lúc rồi nói
con cần tiền để lập một trang web về những người bị tật nguyền như con bố thấy được không[1]

bố gật đầu vui vẻ
đấy là một ý tưởng rất hay bố hoàn toàn ủng hộ con cần bao nhiêu tiền

càng nhiều càng tốt bố ạ để duy trì hoạt động của trang web phải cần rất nhiều tiền

bố lấy một xấp giấy bạc loại lớn đưa cho anh Cường
việc gì bố có thể tiếc chứ chuyện này bố rất tán thành khi nào xong việc con nhớ cho bố địa chỉ để bố thử truy cập vào xem sao nhé

tôi quay trở lại bếp tiếp tục công việc tôi cho rau câu vào nồi đổ nước vào và đặt lên bếp khoảng mười phút sau thì mẹ về tới
xong chưa chị Lành

sắp xong rồi bà chủ sửa soạn trang điểm là vừa

tôi nói với mẹ
sao mẹ về muộn thế mẹ có cần thợ chụp ảnh không để con gọi con biết vài địa chỉ đáng tin cậy gần đây thôi chỉ vài phút là họ đến ngay

mẹ lắc đầu
mẹ già rồi chẳng  muốn chụp ảnh gì nữa chị Ngân đã về chưa

chưa ạ

mẹ thở dài
con với cái thậm chí đến ngày sinh nhật mẹ mà nó cũng về muộn thôi mẹ đi tắm đây

mẹ vừa xoay người dợm bước đi thì điện thoại cầm tay trong túi mẹ reo lên mẹ nhìn dãy số hiển thị trên màn hình rồi đi vào  phòng riêng của mình tôi nghe loáng thoáng mẹ đang nói chuyện với một người đàn ông nào đó

bảy giờ tối mọi việc đã hoàn tất tôi giúp chị Lành dọn thức ăn lên bàn mẹ mặc bộ váy ngắn màu sáng nom trẻ đi vài tuổi chị Lành cũng mặc đồ mới đánh phấn thoa son trông chị như người lạ bố mặc chiếc áo sơ mi dài tay thắt ca vát chấm bi đỏ

Cường đâu rồi sao không thấy

anh Cường điều khiển xe lăn trờ tới anh mặc chiếc áo thun chui cổ hiệu Cá Sấu quần jean chân đi giày thể thao trên đùi anh để sẵn hộp quà nhỏ được bọc giấy kính màu xanh

mẹ xem giờ tỏ vẻ sốt ruột
con Ngân đến giờ này vẫn chưa về

tôi bấm điện thoại gọi vào số máy chị Ngân  chị bảo mọi người cứ tiến hành trước chị sẽ về sau vài  phút nữa

có chờ chị ấy không mẹ

bố giận dữ
không phải chờ nữa gì cả về muộn cho nó gậm xương

tôi đốt nến

mẹ nhắm mắt lại và cầu nguyện với gương mặt kém vui sau đó mẹ mở mắt ra thổi nến và cắt bánh trong tràng pháo tay lẹt đẹt của mọi người

bố chúc mẹ vài câu rồi đưa cho mẹ hộp quà nhỏ đặt lọt thỏm vào lòng bàn tay
đây là quà của em

cái gì thế nhỉ

mẹ mở hộp quà ra và “ ồ “ lên vui sướng quà tặng của bố là sợi dây chuyền vàng có mặt bằng cẩm thạch

bố nói
để anh đeo giúp em

bố đeo dây chuyền cho mẹ sau đó lần lượt mọi người tặng quà quà của anh Cường là lọ Chanel số 5 để có món quà này tôi phải đến shop mỹ phẩm cao cấp mua hộ anh quà của tôi là hộp trang điểm quà của chị Lành là chiếc khăn trùm đầu mẹ có vẻ  vui

còn quà của anh Trực nữa mẹ ạ

tôi  vội  chạy vào phòng mang hộp quà đưa cho mẹ thật bất ngờ mẹ cầm lấy và ném ra cửa
mẹ không đến nỗi khổ sở mà nhận quà của thằng vô lại đó Cường con đem vất vào sọt rác cho mẹ ồố

anh Cường cầm hộp quà ném vào sọt rác

tôi khóc tức tưởi
sao mẹ lại làm như thế dù sao đi nữa cũng là tấm lòng của anh ấy đối với mẹ nếu nhìn thấy cảnh tượng này chắc anh ấy đau lòng lắm

bố nhìn mẹ tỏ vẻ khó chịu

tại sao mọi người nỡ đối xử với anh ấy như thế mẹ là người đã sinh ra anh ấy sao mẹ không thương yêu anh ấy

tôi thất vọng xoay người bước về phòng của mình mẹ gọi giật lại
Trúc Ly

tôi đứng lại

chỉ vì chuyện hộp quà của đứa con bất trị mà con không muốn dự sinh nhật của mẹ phải không

tôi im lặng mẹ thở ra một cái thật mạnh như  vừa quyết định một việc khó khăn
thôi được mẹ đã không đúng bây giờ mẹ sẽ sửa sai lầm của mình con mang hộp quà ấy đến cho mẹ muốn chúng ta có một buổi tối vui vẻ

tôi cúi xuống nhặt hộp quà móp méo trong thùng rác rồi bẻ lại cho ngay ngắn và đưa cho mẹ cầm lấy và để qua một bên

mẹ không xem anh Trực đã tặng mẹ món gì à

chốc nữa về phòng riêng mẹ sẽ mở ra bây giờ xem khui champagne được rồi đấy

bố khui champagne hơi ga bắn nút chai chạm đến trần nhà sau đó bố rót rượu vào bốn chiếc cốc và chúng tôi cũng chạm ly với nhau

happy birthday

happy birthday

chúng tôi bắt đầu ăn uống vui vẻ bố khui tiếp chai Hennessy và rót đầy cốc 
hôm nay là ngày vui của mẹ mọi người  thoải mái uống nhé bố không quen uống loại rượu ngọt ai uống được loại rượu nặng này thì cứ tự nhiên nhé Trúc Ly chạm cốc với bố nào

tôi chạm cốc với bố chị Lành múc thức ăn cho vào bát mẹ chốc chốc lại nhìn đồng hồ tỏ vẻ sốt ruột
sao đến giờ này con Ngân vẫn chưa về nhỉ

bố ực hết phần rượu trong cốc rồi múc thìa bò hầm tiêu cho vào bát
chốc nữa nó về em sốt ruột làm gì lớp trẻ bây giờ ích kỷ lắm chỉ nghĩ đến bản thân chứ không bận tâm đến người khác 

mẹ gắp thức ăn cho anh Cường
sao con im lặng thế có chuyện gì à

anh Cường nói
con dự tính lần sinh nhật tới của con sẽ tổ chức tiệc buffet mẹ thấy thế nào

bố gật đầu
đấy cũng là một ý hay con định tổ chức tại nhà hàng nào

anh Cường nói

con chưa nghĩ đến nhưng phải là nhà hàng sang trọng bật nhất trong thành phố bố ạ

chị Lành gắp cuốn chả giò chấm vào bát nước chấm rồi cho vào mồm
tiệc buffet là thế nào nhỉ tên nghe lạ thế tôi mới nghe lần đầu

tôi chưa kịp lên tiếng  thì nghe tiếng chuông cửa vang lên
chắc là chị Ngân về để con ra mở cửa

mẹ giục chị Lành lấy thêm cái bát rồi sắm vội gương mặt nghiêm nghị

cửa mở suýt nữa tôi thốt lên ngạc nhiên chị Ngân không về một mình mà đi theo một người đàn ông
tôi nhìn người lạ bằng ánh mắt ngỡ ngàng đoạn nép sang một vên nhường lối vào chị Ngân vừa tháo guốc vừa nhìn tôi nói
sao lâu thế để chị chờ cả buổi mọi người đầy đủ cả chứ

tôi im lặng quan sát người đàn ông cởi giày ông ta thậm chí còn lớn tuổi hơn bố đầu hói bụng phệ gương mặt bóng nhảy có nhiều nốt rỗ

đây là Trúc Ly em gái út của em còn đây là anh Thạc người yêu của chị

tôi rùng mình như bị điện giật  người đàn ông giương đôi mắt ti hí nhìn tôi rồi cất giọng ồm ồm
em gái của em đấy à trông xinh nhỉ cả hai chị em đều xinh

tôi xoay người bước thẳng vào bên trong tất cả ánh mắt đều hướng ra phía cửa chị Ngân  khoác tay người đàn ông một cách tình tứ bước vào bố sững sờ suýt đánh rơi chiếc cốc trên tay còn mẹ thì há hốc mồm mắt trợn trừng

giọng chị Ngân thánh thót
chào cả nhà đây là bạn trai của con

mẹ thốt lên một cách máy móc
bạn trai ư

chị Ngân đặt hai  hộp quà lên bàn
đây là quà của con và đây là quà của anh Thạc

chị Lành ra phòng khách mang thêm ghế chị Ngân nắm tay người đàn ông kéo xuống ghế
ngồi xuống đi anh cứ tự nhiên như ở nhà nhé bố mẹ em rất thoải mái

người đàn ông có vẻ ngượng những nốt rỗ trên mặt ửng đỏ những ngón  tay chuối mắn  gõ nhẹ lên mặt bàn khoảng mười phút sau chúng tôi đã ra đến công viên tôi  đưa  anh Cường qua lối cổng chính
 
anh Khương bảo vệ cao lêu khêu chừng hai mươi tuổi đeo kính cận đã nhẵn mặt chúng tôi đưa tay vẫy chào
hai anh em đi dạo đấy à
 
tôi khẽ gật đầu
 
anh bước đến vỗ vai anh Cường
thế nào  chừng nào em mới bỏ chiếc xe lăn đáng ghét này
 
anh Cường lắc đầu im lặng gương mặt thoáng buồn
 
bị tai nạn như thế còn sống là may đấy hai anh em đã ăn tối chưa mà ra đây dạo mát
 
tôi lắc đầu bảo chưa anh Khương  hút thuốc
anh mới vùa ăn xong một ổ bánh mỳ “ không người lái “
 
anh Cường nói
sao anh không ăn bánh mỳ kẹp thịt bánh mỳ “ không người lái “ ngán lắm nuốt không vào
 
anh Khương bật cười
không những anh phải ăn bánh mỳ “ không người lái “ mà còn phải đổi cả thuốc lá trước đây anh chỉ quen thuốc là Craven “ A “ bây giờ phải hút Hòa Bình loại thuốc này mùi vị  chẳng ra làm sao cả nhạt phèo thậm chí anh còn lên kế hoạch bỏ hẳn thuốc lá đấy
 
tôi nói
sao anh phải làm khổ thân như thế anh tiết kiệm để làm gì
 
anh Khương bảo vệ bật  cười
có vợ rồi phải biết dè  sẻn chứ cả hai vợ chồng chỉ dựa vào đồng lương bảo vệ vung tay quá trán có mà chết đói nhăn răng
 
tôi reo lên
anh lấy vợ rồi à từ bao giờ vậy sao em không biết
 
mới tuần rồi vợ anh trước đây là công nhân ngành may bây giờ đang thất nghiệp anh định vay ít tiền cho bà xã bán thuốc lá kẹo cao su ở công viên này để kiếm thêm đồng ra đồng vô các em thấy được không
 
anh Cường gật đầu
được chứ trong công viên có nhiều đàn ông họ nhả khói như tàu hỏa mà chẳng có chỗ nào bán thuốc lá cả
 
tôi nói
em cũng thích kẹo cao su nếu vợ anh bán nhất định em sẽ mua ủng hộ
 
nhất định như thế nhé các em sẽ ủng hộ anh nhé
 
chúng tôi nói thêm vài câu rồi chia tay
 
anh Cường nói với tôi
anh đẩy anh đi vòng quanh công viên nhé anh muốn ngắm cảnh cho thư giãn đầu óc mát quá em nhỉ  anh làm hỏng bữa ăn tối của em có giận anh không
 
tôi im lặng nhìn ra phía trước đôi vợ chồng già ngồi trên ghế đá dưới lùm cây người vợ múa chiếc kim đan thoăn thoắt còn người chồng tựa lưng vào ghế đọc báo
 
trông họ hạnh phúc anh nhỉ
 
anh Cường nói
khí hậu miền Nam  nóng bức quanh năm bà ấy đan áo len làm gì nhỉ
 
tôi nói
đó  cũng là cách giết thời gian đấy anh ạ anh còn nhớ không bà nội cũng giết thời gian bằng cách này áo len chất đầy tủ mà chẳng khi nào  động đến thỉnh thoảng nội lấy ra mặc một lúc thì chịu không nổi vì nóng quá vậy mà nội vẫn cứ đan lạ thật
 
ừ mấy tháng rồi không về thăm nội anh nhớ nội quá
 
tôi gật đầu
vậy tuần sau chúng ta về thăm nội nhé em sẽ bảo bố lấy ô tô đưa cả nhà cùng đi chúng ta sẽ ở nhà nội vài hôm  anh đồng ý không
 
anh Cường im lặng gật đầu bên ngoài hàng rào vài chiếc xe tải vụt qua thả khói đen kịt
 
em sẽ bảo bà nội nấu món canh trứng lâu rồi em không được ăn món ấy
 
anh Cường nói
anh không thích những món trứng anh chỉ thích món bánh xèo thôi
 
tôi nói
thèm sao anh không bảo mẹ làm
 
anh Cường lắc đầu
mẹ bận suốt ngày vả lại bà nội làm ngon hơn em có thấy như vậy không
 
tôi gật đầu
ừ nội làm món gì cũng ngon em đang đói bỗng dưng nhắc đến chuyện ăn làm bụng em cứ sôi lên
 
chốc nữa về nhà anh em mình cùng ăn nhé
 

 
em có mang theo quyển truyện tranh nào không sau giây phút ngỡ ngàng mẹ ngượng ngùng gật đầu chào khách vừa kín đáo ném cái nhìn tóe lửa về phía chị Ngân mồm lẩm bẩm điều gì đó

bố lúng túng rót rượu mời khách
mời anh nâng ly anh tên gì nhỉ

chị Ngân nhanh nhẩu
Thạc ạ anh ấy là tiến sỹ khoa học đang công tác tại Viện nhiên cứu đấy bố

chị Ngân cố ý kéo dài từ “ tiến sỹ “  như muốn trêu tức mọi người

mẹ xẵng giọng
mẹ không hỏi đến con đoạn mẹ day sang lão Thạc
anh Thạc năm nay bao nhiêu tuổi rồi nhỉ

lão Thạc uống một ngụm rượu rồi đánh khà một tiếng rõ to
tháng tới là sinh nhật lần thứ sáu mươi ba của tôi đáng lẽ tôi đã về hưu cách đây vài năm nhưng trên cứ giữ lại nên phải cố thêm vài năm nữa thức ăn thật là ngon vợ tôi cũng không thể nấu ngon được như thế

mẹ đưa mắt nhìn bố rồi day sang nhìn lão Thạc
anh đã có vợ rồi à
lão Thạc khẽ gật đầu cầm ly rượu uống một ngụm lớn

mẹ tái mặt đưa mắt nhìn chị Ngân như thầm hỏi

chị Ngân uống cạn cốc rượu
vợ anh ấy qua đời rồi mẹ yên trí đi con không cướp chồng người khác đâu nhé con là cứ phải danh chính ngôn thuận  đấy nhé

bố lừ mắt nhìn chị Ngân giận dữ nhưng chị cứ tảng lờ làm như không nghe thấy và nốc rượu tì tì

lão Thạc cầm chai rượu rót vào cốc
vợ tôi đã chết cách đây hơn mười năm để lại ba đứa con hai trai một gái hai đứa con trai đã lập gia đình và ra ở riêng đứa con gái đang sống với tôi trong căn hộ cao cấp nó là đứa thông minh xinh đẹp nhưng không hiểu sao chẳng chịu lấy chồng con cái bây giờ khó bảo lắm

không khí bữa tiệc căng thẳng như thùng thuốc súng chỉ cần một mồi lửa là sẽ nổ tung chị Lành ăn vội phần thức ăn trong bát rồi lỉnh đi mất

chị Ngân tiếp tục uống rượu rồi ngả đầu vào vai lão Thạc cử chỉ nom rất khó coi tôi mấy lần định lên tiếng nhưng lại im lặng

cho em mượn bờ vai anh nhé tôi ngước mắt nhìn mặt trời đang lặn dần ở phía tây trên ghế đá dưới lùm  cây đôi tình nhân trẻ đang trao nhau những cử chỉ âu yếm cách đó không xa một gã đàn ông say rượu nằm dài trên lối đi bên cạnh hồ nước có vòi phun em cần một bờ vai nương tựa

anh Cường lật vội mấy trang sách  rồi đưa cho tôi
chán quá chẳng có gì đáng xem cả em cất hộ anh mẹ đưa mặt nhìn tôi và anh Cường
hai đứa trở về phòng mẹ muốn nói chuyện riêng với chị con

tôi đẩy xe lăn đưa anh Cường về phòng tôi nhét quyển sách phía  sau xe rồi lấy khăn mùi soa chấm mồ hôi trên trán

tôi nói tôi nói
chị Ngân đang cố tình trêu tức bố mẹ đấy anh có thấy lão Thạc quá già so với chị ấy không hôm nay nóng quá anh Cường nhỉ
 
anh Cường nói anh Cường nói
ừ nóng thật ngồi im một chỗ mà mồ hôi tuôn ra như tắm lão ấy thậm chí còn lớn tuổi hơn bố  tại sao chị Ngân lại chọn một người đàn ông như thế nhỉ

tôi nói tôi nói
lạ thật đấy em nghĩ chị Ngân chỉ lợi dụng lão Thạc để anh có khát không em có mang theo chai  trêu tức bố mẹ thôi làm sao chị ấy có thể yêu một người đàn ông như thế nước lọc đây
anh Cường nói anh Cường nói
anh không muốn uống vào mồ hôi lại tuôn ra áo rấm ráp khó chịu lắm anh cũng nghĩ như em vậy chị Ngân mà lấy lão ấy thì quả là bi kịch thà nhịn còn hơn

tôi nói tôi nói
chị Ngân định trả thù bố mẹ bằng cách hủy hoại cuộc đời mình đấy anh uống môt ngụm thôi cho đỡ khát  là một việc làm hết sức ngu ngốc

anh Cường gật đầu anh Cường lắc đầu
anh không uống anh không hiểu chị Ngân như thế nào nữa một người chín chắn như chị ấy lại làm một việc hết sức nông nỗi

tôi quay  trở lại nhà ăn và nép sau cánh cửa âm thầm theo dõi diễn biến bên trong

mẹ cố gắng giữ bình tĩnh tuy nhiên giọng nói cũng bị rè đi vì tức giận  anh Cường nói
con có nghĩ là mình quá trẻ so với anh Thạc không em có đói không

chị Ngân nói tôi nhìn anh Cường ngạc nhiên
tuổi tác không là vấn đề mẹ ạ điều quan trọng là chúng con yêu nhau anh ấy có những thứ con cần và chẳng phải bố mẹ cũng mong muốn như thế là gì ô hay mới ăn cơm xong lại thấy đói à
 
bố vò đầu bứt tai tỏ vẻ bất lực anh Cường gật đầu nói
lúc nãy anh ăn chỉ một bát nên bây giờ lại thấy đói nhà mình hôm nay ăn cơm sớm hơn mọi ngày đồng hồ sinh học của anh đã quen giờ giấc rồi bố không nghĩ đây là tình yêu là trò đùa thì đúng hơn sớm hoặc muộn hơn thế nào cũng trục trặc
 
tôi nói mẹ nói
em còn no lắm chẳng muốn ăn gì cả mẹ cũng nghĩ như thế đây là một chuyện hệ trọng mẹ nghĩ con  nên bình tĩnh suy nghĩ cho thật kỹ anh muốn ăn gì để em mua bánh mỳ kẹp chả nhé hôn nhân là chuyện cả đời

chị Ngân nói anh Cường gật đầu
bánh mỳ chả cũng  được nhanh lên nhé anh đói lắm con đã lớn tuổi rồi thời gian chẳng cho phép con suy nghĩ lâu hơn bố mẹ không muốn con trở thành gái già đúng không

bố quát lên tôi nói
anh đợi em một chút nhé em vù một cái là xong bố không chấp nhận cuộc hôn nhân này nếu con cứ khăng khăng làm theo ý mình thì xem như bố mẹ không có đứa con này
 
tôi bước nhanh đến xe bánh bên ngoài hàng rào công viên mua một ổ bánh mỳ chả lão Thạc nói
trước khi đến đây tôi đã đoán trước sự phản đối quyết liệt từ phía gia đình nhưng xin mọi người hãy tin tôi thật lòng yêu Ngân và muốn lấycô ấy làm vợ tôi hứa sẽ chăm sóc cô ấy thật chu đáo tôi sẽ mang hạnh phúc đến cho cô ấy

mẹ nhìn chị Ngân thở dài tôi đưa ổ bánh cho anh Cường
anh ăn đi bánh còn nóng con đã khiến bố mẹ hết sức bất ngờ bỗng dưng con đưa một người đàn ông lạ về nhà và tuyên bố sẽ kết hôn với người ấy chắc mẹ chết vì đau tim mất

tôi đưa mắt nhìn dáo dác ngừng một lát mẹ nói
quanh đây chẳng có bán gì cả anh chịu khó nhịn đi chốc nữa anh em mình sẽ đi ăn phở nhé con với anh Thạc đây đã tìm hiểu trong bao lâu sao mẹ không thấy con nói đến em biết một quán phở rất ngon gần nhà
 
chị Ngân nói anh Cường gật đầu
đồng ý mấy hôm nay bị ấp thấp nhiệt đới rét quá em nhỉ con chưa kịp nói với bố mẹ chúng con quen nhau cách đây đúng ba hôm trên một chuyến taxi

cả bố và mẹ cùng thốt lên kinh ngạc

tôi nói mẹ nói
ừ rét thật chiếc áo len trông rất hợp với anh chỉ có ba hôm mà đã tính đến chuyện kết hôn à con định trêu tức mẹ phải không
 
bố gầm lên đưa tay chỉ ra phía cửa  anh Cường nói
cút ngay ra khỏi nhà tôi mẹ cũng khéo chọn nhỉ chắc là đắt lắm cút

lão tiến sỹ hoảng hốt đứng dậy lao nhanh ra phía cửa chị Ngân đuổi theo tôi gật đầu
tất nhiên rồi hàng ngoại mà  anh về khách sạn chờ em nhé chốc nữa em sẽ vào với anh mẹ mua ở shop thời trang đấy
 
mẹ nắm tay chị giật lại và tát một cái như trời giáng lên mặt chị Ngân ngã dụi vào tường máu từ khóe miệng rỉ ra tôi giât mình thốt lên

anh Cường đưa tay xem giờ rồi nói
muộn rồi mình về thôi Trúc Ly
 
tôi khẽ gật đầu đưa hai tay đẩy xe hướng ra cổng từ xa anh Khương bảo vệ nắm tay cậu con trai chừng năm sáu tuổi đi đến
về rồi à
 
tôi gật đầu
về thôi anh rét quá
 
anh Cường đưa tay véo nhẹ lên má thằng bé
nom bụ bẫm đáng yêu thế cháu tên gì vậy anh Khương
 
anh Khương nói
nó tên Tiền anh nghèo quá nên đặt tên “  Tiền “ để trả thù đời tên thường gọi là Cu Bin
 
đoạn anh đưa tay vỗ nhẹ lên đầu thằng bé
chào cô chào chú đi Cu Bin
 
thằng bé vòng tay trước ngực nói ngọng nghịu
cháu chào cô cháo chú ạ
 
tôi nói
ngoan lắm Cu Bin năm nay bao nhiêu tuổi
 
năm tuổi
 
anh Cường hỏi
cháu đã đi học chưa
 
cháu đi học rồi ạ cháu học lớp lá sang năm cháu sẽ vào lớp một
 
chúng tôi ghé vào quán phở gọi hai bát phở tái đồ khốn con làm cái trò gì thế có phải đây là cách con trừng phạt mẹ phải không lát sau phở được mang ra anh Cường ăn ngấu nghiến nếu căm ghét mẹ con có thể cầm dao đâm thẳng vào tim mẹ chứ không cần phải làm cái trò trẻ con ấy ngon không anh ôi nhục nhã quá ngon chắc tôi phải bỏ nhà này mà đi thôi vậy thỉnh thoảng anh em mình ra đây ăn nhé bố nhìn chị Ngân thở dài anh Cường gật đầu bố thật sự thất vọng vì con đồng ý tại sao con có thể hành động như vậy vài hôm nữa là ngày giỗ của nội anh có về không con đã biến bố mẹ thành con rối về chứ tuy không thích cách cư xử của các cô và chú nhưng anh nhất định phải về dự  ngày trước nội rất thương anh chẳng phải bố mẹ luôn muốn con có chồng giàu và có địa vị trong xã hội là gì nội luôn mong muốn anh sẽ học hành thành đạt vậy mà.. con đã làm theo ước muốn của bố mẹ đấy thôi anh à đừng buồn nữa chị Ngân có im đi không tại sao chị cứ thích đôi co với mẹ như  thế mẹ đang khóc chị không thấy à chuyện đã qua lâu rồi em  nghĩ là chị đang vui sướng lắm sao đã từ lâu rồi chị sống như người đã chết tại sao cuộc đời đối  xử với anh bất công như thế hả Trúc Ly đã nhiều đêm chị thầm ao ước sau một đêm ngủ dậy chị không còn tồn tại trên cuộc đời này nữa tại sao vậy em nói đi   anh Cường bỗng ôm mặt khóc nức nở bố mẹ đã cho con tất cả và cũng tước đoạt của con  tất cả anh đã làm gì sai mà phải chịu sự đày đọa  như thế này bây giờ con chẳng còn gì ngoài một thân xác tàn tạ  và một tâm hồn bị thối rữa câm miệng lại tại sao mày có thể thốt lên những lời như thế với người đã sinh ra mày trời ơi chắc tôi chết mất  ông Trời có mắt mà cũng  như mù bố mẹ làm  như thế là chỉ muốn tốt cho con thôi con phải hiểu và thông cảm cho bố mẹ chứ ông Trời mù và cả thế gian này đều mù   bố mẹ muốn tốt cho con mà tước đi của con tất cả quyền được sống làm người sao  anh tuyệt vọng quá Trúc Ly anh như con thuyền sắp đắm con cứ việc nguyền rủa mẹ tùy thích đấy là cách trả hiếu của một đứa con có học đôi với người đã sinh thành dưỡng dục ra mình đấy đẹp mặt nhỉ  cứu anh với Trúc Ly bố mệt lắm rồi bố không muốn nhiều lời với con nữa muốn lên án hay tha thứ là quyền của con mẹ ơi con yêu mẹ hơn tất cả những gì quý báu nhất trên thế gian này và con cũng căm thù mẹ hơn tất cả những gì có thể con căm thù mẹ

Anh đã từng đưa chị ấy du lịch đây đó bao giờ chưa? người phụ nữ nói.
Người đàn ông lắc đầu:
Không, bà ấy đi theo chỉ làm kỳ đà cản mũi muốn làm chuyện gì cũng không được. Rách việc. Ở nhà cho xong chuyện.
Người phụ nữ nhẹ nhàng nói:
Cách nói của anh rõ ràng anh thiếu tôn trọng chị ấy. Vợ chồng là phải bình đẳng chứ đâu có kiểu chồng chúa vợ tôi.
Người đàn ông trừng mắt nói:
Bình đẳng để các bà làm loạn à. Ở bên châu Âu phụ nữ thản nhiên ngoại tình  trước mặt chồng, bình đẳng kiểu gì lạ vậy. Anh là tín đồ của đạo Khổng. Phụ nữ là phải tam tòng, tứ đức, lơ tơ mơ là anh trị thẳng tay. 
Người phụ nữ nhoẻn miệng cười:
Không khéo anh trở thành đồ cổ mất. Anh nhớ nhé năm giờ sáng là bắt đầu khởi hành đấy.
Sao sớm thế, người đàn ông nói, anh quen thức dậy muộn, chà hôm đó phải để đồng hồ báo thức kẻo ngủ quên.
Im lặng một lúc người đàn ông nói:
Anh đến thẳng công ty của em hay đến nhà em?
Anh cứ đến công ty em sẽ chờ anh ở đấy. Nhớ đừng đến muộn nhé.
Biết rồi. Anh sẽ đến đúng giờ. Có vé không nhỉ?
Người phụ nữ lắc đầu:
Không, xe công ty thuê làm gì có vé.
Vậy làm sao họ biết mà cho anh lên xe?
Anh khéo lo xa. Em sẽ lo việc này.
Em nói thế anh tạm yên tâm. Mấy năm rồi anh chưa đi du lịch đấy, công việc như sợi dây thừng trói chân anh không thể đi đâu cả.
Người phụ nữ nói:
Xưởng cơ khí của anh nhiều việc lắm à? hãy còn sớm tớ với cậu vào quán uống cốc cà phê nhé
 
tôi lắc đầu tớ chỉ muốn về nhà đánh một giấc thôi tớ hầu như thức cả đêm để ôn bài đấy tớ buồn ngủ quá
 
Như Hảo nhìn tôi nhoẻn miệng cười
làm như chỉ mỗi mình cậu thức đêm học bài vậy tớ cũng không ngủ được vì cả núi bài vở thi xong nhẹ cả người vào quán  tớ có chuyện muốn nói với cậu
 
Như Hảo nắm tay tôi kéo vào quán chúng tôi chọn chiếc bàn trống kê sát vỉa hè quán vắng khách âm nhạc rỉ rền nhân viên phục vụ giương cặp mắt ngáy ngủ nhìn chúng tôi nói cộc lốc
uống gì
 
Như Hảo gọi hai cốc cà phê đá tôi đặt chồng sách vở lên bàn Như Hảo nheo mắt nhìn ra phía trước trời nắng chang chang vài chiếc xe tải vụt qua cuốn theo vô số bụi bặm
 
chuyện gì cậu nói đi
 
cà phê được mang ra tôi nhìn những giọt cà phê từ chiếc phin inox  rơi uể oải xuống đáy cốc tôi ngửi thấy mùi chanh từ bên trong  thoảng ra
 
chuyện anh Trực dạo này cậu thấy anh trai của cậu có thay đổi  gì không
 
tôi gật đầu
có anh ấy chăm chỉ làm việc và ít uống rượu hơn mọi khi đây là tín hiệu đáng mừng
 
tôi gạt chiếc phin sang một bên rồi đổ cà phê vào chiếc cốc có sẵn đá đập nhuyễn
 
anh Trực thường uống rượu lắm à
 
tôi gật đầu
anh ấy uống khiếp lắm càng chán đời anh ấy càng uống nhiều rượu đã biến anh ấy trở thành một kẻ bê tha bệ rạc anh ấy lại có tính cố chấp ai nói cũng chẳng thèm nghe
 
tôi lấy thìa khuấy cho tan đường rồi uống một ngụm
bây giờ anh ấy thay đổi nhiều rồi cả tuần rồi sau khi xong việc ở đại lý mỳ anh ấy đi thẳng về nhà chứ không là cà ở các quán rượu như mọi khi cám ơn cậu nhé
 
Như Hảo nói
sao cậu  cám ơn tớ
 
tớ nghĩ anh tớ thay đổi là nhờ vào sự  tác động của cậu tớ thật sự khâm phục cậu đấy tớ nói đến gãy cả lưỡi hết năm này sang năm khác mà anh ấy không lay chuyển vậy mà chỉ vài tháng quen nhau cậu đã khiến anh ấy thay đổi cậu tài thật đấy
 
Như Hảo cười ngượng
thật ra tớ chẳng có tài cán gì cả điều quan trọng là cần phải đối xử với nhau bằng lòng chân thật không giả tạo qua tiếp xúc với anh Trực tớ nhận thấy anh ấy rất cô đơn và luôn nhìn cuộc đời bắng ánh mắt hoài nghi tớ đã cố giúp anh ấy xoa dịu nỗi trống trải và phục hồi niềm tin của anh ấy
 
tôi nói
đây là một chuyện không dễ dàng chút nào tớ đã cố nhiều lần và bao giờ cũng đón nhận sự thất bại cậu quả là một nhà tâm lý học thật sự đấy
 
Như Hảo nói
anh Trực là người đàn ông yếu đuối mang gương mặt lạnh lùng ẩn sau vẻ cứng cỏi giả  tạo là một tâm hồn mong manh dễ vỡ cậu biết không anh ấy đã từng khóc trước mặt tớ đấy
 
tôi thốt lên
thế à chưa bao giờ tớ thấy anh ấy khóc cả tớ cứ đinh ninh tuyến nước mắt của anh ấy bị tê liệt vậy mà cậu đã làm thế nào để anh tớ phải rơi nước mắt
 
tớ chẳng làm gì cả chỉ là một cuộc nói chuyện bình thường khi tớ kể về những kỷ niệm êm đềm với cha mẹ anh em hồi còn bé anh ấy bỗng dừng bật khóc làm  tớ cũng khóc theo
 
tôi nói
cậu có đề cập đến chuyện tiếp tục học văn hóa không
 
Như Hảo lắc đầu
hãy còn quá sớm để nói  đến chuyện này tớ và anh trai cậu đang còn tìm hiểu lẫn nhau một lời nói hay một cử  chỉ  thiếu tế nhị sẽ làm anh ấy bị tổn thương
 
tôi gật đầu tán đồng
cậu nói cũng phải chuyện này từ từ hẳn tính câu với anh trai của tớ vẫn chưa có bước đột phá nào à
 
Như Hảo nói
chuyện này không thể vội được tớ và anh Trực vẫn còn bị ngăn cách bởi bức tường mặc cảm nhiều lúc ngồi cạnh tớ mà anh ấy cứ thở dài buồn bã anh ấy không muốn tiếp xúc với những người quen của tớ anh ấy thật sự khó khăn trong khi hòa nhập với thế giới xung  quanh nhiều lúc tớ cảm thấy anh ấy như đà điểu chỉ thích  vùi đầu vào cát nóng
 
tôi thở dài
từ khi gây tai nạn cho anh Cường anh ấy đã là người như vậy thế giới của anh ấy bị đóng khung trong bốn bức tường và một quán rượu nào đó mọi người không cho anh ấy một cơ hội nào cả
 
Như Hảo nói
thật tiếc chính cách cư xử của mọi người xung quanh đã đẩy anh ấy vào ngõ cụt không lối thoát tớ không hiểu và không có quyền xen vào chuyện riêng gia đình cậu nhưng tớ thấy nếu tình trạng này cứ tiếp tục kéo dài sẽ khiến sự việc trở nên tồi tệ hơn  cậu không có cách gì à
 
tôi nói
tớ đã cố gắng hết sức nhưng mà..tôi dựng xe trước sân rồi đi lên phòng của mình khi đi ngang phòng của mẹ tôi nghe tiếng cười rúc rích từ bên trong vọng ra tiếp theo là giọng nũng nịu của mẹ tiếng dỗ dành của người đàn ông lạ sinh nghi tôi bèn bước đến đấm mạnh lên cánh cửa gỗ
mẹ ơi mở cửa
tiếng chân người từ trên giường nhảy xuống đất tiếng sột sột  soạt  quần áo và im bặt

mở cửa nhanh lên mẹ

lát sau tiếng mẹ từ bên trong vọng ra

tìm mẹ làm gì mẹ có việc bận

con có chuyện muốn nói với mẹ

để lúc khác không được à sao hôm nay con về sớm thế

mẹ mở cửa cho con đi

tiếng mẹ làu bàu trong mồm tiếp theo là tiếng  dép lẹp xẹp hướng ra phía cửa

mẹ mở hé cánh cửa thò đầu ra ngoài gương mặt mẹ lộ vẻ lúng túng đầu tóc rối bù

có chuyện gì nói nhanh đi

tôi đẩy mạnh cánh cửa bước vào bên trong chị đã chấp nhận tình yêu của  anh ấy vật đầu tiên tôi nhìn thấy là đôi giày da màu trắng và đôi tất màu đen để gần lối ra vào

tôi nói tôi nói
thật à em không nghĩ mọi chuyện lại đến nhanh như thế  có người ở trong phòng mẹ ai thế

mẹ nói chị Ngân nói
đâu có ai chỉ có mỗi mình mẹ mỗi lúc chị càng  yêu anh ấy nhiều hơn chị không thể sống mà thiếu anh ấy
 
tôi thét lên  tôi nói
đôi giày này là của ai vậy mẹ quê anh ấy ở đâu vậy

mẹ lắp bắp chị Ngân nói
là của bố..của bố..quê anh ấy ở Cái Mơn Bến Tre quê hương sầu riêng nổi tiếng đấy

tôi khóc tôi cười
bố không đi giày màu trắng và cỡ to như thế đây là giày của chú Cảnh vậy là phen này chị tha hồ ăn sầu riêng nhé chú Cảnh đang nấp trong tủ quần áo phải không mẹ

biết không thể nào lẩn trốn được nữa chú Cảnh đẩy cửa tủ lóp ngóp chui ra trên người mặc chỉ chiếc quần lót chú cuống cuồng  ôm quần áo và đôi giày chạy một mạch ra cổng

mẹ thở hắt ra một cái  thật mạnh rồi đóng chặt cửa lại  chị Ngân nói
nhà anh ấy nghèo lắm không có đến một miếng đất cắm dùi ba má anh ấy phải làm thuê để kiếm sống tuổi thơ của anh ấy là những chuỗi ngày cơ cực con đã biết cả rồi mẹ chẳng giấu con làm gì nữa phải mẹ đã có quan hệ với chú Cảnh mỗi buổi sau khi tan học anh ấy phải đi mò cua bắt ốc hoặc nhổ cỏ thuê cắt lúa mướn hai người đã chung sống với nhau như vợ chồng vất vả là thế nhưng năm nào anh ấy cũng đạt danh hiệu học sinh xuất sắc

tôi òa lên ngừng một lúc chị Ngân nói tiếp
tại sao mẹ lại làm như thế tại sao mẹ lại phản bội bố chuyện mẹ với chú Cảnh xảy ra từ bao giờ anh ấy vào đại học là nhờ vào học bổng của một doanh nghiệp tài trợ đấy nếu không có những người tốt bụng như thế anh ấy không thể chen chân vào giảng đường đại học
 
lâu rồi con ạ từ khi mẹ chuyển sang công ty mới chị yêu anh ấy và cảm thấy xót xa cho hoàn cảnh của anh ấy anh ấy là một chàng trai thông minh và có nhiều nghị lực

mẹ vẫn thường đưa chú ấy về nhà như thế này à mẹ xem thường bố và mọi người đến thế à bố rất yêu mẹ tại sao mẹ lại làm như thế con không hiểu nổi mẹ  nữa

mẹ bỗng gào lên giận dữ
ngôi nhà này hoàn toàn không có tình yêu mà chỉ có lòng thù hận đóng kịch như thế là đủ rồi bây giờ là lúc mẹ phải sống cho riêng mình lên án hay ca tụng là quyền của con mẹ chẳng bận tâm nữa

tôi sững sờ nhìn mẹ
mẹ nói thế là nghĩa làm sao con không hiểu

mẹ cười chua chát
sự thật đã phơi bày mẹ chẳng giấu con làm gì nữa  mẹ đã thầm mong điều này xảy ra để mẹ được sống bằng con người thật của mình các con đã trưởng thành đã đến lúc cần phải biết chuyện gì đang xảy ra trong ngôi nhà này

mẹ òa khóc nức nở
thật ra cuộc hôn nhân giữa bố và mẹ đã tan vỡ kể từ khi dọn đến ngôi nhà này được ít lâu bố con trở nên đổ đốn từ khi ngồi ghế tổng giám đốc ông ấy đã tằng tịu với cô thư ký riêng đến có thai

tôi kêu lên
trời ơi phải chăng đây là sự thật

mẹ cười đau khổ
còn hơn cả sự thật nữa con ạ nếu con nghe tiếp những lời sau đây của mẹ sau khi để cô thư ký mang thai để tránh tai tiếng bố con đã cho cô ấy nghỉ việc rồi bố con mua cho  con đĩ giật chồng người khác một ngôi nhà và chính thức chung sống với nhau như vợ chồng đấy là lý do tại sao bố con thường xuyên đi sớm về muộn


tại sao mẹ lại im lặng và chịu đựng sự bất công như thế trong suốt một thời gian dài thậm chí mẹ còn bao  che cho việc làm sai trái của bố tại sao mẹ có thể..

mẹ thở dài bất lực
con bảo mẹ phải làm gì đây khi mà sự sống của cả nhà ta đều trông vào bố nếu sự việc đổ bể bố con sẽ mất tất cả và lúc đó cả nhà này sẽ sống ra sao và vì tương lai các con bố mẹ không thể ra tòa ly dị phương cách cuối cùng bố mẹ chọn là diễn  vai hạnh phúc trước mặt con cái bên ngoài  và nuôi dưỡng  lòng hận thù khinh bỉ ở bên trong

mẹ lấy khăn lau nước mắt rồi kể tiếp
voi đú chuột chù cũng đú thôi con ạ bố con phụ bạc mẹ đi theo người đàn bà khác thì mẹ cũng tìm những người đàn ông khác để lấp đầy khoảng trống mà bố con để lại mẹ không giấu con là đã từng lên giường  với cả tá đàn ông cả tá đàn ông con có nghe không mẹ đã biến  thành con điếm thập thành con có biết không  trời ơi tôi có nghe nhầm không chị Ngân em có hoa mắt không phải chăng những gì  xảy ra chỉ là một giấc mơ
 
không đâu em ạ tất cả là sự thật một sự thật cay đắng phũ phàng
 
tôi nhìn chị Ngân kinh ngạc
chẳng lẽ chị đã biết tất cả
 
chị Ngân buồn rầu nói
chị biết chuyện này đã từ lâu rồi một lần tình cờ chị thấy bố thủ dâm trong nhà vệ sinh nếu bố mẹ sống hạnh phúc thì bố không làm những chuyện kỳ cục như thế
 
tại sao chị lại giấu em tại sao chị không cho em biết
 
biết để làm gì hả Trúc Ly chẳng phải để rước thêm đau đớn  tuyệt vọng và lòng oán giận khôn nguôi trong ngôi nhà đáng nguyền rủa này chất chứa toàn những điều thù hận em thánh thiện và trong sáng quá chị sợ em không chịu  được cú sốc này
 
im lặng một lúc chị nói tiếp
không phải chỉ mình chị mà cả em Trực và chị Lành cũng biết thật khôi hài bao nhiêu năm qua mọi người đã phải trở thành những khán giả bất đắc dĩ  chứng kiến màn kịch vụng về bây giờ đã đến lúc hạ màn rồi bắt đầu từ hôm nay chúng ta sẽ xem một vở tuồng tả chân nhuốm đầy thù hận ha ha chó chết
 
tôi từ từ  khuỵu xuống trước khi lịm đi tôi thấy anh Trực từ ngoài bước vào anh cúi xuống dường như anh gọi tôi rồi anh nhấc bổng tôi lên..
 
Tôi bật khóc thành tiếng. Tất cả những ánh mắt đều dồn về phía tôi. Mưa vẫn tuôn xối xả. Thì ra bấy lâu nay tôi sống trong sự lừa dối. Bố mẹ tôi đã đóng vai hạnh phúc đạt đến nỗi tôi đã khóc thét lên vì sung sướng, tôi đã rất tự hào với bè bạn và mọi người xung quanh rằng bố mẹ tôi là những người thành đạt và yêu thương nhau hết mực, tôi không mảy may nghi ngờ cái hạnh phúc giả tạo ấy. Trời ơi tại sao vậy mẹ tại sao mẹ lừa dối con? chị có rượu không em muốn uống rượu
 
chị Ngân đưa mắt nhìn tôi tỏ vẻ ngạc nhiên
 
em cũng tập tành rượu chè à không được rượu chỉ dành cho những kẻ chán đời như chị mà thôi
 
em cũng đang chán đời đây cho em một cốc nếu không đêm nay em sẽ không ngủ được
 
được rồi vậy chị em mình cùng uống một cốc thôi nhé
 
vâng một cốc em hứa với chị đấy
 
em ngồi xuống đi đừng khóc nữa chị không muốn  nhìn em với gương mặt đưa đám như thế này đời buồn lắm ta phải biết tạo niềm vui mà sống cho dù đó chỉ là niềm vui huyễn hoặc dối lừa
 
chị Ngân rót rượu ra hai chiếc cốc
rượu của em đây uống từ từ thôi đâu phải chạy giặc  mà em uống gấp như thế
 
em không ngờ rượu ngon đến thế thảo nào cả nhân loại đều nghiện rượu chị cho em thêm một cốc
 
không được một cốc là đủ  rồi
 
em phải uống cho thật say đêm dài quá em sợ cô đơn sợ bóng đêm em sợ tất cả rót cho em một cốc nhanh lên
 
em ra lệnh cho chị đấy à được rồi chị sẽ rót rượu cho em nhưng em đừng uống như thế nữa nhé rượu ngon mà uống như thế thì phí lắm
 
em không cần ngon chỉ cần say rượu có giúp người ta quên không chị nhỉ có thứ thuốc nào giúp người ta lãng quên không
 
trên đời làm gì có thứ thuốc đó chỉ có thuốc nhớ thuốc đau khổ thôi nếu em cần những thứ thuốc đó chị sẵn sàng chia sẻ cho em
 
đoạn chị thở dài thườn thượt
giá như có thể quên được thì đời chị không thê thảm như thế này tại sao vậy chứ nó cứ như bóng ma ám ảnh chị mãi
 
chị bật khóc
 
tôi cũng khóc
 
tạo hóa đã an bài cho chúng ta là những người sinh ra để chịu nhữngđọa đày bất hạnh con vừa nói gì nhắc lại cho mẹ nghe nào mẹ có nghe nhầm không nhỉ
chị Ngân cúi mặt nhìn xuống đất răng cắn chặt vào môi hồi lâu chị ngẩng lên nhìn thẳng vào mắt mẹ
con đã có thai với anh ấy

mẹ choáng váng suýt ngất bố đánh rơi tách trà trong tay
cái gì con nói lại xem nào

vâng con đã có thai với anh ấy  được bốn tháng

mẹ rên rỉ chị Ngân uống một ngụm rượu
trời ơi tại sao lại như thế con trở thành một đứa con hư hỏng từ bao giờ vậy ôi chắc mẹ chết mất chống chõi cũng vô ích thôi em ạ sống là phải biết chấp nhận
 
tôi cười đau khổ sau những phút bị choáng bố đã phần nào trấn tĩnh lại
tác giả cái thai đó là của ai chị luôn mâu thuẫn với chính mình chị bảo em nên biết chấp nhận trong khi bản thân chị luôn nguyền rủa số phận chị không ngồi yên chị luôn phản kháng một cách tuyệt vọng

chị Ngân im lặng  chị Ngân im lặng

mẹ nói tôi nói
bạn trai của con ở đâu làm nghề gì tư cách của nó như thế nào hạnh phúc đang dần  biến mất khỏi ngôi nhà này em tuyệt vọng quá chị ạ
 
chị Ngân nói chị Ngân nói
anh ấy là sinh viên cùng trường với con làm gì có hạnh phúc hở em đấy là một khái niệm hoàn toàn xa lạ trong từ điển tiếng Việt chỉ có từ “ Bất hạnh “ thôi tư cách của anh ấy rất tốt

bố giận dữ tôi thở dài
con còn bao che cho thằng vô lại ấy nữa à người có tư cách chẳng ai làm những việc đồi bại như thế từ hôm sự việc bị vỡ lở bố mẹ nhìn nhau như kẻ thù chúng mày quen nhau được bao lâu rồi những cử chỉ yêu thương chăm sóc được thay bằng lòng thù hận
 
chị Ngân nói chị Ngân nói
chúng con quen nhau đã hơn một năm con xin bố đừng mạt sát anh ấy như thế anh ấy là người tốt thật sự là như thế em thấy đấy cả tuần rồi chúng ta  đâu thấy mặt bố con yêu anh ấy và tự nguyện hiến dâng cho anh ấy còn mẹ thì hầu như chẳng về nhà trước nửa đêm mẹ thường đi với người đàn ông đó là cà khắp các vũ trường quán rượu bạn chị  đã vài lần trông thấy
 
chị Ngân cầm chai rượu  rót đều ra hai cốc mẹ ném về phía chị Ngân cái nhìn giận dữ
con ghê gớm lăm bây giờ mẹ đã chính thức công khai mối quan hệ với tay trợ lý giám đốc con định đặt bố mẹ vào chuyện đã rồi thứ  Sáu tuần trước mẹ còn đưa gã đàn ông đó về nhà phải không ngôi nhà này sắp biến thành nhà chứa rồi

chị Ngân lắc đầu tôi nói
chúng con không có ý đó thật sự là chúng con đã có những phút giây nông nỗi chán quá chắc em sẽ bỏ nhà mà đi chị ạ anh ấy hứa sẽ yêu thương và chăm sóc anh ấy…cậu có biết không con người đang dần đánh mất tính Người  và chỉ còn lại phần Con thôi rồi sẽ đến lúc Con thắp đuốc đi tìm Người một cách tuyệt vọng hà hà hà chó chết đến thế là cùng Người đã bị  cáo phó từ lâu rồi tìm kiếm làm gì vô ích

bố vỗ mạnh lên bàn
đi đâu câm mồm lại đàn ông thằng nào chẳng thế  đấy chỉ là những lời dối trá không thể tin được
 
tôi lắc đầu chị Ngân thốt lên
em chưa biết sẽ đi đâu nhưng em cảm thấy kinh hãi khi đặt chân vào ngôi nhà này anh ấy nhất định không phải là người như thế xin bố mẹ cho chúng con một cơ hội

mẹ thở dài bất lực chị Ngân nói tiếp
bố mẹ nuôi dạy con thành người để rồi con trả hiếu bằng cách tát vào mặt bô mẹ như thế phải không em không được đi đâu cả  em phải ở nhà này bởi em là người duy nhất không mang lòng thù hận em không muốn nhìn thấy tất cả sẽ đổ vỡ trong chớp mắt phải không
 
tất cả đã đổ vỡ  rồi còn gì hả chị
 
bố suy nghĩ một lúc rồi quyết định
được rồi con hãy đưa bạn trai con đến đây bố muốn biết nó là người có bản lĩnh như thế nào mà con si mê đến vây con hãy nhớ đây là cơ hội duy nhất đấy sẽ không có cơ hội thứ hai đâu 

hãy níu kéo lại những gì có thể em ạ thật xót xa khi nhìn thấy tất cả đang chuồi khỏi tầm tay mà không sao giữ lại được nhiều lúc chị không muốn khóc nhưng nước mắt cứ trào ra như là mạch nước ngầm không bao giờ cạn buồn cười quá phải không
 
mẹ ném cái nhìn khinh bỉ về phía chàng trai đang ngồi cúi gằm mặt xuống đất
anh tên gì

cháu tên Thiện Đỗ Ngọc Thiện

tên Thiện sao anh lại làm điều ác đến thế con gái tôi là quý như vàng ngọc sao anh nỡ hại đời của nó

cháu cháu đã hành động không đúng trong một phút nông nỗi  cháu hứa sẽ có trách nhiệm với Ngân cháu sẽ..

chuyện dễ như vậy sao anh biến con gái tôi trở thành đàn bà rồi định áp đặt ý muốn của muốn của mình buộc chúng tôi phải chấp nhận phải  không anh học thói côn đồ đó ở đâu vậy

cháu không có ý đó thật sự là…
chị Ngân xen vào
con xin mẹ đừng nói với anh ấy những lời lẽ nặng nề như thế anh ấy không xấu như mọi người vẫn nghĩ

mẹ lừ mắt nhìn chị Ngân
mẹ không nói chuyện với con tốt hơn con nên im lặng nếu muốn ngồi lại đây theo dõi câu chuyện hoặc con phải về phòng của mình

chị Ngân im lặng bố nói
anh là sinh viên đại học kinh tế à

vâng cháu đang học năm cuối vài tháng nữa sẽ làm luận án tốt nghiệp

quê anh ở đâu

quê cháu ở Bến Tre

bố tỏ vẻ không hài lòng
ở quê à vậy mà tôi cứ đinh ninh anh là dân thành phố đấy nhà anh có mấy người

dạ nhà cháu có sáu người cháu là con trai cả

mẹ bĩu môi khinh bỉ
ở nông thôn lại đông con chắc là vất vả lắm đây  bố mẹ anh làm nghề gì có  học thức và cơ ngơi gì không

anh Thiện im lặng hồi lâu cử chỉ lúng túng
nhà cháu nghèo lắm chẳng có cơ ngơi gì cả ba má cháu sống bằng nghề làm thuê cháu ngoài giờ học còn phải tranh thủ làm thêm để kiếm tiền gửi về quê cho các em đi học thật sự là nhà cháu đang rất nhiều khó khăn

bố nói
trông anh có vẻ thành thật đấy nhưng điều ấy cũng chẳng thể giúp được gì điều quan trọng trong hôn nhân là phải môn đăng hộ đối sự chênh lệch quá lớn giữa hai gia đình sẽ không mang đến một kết cục tốt đẹp và chúng tôi không thể làm thông gia với một gia đình như thế

chị Ngân nói
chúng con yêu nhau và sẽ tự tạo dựng hạnh phúc cho riêng mình mà không cần bất kỳ sự giúp đỡ của ai khác bố mẹ hãy tin vào chúng con..

mẹ nạt ngang
con của một vị tổng giám đốc không thể lấy con của một bần cố nông không có miếng đất cắm dùi mẹ dứt khoát không chấp nhân cuộc hôn nhân lệch lạc này và con đừng bao giờ có ảo tưởng thuyết phục mẹ thay đổi quyết định

kìa mẹ..

như thế là đủ rồi mẹ không muốn bị bẽ mặt trước bạn bè đồng nghiệp và mọi người xung quanh câu chuyện đến đây là kết thúc
chị Ngân khóc sụt sịt
chúng con yêu nhau và sắp có một đứa con mong bố mẹ hãy chấp nhân anh ấy con không thể sống thiếu anh ấy

mẹ nhìn thẳng vào mắt anh Thiện
những gì cần nói chúng tôi đã nói hết rồi anh nên chọn một người phụ nữ khác phù hợp với mình anh về đi và kể từ hôm nay tôi cấm anh quan hệ với con gái tôi con tôi có thể trở thành gái già chứ nhất định không thể có một người chồng như anh

đoạn mẹ day mặt về phía sau gọi to
chị Lành tiễn khách ra cửa nhớ khóa cửa lại cẩn thận đấy nhé dạo này trộm cắp như rươi

chị Ngân bật khóc
còn đúng mười hai hôm nữa là ngày giỗ của anh Thiện đã tám  năm trôi qua chị vẫn nhớ như in cái ngày thê thảm ấy..con phải trút bỏ mầm mống tội lỗi ấy đấy là mệnh lệnh

mẹ ơi con không thể đó là kết quả tình yêu của con với anh ấy con van xin mẹ hãy cho con giữ lại giọt máu của mình con van xin mẹ

mẹ khóc chị Ngân ực hết cốc rượu
mẹ cũng van xin con đứa trẻ ấy sẽ là tai họa cho nhà này danh dự và uy tín của bố mẹ sẽ không còn nữa và con sẽ sống ra sao trong những ngày tiếp theo khi có đứa trẻ bên cạnh

con sẽ nuôi con của con anh ấy là tất cả của đời con không được sống cùng với anh ấy con sẽ không lấy người đàn ông nào khác con sẽ kiên nhẫn chờ đến khi bố mẹ thay đổi quyết định

không bao giờ có chuyện đó   đấy chỉ là những suy nghĩ nông nỗi nhất thời chẳng lẽ vì một người đàn ông không xứng đáng con lại chôn vùi cả tuổi xuân của mình hay sao rồi cầm chai tiếp tục rót đầy cốc

con sẽ giữ lại đứa con trong bụng con van xin mẹ đừng ép con nạo thai

con phải nghe lời mẹ làm sao đứa trẻ có thể sống thành người khi không có cha bên cạnh nếu không thương bản thân mình mẹ van con hãy thương mẹ mẹ không thể nhìn mặt mọi người khi có đứa con gái không chồng mà có con con cũng nên nghĩ đến uy tín của bố con chứ đường đường một vị tổng giám đốc hét ra lửa lại có đứa con không chồng mà chửa bố con sẽ ăn nói như thế nào với lãnh đạo và cấp dưới
 
tại sao chị cứ nhớ mãi chuyện đau lòng đó người ta đã kết luận đó là một tai nạn ông bác sỹ từ phòng cấp cứu bước ra ngay lập tức tôi và mẹ vội chạy đến

con tôi như thế nào hả bác sỹ đấy không phải là một tai nạn người lái xe công ten nơ một mực khẳng định anh ấy tự lao đầu vào xe từ khi hay tin chị hủy cái thai anh ấy rất tuyệt vọng và sau khi rời quán rượu anh ấy đã  tự tìm đến cái chết một cái chết bi thảm
 
ông bác sỹ tháo khẩu trang cho vào túi chị Ngân khóc òa lên
cô ấy đã qua cơn nguy kịch bị thua cháy túi trong canh bạc tình yêu anh ấy không còn muốn sống nữa tuy nhiên có một chuyện quan trọng tôi muốn nói với bà tất cả là tại chị chị không dám đấu tranh  cho hạnh phúc của mình chị đã quá nhu nhược để biến thành con rối dưới sự giật dây  của bố mẹ bây giờ chị đã mất tất cả ấấả em biết không
 
linh tính có chuyện chẳng lành khiến mẹ rùng mình
hậu quả của việc nạo thai không đúng kỹ thuật và các thiết bị y tế hỗ trợ  là thành tử cung của bệnh nhân đã bị thủng việc này đồng nghĩa cô ấy vĩnh viễn mất khả năng làm mẹ giá như chị quyết liệt hơn mạnh mẽ hơn thì anh ấy không phải chết thảm như thế thành thật chia buồn cùng gia đình chị căm thù bố mẹ căm thù tất cả nhân loại trên thế gian này chị căm thù tất cả

Nếu hắn không đến em vẫn chờ à? người đàn ông nói. mãi mãi chị không bao giờ tha thứ đến chết chị cũng mang theo nỗi hận này xuống mồ

Người phụ nữ nói: tôi nói
Anh ấy sẽ đến. Em sẽ chờ anh ấy đến khi nào quán đóng cửa mới thôi. hãy tha thứ cho mẹ đi chị ạ mẹ cũng đã đau khổ rất nhiều tất cả mọi người trong ngôi nhà này đều có nỗi khổ riêng hãy bắt đầu cuộc đời  mới  từ ngày hôm nay chị ạ
 
chị Ngân giận dữ Người đàn ông nói:
chị phải bắt đầu từ đâu hả Trúc Ly quá khứ như chấn song sắt nhà tù suốt đời giam hãm chị Được rồi, anh sẽ ngồi với em đến phút cuối. Anh muốn thấy sự thất vọng trên gương mặt em. có người đàn ông nào đủ can đảm cưới một người đàn bà nát rượu và mất khả năng làm mẹ không
Người phụ nữ mỉm cười:  tôi khóc
Người thất vọng phải là anh chứ không phải em. Em biết từ đầu anh đã mong anh ấy không đến. Trời ơi tai sao mọi tai họa đều  trút xuống ngôi nhà này Em không ngờ anh có bụng dạ hẹp hòi đến thế.
Người đàn ông làm mặt giận:
Nếu có ý xấu thì anh đã không đội mưa đến đây. Lòng tốt của anh đã không được em ghi nhận. Em nói thế mà nghe được  à?
Nói đùa một chút anh đã giận rồi à? Sao anh dễ giận thế nhỉ? cô muốn làm như thế nào thì tùy ý nhưng đừng để tôi phải lấy tay che mặt mỗi khi đi ra ngoài chín phương làm đĩ cũng phải chừa một phương lấy chồng chuyện lăng nhăng của cô với tay trợ lý giám đốc đã đến tận cơ quan tôi rồi đấy

mẹ giận dữ gào lên
ông bảo ai đánh đĩ quan hệ với ai là quyền của tôi ông cũng chẳng tốt đẹp  hơn ai  mà giở trò rao giảng đạo đức cho người khác thối lắm chịu không nổi

bố vung chân đá chiếc ghế
cô ăn nói với chồng mình như thế à loại đàn bà như cô không đáng giá một xu tôi chỉ cần ném một ít tiền là có cả vốc cả vốc
vậy cái con thư ký vợ hờ của ông chắc đáng giá lắm nhỉ thật ra nó cũng chẳng yêu thương gì ông đâu nó chỉ yêu cái ghế tổng giám đốc và vô số tài sản tham ô khác mà ông gửi trong ngân hàng thôi đi đêm thế nào cũng có ngày gặp ma chừng nào thân bại danh liệt ông sẽ thấy con vợ hờ của ông đối xử với ông như thế nào tôi phải đứng trước cổng gần mười lăm phút mới thấy chị Lành từ ngoài bước vào chị có vẻ lúng túng cho vội vật gì vào túi áo lúc đó ông sẽ sáng mắt ra
 
chị Lành nói bố giận dữ
cô bảo ai tham nhũng nói lại cho tôi nghe nào sao cô Trúc Ly không vào nhà
 
tôi nói mẹ nghênh mặt thách thức
tôi nói ông đấy tôi bỏ quên chìa khóa tất cả đường đi nước bước của ông tôi đều thuộc như lòng bàn tay chị đi đâu vy ông định giở thói vũ phu ra à con này không phải là tay vừa đâu nhé

bố sững người lại chị Lành lộ vẻ bối rối đưa tay đặt lên túi áo mẹ mỉm cười đắc thắng

tôi tôi ra ngoài có chút việc tất cả việc làm mờ ám của ông tôi đều ghi chép cẩn thận và lưu vào USB máy vi tính ông có cần cho tôi xem qua không nhưng trước khi xem tôi khuyên nên  ông nên uống thuốc trợ tim nhé há há há  nào bây giờ ông còn muốn hùng hổ với tôi nữa không

chị cất thứ gì trong túi đưa cho tôi xem

bố vò đầu bứt tai bất lực
trời ơi tôi đã lấy nhầm một con quỷ dạ xoa

chẳng có gì cả cô Trúc Ly đừng chạm vào người tôi
 
tôi thò tay vào túi áo chị Lành và lôi ra một gói bột trắng mẹ cười như người mắc bệnh tâm thần tôi thốt lên kinh hoàng

tôi là quỷ ông cũng là quỷ tất cả thế gian này đều là ác quỷ đội lốt người  hà ha hah cái gì thế này heroin phải không tại sao chị có thứ này

bố gầm lên
tôi  sẽ ly dị tôi không thể nào tiếp tục chung sống với người đàn bà trơ trẽn như cô
 
chị Lành ôm mặt khóc
đấy là của cậu Cường cậu ấy bảo tôi đi lấy cho cậu ấy
 
mẹ cười khinh bỉ
ông nghĩ tôi sẽ sung sướng ở bên cạnh một người chồng bội bạc và đầy rẫy những thủ đoạn như thế à tôi cũng đang nóng lòng chờ đợi phút giây này từ lâu tôi mong được giải thoát

anh ấy nghiện ma túy từ bao giờ chị làm việc này đã nhiều lần chưa
 
tôi sẽ làm đơn ngay bây giờ
 
đã hơn một  năm mỗi ngày đều có người mang ma túy cho cậu ấy không hiểu sao gần nửa tháng nay người ta không mang đến nữa có lẽ đã bị công an tóm  thế là cậu ấy bảo tôi đi lấy hộ
 
tôi sẽ ký ngay lập tức nhưng tài sản phải chia đều đấy nhé kể cả số tài sản bất hợp pháp ông gửi ở ngân hàng nấp dưới cái tên con vợ hờ của ông thế nào tôi đã đi guốc trong bụng của ông phải không 
tôi giận dữ
chị có biết hành động của chị là đang tiếp tay cho cái ác không chị có biết là nếu bị phát hiện chị sẽ bị án tù

bố rít lên
đàn bà như cô thật ghê gớm chẳng có tài sản nào cho cô cả cô đừng hòng tôi chia cho một xu

chị Lành khóc to hơn
tôi biết nhưng cậu Cường cứ năn nỉ cậu ấy còn dọa sẽ cho tôi nghỉ việc nếu không làm theo ý của cậu tôi không còn cách nào khác là phải chiều ý cậu ấy

mẹ nói
tôi thách ông đấy ông có tin là tôi sẽ mang toàn bộ việc làm mờ ám của ông trình báo cho công an không lúc đó ông sẽ mất tất cả tiền tài địa vị con vợ hờ xinh xắn và đứa con trai ngoài  giá thú của ông thậm chí ông còn phải vào nhà đá bóc lịch đấy
anh Cường cho chị tiền phải không

bố chẳng nói chẳng rằng bước đến đấm một cái thật mạnh vào gáy mẹ cú đấm bất ngờ khiến mẹ bị đập mặt xuống mặt bàn mẹ giận dữ chộp lấy chiếc gạt tàn thuốc lá ném mạnh về phía bố chiếc gạt tàn đi thẳng vào trán  bố hai tay ôm lấy mặt máu tuôn ra như xối
 
chị Lành im lặng gật đầu
 
tôi nói tôi từ ngoài bước vào mục kích cảnh tượng tôi thốt lên
làm như thế là chị giết anh ấy rồi anh ấy không thể tự đi lại được nếu không có sự tiếp tay của chị thì anh ấy…bố mẹ làm gì thế này sao máu ra  nhiều thế bố ngồi im để con lấy thuốc cầm máu
\
bố vừa đưa tay ôm mặt vừa liên tục nguyền rủa mẹ và mẹ cũng đáp lại bằng thứ ngôn ngữ như thế rồi mẹ đứng dậy về phòng riêng của mình

tôi đi lấy túi cứu thương  máu trên mặt bố chảy xuống ướt cả nền gạch tôi lấy băng tẩm cồn lau sạch vết thương rồi lấy bông băng lại

tôi khóc tôi khóc
thêm một tai họa rót xuống nhà này trời ơi tôi biết phải làm  gì đây tại sao bố mẹ lại cư xử với nhau như thế chẳng lẽ hai người không còn giữ lại những gì tốt đẹp nhất cho nhau tại sao bố mẹ cứ xem nhau như kẻ thù
 
cô Trúc Ly hãy tha lỗi cho tôi hứa sẽ không làm như thế nữa tôi thật sự cảm thấy mệt mỏi khi ở trong ngôi nhà này  tất cả đã xem như chấm hết  rồi con ạ bố không thể nào chịu đựng nổi mẹ con nữa bố sẽ ly dị chắc tôi phải xin nghỉ việc về quê làm ruộng thôi cô Trúc Ly ạ
 
tôi nói tôi nói
chị hãy ở lại giúp chúng tôi thêm một thời gian nữa lúc này chúng tôi cần chị bố định ly dị thật sao

bố gật đầu chị Lành nói
bố đã quyết định rồi sáng mai bố sẽ nộp đơn lên tòa án tôi sẽ ở lại đến khi nào ông bà chủ ly dị xong tôi rất quý mến mọi người  nhưng tôi phải đi mong cô Trúc Ly và mọi người chấp nhận đề nghị của tôi
 
tôi nói tôi nói
con xin bố hãy suy nghĩ lại chúng con cần bố mẹ bên cạnh anh Cường sẽ sống như thế nào nếu vắng tình yêu thương của bố mẹ xin bố hãy nghĩ đến những đứa con của mình thôi chị vào nhà tiếp tục công việc đi chuyện anh Cường hãy để tôi lo

bố nói
vợ chồng đã không còn yêu thương nhau nữa thì nên chia tay thôi con ạ nếu cố bám vào nhau không chỉ gây đau khổ cho nhau mà còn mang bất hạnh đến cho người khác đây là lối thoát duy nhất khả dĩ vẹn vẽ đôi đường con hãy ủng hộ và tôn trọng quyết định của bố mẹ

ngừng một lúc bố nói tiếp
các con đều đã trưởng thành và có quyền lựa chọn cho riêng mình muốn theo bố hay về sống với mẹ tùy ý bố không ép

tôi khóc
nếu bố mẹ chia tay con sẽ không theo ai cả con sẽ thuê nhà sống tự lập điều quan trọng là con cần tình thương của bố mẹ chứ không phải bằng vật chất vết thương của bố vẫn còn chảy máu để con đưa bố đến trạm y tế 

Nếu mưa kéo dài đến tận sáng mai, em sẽ tính như thế nào? chàng trai nói.
Cô gái suy nghĩ một lúc rồi nói:
Tất nhiên em phải về nhà, bất cứ giá nào em cũng phải có mặt ở nhà trước khi mọi người đi ngủ. Chẳng lẽ anh nghĩ em sẽ ngủ lại đây à?
Chàng trai  nói:
Anh không có ý đó. Nhưng nước ngập mênh mông như thế này làm sao về được, em biết rồi xe gắn máy không thể đi trên mặt nước.
Cô gái nói:
Cho dù phải bơi em cũng phải về nhà. Sao bỗng dưng anh lại quan tâm đến chuyện này nhiều thế nhỉ. Anh thích mưa đến thế à? Chẳng lẽ anh muốn chúng ta ngồi đồng tại đây đến sáng à? Anh rõ là lẩn thẩn.
Chàng trai phì cười:
Đấy là anh nói chuyện cho vui thôi, sao bỗng dưng em nỗi giận? Dù sao thì trời cũng đang mưa và chúng ta không thể về nhà trong lúc thời tiết xấu như thế này. Chốc nữa anh sẽ tìm mọi cách đưa em ra đến trạm xe buýt. Em hết giận rồi chứ?
Một người đàn ông mặc áo mưa cưỡi chiếc Wave Tàu chạy vào. Ông ta cởi áo mưa phủ lên xe rồi bước vào quán.
Bác dùng gì ạ?
Rét quá. Cho tôi cốc cà phê sữa nóng. Lâu lắm rồi mới có một trận mưa như thế này.  Ông Trời dành dụm nước hàng thế kỷ để cho trận mưa hôm nay.
Người đàn ông rút khăn tay lau người rồi lấy thuốc bao thuốc lá sũng nước trong túi áo ra. Chiếc hộp quẹt ga bị ướt không sao bật nên lửa.
Anh có lửa làm ơn cho tôi mồi nhờ điếu thuốc. Rét quá phải rít vài hơi thuốc lá cho ấm.
Người đàn ông thò tay vào túi áo lôi ra cái hộp quẹt đưa cho người đàn ông mới vào. Ông ta mồi thuốc xong bèn trả lại cái hộp quẹt kèm theo là cái gật đầu cám ơn.
Mưa như thế này chắc mọi ngả đường đã biến thành dòng sông rồi nhỉ?
Tất nhiên rồi, cả thành phố ngập chìm trong biển nước. Cây cối thi nhau bật gốc đã có vài người cây đè.
Người phụ nữ thốt lên:
Thế à. Những người bị cây đè ấy có làm sao không?
Người đàn ông gật đầu, nói:
Có chứ. Một người bị thương nặng, hai người bị thương nhẹ. Một người đàn ông bị điện giật chết ngay tại chỗ cách đây khoảng vài trăm mét.
Người phụ nữ hoảng hốt:
Người đàn ông đó như thế nào?
Anh ta khoảng ba mươi tuổi, da đen, có bộ râu quai nón trông rất nam tính.
Trời ơi, chẳng lẽ là anh ấy. Anh có thấy người đó đi xe gì không?
Người đàn ông gật đầu:
Anh ta đi chiếc cub 78 đời đầu, loại xe đó cổ lỗ sỉ này ở thành phố hầu như chẳng ai thèm đi nữa, điều này chứng tỏ anh ta nghèo kiết xác. Mọi người đoán, có vẻ anh chàng lãng tử này  đang trên đường đi đến gặp bạn gái bởi anh ta có mang theo một bó hoa bọc trong giấy bóng.
Người phụ nữ hỏi dồn:
Anh có biết đấy là hoa gì không?
Người đàn ông uống một ngụm cà phê sữa rồi thong thả trả lời:
Tôi không biết đó là loại hoa gì, chỉ biết đó là thứ hoa có hình răng cưa, màu hồng có năm cánh.
Người phụ nữ bỗng ôm mặt khóc rồi cắm đầu chạy ra mưa:
Đấy là hoa cẩm chướng. Đúng là anh ấy rồi. Anh Sơn ơi. Anh Sơn.
Người đàn ông ngồi cùng bàn lập tức đuổi theo:
Em đi đâu đó? Trời đang mưa. Đứng lại đi.
Mưa như trút nước.
Tôi nhìn theo và thở dài buồn bã. Người đàn ông bất hạnh đã không thể đến với người yêu của mình do tính khí đỏng đảnh của thời tiết.
Chàng trai nói với cô gái:
Tội nghiệp,  cuộc tình đẹp là tình dang dở.
Cô gái im lặng. Mắt nhòe nước.

Một người đàn ông đã chết vì một người phụ nữ, thật cảm động biết bao. Không biết sau này, anh có dám chết vì em không? mãi chín giờ sáng khi phiên tòa kéo dài gần  một giờ thì mẹ mới xuất hiện trước cổng tòa án với dáng vẻ mệt mỏi và đôi mắt thâm quầng mẹ giải thích lý do chậm trễ là do ngủ quên dạo này mẹ thường hay ngủ quên
 
tôi nói
đêm qua mẹ ở với chú Cảnh phải không
 
mẹ gật đầu im lặng
 
mẹ phải biết rằng chú ấy đã có gia đình rằng mối quan hệ như thế là trái với luật pháp và mẹ không thể có hạnh phúc bằng cách cướp đoạt từ tay người khác
 
con định dạy khôn mẹ à mẹ thừa hiểu những việc mình làm trứng đừng đòi khôn hơn vịt chú Cảnh hứa với mẹ sẽ ly dị vợ trong một ngày gần đây
 
đấy dù sao cũng chỉ là lời hứa con tin chắc chú Cảnh sẽ không từ bỏ gia đình của mình để chung sống với  mẹ
 
mẹ đưa tay che miệng ngáp vặt mấy cái
thôi đừng nói  chuyện nhà giữa chốn công cộng tốt hơn hãy  tập trung theo dõi phiên tòa
 
anh Trực đứng trước vành móng ngựa đầu cúi xuống mấy tháng ở trại giam anh gầy đi trông thấy ủy viên công tố  đọc cáo trạng và đề nghị truy tố anh Trực với tội  danh tội vô ý giết người
 
Như Hảo từ ngoài bước vào với đôi mắt sưng húp gật đầu chào mẹ và ngồi xuống cạnh tôi
 
sao cậu đến muộn thế
 
mẹ tớ bị tăng huyết áp đột ngột tớ phải đưa vào bệnh viện cấp cứu
tôi giật mình thốt lên
bác có làm sao không
 
như Hảo lắc đầu
không sao tất cả đã  ổn rồi
 
cậu làm tớ mất cả hồn không có gì sao cậu lại khóc
 
Như Hảo im lặng mắt nhìn về phía người đàn ông đang đứng trước vành móng ngựa tôi chợt hiểu ra Như Hảo khóc vì anh Trực
 
anh ấy gầy và xanh xao quá nghe có tiếng ồn ào từ phòng anh Cường tôi vội vàng chạy xuống cảnh tượng đập vào mắt: anh Trực đang cố giật lấy liều heroin từ tay bố cách đó không xa anh Cường đang vật vã trên chiếc xe lăn nước dãi từ miệng chảy xuống ngực anh đang lên cơn đói thuốc

bố không được làm như thế

mặc xác tao không khiến mày can thiệp hãy cút đi cho tao nhờ

anh Cường gào lên
bố đưa ngay cho con nhanh lên con chịu hết nổi rồi

bố xô anh Trực ra và đưa liều heroin cho anh Cường anh Cường chộp lấy chưa kịp mở ra thì anh Trực đã giật lấy trên tay

mắt anh Cường vằn những tia máu
đưa ngay cho tôi nếu không tôi sẽ giết anh như giết một con chó đưa đây anh có nghe không

bố lại xông vào giằng co với anh Trực
trả ngay cho nó và nhanh chóng cút khỏi nơi đây trước khi tao nổi giận

bố làm như thế là giết em Cường đáng lẽ bố nên đưa nó đến trung tâm cai nghiện thay vì chiều theo ý muốn bệnh hoạn của nó

bố cười khinh bỉ
nó đã chết từ lâu rồi chính mày đã giết nó đưa đây mày không thấy nó đang vật vã như thế à nó sẽ chết nếu không có thuốc mày hiểu chứ

anh Trực cương quyết
dứt khoát con không đưa và sẽ đem chuyện này báo cho chính quyền địa phương em Cường cần phải tập trung cai nghiện trước khi quá muộn

đồ khốn mày định làm loạn à mày định vạch áo cho người xem lưng à bao nhiêu thằng tập trung cai nghiện đều tái nghiện đấy thôi cảm ơn lòng tốt chó chết của mày đưa đây cho tao

anh Cường bất ngờ mở ngăn kéo lấy ra con dao nhọn và lao đến gí mũi dao vào bụng anh Trực
đưa ngay cho tôi nếu không tôi sẽ giết anh

bố cũng xông vào giữ chặt người anh Trực trong lúc anh Cường thò tay vào túi áo của anh Trực tìm liều heroin thì anh Trực bất ngờ co chân đạp mạnh chiếc xe lăn bắn ra xa  sau đó anh Trực vùng ra và dùng hai tay đẩy thật mạnh đầu bố va vào tường tóe máu và lịm đi

anh Cường gào lên
thằng khốn mày đã giết bố

tôi vội lao đến anh Trực sững người giây lát vội xốc bố lên và chạy ra ngoài tôi cũng chạy theo

em gọi cho anh một chiếc cứu thương  nhanh lên

tôi quýnh quáng bấm điện thoại gọi xe cấp cứu vài phút sau xe cứu thương xuất hiện mọi người vội cáng bố lên xe chiếc xe hối hả lao đi

tôi ngồi bên cạnh bố và òa lên thảm thiết
ôi chắc bố chết mất anh đã giết bố

tòa nói
bị cáo  bảo rang bị cáo  cố ý sát hại  bố mình
 
Trực khẽ gật đầu nói một cách bình thản
vâng  bị cáo  đã cố tình giết ông ấy
 
tại sao bị cáo lại hành động một cách tàn ác như thế dù sao nạn nhân cũng là người đã sinh ra bị cáo
 
Trực cười kinh bỉ
ông ấy nuôi tôi như cách người ta ném mẩu xương cho con chó đói bị cáo căm thù ông ấy bị cáo  không muốn nhìn thấy ông ấy tồn tại trên thế gian này bị cáo  muốn ông ấy phải chết
 
ông chánh án tỏ vẻ kinh tởm
đấy là những ý nghĩ điên rồ của một người đánh mất hết nhân tính suốt gần ba mươi năm xét xử những vụ án hình sự tôi chưa từng gặp trường hợp tương tự như thế này  thật bất hạnh cho những ai đã sinh ra bị cáo  thật bất hạnh cho những ai có đứa con bất trị như bị cáo
 
Trực cũng phẫn nộ không kém
bị cáo cũng cảm thấy hổ thẹn khi làm con của họ giá như họ đừng sinh ra bị cáo  giá như bị cáo được sinh ra trong một gia đình khác cuộc đời bị cáo sẽ không khốn nạn như thế này
 
hội đồng xét xử đưa mắt nhìn nhau rồi lắc đầu tỏ vẻ bất lực ông chánh án cố gắng kiềm chế tuy nhiên giọng noi cũng rè đi
tại sao bị cáo nhẫn tâm sát hại  bố mình bị cáo có thấy dày vò lương tâm không bị cáo có thấy ân hận sau khi xuống tay một cách tàn độc với người đã sinh ra mình
 
Trực nói
 ông ấy không yêu thương bị cáo  ông ấy căm ghét bị cáo  xem bị cáo như cái gai trong mắt và bị cáo đáp lại bằng lòng thù hận thói đời xưa nay là thế gieo nhân nào thì gặp quả ấy
 
ông chánh án thở dài
trong lời khai trước cơ quan công an bị cáo một mực khẳng định  đấy là hành động ngộ sát sao bây giờ lại bảo là cố sát
 
Trực nói
trước đó bị cáo  đã khai không đúng và bây giờ bị cáo  xin khai lại
 
tôi khóc
tại sao anh không làm đơn kháng án tòa xử như thế là quá nặng rõ ràng anh không cố ý giết bố đấy chẳng qua là hành động vô ý

anh cười đau khổ
anh chấp nhận rồi em ạ anh sẽ không kháng án

tại sao như vậy hả anh Trực chẳng lẽ anh muốn giam cầm cuộc đời mình trong bốn bức tường trại giam nếu đơn kháng án của anh được tòa phúc thẩm chấp nhận chắc chắn anh sẽ được giảm án mức xử phạt tội vô ý làm chết người chỉ từ sáu tháng đến năm năm nhẹ hơn rất nhiều với tội danh cố sát

anh Trực im lặng một lúc rồi nói
anh cảm thấy nơi đây thoải mái hơn em ạ khi còn là một công dân tự do mỗi lần nghe đến từ “ Tù “ anh hãi lắm vậy mà khi vào đây anh mới thấy điều lo lắng ấy đã trở nên vô nghĩa có vẻ nhà tù rất thích hợp với anh

tôi òa khóc
anh không nghĩ  bản thân mình thì cũng nên nghĩ đến mọi người chứ nghe lời em làm đơn kháng cáo đi anh Trực

anh cười chua chát
mọi người là ai mẹ và em Cường từ lâu luôn muốn anh biến  mất khỏi thế gian này bây giờ ước muốn đó đã  thành sự thật

còn em và Như Hảo anh có biết là từ hôm anh bị bắt giam Như Hảo đã đau khổ như thế nào không

anh thở dài
anh không xứng đáng với những tình cảm mà Như Hảo đã dành cho anh đã nhiều lần tìm cách lẩn tránh cô ấy nhưng đều thất bại  đây là cơ hội để anh thực hiện ý muốn của mình Như Hảo là một cô gái tốt cô ấy đáng được hưởng hạnh phúc

tôi nói qua làn nước mắt
chỉ có anh mới có thể mang hạnh phúc đến cho bạn ấy Như Hảo bảo sẽ chờ anh đến khi ra tù em van anh đừng tiếp tục gây đau khổ cho Như Hảo nữa anh hãy tạo cho mình và cô ấy một cơ hội

anh lắc đầu nói
không còn cơ hội nào nữa anh đã quyết định rồi Trúc Ly ạ

im lặng một lúc anh nói
anh là một kẻ bất tài vô dụng chỉ sống bám vào lòng tốt của mọi người đã thế anh còn gây biết bao tai họa cho người khác tại anh mà em Cường phải gắn chặt cả đời mình trên chiếc xe lăn và biến thành con nghiện tại anh mà bố bị chết thảm tại anh mà ngôi nhà yêu thương bỗng hóa thành thù hận tại anh mà em phải khổ sở như thế này tại anh mà một cô gái trong sáng hồn nhiên như Như Hảo phải  chịu nhiều đau khổ một kẻ như vậy đáng phải được cách ly khỏi đời sống xã hội em ạ anh dứt khoát sẽ không kháng cáo

Chín giờ tối. Trời vẫn mưa không dứt. Trong quán chỉ còn vài khách. Cô gái nhìn trời tỏ vẻ sốt ruột.
Phải về thôi anh ạ, cô gái nói, em không thể chờ thêm được nữa. Lúc này mọi người đang nóng lòng đợi em. Thế nào em cũng bị mẹ mắng một trận nên thân.
Chàng trai gật đầu, nói:
Ừ, thì về, nhưng chúng ta không có áo mưa và em sẽ bị ướt.
Cô gái nói:
Bị ướt cũng cũng chẳng sao. Lâu ngày tắm mưa một buổi cũng thích chứ. tôi xách chiếc làn nặng trĩu  đựng thức ăn thuốc lá và nhiều thứ linh tinh khác bước qua trạm gác rồi tiến thẳng đến một cán bộ có mái tóc hoa râm đang ngồi làm bên chiếc bàn hình chữ nhật
 
Chàng trai nói: ông cán bộ ngẩng mặt lên nhìn tôi
Giờ này xe buýt không còn hoạt động nữa, cô tìm ai  anh sẽ đưa em về tận nhà nhé?

Cô gái nói: tôi nói
Thế cũng được. Nhưng anh chỉ cần đỗ xe ngay đầu hẻm thôi, tôi là thân nhân của Lê Thế Trực em sẽ tự đi vào. Bố mẹ em mà nhìn thấy em đi với anh thế nào cũng có chuyện lôi thôi. hôm nay tôi đến thăm anh ấy
 
Chàng trai gật đầu viên cán  bộ nhìn tôi tỏ vẻ lúng túng
Đồng ý. Bao giờ em mới công khai mối quan hệ của anh và em với ba má và mọi người trong nhà? Anh không muốn chúng ta cứ lén lút như thế này mãi. Lê Thế Trực à anh ấy vừa chết sáng nay chúng tôi chưa kịp gửi giấy báo về thì cô đã đến
Cô gái nói: tôi giật mình đánh rơi chiếc làn trên tay mọi thứ bên trong bắn ra tung tóe
Tất nhiên rồi, em sẽ “ thành thật khai báo “  vào những dịp thuận tiện. Bây giờ chưa phải lúc. chết ư tại sao anh ấy lại chết
 
anh ấy xé quần áo treo cổ khi chúng tôi phát hiện thì cơ thể đã lạnh rồi có thể anh ấy chết vào lúc ba giờ sáng hôm nay
 
tôi òa lên nức nở  viên cán bộ kéo hộc bàn lấy ra một bức thư
đây là thư tuyệt mệnh Lê Thế Trực gửi cho một người có tên là Trúc Ly có phải là cô không Chủ quán, thanh toán tiền cà phê.
Nhân viên quán bước ra trên tay cầm chiếc khay có đặt hóa đơn tính tiền. Chàng trai nhẩm tính một lúc rồi móc tiền ra trả. viên cán bộ rót trà ra cốc mời khách
chúng tôi lấy làm tiếc về cái chết đột ngột của anh cô trước đó anh ấy không biểu hiện gì khác cả thậm chí anh ấy còn vui vẻ nữa là Lê Thế Trực là một chàng trai tốt tôi không hiểu người tốt như thế lại phạm tội ác ghê tởm  giết cha  Mình đi thôi, em. tất cả mọi người trong trại đều quý mến anh ấy thành thật chia buồn cùng cô còn đây là tư trang của Lê Thế Trực để lại trước khi chết tôi xin gửi lại cho cô
Chàng trai nắm tay cô gái bước ra khỏi quán. Mưa xối xả. Tôi bật khóc. tôi ôm lấy chiếc túi vải chứa vài bộ quần áo cũ và vài vật dụng cá nhân của anh  òa lên thảm thiết và lịm đi

Cơn mưa kéo dài đến tận nửa đêm và chưa có dấu hiệu sẽ tạnh. Quán vắng teo chỉ còn mỗi vị khách duy nhất là tôi. Nhân viên quán bắt đầu thu dọn bàn ghế và tắt nhạc.
Quán không mở cửa suốt đêm sao? Tôi muốn ngồi tại đây cho đến sáng. Tôi chẳng biết đi đâu cả. Mưa gió như thế này.
Không, chị ạ. Đã đến giờ chúng tôi phải đóng cửa. Mưa gió tơi bời. Làm việc cả ngày mệt lắm. Chị làm ơn thanh toán tiền để chúng tôi chuẩn bị đóng cửa. Buồn ngủ quá.
Tôi lấy tiền ra trả:
Gần đây có quán nào mở suốt đêm không?
Không. Chỉ có những quán ở trung tâm thành phố mới mở cửa suốt đêm. Nhưng thời tiết xấu như thế này chẳng ma nào đến  họ cũng đóng cửa đi ngủ sớm thôi. Sao chị không về nhà của mình?
Tôi im lặng.
Chị không có nhà à?
Tôi im lặng bước ra ngoài. Cánh cửa đóng lại và đèn bên trong vụt tắt. Mưa như trút nước. Tôi lang thang vô định dưới cơn mưa. Tôi chẳng biết phải về đâu.

HẾT














[1] Nhìn nét mặt của anh, tôi biết anh nói dối



<bài viết được chỉnh sửa lúc 18.02.2009 12:58:59 bởi nguyen hoang >
 
#1
    Online Bookmarks Sharing: Share/Bookmark

    Chuyển nhanh đến:

    Thống kê hiện tại

    Hiện đang có 0 thành viên và 1 bạn đọc.

    Chú Giải và Quyền Lợi

    • Bài Mới Đăng
    • Không Có Bài Mới
    • Bài Nổi Bật (có bài mới)
    • Bài Nổi Bật (không bài mới)
    • Khóa (có bài mới)
    • Khóa (không có bài mới)
    • Xem bài
    • Đăng bài mới
    • Trả lời bài
    • Đăng bình chọn
    • Bình Chọn
    • Đánh giá các bài
    • Có thể tự xóa bài
    • Có thể tự xóa chủ đề
    • Đánh giá bài viết

    2000-2019 ASPPlayground.NET Forum Version 3.9