Bí Mật Quá Khứ

Tác giả Bài
kusumihue

  • Số bài : 2
  • Điểm: 0
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 07.03.2010
  • Trạng thái: offline
Bí Mật Quá Khứ 28.04.2010 10:11:12 (permalink)
0
BÍ MẬT QUÁ KHỨ
Nam và nữ, quá khứ riêng có, tình yêu riêng có...
Lời mở đầu
1. Giọng nói thương nhớ
2. Biến đổi
3. Người nhờ vả nhõng nhẽo
4. Bí mật
5. Ánh dao
6. Chém
7. Người đàn bà trên phố
8. Nhân tình
9. Trái của trái
10. Sức nặng năm tháng
11. Xác chết
12. Trông nhà
13. Chuyện tình yêu
14. Bạo hành
15. Tiên đoán
16. Tội lỗi ngủ yên
17. Tiếng hét giữa đêm
18. Viên đạn
19. Lời phỉnh dụ ngọt ngào
20. Trả thù
21. Cược với sinh mệnh
22. Viên đạn cuối cùng
Lời kết

Mở đầu.
Ả dừng xe ở nơi có thể nhìn thấy chung cư đó. Táp xe vào lề đường, tắt máy. Đường đêm, không bóng người qua lại.
Ả ra khỏi xe, vội kéo khóa áo cài kín ngực. Trời sương nhiều, gần như mưa phùn nhẹ, đi đầu trần sẽ ướt đấy, mà giương ô lại ngại. Ả không quên kiểm tra cửa xe đã khóa chắc chắn chưa.
Cái chung cư đó à.... Ả đưa mắt nhìn cái chung cư nổi màu trăng trắng xa xa trong màn đêm, hệt như đôi mắt trắng dã đang lườm nguýt khó chịu.
Vừa bước đi, hạt sương đã bay táp vào má, vào mặt, dính dính, ướt ướt, lạnh! Thu rồi, mới đầu thu thôi, nhưng mà lạnh hơn mùa thu.
Đi bộ tới chung cư đó, hết 5 phút. Vào được đến sảnh đợi loby sáng đèn của chung cư, thì áo khoác và tóc ả đã ướt dính bết. Nhìn đồng hồ đeo tay, 2h 30 sáng.
Từ lúc nhận điện thoại, mất chưa tới 20 phút. Ả nghĩ, ko để phí phút nào, kể ra mình cũng đáng khen đấy chứ!
Đi về phía thang máy, chuông đổ “ping” một tiếng báo thang vừa tới. Ả nép vội vào góc tiếp tân giờ này chả có ai, ả rụt cổ lại, giấu mình. “Giờ này còn ai đi xuống nữa nhỉ? Làm gì có chuyện lại còn ngó cổ vào góc tiếp tân này để xoi mói nữa chứ!”. Nín thở. Cửa thang máy mở, sầm. “Một cái thang cũ kỹ! Bản thân cái chung cư này cũng chả mới mẻ gì! Cái màu trắng bên ngoài kia cũng chắc là mới sơn lại thôi!”. Có tiếng lạo xạo, lạch xạch, loẹt quẹt, tiếng lê dép, đi xa dần phía ngách của chung cư. Tiếng loạt xoạt nghe quen quen. À, tiếng túi nilong đựng rác. Chắc chắn, chỗ vứt rác chung của chung cư này nằm trong này rồi, chứ ko phải bên ngoài. Giữa đêm quẳng rác vào đó, rồi sáng hôm sau người dọn dẹp chung cư sẽ vứt ra ngoài bãi lớn cho. Kể cũng có chung cư có ưu điểm thế đấy.
Đành thôi vậy. Đương nhiên người lê dép kia sẽ phải quay trở lại. Phải chờ cho họ trở lại, về nhà khuất đi thôi chứ biết sao. Ả nghĩ ngợi kìm nén cái nóng ruột của mình xuống. Không phải chuyện trong vài phút. Chắc chắn người đó không trở lại ngay. ... Trở lại kia rồi!
Đúng thế. Đi nhanh lên cho ta nhờ đi! Đừng có lần khần thế nữa chứ! Mãi rồi người đó mới vào thang máy, đi cho.
Ả thò mặt khỏi góc lễ tân. Thang máy đang dừng ở tầng 6. Chắc là không sao rồi. Ả bấm nút lên, có tiếng mô tơ chạy thang kêu lọc xọc, thang đang xuống.
Tầng 4 nhỉ, người đó nói tầng 4.
Tầng 4. Phòng 405. Ở đó anh đang đợi. Một mình. Run rẩy.
Một mình ư? Không, chính xác không phải là một mình.
Trong thang máy, mùi thuốc lá nồng nặc. Có người sống trong chung cư này, hút thuốc, vứt tàn xuống sàn, sàn thang máy có chỗ ám khói.
Thang máy ỳ ạch mãi mới tới tầng 4. Cửa mở, tiếng xạch cái làm lạnh xương sống. Cảm giác tiếng động đó vang mãi cả cái hành lang dài hút tĩnh lặng. Ả thoáng tiếc rẻ, biết thế đi cầu thang bộ. Nhưng những người sống ở chung cư này có thói quen đi cầu thang bộ không chứ?
Ả nhón bước đi thật khẽ, phòng 405 nhìn thấy ngay.
Rút đôi găng tay từ túi áo ra, ả xỏ vào tay, vặn thử núm cửa, cửa không khóa.
Ả bấm nút gọi cửa interphone, không có tiếng trả lời. “Nhanh lên!”
“Ai đó?” Có tiếng thì thào vọng ra.
“Em. Mở đi!” Ả nói.
“À...” Có tiếng động chạm đồ đạc phía sau cánh cửa, cửa hé mở.
“Một mình à?” Anh ta hé 1 mắt nhìn và hỏi, chả giống anh ta của mọi khi tí nào.
“Nào, cho em vào trong xem sao”
“Ừh....”
Ả vào nhà, khóa của lại “Cái mùi này à?”
“Mùi gì?”
Anh ta không để ý rồi. Đúng thế. Nhưng ả thì khác, ả nhớ mãi cái mùi này, “cái mùi của con đàn bà khác”.
“Không có gì. Đâu rồi?”
“ Ở đây”- Anh ta nặng nề nhấc chân đi trước dẫn đường.
Phòng ngủ. Tất nhiên căn hộ chẳng nhiều nhặn buồng phòng gì, buồng ngủ là phòng rộng nhất.
“Ở đây?” - ả hỏi “Tối thế này nhìn thấy gì?”
“Ừh.... Sợ....”
Ả sờ tay đã đeo găng lên công tắc, bật đèn.
Phòng ngủ sáng đèn, cảm giác đầu tiên của ả, là căn phòng được dọn dẹp gọn gàng hơn ả nghĩ. Tất nhiên, cái đó cũng đập vào mắt ả ngay, nhưng ả đã chuẩn bị tinh thần trước rồi, không ngạc nhiên lắm.
Xác chết nằm trên giường. Đầu ngoẹo xuống cạnh giường. Tóc dài đổ xuống chạm tới tận sàn nhà.
Không cần phải kiểm xem đã chết chưa. Từ ngực tới bụng, máu loang rộng. Chính giữa là một vết bắn há hoác miệng.
“Súng à?” Ả hỏi “Súng đâu?”
“Trên... trên cái bàn đó” Anh ta trả lời. Áo véc xộc xệch, ca vát lỏng lẻo, nhìn là biết anh ta đang hoảng loạn.
Anh ta đưa khẩu súng cho ả. Nặng! Nặng trịch! Lần đầu tiên ả cầm khẩu súng thật. “Còn đạn không?”
“À... chắc có tất cả 5 viên. Sài 1 rồi, còn 4”. Mặt anh ta trắng bệch tưởng ngất xỉu ngay được. Ả nói “ Cứng rắn lên nào! Cô ta không sống lại được nữa đâu. Nhưng trốn đì thì còn được đấy. Chưa có ai biết cả. Anh hiểu chứ?”
“Ừh!” Anh ta gật đầu.
“Vậy thì được. Nào! Nghe em hỏi đây!”
Ả cầm tay anh ta, kéo ngồi xuống ghế sofa. “Cái này anh lấy ở đâu ra?”
“Mua. Từ một người nước ngoài. Không biết người nước nào. Hắn hỏi có 5 viên thôi có được không. Anh bảo được”.
“Vậy à? Làm đâu gọn đó rồi chứ hả? Chắc rồi chứ?” rồi ả nói tiếp “ Thôi được rồi. Bây giờ phải xóa mọi dấu vết chứng tỏ anh đã ở đây”. Ả cầm khẩu súng cất vào cái túi xách to lúc nãy ả mang tới.
“Em làm gì với nó?” Anh ta nghi hoặc hỏi.
“Chỉ còn cách đem nó đi khỏi đây thôi chứ sao. Để nó đây, sẽ có ngày bị lộ. Còn muốn vứt cũng phải tìm chỗ vứt không ai tìm ra”. Ả lấy trong túi xách ra đôi găng tay nam bằng vải, đưa cho anh ta “ Anh đi đôi găng tay này vào!”
“Hả?”
“Nhanh lên! Ngay bây giờ, còn đầy vân tay của anh trong cái phòng này. Đi nó vào, xóa hết dấu vân tay của mình đi, hiểu chưa?”
“À, à” anh ta ngoan ngoãn xỏ tay vào găng.
“Lau bằng cái này này!” Ả rút trong túi xách ra cái khăn bông đã cũ. “Anh lau hết mọi chỗ mọi thứ anh đã sờ tay vào, được chứ hả?”
“Ừh” Anh ta cầm cái khăn, ngồi thừ như đứa trẻ không biết phải làm gì với cái khăn đó.
“Sao thế? Cứng rắn lên chứ! Anh muốn bị bắt hay sao?”
“Không, không phải thế”
“Vậy thì sao? Áy náy lương tâm à? Chả ăn thua gì đâu. Còn em và bé kia thì sao? Cam chịu ngồi yên một chỗ chờ anh mãn hạn tù à? Xin lỗi anh! Không có chuyện đó đâu! Anh đừng để bị bắt đi! Xóa hết dấu vết đi! Còn cô này, quên nó đi!”
Ả nói một mạch, áp đảo. Anh ta lặng lẽ gật đầu, “ Hiểu rồi”, rồi đứng lên “Em cũng xóa vân tay giúp anh à?”
“Em sẽ tìm thật kỹ đồ vật của anh, và những cái có thể tố cáo anh đã ở cái phòng này. Được chứ? Nghĩ kỹ xem đã sờ vào đâu, rồi lau sạch hết đi đấy!”
“Ừh” Anh ta có vẻ trở lại hoàn hồn hơn một chút.
“Anh đừng có lề mề thế! Hơn 5 giờ người ta đến đưa báo, có người dậy sớm qua lại. Ta phải ra khỏi đây trước khi trời sáng”
“Biết rồi”
Hai kẻ bắt tay vào việc của mình. Anh ta lau từ quả đấm cửa, ly cốc trong tủ, bàn, ghế, chén, bát... từng cái, từng cái lau sạch bằng khăn bông. Ả bắt đầu từ tủ hộc tường để quần áo, tủ, kệ, và lục soát ngăn kéo. Ả làm cẩn thận, trả về chỗ cũ như chưa hề bị lục lọi. Dưới tấm nilon lót ngăn kéo đựng đồ lót, có một cuốn sổ ghi chép nhỏ, ả cho vào túi xách luôn.
Các hộp đựng mũ, túi, đồ trang sức, quần áo... nhiều không biết bao nhiêu mà đếm. Ả mở từng hộp một. Trong một hộp để mũ, có một cái hộp bằng kim loại. Mở ra, bên trong có một bộ kim tiêm, xylanh và một cái đĩa thủy tinh. Nhìn là biết chúng để làm gì.
Thoáng chút suy nghĩ, ả ấn cái hộp kim loiaj đó và tít sâu trong ngăn kéo để đồ lót. Chắc chắn cái hộp này sẽ bị tìm ra ngay.
Buồng ngủ xong, tới buồng tắm, phòng khách và phòng ăn.
Hơn 4 giờ rưỡi, “hành động” của hai kẻ đã gọi là xong. “Chắc là không sao. Anh ta thở gấp, hổn hển, mồ hôi rịn trán.
“Em cũng thu hoạch được một số thứ” Ả nói tiếp “Anh có sao không?”
“Ừm...”
“Vậy thôi, không chần chừ được nữa, đi thôi!” Ả tắt đèn. Ra đến cửa ra vào, nghĩ ra, ả hỏi “Anh đã lau điều khiển TV chưa?”
“Lau sạch rồi” Anh ta gật đầu.
“Pin ở trong thì sao?”
“Hả?”
“Pin trong cái điều khiển, đã thay chưa?”
“Đúng rồi, cái điều khiển này không dùng được. Cô ấy đã bảo “anh phải sửa đi!” mà...”
“Tháo pin ra rồi cầm ra đây!” Ả giục.
Ra khỏi chung cư, mưa đã tạnh. Hai kẻ lặng lẽ ra chỗ để xe.
“Lên nhanh đi!:
“Ừh”
Anh ta nắm tay vào cánh cửa xe “Anh xin lỗi!”
“Giờ còn xin lỗi gì nữa. Giờ là đi về. Nhanh lên!”
“Ừh”. Anh ta nói rồi ngồi vào ghế lái phụ. Ả để cái túi xách to ở ghế sau, ngồi vào ghế lái. Anh ta đặt tay lên vai ả. Ả thoáng khẽ rùng mình. “Anh xin lỗi!” Anh ta nói tiếp “Đã để chuyện đến nước này”.
Ả ôm ghì lấy anh ta. “Em không xa anh đâu!” Ả nói như hát to lên vậy. “ Không bao giờ, không bao giờ trao anh cho ai hết! Chỉ là của riêng em thôi!” ả nói nghe như lời cầu nguyện, cũng như lời nguyền rủa vậy.

1- Giọng nói thương nhớ
“ Em bí quá! Nói chuyện với anh được không?”- đột nhiên bị người yêu nói vậy, có thằng đàn ông nào từ chối được đâu. Yamagami Tadao cũng vậy thôi. Đã nghe điện rồi, buộc phải trả lời sao đó. Yamagami lấy tay bịt giữ ống nghe lại,
“Kusama này!” Yamagami gọi cô thư ký
“Dạ!”- Kusama Yoriko, thư ký, đang check danh sách khách hàng, ngẩng lên.
“ Phiền chút, cô xuống cửa hàng dưới nhà, mua hộ tôi gói kẹo ngậm ho cái!”
“Vâng, sếp bị ho ạ?” nói rồi Kusama tháo đôi kính khỏi mắt.
“Ừh, hơi khản khản tí” Yamagami húng hắng giọng. “Xin lỗi nhé, nhờ cô mua hộ”
“ Được rồi ạ”. Kusama đã làm cấp dưới của anh 3 năm nay, đã hầu như hiểu hết ý của sếp. “Đi xuống cửa hàng dưới nhà” có nghĩa là khi sếp không muốn cô nghe nội dung điện thoại của sếp, đó là kiểu nói của sếp cô vẫn dùng. Hơn nữa, trong lương tháng của cô, cũng có cái khoản “ đánh lừa phí”, vậy nên, cô ngoan ngoãn đứng lên, cầm ví, ra khỏi văn phòng.
“ Alo, alo”- Yamagami ngồi thoải mái lại trong cái ghế dựa lưng cao quá đầu, đổi tay cầm ống nghe.
“Anh đang có khách à?”
“Không, anh nhờ cô thư ký đi mùa đồ tí thôi” Yamagami nói. “Lâu quá rồi mới nghe giọng nói của em”. Người nghe im thoáng im lặng, rồi nói “Anh giận em à?”
“Giận á? Chuyện xưa rồi mà” Yamagami trả lời, “Em nói có chuyện rắc rối, là sao vậy?”
“Nói điện thoại hơi hơi...”
“Hiểu rồi. Gặp cũng được. Công việc anh cũng hay phải chạy đây chạy đó”
“Em biết. Em hay thấy ảnh anh trên báo chí, truyền hình. Anh giờ oai quá rồi!”
“Có oai gì đâu” Yamagami nói. “Nhưng đúng là đang làm những công việc đó”
“Em sẽ đến văn phòng của anh. Tất nhiên, vì em có việc nhờ anh mà. Có điều, xin cho em được gặp sớm”
Vậy đấy. Hình ảnh nàng, giọng nói nàng...
“Được rồi. Nhưng ngày nào anh cũng có lịch. Hay là thế này, đi ăn trưa với nhau nhé? Khi đó sẽ nói chuyện!”
“Được thế thì tốt quá. Cảm ơn anh” Misa nói.
“Vậy mai nhé?.... Được rồi” Yamagami ghi nhớ có hẹn gặp vào trưa mai, ở nhà hàng trong tòa nhà gần gần đấy. “Thế liên lạc với em thế nào? Bây giờ họ là gì?”
“Em hả? Kumabayashi, vẫn như ngày xưa”
“Nhưng mà, anh nghe nói em lấy chồng rồi mà?”
“Bà quả phụ rồi. Từ 3 năm nay rồi ạ”.
“Xin lỗi em. Anh vô tâm quá”
“Không sao đâu. Giờ em sống với con trai. Bố em cũng mới mất năm ngoái rồi”.
“Vậy à, anh không biết”
“Có nhiều chuyện lắm...” nàng tiếp “Chuyện thế nào, trưa mai nói nhé”
“Ừh, thế thì trưa mai”
“Không tìm thấy em thì cứ tìm bà già nào béo béo là ra!” Nói vậy, Misa khẽ cười. Tiếng cười đó, khiến lồng ngực Yamagami như bị bóp nghẹt. Anh như nghe thấy tiếng vang của những ngày trai trẻ vẫn còn vọng về...
Vài phút sau, Kusama Yoriko trở về văn phòng.
“Có phải cái này không sếp?” cô để gói kẹo ngậm ra phía trước.
“Hả?” Yamagami hơi ớ ra, nhưng rồi vội nói “À à, ừh. Cảm ơn cô! Hết bao nhiêu tiền vậy?”
“260 Yên, đã có thuế” nhưng nói thêm “ biếu sếp chỗ lẻ, trả 200 Yên là được”.
“Cảm ơn” Nói rồi Yamagami đưa cô 2 đồng xu 100 Yên “Ngày mai, chiều có cái gì nhỉ?”
“Chánh văn phòng cty thương mại K hẹn gặp sếp ạ”
“À, à. Về cái hợp đồng đại lý nhập khẩu ý mà. Tài liệu, đã có chưa?”
“Họ nói chiều nay sẽ gửi tới nơi ạ”
“Vậy à. Hẹn lúc mấy giờ nhỉ?”
“1h30”
“1h30 à!!!” Yamagami gật đầu, hơi suy nghĩ “Cô hẹn với họ muộn đi một chút được không? Cty thương mại đó, đằng nào cũng rỗi rãi ý mà”
“Hẹn thành mấy giờ ạ?”
“Ừh... 3h đi”
“Để tôi thử gọi ạ”
Kusama Yoriko thừa biết Yamagami sẽ gặp người phụ nữ gọi điện lúc nãy. Và Yamagami cũng biết chắc là Kusama biết điều đó. Đúng là chuyện rắc rối!
Hẹn ăn trưa lúc 12h. Ăn trưa có suất có phần, 1 tiếng là quá đủ xong bữa. Nếu hẹn khách tiếp lúc 3h thì khoảng 2h rưỡi đi là được. Yamagami để dôi ra hẳn một tiếng rưỡi.
Chuyện lâu ngày chồng chất, có một tiếng rưỡi chắc cũng không phải thoải mái cho lắm. Ừm... Misa là hay nói nhiều lắm. Từ xưa đã thế rồi, nói là không có dừng lại được. Chuyện lâu ngày mà...
Mà, nếu nói thôi cũng không xuể thì... Bà quả phụ rồi, cũng chả gọi là ngoại tình được. Ừh, kể cả trong trường hợp đó đi nữa, nếu có 1 tiếng rưỡi... Yamagami thoáng cười. Làm gì có chuyện gì xảy ra đâu mà. Mình làm gì có cái gan đó. Yamagami không muốn cặp kè ngoại tình với người yêu cũ đến mức làm ảnh hưởng đến cuộc sống hiện nay với vợ và con gái...
“Thưa sếp!”- Kusama Yoriko gọi, và hỏi “ Có phải đặt chỗ cho bữa trưa không ạ?”
Cô thư ký này rất hiểu việc.
“Nhờ cô đấy! Đặt chỗ S nhé. Nếu có phòng riêng thì đặt luôn cho tôi”
“Vâng ạ. 12h phải không ạ?”
“Ừh, 12h là được”
“Đặt hẹn sau đó thì sao ạ?”
“Sau đó?”
“Khách sạn, hay là gì đó”
“Này này...”
“Đùa ý mà” Kusama vừa nói mà cố nhịn cười.

Kusama Yoriko đã 30. Là thư ký có năng lực. Có thể nói tiếng Anh khi cần thiết.
Khi Yamagami tách khỏi công ty tư vấn kinh doanh tầm cỡ ra mở văn phòng riêng, cũng vừa lúc chỗ làm của Kusama Yoriko bị phá sản, phải chuyển khỏi văn phòng đang thuê cùng tòa nhà với văn phòng Yamagami mới đến thuê. Đến giờ, anh vẫn còn nhớ.
Khi mới chuyển văn phòng đến đây, trong văn phòng đầy ắp thùng các tông. Trong cái núi thùng các tông đó có một cái thùng lạ lẫn vào. Kẹt nỗi, trong thùng toàn là đồ lót phụ nữ, từ quần áo lót đến tất giấy. Đang lúng túng thì có tiếng “Dạ thưa...” rụt rè của một cô gái. “Ở đây có một thùng đồ của tôi”
“Hả? Có phải cái thùng đựng tất không?”
Cô gái ngượng đỏ mặt. “Dạ vâng, có lẽ thế ạ. Tôi định đem về, đem để sẵn phía dưới kia rồi mà tìm không thấy đâu”.
“Thế thì mấy ông chuyển đồ cho tôi tưởng nhầm là đồ của tôi đem cả lên đây rồi. Thùng này đây. Tôi đang không biết làm thế nào với nó cả”
“Xin lỗi”- cô ấy nói rồi nhận lấy cái thùng. “Dạ thưa...”
“Hả?”
“Văn phòng mới chuyển đến đây ạ?”
“Đúng rồi. Vẫn có mình tôi thôi. Sau đây, tôi sẽ treo biển văn phòng tư vấn ở đây” Yamagami nói.
“Có việc gì tôi có thể làm được không ạ?”
“Cô á?” Hơi ngạc nhiên, nhưng nói chuyện thì Yamagami biết là Kusama Yoriko có đủ kỹ năng làm thư ký văn phòng. Hai người đã gặp nhau và bắt đầu cộng tác một cách tình cờ như vậy. Nói vậy thôi, tất nhiên là giữa hai người không có mối quan hệ nào khác ngoài công việc. Kusama, nói thế nào nhỉ, là một cô gái cũng xinh, nhưng không gây cảm giác “con gái” thế nào ấy. Thỉnh thoảng có gặp vợ và con gái Yamagami, cô ta cũng hòa nhã thân thiện, ở cái điểm đó thì anh thấy nhẹ nhõm.
“Thưa sếp”- Kusama Yoriko gọi, sau khi đặt hẹn ăn trưa ở khách sạn ngày mai.
“Sao?”
“Thứ bảy tuần sau, sếp có nhớ không ạ?”
Yamagami suy nghĩ “Có việc gì nhỉ?”
“Là sinh nhật vợ sếp ạ”
Yamagami gõ vào đầu mình một cái. “Thế à? Quên béng mất. Cô nhớ giỏi thật!”
“Tôi có tài nhớ ngày tháng mà” Kusama đáp. “Sếp định thế nào ạ? Tiệc thôi cũng được, nhưng nếu định đi suối nước nóng thì phải đặt trước đấy ạ”
“Suối nước nóng à?... Cũng được đấy chứ nhỉ” nói rồi Yamagami mở sổ tay “Cô tìm giúp cho chỗ nào thích hợp được không?”
“Vâng ạ. Tôi có bạn làm công ty du lịch JTB, để tôi hỏi xem sao ạ” Kusama nói và tủm tỉm cười.
“Cô mà không nói gì, là tôi quên hoàn toàn đấy”
“Đây là công việc của thư ký mà” Kusama có vẻ vui vui.
Kusama Yoriko còn độc thân, sống một mình. Ít ra là trong phạm vi mà Yamagami biết là vậy. Cũng 30 rồi còn gì, làm gì có chuyện chưa có người yêu, nhưng liên quan đến chuyện riêng nên anh không thích hỏi. Nhưng có vẻ như cô ấy hơi hơi có điều gì khó hiểu.
“Đến giờ phải đi thôi sếp!” Kusama Yoriko nhìn đồng hồ và giục “Có tiệc của công ty N ạ”
“À ừ nhỉ!” nói rồi Yamagami thu dọn đồ trên bàn giấy.
“Họ nhờ sếp có lời phát biểu đấy ạ”
“Ừh, nhớ rồi. Ở đó cứ tâng bốc ông bà giám đốc lên là được”
“Sếp sẽ về nhà luôn chứ ạ?”
“Ừ, chắc thế. Cô cũng xem thế nào rồi về đi”
“Vâng, xin phép được về luôn ạ” nói rồi Kusama tủm tỉm cười.
“Cô cũng đến buổi tiệc, ăn cho xong bữa tối mà về chứ hả?”
“Tôi có hẹn rồi”
“Hẹn hò hả?”
“Sếp làm gì phải làm bộ mặt ngạc nhiên thế chứ?” nói rồi Kusama lườm Yamagami một cái.
“À không hẳn là thế” Yamagami cười lớn rồi tiếp “Thôi, đến hẹn hò cho vui nhé!”
“Dạ, tôi xin phép ạ”.
Yamagami thoáng nghĩ không hiểu người đàn ông có hẹn với Kusama là người thế nào nhỉ? Người nào cũng chả có gì là lạ cả, và đàn ông nào thì cũng có điểm nào đó không hẳn hoi. Tức là, ở Yoriko có cái vẻ gì đó không toát ra cái “mùi sinh hoạt”.
“Sếp đang nghĩ gì đấy ạ?” Bị hỏi vậy, Yamagami vội vàng lắc đầu “À, không có gì”.
“Sếp đang nghĩ xem cái gã hẹn tôi tối nay là người thế nào chứ gì?” Không hẳn là trúng phóc, nhưng cũng không hẳn là như thế. Yamagami cười, tháo kính khỏi mắt và lau mắt kính- biểu hiện muốn thay đổi không khí.
“Tôi nghĩ chàng trai tốt số đang bị cô hút mất hồn là người như thế nào đấy!”
“Có phải là chuyện “không may” không chứ gì?”
“Cô đừng bắt bẻ thế chứ!”
“Tôi ý à, tôi rất thích đàn ông kém tuổi”
“Vậy à? Thế thì như em trai à?”
“Thì cũng không đến nỗi như con trai là được chứ gì?” Yoriko nói “ Tôi gọi taxi nhé?”
“Thôi khỏi. Đi tàu điện thôi. Đi bộ một tí cũng tốt cho cơ thể”
“Trời hơi có gió chút, dễ chịu lắm!” Yoriko hướng mắt về cửa sổ nói vậy.
“Ừm, ừm. Cũng phải làm thế nào không say bí tỉ suốt đêm mới được” nói rồi Yamagami đứng dậy “Tôi đi đây!”
Tất nhiên, Yamagami hoàn toàn không biết được rằng, ngày hôm nay là cái ngày mình đã đặt tay lên cánh cửa “Sự cố” của chính mình.

2- Biến đổi
Tiệc là tiệc, không hơn, chẳng kém. Yamagami đã ngốn ngấu bao nhiêu món từ nãy tới giờ. Đến tầm tuổi 42, uống cho đã uống thì tới ngày hôm sau sẽ biết tay nhau ngay. Nếu cứ cầm cái đĩa trên tay, nói chuyện vừa phải với những người xung quanh, sẽ không bị chuốc rượu quá đáng. Đó là kinh nghiệm bản thân để đối phó của người mà cứ hai ngày lại có một bữa tiệc phải dự như Yamagami. Bữa tiệc tối nay cực kỳ xa xỉ. Anh nghĩ cũng là vì ông giám đốc cty này quá chơi chảnh mà thôi.
Có những lễ lạt hay sự kiện gì với bên ngoài bao giờ cũng làm cho thật nổi bật, bắt mắt. Còn trong chuyện quan hệ với gái, cũng nổi tiếng không kém. Trong bữa tiệc nội bộ công ty cũng vậy, ông ra mắt trong vai trò hộ tống một cô người mẫu chân dài cao hơn mình đến cả chục cm, và được đám đông nói nịnh “Ông lúc nào cũng trẻ khỏe!”.
Nhưng Yamagami thì khác, anh làm tư vấn cho công ty này, anh biết. Cái vẻ bề ngoài hào hoa vậy thôi, chứ thực ra là một lão già khắc nghiệt, keo bẩn, nhiều nhân viên bỏ việc ở cty này mà đi. Còn một chuyện nữa, cô gái ông ta dẫn theo mỗi hôm một cô khác nhau, chỉ là làm đẹp cái sĩ diện chức danh giám đốc của ông ta thôi, chứ thực tình cái cơ thể với bệnh yếu tim không cho phép ông ta làm được gì các cô gái đó cả. Những buổi tiệc như thế này, cty tìm một cô gái thật đẹp, trả lương cao, chỉ để đảm trách cái vai “bồ của sếp” trong khoảng thời gian của bữa tiệc. Thêm vào đó, là thù lao “giữ mồm giữ miệng”, gộp cả lại, tiền công cô gái nhận được một tối còn cao hơn lương tháng của cán bộ cao cấp trong cty. Yamagami cũng biết thừa, có nhiều nhân viên trong cty chửi rủa chuyện này.
Là nhà tư vấn, đôi khi anh cũng nói năng làm cho nhà doanh nghiệp này nổi cáu. Nhưng đó là cần thiết. Người luôn bị vây quanh bởi những kẻ ba phải sẽ không biết bất hạnh là gì.
Yamagami là một nhà tư vấn, cũng phải trải qua những tư thế như vậy để củng cố được địa vị như bây giờ.
“Anh có dùng đồ uống gì không ạ?” Cô gái phục vụ đem khay whisky tới mời anh. Một thoáng dao động, nhưng anh nói “Tôi lái xe. Nên chỉ tập trung vào ăn thôi” để từ chối.
“ Vậy tôi uống cho” một giọng nói lè nhè, một khuôn mặt đàn ông đỏ lựng, gã nhấc cái ly khỏi khay. Yamagami chợt nghĩ “nguy hiểm quá” gã đã uống quá say rồi. Những bữa tiệc thế này “quá độ” là điều đáng mất thể diện nhất nhất. Nửa số thực khách là “Đi ăn uống miễn phí”, còn lại nửa nữa là “Đành đi vì nghĩa vụ”. Tiệc của Nhật kết cục là thế mà.
Yamagami ngoái lại nhìn người đàn ông vừa giật lấy ly rượu đã uống hết hơn nửa “Có phải..... Tsuda không?” Hội trường vẫn ồn ào ầm ĩ.
Bài phát biểu của Yamagami đã kết thúc, nhưng vẫn còn một số người đang lắng tai nghe tiếp. Muốn nói chuyện được, phải nói thật to. “Tsuda phải không? Tao đây! Yamagami đây” Anh vỗ vào vai mấy cái, rồi mới được người nghe để ý ra. Đôi mắt vằn đỏ trân trân nhìn Yamagami.
“Yamagami à?”
“Ừh. Bất ngờ quá. Mày không sao chứ?”
Một người bạn từ hồi đại học, nghe nói nôn ra máu và té xỉu, quả là một tin sốc. Anh vừa mới nghe tin này năm ngoái.
“À, như mày thấy đấy” Tsuda Ryoji nói rồi dứ dứ cái ly cho xem.
“Ở đây ầm quá. Ra ngoài sảnh đợi ngoài kia đi. Được không?”
“À à tao uống chưa được bao nhiêu”
“Lát nữa lại vào. Đi, ra một tí đã đi!”
Yamagami nắm lấy vai bạn, rẽ đám đông thực khách của bữa tiệc, ra khỏi hội trường.
Sảnh đợi mát lạnh, thoải mái. Đặt người xuống ghế sofa, Tsuda uống cạn sạch rượu trong ly.
“Đưa cái ly đây”
Yamagami đỡ cái ly từ tay run rẩy của Tsuda, đặt lên bàn. “Tao lo quá. Mày phẫu thuật rồi chứ?”
“ừh. Cái dạ dày tao nó bị cái lỗ thủng há hoác” Tsuda nói vẻ bất mãn. Tsuda gầy ghê gớm, trông tiều tụy. Yamagami không thể nhận ra bạn ngay, cũng là vì thế. Tóc bạc trắng phơ, cũng tuổi 42, mà trông không khác gì ông già năm mươi mấy. Sắc mặt đó, kiểu say đó, không thể nói là nghiêm túc, chính vì thế mà Yamagami tách Tsuda khỏi đám tiệc để hỏi han.
“Tao cắt dạ dày rồi. À không, vẫn còn một tí. Vì tao có nhìn thấy họ làm cái gì đâu. Đúng không?” Tsuda cười.
“Ừ. Nhưng với cái người như thế, mày không nên uống nhiều mới phải chứ hả?”
“ừ, tao biết thế chứ” nói rồi Tsuda thở dài, ngồi bắt chéo chân lên. “Nhưng mà không uống thì không dứt ra được... Như mày thì tốt rồi. Chẳng gì cũng được gọi là “thầy” rồi”. Tsuda cười nhếch mép.
“ “Thầy” cơ đấy. Lúc nãy tao nghe bài phát biểu, cứ tưởng ai. Hóa ra là mày. Oai thật!”
“Thôi đi mày!” Yamagami nói và lắc đầu. “Tao chỉ là doanh nghiệp tự nhân. Sau này thế nào không biết.”
“Nhưng nói là công ty lớn, cũng phập phù lắm. Mày sẽ không như tao đây, chả khác gì cái quả bóng giấy, bị thổi đi đâu lúc nào không hay”.
“Tsuda! Có chuyện gì với mày vậy?” Yamagami hỏi.
“Hôm nay, không phải là tao được mời đi tiệc này đâu. Người ta mời trưởng phòng tao, cái thằng hơn 30 tuổi mà tao đã từng chỉ bảo cho nó ý. Thằng đó bảo “Nay tôi có hẹn. Tsuda chỉ cần uống rượu thôi mà. Đi thay tôi đi!”. Rồi nó ném cho tao cái giấy mời”. Tsuda nói bằng cái giọng đầy tủi nhục.
“Vậy à”
“Lúc tao nằm viện, đã có nhiều thay đổi nhân sự trong công ty rồi”. Căn nguyên là do thằng sếp tao làm sai rồi đổ tội lên đầu tao. Cái kiểu làm gần như phạm pháp. Tao đã tìm hiểu ra rồi. Một mình. Trong 3 ngày đó, tao bị thủng dạ dày. Được tha về nhà một cái thì nôn ra máu té xỉu luôn. Thế mà.... Trong có 3 tháng mà tao sụt mất 20kg. Lúc đi làm lại thì đã thành đồ thừa của sếp rồi”
“Ra thế”
“Tao bị chuyển sang cái phòng chả ra gì. Đã thế lại còn không có việc. Cứ tưởng được về chỗ làm cũ, ai dè lại phải làm dưới trướng cái thằng nhân viên cũ của mình. Thế nên phải uống thôi”
Yamagami đặt nhẹ tay lên vai Tsuda “Tao hiểu mày. Tao đã từng chứng kiến nhiều cảnh, có kinh nghiệm rồi. Nhưng mày không nên phá hoại thân thể mình như thế. Phải làm gì cho mấy thằng đồng nghiệp trắng mắt ra chứ. Hãy bảo trọng đi! Hay là chuyển chỗ làm cũng được. Làm kinh doanh thiếu gì chỗ cần người”.
Tsuda nhìn Yamagami, thoáng chút cười mai mỉa.
“Tấm lòng mày hả.... tao hiểu. Nhưng tao là đồ bỏ đi rồi”
“Này, mới có 42 thôi mà. Bọn mình mới đi được nửa đời người thôi. Hiểu không?”
“Nửa à?... Mày thì đúng thế đấy!” Tsuda nói. “còn tao thì đang trên đường xuống mồ rồi”.
“Làm gì có. Thôi về thôi. Về nhà rồi nghỉ ngơi đi!” Vừa nói vậy, Tsuda đứng phắt lên “Tao phải uống. Chẳng mấy khi miễn phí thế này”
“Tsuda! Thôi đi!” Hẩy tay Yamagami ra, Tsuda lại lao vào phòng tiệc, cái dáng đi liêu xiêu. Yamagami thấy nặng nề, một lúc lâu không rời khỏi chỗ đó được...
Mười một giờ. Cũng chưa phải là muộn lắm. Nhưng bấm một tiếng chuông cửa thì cũng không có tiếng trả lời ngay.
“Tới nơi rồi...” Yamagami hơi ngoái lại chiếc taxi.
Đúng là nhà này! Mình vẫn nhớ mà. Còn có cả biển tên “Tsuda” mà. Yamagami đã cõng Tsuda say xỉn về đến nhà này. Kết cục, anh đã không thể để mặc bạn say xỉn trong phòng tiệc đầy người không thân quen, anh dìu bạn về tận nhà riêng của cậu ấy. Nhưng hình như trong nhà chả có ai. Đúng là nhà Tsuda chưa có con. Nhưng có vợ, cô vợ mà Yamagami cũng đã gặp mấy lần rồi. Không hẳn là xinh đẹp, nhưng là một cô gái ưa nhìn và chăm chỉ.
“Xin lỗi!” Yamagami quay lại người lái xe taxi “ Tôi đưa cậu ấy vào nhà rồi trở ra ngay. Chờ cho một lát!”.
Tsuda đã say nhũn. Yamagami sờ túi áo ngực cậu ta, chắc sẽ có chìa khóa nhà. Vừa cho tay vào túi thì một chiếc xe hơi tới gần, đậu lại. Trời đêm, nhưng có ánh đèn đường, nên vẫn nhìn ra cái xe hiệu Polge. Cửa xe mở, một phụ nữ từ ghế lái phụ bước xuống. Cô nện giày lộp cộp trên đường, bước tới gần và hướng về phía Yamagami hỏi “Có chuyện gì vậy ạ?”
“Cô là vợ của Tsuda phải không?” Yamagami hỏi như không phải giọng của mình nữa.
“À... Ôi giời! Chồng tôi” Nói rồi cô nhìn soi vào trong xe taxi.
“Tôi đưa cậu ấy về. Tôi là Yamagami”
Cô ta ngoảnh đi thở phào một cái, “ À, đúng rồi. Anh Yamagami à? Bất ngờ quá!”
Yamagami nhìn con xe Polge lầm lũi chạy đi. Trên ghế lái, là một người đàn ông da ngăm ngăm, đầu hói cao...
“Xin lỗi đã làm phiền anh quá!” Tsuda Ikuyo nói “Tôi còn chưa kịp cả pha trà nữa”
“Thôi khỏi, tôi cũng xin phép về ngay bây giờ” Yamagami nói. “Cậu ấy không sao chứ?”
“Vâng... Nói thế nào cũng không được”
Cô không giống với Ikuyo trong kí ức của anh. Son phấn đánh dày hơn, rõ hơn, tóc nhuộm, tay đeo nhẫn vàng chóe.
“Nghỉ ốm xong có nhiều chuyện xảy ra phải không?” Yamagami hỏi.
“Vâng. Người ấy cũng tội nghiệp lắm!” Ikuyo rút thuốc lá ra châm lửa hút. “Nhưng lúc nào cũng chỉ đổ lỗi cho người khác rồi hận đời thì cũng chả làm được gì. Đúng không? Cái tật đó... rốt cuộc là không vượt qua nổi”.
Yamagami lặng im. Trách cứ Tsuda, anh không thể.
“Tôi cũng thay đổi, anh thấy điều đó, phải không?” Ikuyo tiếp tục. “Tôi không biết làm thế nào với chồng tôi nữa.... Lúc anh ấy nằm viện, tôi đã hỏi ý kiến bác sĩ phụ trách. Tôi cũng buồn, cũng muốn nương tựa vào ai đó”.
Yamagami nhìn chăm chú.
“Vâng” Ikuyo gật đầu. “Là người lái xe Polge lúc nãy đó. Mỗi tháng gặp nhau đôi ba lần... Không hẳn là cái gì cũng nhờ ông ấy mua cho đâu. Chỉ là ôm lấy tôi rồi chở tôi về nhà thôi. Chỉ cần thế thôi, cũng như cứu giúp tôi khỏi nỗi buồn này lắm rồi.”
Yamagami vẫn im lặng. Tâm trạng của Tsuda, nỗi tuyệt vọng của Ikuyo, đằng nào anh cũng thấu hiểu đến độ đau lòng. Không thể trách cứ ai trong số họ cho xong được.
“Chuyện đó rồi sẽ tính.” Yamagami đứng dậy, nói tiếp “ Không nên uống quá nhiều nữa...”
“Vâng, tôi sẽ để ý hơn” Ikuyo đáp. “Rất xin lỗi anh. Gặp được anh cũng là may mắn quá! Hôm nào đó rảnh rỗi mời anh lại thăm...”
Yamagami lí nhí câu nói cảm ơn rồi đi thật nhanh ra cửa như chạy trốn.

Bóng vợ hiện trước cửa phòng ngủ. “Eli ngủ rồi à?” Yamagami hỏi, vì cô con gái đã 14 tuổi dạo này hay thức khuya, cái độ tuổi mà có giục “đi ngủ sớm đi con” thì cũng chả mấy đứa nó nghe cho.
“Vâng” Yuko khẽ khàng khép cửa lại. Ánh sáng từ hành lang hất vào bị che bớt, phòng ngủ chìm trong bóng tối, nhưng bóng áo trắng của Yuko trong không gian như một làn sương mỏng đang bay nhẹ nhàng.
Vợ nhẹ nhàng áp bênh cạnh mình, Yamagami quàng tay qua vai cô. “Đáng ngại cho nhà Tsuda quá anh nhỉ?” Yuko nói.
“Ừh, đang là thằng rất được, vui vẻ thế mà” Yamagami nhìn lên trần nhà tôi tối, nói như...
“Em vẫn nhớ, hôm cưới bọn mình, anh ấy hát rất buồn cười” nói rồi Yuki cười khẽ.
“Ừh. Mọi người đều ôm bụng mà cười nhỉ?” Chuyện xưa quá rồi. Mà không, cũng làm gì mà xưa thế, có 15, 16 năm trước thôi. Thời gian làm con người thay đổi đến nhường ấy!
“Lúc đó em đã nghĩ là không được cười... Ai đời cô dâu lại ngoác cái mồm ra cười được phải không? Em cố nhịn đến đau cả bụng ra”
“Vợ nó cũng xinh xắn đấy chứ, thế mà...”
“Hoàn toàn không hạnh phúc. Cũng chả phải lỗi tại ai”
Con người, đến 40, 50 tuổi, cái đầy đủ, cái hạnh phúc nó thể hiện ngay ra nét mặt. Ví như dù có mệt mỏi tới đâu, có người trông vẫn hạnh phúc. Và ngược lại, có người khoác lên mình cái áo choàng lông đắt tiền xa xỉ, đeo đầy vàng bạc đá quí, thì nét mặt vẫn mang cái bóng tối bất hạnh nào đó như thường.
“Thì Tsuda cũng chả khác gì. Thân thể còn tiều tụy nữa” Yamagami nói “Cũng chẳng làm thế nào dừng được. Đúng thế. Tsuda biết rõ. Biết cả cái việc vợ nó gặp tay bác sĩ. Nên nó không muốn về nhà nữa. Việc đó thì anh cũng chả thể làm gì được”.
“Vâng...”
“Bạn học đại học... giúp gì được đây?”
“Anh này...” Yuko đưa cánh tay mềm mại, vuốt tóc Yamagami. Yuko 38, kém Yamagami Tadao 4 tuổi. Trước khi anh tách ra làm riêng, cô cũng là một nhân viên văn phòng kín đáo. Bố mẹ Yuko mất sớm, nên ở cô có cái vẻ gì đó hơi chán chường, hờ hững với cuộc đời. Yamagami yêu cô từ việc muốn làm cho cô cười, muốn làm cho cô vui. Ý muốn đó của anh, có phần nào đó đã đạt được, nhưng đến giờ, thực lòng mà nói, Yuko vẫn là một người lặng lẽ.
Bù vào đó, cô con gái Eri lại rất hoạt bát, không có phút nào yên lặng. Nên có vẻ như gần đây Yuko chịu ảnh hưởng của con gái một chút, cũng đi học lấy bằng lái xe, cũng đi câu lạc bộ văn hóa.
Yamagami nghĩ như vậy là tốt. Anh luôn muốn Yuko sống vui và trẻ. Thực tế, Yuko là một người nhỏ nhắn, cô trẻ hơn cái tuổi 38 rất nhiều lần. À đấy đấy, tuần sau là sinh nhật 38 của cô rồi.
“Sắp sinh nhật em rồi nhỉ!”
“Hả?” Yuko làm bộ ngạc nhiên “Sinh nhật ai cơ?... À, sinh nhật em”
“Này này! Nhớ lấy chứ! Ít ra là cái sinh nhật của mình!” Yamagami cười nói.
“Em quên béng, từ lúc nào” Yuko cũng cười. “Đã 39 rồi. Còn 1 tuổi nữa là 40 nhỉ!”
“Thế nào? Bọn mình đi suối nước nóng nhé?”
“Còn Eri thì sao?”
“Con học lớp 11 rồi. Ở nhà một mình cũng được”
“Vâng... Công việc của anh cho phép chứ?”
“Không sao!” Yamagami ôm siết Yuko trong vòng tay. Cô ngả đầu vào ngực Yamagami. Trong đêm thanh vắng, Yamagami nhẹ nhàng chiều cô.

3- Người nhờ vả nhõng nhẽo
Có tiếng gọi “Ông Murauchi!” Người đàn ông ngậm tẩu đứng trong buồng ngủ quay đầu lại “Cậu đấy à?”, thanh tra Murauchi trả lời.
“Ông đang làm cái gì thế?”- thanh tra Anzai, một thanh niên sức vóc cường tráng mặc chiếc áo vét màu chàm bước vào và hỏi. Nói thế chứ Anzai cũng đã 35. Không phải là trẻ lắm, nhưng cao ráo, chân dài, ngực vạm vỡ, eo thon, cho thấy đó là một thân thể được rèn luyện thể lực rất tốt.
Murauchi có dáng người ngược lại, cao vừa tầm, không quá béo, không phải tạng người nhìn cái là nhớ ngay được. Ông hỏi “Cậu nhận vụ này à?”
“Đúng thế!” Anzai tỏ thái độ khó chịu vì bị làm phiền một cách lộ liễu.
“Vậy à? Tôi cũng thế”
Nét mặt Anzai đanh lại “Ông đùa đấy à?” và tiếp “ Cộng tác với tôi là Tadokoro chứ?”
“Đang nằm viện rồi” Murauchi nói “Từ tối qua, bị đau ruột thừa”.
Anzai thở dài. “Chết! Chết!... Thế nên ông thay à?”
“Đành thế vậy. Sếp bây giờ mới về, không biết chuyện ngày xưa gì mà” Murauchi nhún vai tiếp “Chả phải là vụ khó hay sao?”
“Thực ra thì đơn giản thôi” Anzai nặng nề nói “Bế tắc giữa trai với gái thôi”
“Rồi Trai giết Gái. Hung khí đâu?”
“Không tìm ra dấu vết viên đạn. Cũng không tìm thấy súng”
“Nhân chứng thì sao?”
“Đang tìm. Tất nhiên rồi” Anzai cố tình nói thêm “Chả cần phải hỏi thì tôi cũng đã làm rồi. Lính mới như tôi cũng biết điều đó nhé!”
Murauchi chả buồn để ý đến câu nói đó, mà nói “Không biết đã cặp kè với nhau bao lâu, nhưng ít nhất cũng phải nhìn thấy gã đó 1 đôi lần ra vào. Cứ từ từ, thế nào cũng gặp được chủ chung cư này. Chắc sẽ cho ta biết thêm thông tin về nạn nhân”
Anzai có vẻ muốn nói cái gì đó, nhưng lại thôi, nhún vai một cái.
“Thế thì ra phòng khách. Cũng chả có chỗ mà ngồi”
“ái chà...” Murauchi định ra khỏi phòng ngủ, bất giác nhìn lướt cái phòng bừa ngổn ngang, cái giường còn những vệt máu bết.
“Nạn nhân tên Mizuno Chieko. Hình như không có nghề nghiệp” Anzai ngồi cái ghế sofa ngoài phòng khách và nói “Có lẽ là cô ta làm thêm nhiều việc khác nhau, kiếm tiền sống chơi bời thôi. Cũng 29 rồi đấy chứ”.
“Khi đó làm quen với thủ phạm, chắc thế”
“Có thể. Nhưng không biết là ở chỗ làm nào. Tìm ra cái chỗ họ quen nhau cũng không phải dễ. Có thể là gái tiếp rượu cho các buổi tiệc, có thể là gái trong các quán bar”
“Nhưng cũng chỉ có thể là thế thôi”
“Tôi đang hỏi thêm bạn bè của nạn nhân”
“ Cái chung cư này là sao?”
“Đi thuê. Tiền thuê nhà nạn nhân tự trả bằng tiền mặt. Đương nhiên là tiền nhận của đàn ông rồi. Chắc thế”
“Nạn nhân ở đây mấy năm rồi?”
“Hình như là 1 năm. Suốt năm cô ta đi về khuya hầu như không gặp chủ chung cư lần nào”
“Ra thế!...” Murauchi gật đầu “Nhưng, cũng khúc mắc ở chỗ, có súng trong tay, chắc phải là tên liên quan đến bọn du côn bạo lực”
“Bây giờ, cho ông đoán” Murauchi hơi mỉm cười với câu trả lời của Anzai, ông nói “Cậu cũng lớn lên nhiều rồi đấy!”
“34 rồi mà!”
“Đã 34? Ừ nhỉ! Tôi cũng 52 rồi, đương nhiên cậu cũng phải thế chứ” Murauchi nhìn quanh phòng khách. “Có chỗ nào khả nghi không? Có vân tay để lại không nhỉ?”
“Cái đó đấy!” Anzai nói rồi gập cuốn sổ tay, cất vào túi áo. “Không tìm thấy một vết vân tay nào. Vân tay của nạn nhân thì có một vài nốt, nhưng không có nốt nào có vẻ là của thủ phạm”
“Một nốt cũng không? Nhưng chắc chắn thủ phạm phải là người đã tới đây vài lần rồi chứ?”
“Chúng bị lau sạch sẽ hết rồi. Rất sạch” Anzai nói. “Cửa ra vào, tủ cốc chén, bàn, ghế, chỗ nào cũng sạch sẽ hết”
“Hừm! Tức là hành vi phạm tội có chủ ý đây”
“Tên thủ phạm lạnh lùng đấy! Không có chỗ sơ hở nào” Anzai lắc đầu nói tiếp “Ông nhìn mà xem! Cái điều khiển TV, đương nhiên là đã lau sạch dấu vân tay rồi, đến cả pin ở trong cái điều khiển đó cũng bị tháo ra mất. Ông nghĩ có ghê gớm không?”
Murauchi đăm chiêu nghĩ, nhưng trả lời “Ta đang phải đương đầu với tên thủ phạm cao tay đây! Chúng ta hợp tác với nhau tìm ra thủ phạm nhé?”.
Anzai nhìn Murauchi bằng đôi mắt hết sức lạnh lùng. “Trên nghĩ thế nào cũng không can hệ gì. Ông Murauchi, tôi không muốn cộng tác với ông. Ông muốn làm gì thì làm, nhưng đừng có quấy rầy tôi! Như cái lần nào ý nhé!” nói rồi Anzai đứng lên đi ra.
Murauchi không để tâm vào mấy câu của Anzai nói, nhưng khi còn lại một mình, ông bắt đầu chậm rãi đi một vòng quanh phòng khách. Chiếc tẩu ông ngậm rung rung nhẹ...

“Anh đấy à Tadao?” Một giọng nói trẻ trung vang bên tai, trong thoáng chốc Yamagami có ảo giác như được trở lại với mình của mấy chục năm về trước, khi anh vừa bước vào cửa nhà hàng. Nàng từ sảnh đợi thang máy chạy ào ra. “Anh vừa tới à? Em bị nhầm đường một chút” và tiếp “À, mà em xin lỗi, chào anh, lâu quá mới gặp!”
Thấy Kumabayashi Misa cúi đầu chào, Yamagami bật cười, và giục “Thôi nào! Không phải khách sáo thế, vào đi cái đã!” “Em chả thay đổi gì nhỉ? Chả có vẻ gì là bà già béo béo”
“Ui giời! Thế này là béo lắm rồi ạ! Anh thì sao?”
Vừa hai người định bước ra, thì một phụ nữ to béo đi ngang qua. Không biết có phải cái từ “bà già béo béo” mà Yamagami nói lúc nãy đã lọt tai bà, hay là để tránh đường với hai người, bà ta nguýt dài hai người một cái. Hai người nhìn nhau, cùng cười phá lên...
Hai người dùng bữa trưa trong một phòng riêng của nhà hàng.
“Thở phào cái!” Yamagami nói.
“Sao lại thở phào?”
“Anh cứ nghĩ em phải tiều tụy hơn. Vì em nói đang bí mà. Nhưng gặp thấy em khỏe, thì thở phào”
“Chẳng khỏe gì đâu! Có cả Ichiro nữa mà”
“Cu Ichiro à? Đúng rồi, nó bao nhiêu tuổi rồi?”
“12 rồi”
“Đang tiểu học nhỉ?”
“Lớp 6 đấy ạ. Sang năm là vào cấp 2 rồi. Tháng 11 này sẽ thi. Vào trường tư mà” Kumabayashi Misa không thay đổi chút nào.
Tất nhiên, năm tháng trôi, đọng lại trong tuổi tác, nhưng thể chất con người không hề thay đổi. Với Yamagami, vừa gặp vợ chồng Tsuda tối qua, thì vóc dáng Misa lúc này làm anh thấy nhẹ nhõm yên tâm.
Misa cũng rất biết Tsuda. Nhưng hôm nay thôi, không nói chuyện về Tsuda nữa, Yamagami nghĩ vậy. Trong không gian này, anh không muốn nói chuyện về Tsuda. Mãi mới có tâm trạng vui vẻ chút. Hơn nữa, hôm nay, anh tới đây với mục đích nghe chuyện của nàng kia mà.
“Anh ra làm riêng, đang thuận buồm xuôi gió nhỉ?” Misa nói.
“Bây giờ thôi nhé!” Yamagami nhún vai. Nhưng trang phục Misa đang mặc trên người kia cũng là đồ đắt tiền đó chứ. Trông rất quen chứ chả có vẻ gì là lên gân ăn diện.
“Chồng em bị sao?”
“Tai nạn. Tai nạn xe hơi. Nhưng lỗi hoàn toàn do người kia gây ra. Em đã nhận được khoản tiền bồi thường kếch sù”
“Nhưng người đã mất không trở về được đâu!” Yamagami nói thế.
“Nhà anh, có con gái nhỉ?” Misa nói. Yamagami nhận thấy, nàng không thích nói chuyện về người chồng.
Món chính đã dùng xong, món tráng miệng đang được đem đến.
“À này...” Yamagami mở đầu câu chuyện. “Em nói điện thoại với anh đang gặp chuyện rắc rối, là chuyện gì vậy?”
“Ừm...” Misa hơi do dự một chút, nàng cụp mắt xuống. “Chuyện này mà có nhờ anh thì cũng... Thật ra, em đang phân vân không biết nên như thế nào. Nhưng cũng lâu rồi không gặp nhau, em muốn gặp anh. Em nghĩ, chỉ cần gặp lại, thế thôi” Misa ăn thật nhanh món tráng miệng, nói tiếp “Giờ em đang có bồ”.
“Vậy à!” anh hơi nhúc nhích khỏi ghế “Vậy thì tốt rồi”
“Nhưng người đó đang gặp rắc rối. Em muốn hỏi ý kiến của anh...”
“Chuyện như thế nào?”
“Ở cơ quan người ấy có vụ tham nhũng đang rùm beng lên. Người ấy thì không liên quan gì, nhưng lại đang bị cảnh sát nhắm vào. Nếu như cậu ấy bị bắt thì...”
Yamagami hơi nhíu mày. “Em này, anh chỉ là nhà tư vấn thôi, không phải là luật sư. Anh chỉ có thể giới thiệu luật sư cho em được thôi”
“Không phải thế!” Misa lắc đầu. “Vấn đề là Gái”
“Gái?”
“Là bồ của tổng giám đốc đã tham nhũng. Bồ của em được ông tổng giám đốc đó nhờ, việc lo chỗ ở cho cô bồ đó, và thu xếp nhiều việc nhỏ nhặt khác. Cô bồ đó chắc chắn đã được tổng giám đốc nhờ cất giữ một cuốn sổ tay ghi chép là bằng chứng cho việc tham nhũng của ông ta”
“Hóa ra thế!”
“Nhưng cô bồ đó sợ run không hé nửa lời. Ông tổng giám đốc kia tất nhiên là không khai cô ta ra rồi. Anh Yamagami, thay mặt ông tổng giám đốc, anh tới gặp cô ta, thuyết phục cô ta trình nộp cuốn sổ đó cho cảnh sát hộ em được không?” Yamagami im lặng một lúc. Một lời nhờ vả không thể tưởng tượng được. Trong lúc chờ bồi đem cà phê tới, có một khoảng thời gian ngắn, anh nghĩ ra vài ý.
“Tại sao cậu ấy không tự đi lấy?”
“Cậu ấy đi thì có khi lại làm cô ta sợ hãi hơn” Misa nói tiếp “Hơn nữa, mỗi một hành động của cậu ấy đều nằm trong tầm ngắm của cảnh sát. Cậu ấy đang trong tình trạng bị theo dõi rất chặt. Thế, nne rắc rối. Cậu ấy gọi cho em thế. Nhưng mà em thì không làm nổi việc đó. Lúc em nghĩ ngợi, em nghĩ tới anh...”
“Ra vậy!”
“Em xin lỗi. Em thật là tùy tiện phải không?” Misa khẽ mỉm cười. “Em đã từng đá anh nhỉ? Thế mà chuyện này, đúng là không thể nhờ anh được, vậy mà...”
Thế mới là em! Trong thâm tâm Yamagami tự nhủ. Em luôn ích kỷ, chỉ biết tới mình em, luôn đi theo con đường mà tự em cho là đúng. Em là người đàn bà luôn nghĩ rằng hiển nhiên đàn ông phải sẵn sàng xả thân vì em...
Nhưng Misa rất quyến rũ. Ngày xưa cũng thế, bây giờ cũng vậy, rất đẹp, không thay đổi. Nhưng không, ngược lại thì có, có cái không khí hằn học vô cớ nào đó đang được làm dịu đi, giờ đây, ở nàng tỏa ra cái ánh sáng, cái mùi vị rất “vị đàn bà”.
“Chờ anh chút được không?” Yamagami nói “Em viết tên, công ty của bồ em vào đây cho anh”, anh đưa sổ và bút bi cho nàng.
“Anh làm cho em à?”
“Thì anh cứ thử điều tra về công ty đó xem sao. Đó là chuyên môn của anh mà”
“Vâng” Misa ghi vào sổ đưa lại cho Yamagami “Thế này được chứ ạ?”
“Ừ. Đợi anh một hai ngày. Anh sẽ suy nghĩ xem có thể làm được gì”
“Anh nhận lời rồi nhé?” Misa hơi nhoai người ra, điệu bộ giống hệt với Misa ngày còn gần gũi với anh ngày xưa. Yamagami mỉm cười “Em chả khác gì cả”
“Vâng. Chồng mất, em như trở lại ngày xưa vậy”
Có lẽ thế. Yamagami đã hiểu, vì sao không thể từ chối lời nhờ vả của Misa. Tuy nhiên, anh muốn biết kỹ hơn về “cậu bồ” của nàng. Điều đó, trong sâu thẳm tâm hồn Yamagami, anh đang khêu đống tro tàn tìm lấy một ngọn lửa mong manh.
“Em có muốn uống thêm một tách cà phê nữa không?” Yamagami nhẹ nhàng hỏi.

4- Bí mật
“Lại chuyện về cái cô đấy à?” Người đàn ông của công ty bất động sản hỏi cách ngán ngẩm.
“Nếu phiền giờ làm việc của ông, thì để lúc nào đóng cửa tôi đến vậy nhé?” Thanh tra Murauchi nói.
Đó là một công ty bất động sản bé tẹo, độc một chiếc bàn làm việc. Tên của người đàn ông đó là Kuriyama. Ông ta có bộ mặt đau khổ vì tới hai phần ba thời gian làm việc của ông là trả lời khiếu nại, cằn nhằn của khách hàng.
“Tôi đã nói hết về cô đấy cho cái anh thanh tra trẻ trẻ rồi còn gì. Thế là đủ rồi chứ?”
“À, ông muốn nói thanh tra Anzai?” Thanh tra Murauchi hỏi “Chuyện đó thì tôi cũng biết rồi”
“Thế thì còn gì nữa?”
“Nhưng mà, con người ý mà, trong lúc nói đi nói lại mãi một chuyện thôi, cũng có khi chợt nhớ ra một ý nào đó mới mẻ đấy” Thanh tra Murauchi điềm đạm nói. “Nếu bây giờ ông không muốn nói, khoảng mấy giờ tôi đến thì được?”
Chả có vẻ gì là “Bây giờ không được” cả, vì Kuriyama đang ngồi đọc tạp chí trong cái phòng cty bất động sản chật hẹp không có lấy 1 khách hàng. Ông ta không thể viện cớ đang bận để từ chối được.
“Tôi chả còn chuyện gì để nói nữa cả” Kuriyama thở dài nói “Thật đấy, thưa ông thanh tra”
“Khi nào đóng cửa tôi sẽ quay lại nhé?” Thanh tra Murauchi nói, “Hôm nay không được thì mai”.
Có thể hiểu ngay Kuriyama không muốn bị thanh tra Murayami “quay”, ông ta nói “Thôi được rồi, mời ông ngồi!” nói rồi chỉ chiếc ghế sofa đã cũ không còn độ êm nữa.
“Cô phục vụ trà nước nghỉ. Nghỉ tùy tiện, rồi bỏ việc luôn. Ra vấn đề đấy, đồng nghiệp nữ trẻ bây giờ”
“Ừh. Công việc này cũng vất vả đấy chứ! Chả biết khách hàng đến đây là hạng người như thế nào mà”
“Đúng thế đấy ạ. Chứng minh thư, chứng minh nhân dân mà đòi họ xuất trình nghiêm chỉnh thì bị kêu là lắm điều, họ chuồn mất luôn”
“Ừ, cũng có vẻ phiền toái chút, nhưng cộng tác với tôi một lát nhé! Cô gái tên Mizuno Chieko thuê chung cư đó năm ngoái phải không?”
“Khoảng đó. Có lẽ là hơn 1 năm”
“Chủ nhà là ai?”
“Ở nước ngoài. Có công việc ở nước ngoài. Để không thì phí nên... Nhưng xảy ra vụ án thế thì cứ để không còn hơn” Kuriyama nhăn nhó.
“Chủ nhà có biết vụ án này không?”
“À... Có gọi điện về cằn nhằn. Đúng là cái thằng kẹt xỉ. Nhưng cũng may là điện thoại quốc tế, nên hắn không nói dai được. Hắn mà về thì không biết sẽ bị nói những gì nữa đây!” nói rồi Kuriyama nhún vai một cái.
Murauchi chậm rãi vắt chân chữ ngũ, nói “Người kí hợp đồng thuê căn phòng đó là chính chủ à?”
“Vâng. Tôi đã nói với anh thanh tra trẻ trẻ rồi”
“Tôi biết rồi” Murauchi cũng nhún vai “Nhưng mà tên đàn ông đã nhốt Mizuno Chieko vào căn phòng đó. Ông có nói với thanh tra trẻ tuổi đó về việc đã từng gặp mặt hay nói chuyện với tên đàn ông đó chưa?”
“Chưa. Vì có cần thiết đâu!” Kuriyama đáp “Ở đây, hàng tháng trả tiền thuê nhà đầy đủ thì chả có gì để phàn nàn cả.”
“Ừ thì thế!” Murauchi nói “Thế ông đến chung cư đó?”
“Tất nhiên... Lúc cho thuê, tôi có dẫn cô ta đến để giới thiệu”
“À, kiểu hỏi hơi tệ” nói rồi Murauchi cười. “Tôi muốn hỏi, sau khi cô ta thuê căn hộ đó, thì ông có tới thăm bao giờ không?”
Kuriyama hơi suy nghĩ “Có đến 1, 2 lần. Theo hợp đồng thì không cần đến. Nhưng cũng có nhiều tay tùy tiện sửa chữa, xuyên đục tường nhà lắm cơ. Tôi qua để kiểm tra xem sao thôi.”
“Vậy thì sau khi vào ở, khoảng bao lâu?”
“Có lẽ ... khoảng một tháng gì đó, không chính xác lắm, khoảng khoảng đó, thì tôi qua xem”
“Ra thế. Công việc này cũng vất vả nhỉ?” Murauchi nhún vai. “Sau đó, lần tới thăm sau đó là vì việc khác à?”
“À... Chắc là không có. Tiền nhà bao giờ cũng đem tới đây trả”
“Tiền mặt à?”
“Vâng”
“Chuyện lạ đấy chứ?”
“Vâng, lạ thật. Nhưng cô ta có vẻ như không có nghề nghiệp gì thì phải” Kuriyama cố tình nói nhấn mạnh và cười.
“Ông kiểm tra rồi hả? Chuyện có ta có giai?”
“À... ừm...” Kuriyama ỡm ờ “Nhưng mà hắn đó có làm gì thì không liên can gì đến tôi đâu đấy nhé!”
“Ừ thì rõ thế!” Murauchi thở ra một cái “ Thôi được rồi. Ông nghĩ ra cái gì thì báo cho chúng tôi, Anzai cũng được”.
“À... cũng chả còn gì đâu” Kuriyama thấy thanh tra Murauchi đứng lên, cũng đứng lên.
“À à... Ông đã thấy cô này bao giờ chưa?” Murauchi lấy ra một tấm ảnh cho Kuriyama xem. Kuriyama đỡ lấy tấm ảnh, ngắm nghía “Khuôn mặt bình thường. Tôi không biết”
“Vậy à, cảm ơn” Murauchi cất tấm ảnh vào túi áo “Xin lỗi đã làm phiền ông!” nói rồi đặt tay lên nắm cửa ra vào, nhưng quay lại phía Kuriyama hỏi “Ông có biết chuyện cô gái đó nghiện ma túy không?”.
Mặt Kuriyama tỏ vẻ khó chịu. “Tôi có nghe. Chủ nhà mà biết thì phiền toái lắm đây. Tôi đang cầu mong làm thế nào để cái tin đó không đến tai chủ nhà.”
“Ông không cầu mong điều gì khác nữa sao?”
“Hả?”
“Có dấu vân tay không phải của cô ta in trên ống tiêm và cái hộp trích thuốc. Không phải là dấu vân tay của ông đấy chứ?”
Kuriyama mở to mắt ra “Không có chuyện đó đâu! Sao tôi lại làm thế?”
“Điều tra ra sẽ rõ. Đơn giản thôi mà” Murauchi tiếp “Trên tấm ảnh ông vừa cầm lúc nãy, có in dấu vân tay của ông rất rõ. Cái ảnh “khuôn mặt bình thường” ý!”
Mặt Kuriyama biến sắc.
“Ông sao thế? Mặt ông tái lắm!” Murauchi quay lại góc phòng, áp sát tới Kuriyama.
“À... à...”
“Cô ta nghiện hút. Tiền có bao nhiêu cũng không gọi là đủ. Không trả được tiền thuê nhà. Ông tới giục. Cô ta chỉ còn cái người đem ra để trả. Đúng không?”
“Chuyện đó... dạ dạ... không có đâu” Mồ hôi lấm tấm trên mặt Kuriyama.
“Ông ngủ với cô ta. Rồi nhân thể “Thử chơi xem sao”, ông cũng thử hút. Đúng không?”
Giọng nói của Murauchi hầu như không thay đổi, nhưng ánh mắt sắc sảo nhìn như xuyên thủng tâm can đối phương.
Kuriyama đổ phịch xuống cái sofa cũ kỹ. Máu như ngừng chảy.
“Ông sẽ nói chứ?” thanh tra Murauchi nói “ Hẳn là ông không muốn bị nghi là kẻ giết người chứ?”
“Dạ không, tôi không làm chuyện đó. Tôi không làm gì cả. Thật là như vậy”
“Không làm gì?”
Kuriyama thở khẽ rồi ngẩng đầu lên “Cô ta.... đã rủ tôi. Tôi không... không...” ông ta gần như rên rỉ.
“Tôi hiểu rồi”
Thanh tra Murauchi đặt tay lên vai Kuriyama nói “Chúng tôi có bắt ông vì tội nghiện hút cũng chưa giải quyết được gì. Cái chính là tìm thủ phạm giết người kia”
“Tôi không giết. Thật thế” Kuriyama tóm lấy người thanh tra Murauchi van vỉ “Hãy tin tôi!”
“Vậy thì ông sẽ khai hết ra chứ?” Murauchi nói. “Về tên đàn ông đã nhốt cô gái đó. Ông có biết tên đó, đúng không?”
Kuriyama nuốt nước miếng đánh ực. “Chuyện đó...”
“Không thể nói được?... Được chứ? Tôi không còn trẻ, chả còn hứng thú chuyện đó lắm. Nhưng Anzai là thanh niên, cậu ấy đầy sức sống. Cậu ta mà biết chuyện ông đã ngủ với cô gái đó nhé, cậu ta sẽ sướng rơn lên, tóm ngay ông cho mà xem” Murauchi nói nhẹ nhàng. “Cậu ấy rất nghiêm khắc đấy. Ông có mà rên lên ngay!”
Kuriyama nhìn thanh tra với đôi mắt sợ hãi “Ông sẽ giữ kín chuyện này cho tôi nhé! Thật nhé?”
“Tùy ông thôi” Murauchi nói.
Kuriyama lẩy bẩy rút khăn mùi soa ra lau mồ hôi trán.
“Người đàn ông... Lần đầu tiên tới đây” ông nói giọng hơi run run. “Đi cùng cô gái đó. Tiền là tiền tươi. Tiền nhà cũng trả bằng tiền mặt. Thay vào đó, là tuyệt đối không được tiết lộ về cô gái đó cho bất cứ ai”
“Phí bịt mồm hả?”
“Chả nhiều nhặn gì, nhưng tôi đã nhận” Kuriyama nhún vai. “Tất nhiên tôi chả có lẽ gì để phàn nàn về chuyện đó”
“Tại sao hắn lại nhờ ông giữ mồm giữ miệng chuyện liên can đến cô gái đó nhỉ?”
“Hắn ta bảo là “Có một gã bám cô gái ấy rất dai. Có lẽ gã đó sẽ đến tìm cô ấy.””
“Ra thế! Thế tên của hắn là gì?”
Kuriyama mở két lấy ra tờ giấy nhắn. “Đây là địa chỉ liên lạc với hắn khi có chuyện khẩn cấp” Trên tờ giấy nhắn, chỉ ghi số điện thoại. “Tên thì hắn không nói. Thật đấy. Nhưng đó là một người rất sang trọng. Có lẽ là một quan chức.” Kuriyama ưỡn vai ra nói “Tôi chỉ biết đến thế thôi ạ.”
“Hiểu rồi. Tôi cầm cái giấy nhắn này” nói rồi Murauchi cho tờ giấy nhắn vào túi.
“Ngài thanh tra!”
“Ông yên tâm! Ông không giết người, thì tôi sẽ giữ kín chuyện này cho ông” Murauchi nói thêm “Nhưng mà, chúng tôi có dấu vân tay của ông rồi đấy. Đừng có bỏ trốn vô ích, cản trở công việc của chúng tôi, nghe chưa? nói rồi Murauchi ra khỏi phòng. Nhìn qua là biết, Kuriyama đã rất thích Mizuno Chieoko người đã bị giết hại. Điều đó là chắc chắn. Tất nhiên trên hộp dụng cụ trích thuốc, cũng có vân tay, nhưng đó là nói quá lên thôi.
Murauchi hơi phân vân, có nên cho Anzai biết chuyện này hay không. Nhưng trước mắt cứ ỉm chuyện này một thời gian xem sao, ông quyết định vậy.
Không phải với mục đích vượt qua mặt Anzai. Chỉ là vì Anzai còn trẻ nên hay hấp tấp. Vụ án này đang rất phức tạp. Càng yêu nhiều thì càng muốn giết chứ chẳng phải ghét nhau mới giết. Giữa nam và nữ, chả có gì là phức tạp. Đúng thế, Trai và Gái. Cái đau khổ sẽ ghìm nén mọi xúc cảm xuống.
Mình thì hiểu gì về chuyện Trai Gái nhỉ? Nhưng ít ra thì cũng hiểu hơn Anzai. Anzai biết chuyện này, thể nào cũng tóm cổ cái lão nhân viên cty bất động sản đáng thương hại kia và coi lão là thủ phạm mất. Thế đấy, thôi mình im lặng, cho đến khi tìm thêm được cái gì mới. Lúc đó nói cho Anzai cũng chưa muộn. Nghĩ vậy, thanh tra Murauchi bước đi. Đó là một buổi chiều nhiều nắng dễ chịu.

5- Ánh dao
“Thưa sếp!” Kusama Yoriko gọi “Có điện thoại ạ!”
“Đang bận!” Yamagami đáp, nhưng Kusama Yoriko thừa biết điều đó rồi. Đang lúc tiếp khách, chẳng mấy khi anh ra nghe điện thoại. Trừ khi là việc cực kì khẩn cấp.
“Xin chờ cho một lát! Anh xem qua các khoản mục này trước được chứ ạ?” Yamagami nói với khách và đứng lên, ra khỏi chỗ. Về bàn làm việc của mình, anh hỏi Kusama “Ai vậy?”
“Một chị tên là Tsuda. Chị ấy nói giọng thất thanh, bảo có việc gấp, dù thế nào cũng xin được gặp ạ”.
Tsuda ư? Cậu bạn học mới gặp hôm rồi ở buổi tiệc của khách, hôm ấy cậu ta đã say xỉn, Tsuda đó ư? Mà lại là phụ nữ, tức là vợ cậu ấy, Ikuyo ư? Dù gì thì giờ cũng phải nghe điện cái đã.
“A lô a lô” anh vừa nói thì đầu kia lên tiếng
“Anh Yamagami ạ? Tôi là Tsuda Ikuyo.” Một giọng nói mang tâm trạng rối bời.
“Vâng tôi đây, chào chị!”
“Xin anh giúp cho, anh hãy làm gì đó, giúp tôi với!... Chồng tôi.... Chồng tôi....” nói tới đó Tsuda Ikuyo bắt đầu khóc.
Anh đưa mắt cho Kusama Yoriko, cô cũng cầm máy con lên nghe cuộc gọi.
“A lô a lô! Chị bình tĩnh đi nào! Có chuyện gì vậy? Cậu Tsuda có việc gì?”
“Anh ta cầm dao đi rồi!” tiếng đáp cùng tiếng khóc.
“Chị nói gì? Dao á?”
“Dao, dao không có đấy nữa ạ. Tôi đã để trong ngăn kéo rồi mà... Chồng tôi...”
“Khoan đã! Tsuda đã cầm con dao đó đi hả? Nhưng để làm gì chứ?”
“Chồng tôi, đi tới chỗ người ấy!”
“Người ấy là ai?”
“Bác sĩ. Chồng tôi bảo người không khỏe thế nào ... Người ấy theo dõi bệnh của chồng tôi.”
“Tức là bồ của chị phải không?”
“Vâng. Chồng tôi gọi điện đặt hẹn, rồi đi tới đó rồi. Nhưng sau đó tôi phát hiện ra là không có dao trong bếp nữa... Anh Yamagami, xin anh hãy dừng chồng tôi lại!” nói rồi Tsuda Ikuyo khóc tức tưởi.
Yamagami thấy bối rối, không biết làm thế nào để trấn an Ikuyo đang lên cơn quá khích nhường ấy.
Kusama bịt một đầu ống nghe, nói với Yamagami “Sếp để tôi thay cho ạ!”
“Cô á?”
“Vâng, tôi hiểu sự tình rồi.” Nói rồi cô ta quay lại ống nghe “A lô a lô. Chị hãy bình tĩnh lại đi! Tôi là thư ký của anh Yamagami. Được chứ? Chị hãy trả lời các câu hỏi của tôi nhé. Bệnh viện mà bác sĩ đó làm việc tên là gì? Chị nói to lên! Tôi không nghe thấy gì cả” Kusama nói như quát lên.
“Được rồi. Thế bác sĩ đó tên gì? Khoa gì? Chồng chị ra khỏi nhà, hẹn bác sĩ lúc mấy giờ?” Yoriko vừa nghe, tay phải vừa ghi tốc ký nhằng nhịt lên mảnh giấy nhắn. “Giờ chị muốn thế nào? Gọi điện tới bệnh viện, nhắn bác sĩ không gặp chồng chị nữa nhé?”
Yamagami nghe giọng điệu sốt sắng của Kusama thì há hốc mồm, vì anh không thể ứng phó như vậy được. Yamagami nghe cuộc nói chuyện của Kusama như một cuộc nói chuyện công việc văn phòng thường ngày vậy.
“Tôi hiểu rồi. Trước mắt là tôi sẽ thử làm cái gì đó. À, thế chồng chị khoảng mấy giờ thì tới bệnh viện? ... Hiểu rồi. Chị bình tĩnh lại, và chờ đấy nhé. Số điện thoại của chị thế nào? Số ở nhà ý! Được rồi. Vậy tôi sẽ liên lạc với chị sau.”
Kusama ngắt máy.
“Ui ui, xin lỗi nhé!”
“Bệnh viện đó ngay gần đây nhỉ? Gọi điện sang đó cũng được, nhưng sếp thấy thế nào?”
“Ừm... Rắc rối đây!” Yamagami gãi gãi đầu. “Đến cả chuyện đó cũng xin tư vấn nữa...”
“Tôi đến đó xem sao nhé?”
“Cô á?”
“Lão bác sỹ đó chắc chắn biết Tsuda là người thế nào. Bản thân lão lại cặp kè với cô vợ anh ta nữa. Chuyện đơn giản ý mà”
“Ừh. Thế cũng đúng” Yamagami nhún vai tiếp “Thế thì phiền cô đến đó hộ tôi vậy nhé!”
“Cố gắng sao cho khỏi phải nhờ đến cảnh sát là tốt nhất phải không ạ?”
“Ừh, nên thế” Yamagami hình dung ra khuôn mặt tiều tụy hết mức của Tsuda. “Có lẽ, cậu ta chỉ mất bình tĩnh trong phút chốc thôi. Có lẽ, nếu bình tĩnh lại...”
“Tôi hiểu rồi ạ.” Yoriko săm sắn chuẩn bị đi “Cứ để chuyện này tôi lo, sếp ra tiếp khách đi”
“Cảm ơn cô. Hộ tôi cái nhé!” Yamagami thấy nghẹ gánh, thực sự.
Trong trường hợp này, có khi người thứ ba như Yoriko lại xử lý nhanh gọn hơn cũng nên. Yoriko đi nhanh khỏi văn phòng, còn Yamagami quay trở lại buồng tiếp khách.
“Xin lỗi đã để ngài chờ. Nếu xem phương thức quyết toán thì...” anh nói về công việc.

Máy nhắn tin đổ chuông, Nakadai làu bàu “Quên mất không tắt nó đi. Lắm điều quá!” rồi với tay, thò vào túi cái áo khoác, tắt chuông đi. “Thế là ổn. Không ai phá ngang được nữa”. Cô nàng còn trẻ đang nằm dưới hắn, cười rúc rích. Hắn hỏi “Cái gì? Cười cái gì?” Cái đầu hói nhẵn của hắn lấm tấm mồ hôi. Một phòng khách sạn loại rẻ tiền hơi lòe loẹt. Bác sỹ Nakadai đang ôm trong tay một nữ bệnh nhân của mình, một cô nhân viên văn phòng nào đó, còn trẻ.
“Thì... Bác sỹ mà?” Cô ta mãi mới nhịn được cười để nói.
“Thì thế, nên lúc nào cũng phải đem nó bên mình, có thoát được đâu”
“Nhưng nó kêu mà tắt luôn không thèm nghe, thì còn ý nghĩa gì nữa?”
“Chả sao! Bệnh viện có phải chỉ có một bác sỹ thôi đâu”
“Nhưng nhỡ đâu bệnh nhân mình điều trị có việc khẩn cấp muốn gọi thì sao?”
“Cái đó có trời sai khiến rồi, giả dụ như mà có”
“Kể cả chuyện này, cũng là trời sai sao?”
“Tất nhiên!” Nakadai dụi cái đầu vào bộ ngực đồ sộ của cô ta. Tất nhiên, cô ta cũng chả có ý gì là “góp ý” chân thành với hắn.
“Bác sỹ này tởm quá!” cô ta nói rồi cười phá.
“Bác sỹ đặc dụng của em đấy! bây giờ ý”
“Vậy chứ chữa cái gì cho em thế?”
“Chữa nỗi buồn cho em!”
“Với kiểu đó, chài nhiều em bệnh nhân lắm rồi phải không?” nói vậy nhưng cô ta lại ghì siết lấy Nakadai.
Nakadai lúc tới khách sạn này, đã nhớ giờ hẹn gặp bệnh nhân. Đúng rồi, chồng cô ấy sẽ đến khám chiều nay, ông ấy nói “Người không khỏe...”
Thế gian này, ai mà chẳng có điểm hư tật xấu. Người đàn ông yếu đuối đó, trước là cái dạ dày, sau là đến cả hệ thần kinh bị tấn công, bầm dập.
Đúng vậy. Nakadai chán ngấy ra rồi. Không, không phải chán ngấy ông ấy, mà là vợ ông ta, Tsuda Ikuyo kia.
Với người chồng dặt dẹo như vậy, cô vợ có ngã vào vòng tay kẻ khác cũng là chuyện dễ hiểu cả thôi. Với đôi nét xinh xắn, cô ta bấu víu lấy Nakadai cầu xin giúp đỡ. Quãng thời gian cảm mến cô ta, chiều chuộng cô ta, kể cũng vui. Nhưng bây giờ, tình thế đã khác, khác hoàn toàn rồi.
Cô ta có vẻ như không quan tâm lắm đến tình cảm nữa, hay là cô ta đã tỏ vẻ mệt mỏi trước Nakadai rồi. Mà như thế thì Nakadai chả thích tí nào. “Cặp bồ” mà còn không vui, thì cặp làm gì, còn ý nghĩa gì là “cặp” nữa chứ. Nakada thầm nghĩ, đã đến lúc chia tay với cô ta được rồi. Hôm nay, chồng cô ta đến, ta sẽ nói khéo khéo, rồi đổi bác sỹ theo dõi. Vịn vào cớ đó để chuồn, là tốt hơn cả. Ngay cả bây giờ, hình như cũng đã đi quá sâu vào rồi... Nakadai nhận ra điều đó.
“Ôi! Ôi! Anh nghĩ cái gì đăm chiêu thế hả?” Cô gái càu nhàu. “Chắc lại nghĩ đến cô nào rồi hả???”
“Làm gì có! Em bình tĩnh nào!” Nakadai cười nhăn nhở.
Từ khách sạn này về bệnh viện hết 5 phút lái xe. Không sao. Vẫn còn kịp thời gian. Nakadai tiếp tục tiến thẳng vào cô ả nằm dưới.

Cô y tá nói “Tôi đã gọi vào máy nhắn tin, nhưng không có ai trả lời”
“Vậy đấy!” Kusama hỏi “Chiều nay bác sỹ có hẹn khám cơ mà?”
“Vâng, nên chắc chắn bác sỹ sẽ trở lại trước 2h ạ”
“Tôi hiểu rồi. Tôi sẽ chờ ở đây” Nói rồi Kusama rảo bước tới chiếc băng dài để ở phòng chờ bệnh viện. Dường như nghe hết hội thoại của Kusama với cô y tá, một bệnh nhân nữ quẹt đôi dép nhựa hướng về phía cô.
“Cô chờ bác sỹ Nakadai à?” bệnh nhân đó hỏi Kusama.
“Vâng, có chuyện gấp ạ”
“Thế à?” nữ bệnh nhân đáp rồi khẽ cười. “Cô cũng là một người cho “cái mồm ấy” à?”
“Chị nói gì thế?”
“Cô là bệnh nhân của bác sỹ Nakadai à?”
“Không. Tôi còn chưa gặp bác sỹ bao giờ” Kusama lắc đầu nguẩy một cái.
“Vậy thì tôi đã nhầm. Bác sỹ Nakadai, đang giờ hú hí với cô bệnh nhân nào đó”
“Cái gì?”
“Nổi tiếng lắm! Về chuyện đưa đẩy các cô bệnh nhân ý. Tất nhiên, toàn là những cô, hơi hơi có bệnh chút, như là viêm dạ dày nhẹ chẳng hạn”
“Hả???”
“Hiện nay đang là một cô nhân viên văn phòng tầm 25, 26 nhé. Tiếp diễn cũng hơn nửa năm nay rồi.”
“Thế hả?”
“Còn một cô nữa, là vợ của bệnh nhân nào nữa cơ. Nhưng cô này thì chán rồi. Người ta đồn thế. Ông này, thế mà ghê gớm, phải không?”
“Ghê quá!” Kusama ngán ngẩm đáp lại.
“Chắc chắn giờ đang ở một khách sạn nào đó quanh đây. Đi ô tô thì chỉ 1 lúc là thấy cả dãy khách sạn loại đó. Nhưng không sao đâu, đến giờ khám buổi chiều bác sỹ sẽ quay lại bệnh viện thôi. Cấp trên hà khắc lắm mà”
Đây hẳn là một bệnh nhân nội trú lâu dài ở đây, có vẻ rành rẽ về những chuyện kiểu như thế này.
Người nữ bệnh nhân đó đi hỏi, Yoriko nhìn đồng hồ đeo tay, rảo bước tới cột điện thoại công cộng.
“A lô a lô!”
“A lô! Kusama à?” Yamagami nghe máy liền. “Thế nào?”
“À, hiện không có cái vị bác sỹ quí tử đó ở đây ạ”
“Không có là sao? Ông ấy có hẹn khám của Tsuda cơ mà?”
“Vâng. Nhưng giờ nghỉ trưa thì đi ra ngoài chưa về” Yoriko kể lại chuyện vừa nghe từ nữ bệnh nhân cho Yamagami.
“Đồ chết tiệt!” Yamagami chán chường “Vậy thì vợ của Tsuda cũng là ...”
“Chắc là sắp đến lúc bị hất cẳng rồi!”
“Ấy ấy... Vậy chứ cô vẫn đợi bác sỹ quay lại đấy nhé!”
“Vâng. Tôi đến đây để gặp ông ấy mà”
“Nhờ cô đấy! Xin lỗi nhé!”
“Không sao. Sếp cộng thêm thù lao vào lương cho tôi là được”
“Ừh, phải thế. Tối nay tôi mời cơm cô, ở quán nào cô thích”
“Cơm trưa là được rồi ạ. Tối thì tôi hay có hẹn” Kusama đáp. “Vậy thôi, lát nữa tôi gọi lại ạ” và cô cúp máy, về ghế băng dài tiếp tục chờ.
Ở ngay cạnh cột điện thoại công cộng, rất tình cờ, Tsuda đứng dựa lưng vào tường. Hắn đến hơi sớm nên lúng túng, chưa biết định làm gì. Cũng không muốn bị mấy cô y tá nhìn thấy, nên có ý đứng nấp sau cột điện thoại công cộng. Và, hết sức ngẫu nhiên, hắn nghe trọn cuộc điện thoại của Yoriko.
Yamagami à? Cô gái này không nói rõ tên của người nghe đầu dây bên kia, nhưng đoán được, cô là nhân viên cấp dưới của Yamagami.
Vợ hắn, Ikuyo, đã phát hiện ra chuyện mất dao rồi. Cô ấy đã gọi cho Yamagami. Có thể thế lắm. Tsuda khẽ nắm chặt túi áo trong của áo comple đang mặc. Một vật cứng bị ấn nhẹ sát ngực. Cái vật đó tiếp thêm sức mạnh cho Tsuda.
Kì diệu thật! Một vật như vậy lại có thể khiến con người ta chìm trong ảo giác rằng mình có sức mạnh phi thường.
Thằng đàn ông nào khác thì không biết, nhưng Tsuda chưa bao giờ nghĩ rằng mình lại là một kẻ có máu côn đồ. Nhưng bây giờ, đang cầm dao, chờ tới lúc xông vào tay bác sỹ kia, thực sự là tâm trạng chưa bao giờ nếm trải- một cảm giác sung sức phấn chấn lạ thường!
Hắn biết, tay bác sỹ đó đã ôm Ikuyo. Nhưng, câu chuyện hắn vừa nghe được, nếu đúng, thì Ikuyo cũng sắp đến lúc bị đá đít rồi...
Đúng rồi! Phải giết chết tay bác sỹ đó! Đằng nào thì mình cũng có sống được bao lăm nữa đâu. Đầu óc Tsuda bỗng thấy nhẹ bẫng. Tsuda cười một mình với ý nghĩ, giá như cảm giác thoải mái đầu óc này được lưu giữ lâu hơn thì có khi hắn lại sống lâu được cũng nên.
Vẫn còn thời gian.
Chắc hẳn sẽ có một vài y tá nhớ mặt mình. Mình phải làm thế nào để giấu mặt. Tsuda nhìn một lượt xung quanh...

6- Chém
<Mikami Takuo 30 tuổi>
“30 tuổi?” Yamagami buột miệng kêu lên.
“Đúng thế” Người đàn ông ngồi ghế đối diện với anh bình thản đáp. “30 tuổi, không sai. Mà thế thì sao?”
“À không!... Nhưng tôi không nghĩ là trẻ đến thế” Yamagami trả lời. “Thế đấy. Thế công ty này đúng là đang có chuyện rắc rối phải không?”
“Đúng thế” Người đàn ông đã đứng tuổi, mặc bộ quần áo màu tàn thuốc, không được gọn gàng cho lắm. “Vấn đề ở chỗ, chủ tịch là người sáng lập công ty, nhưng con trai ông ta lại là một gã không ra gì...”
“Con trai ông ta tiêu xài quá đáng?”
“Hiện giờ thì người ta đang đồn đại thế”
Trong lúc Yoriko đến bệnh viện, Yamagami đã tới gặp “Nhà thám tử”. Ở đây, khách có thể đặt hàng họ thu thập bât cứ thông tin gì liên quan tới 1 công ty (cả bề nổi và bề chìm) như vấn đề tài chính vv... Tất nhiên, nó không phải là một doanh nghiệp chính quy, mà nó tự có một mạng lưới liên lạc đặc biệt, để có thể moi được những thông tin cực kì quí giá mà không phải ai cũng dễ dàng có được.
Yamagami đã từng làm việc với người đàn ông ở phòng thám tử này thường xuyên. Thù lao không hề rẻ, nhưng đó là một người đàn ông rất có giá.
“Chuyện tổng giám đốc điều hành công ty tham nhũng thì sao?”
“Đó là cái tên mà con trai chủ công ty bám dính lấy đấy. Tên đó đang bỏ trốn để giấu chứng cớ”
“Vậy thì người yêu tên đó thì sao?”
“Tên cô ta có ghi ở đấy đấy... Nhưng tôi không rõ là cô ta có giữ tài liệu chứng cớ như ông nói hay không”
“Tất nhiên rồi. Được rồi, cảm ơn ông” Yamagami nói “Hết bao nhiêu nhỉ?”
“Ừm...”
Yamagami tỏ vẻ lưỡng lự. “Nhà thám tử” như đọc được tâm trạng đó của anh, liền nói “Tôi sẽ điều tra thêm về tên Mikami nhé?”
“Ừm... Thế đi! Xem có chuyện gì đặc biệt hơn không. Khoảng bao lâu thì được?”
“Thực ra, tôi có điều tra sơ qua rồi” thám tử bình thản nói “Ngày mài tôi đem tài liệu tới cho ông”
Yamagami cười bối rối “Vâng, tôi hiểu rồi. Nhờ ông mang tới cho”.
“Nhà thám tử” ra khỏi văn phòng, không một lời chào tạm biệt.
Yamagami xem lại tài liệu một lần nữa. Công việc còn nhiều bề bộn, nhưng, phải xem tình hình ở bệnh viện thế nào, chứ không yên tâm được. Anh định tới đó xem sao...
Nhưng sự tò mò muốn biết kĩ hơn về Mikami Takuo đã không cho phép anh đi đâu cả.
Kumabayashi Misa, người yêu đầu của anh, dù gì cũng đã là mẹ của con trai gần 20 tuổi rồi. Lại còn vợ anh, Yuko nữa chứ. Tuy không nói là cực kì nồng thắm, nhưng là một người vợ không chê vào đâu được. Yamagami không muốn làm gì để Yuko phải buồn phiền. Chẳng hạn như Kumabayashi Misa có nói ngon nói ngọt, thì mình sẽ tránh chứ? Thật không? Yamagami thở dài.
42 tuổi như Misa lại cặp bồ với gã có 30, kém xa về tuổi. Yamagami thấy Misa chả có vẻ gì thay đổi so với ngày xưa, vừa ngạc nhiên, vừa thở phào nhẹ nhõm.
“Nào nào...” Vấn đề là từ chỗ Misa nhờ vả anh.
Đi gặp cô gái này, thuyết phục cô ấy đưa giấy tờ là chứng cớ của vụ tham nhũng, nộp cho cảnh sát.
Việc này “ngoài tầm chuyên môn” rồi, liệu mình có làm được không?
Mắc ở chỗ, biết lấy gì bảo đảm với cô ấy chứ? Yamagami biết thế. Vụ việc này nguy hiểm. Xì căng đan trong công ty thực ra là “món mồi ” cho bọn nhóm côn đồ. Nếu không muốn bị phanh phui, thì phải xì tiền ra. Có nhiều công ty từng bị đe dọa kiểu thế rồi. Đương nhiên Yamagami cũng đã từng chứng kiến vài vụ kiểu thế.
Là “nhà tư vấn” anh chỉ biết nói “ Từ chối dứt khoát đi”. Nhưng nước đi cuối cùng, lại là người đứng đầu công ty đó thực hiện, Yamagami không hề có quyền hạn ở đó.
Vụ này thì chưa có vẻ là bọn nhóm côn đồ đã đánh hơi thấy. Nhưng chuyện đó chỉ còn là thời gian thôi. Kéo dài thêm ra, thế nào cũng nhìn rõ chân tướng của “bố già”
Đành vậy thôi...
Anh không từ chối được lời nhờ vả của Kumabayashi Misa. Vậy thì, anh phải làm gì giúp nàng thực hiện ước muốn mới được.
Tiền ư? Nhưng nếu chỉ là khoản tiền để nàng thân nữ một mình đi một nơi xa nào đó sống, thì cũng vừa phải thôi. Đương nhiên Yamagami không thể có nổi khoản lớn để bao được cả Misa lẫn cái gã Mikami nào đó được.
Hay là nắm vào điểm yếu của cô này? Cưỡng bức thì ko hay, nhưng có tác dụng. Dù gì thì gì, hễ nói chuyện, sẽ là như thế. Tức là làm cho đối phương không có thời gian để mà kêu cứu hay nghĩ ngợi, chỉ có nước làm theo y lệnh. Chỉ có cách duy nhất thế thôi.
Chuông điện thoại reo.
“A lô! À, Kusama à? Sao rồi? Cái gì?” Yamagami đứng bật dậy khỏi ghế.
Chuyện đó thuộc trách nhiệm của bác sỹ Nakadai. Không, không hẳn chỉ có bịa ra lí do, mà khi quay lại bệnh viện, bác sỹ đã cố tình đi từ cửa sau vào, đi cầu thang thoát hiểm, lên phòng làm việc của mình. Chính vì thế nên Kusama Yoriko đứng chờ ở hành lang không thể trông thấy ông ta.
Nakadai đi thông qua phòng chụp X quang, để vào phòng làm việc của mình, nhanh nhảu khoác cái áo bờ lu trắng, nhìn đồng hồ, đã quá giờ hẹn Tsuda 10 phút. “Ái chà chà” bác sỹ lẩm bẩm. Cũng muốn uống cốc cà phê trước khi làm việc, nhưng mà thôi, chả sao.
Y tá bước vào phòng. “Chào bác sỹ. Bác sỹ đã quay lại rồi đấy ạ?” cô ta tròn mắt ngạc nhiên.
“Ừh. Vừa quay lại” và hỏi thản nhiên “Ông Tsuda đến rồi chứ?”
“Vâng”
“Cô gọi vào đi!”. Y tá này là người mới thay ca, không hề biết có Yoriko đang đợi Nakadai.
“Mời ông Tsuda ạ” cô y tá vừa gọi ngoài hành lang, Yoriko đứng bật dậy. Thì một người đàn ông đang ngồi trước cửa vào khoa khác đứng dậy, đi gần như chạy, vào phòng khám.
“Nguy quá!” Yoriko hét lên “Làm cái gì thế?” rồi hét to hơn nữa “Cứu tôi với!!!!”
“Á!” cô y tá lao ra ngoài. Thay vào đó, Yoriko lao vào phòng khám. Tsuda đang vung dao, rượt theo người đàn ông mặc áo bờ lu trắng.
“Dừng lại ngay! Làm cái trò gì thế?” Vị bác sỹ thở dốc, chân ríu lại.
Tsuda bị nhiều đồ đạc trong phòng khám làm cản trở, không tiếp cận được đối phương.
“Thằng chó! Trả thù cho cả phần vợ tao nữa!” Tsuda vung dao chém. “Á” rồi nhoai người lên mặt bàn, máu từ cổ tay Nakadai bắn phụt ra.
“Đau quá! Thôi đi nào!”
“Cần tao chích thuốc tê cho không?” Tsuda cười gằn “Đồ bác sỹ thối tha”.
“Xoảng!” một tiếng động lớn, Yoriko choảng cái ghế thép về phía Tsuda. Tsuda sững lại trong giây lát, đứng thẳng người lên, rồi quỵ ngã xuống sàn.
“Cảm ơn!” Nakadai nói giọng chân thành.
“Ông cũng tỉnh ngộ rồi chứ?” Yoriko hỏi. Vừa lúc, một vài bác sỹ trẻ cùng ùa tới...

“Tôi xin lỗi vì đã không ngăn được bạo động” Yoriko nói.
“Bất đắc dĩ thôi mà” Yamagami nói, anh vừa phóng đến bệnh viện khi nhận được tin, “Tsuda đâu?”
“Trong phòng kia!” cô chỉ tay về 1 căn phòng “Trong đó bảo vệ bệnh viện đang canh anh ta”.
“Vậy à. Thế tay bác sỹ?”
“Bị thương, đang băng bó... Kia kìa, người kia kìa” Đúng lúc bác sỹ Nakadai với cánh tay phải quấn băng trắng xóa đang tới gần. Nét mặt căng thẳng.
Yamagami cất tiếng hỏi “Xin lỗi, có phải bác sỹ Nakadai không ạ?”
“Vâng, là tôi...”
“Tôi là Yamagami Tadao, bạn của vợ chồng Tsuda”
Nhìn tấm danh thiếp anh đưa, Nakadai thoáng giật mình.
“Anh Yamagami đấy à? Tôi đã thấy anh trên TV rồi”
“Cảm ơn. Thực ra, tôi muốn nói chuyện về Tsuda một chút...”
“Là bạn của anh à?”
“Bạn cũ của tôi. Cậu ta nghiện rượu nặng quá. Thế mà vợ thì lại cặp bồ với một người nào đó... Chắc chắn cậu ta đã phải rất lao tâm khổ tứ”
“Hả?” Nakadai hắng giọng, “à, tôi hoàn toàn hiểu và thông cảm”
“Cảm ơn bác sỹ đã nói thế... Nhưng nói gì thì nói, cậu ta vung dao tấn công bác sỹ là không được. Phải báo cho cảnh sát biết vụ này. Tôi thường xuyên nói chuyện với cậu ta. Nếu bác sỹ cần yêu cầu gì thì cứ bảo tôi.”
“À, thôi thôi” Nakadai cuống quít từ chối “Cậu ta chỉ vì uống say quá, trạng thái hư thực bị xáo trộn thôi. Chuyện này không cần phải báo cho cảnh sát đâu”
“Không, không báo không được” Yamagami lắc đầu, “Có tội thì phải đền tội. Đó cũng là vì cậu ta cả thôi”
“Vết thương cũng không nặng lắm... Thôi, cậu ta tỉnh ngộ ra biết lỗi là được rồi!” Nakadai vội vàng nói “Thay vào đó, anh nói với cậu ấy sau đây chuyển sang điều trị ở bệnh viện khác là được”
“Như vậy thôi là được sao? Tiền điều trị vết thương này thì sao?”
“Không sao. Tôi được chữa bệnh miễn phí ở bệnh viện này. Anh không phải lo đâu. Thôi anh đưa cậu ta về đi!”
“Thật thế ạ? Vậy thì xin cảm ơn bác sỹ” Yamagami cúi đầu chào.
“À à... vậy nhé. Tôi đang bận, xin phép!” Nakadai vội vã đi khỏi.
Nghe xong cuộc hội thoại, Yoriko nín cười nói “Sếp cừ khôi thật!”
“Cái tay rắc rối!” Yamagami nói rồi thở phù một cái....

Tsuda Ikuyo cúi đầu nói “Tôi không biết phải nói cảm ơn thế nào nữa....”
“Không có gì. Thế cũng là may rồi!” Yamagami ngồi trên sofa phòng khách nói “Cậu ấy uống thuốc ngủ rồi, đang ngủ phải không? Khi nào cậu ấy dậy, kể rõ với cậu ấy mọi chuyện”
“Vâng” Ikuyo ngẩng đầu lên “Tôi cũng ngu ngốc quá!”
“Cái tay bác sỹ Nakadai ý à, dan díu với cả vài cô bệnh nhân chứ không phải một đâu. Chị về làm lành với cậu ấy đi!”
“Vâng” Ikuyo gật đầu “Anh bận thế mà tôi đã làm phiền....”
“Vậy nhé, tôi cũng xin phép đây” nói rồi Yamagami đứng lên. Đó là khi anh đưa Tsuda từ bệnh viện về nhà riêng. Anh không thể để mặc cậu ấy được. Đang xỏ giày ở cửa, thì Ikuyo hỏi “Anh Yamagami, thế con dao đâu?”
“Hả?”
“Con dao chồng tôi mang đi ý”
“À, ở đâu ý nhỉ? Chắc vẫn ở bệnh viện. Có khi người ta vứt nó đi rồi” Yamagami đáp.
“Vậy thì được. Còn nó thì còn lo”
“Thôi, chào chị tôi về”
“Cảm ơn anh nhiều ạ”
Ra đến ngoài, Yamagami thở dài. Thật là một ngày kì lạ, đúng thế. Anh lắc đầu, rảo bước.

7- Người đàn bà trên phố
“Bye bye!” Yamagami Eri vẫy tay tạm biệt các bạn, Eri đang theo một trường tư trong nội đô Tokyo. Không hẳn là vì con gái, con một mà học trường tư, nhưng trường tư của Eri cũng là học chung cả con trai và con gái. Yamagami “quan niệm” rằng, trường nữ tư thục thì “không có mắt nhìn nhận đàn ông”. Hơn nữa, chính bản thân Eri cũng thích môi trường đông vui có cả bạn nam và nữ hơn. Bậc tiểu học, bạn trai và bạn gái chỉ toàn chành chọe cãi chửi nhau thôi. Nhưng đến độ tuổi 14, học năm thứ 2 bậc trung học cơ sở như Eri thì, giữa bạn trai và bạn gái có một sự khác biệt rất tinh tế.
Eri đang bước đi với chiếc cặp đeo ngang bên hông, áo véc đồng phục. Có ít bạn đi học về cùng đường cũng chán!
Không phải là không có ai, mà có nhưng lại khác lớp, giờ về cũng khác. Eri là một thiếu niên rất hoạt bát. Lúc nào cô cũng bị mẹ Yuko nói là “Con giống ai thế không biết?”
“Con là con!” câu phản ứng của Eri gần đây đấy. Bố thì bận, về nhà không mấy khi đúng giờ, nhưng ngày nghỉ thì chơi đủ trò với con. Mẹ thì dịu dàng, và tận tụy, việc gì cũng làm hết cho Eri. Với Eri, một người bố nổi tiếng, đôi khi còn được lên TV thì cô chả có gì bất mãn về bố mẹ mình cả...
Nếu như ở trường không có bài kiểm tra nữa thì cuộc đời đúng là chả có gì đáng phàn nàn nữa cả.
“Cháu ơi!” Một giọng phụ nữ gọi. Eri đi thêm 2,3 bước nữa mới dừng lại. Vì xung quanh cô, không có ai khác để người đó gọi.
“Dạ” Eri ngoái lại. Một người phụ nữ bước lại gần cô. Một người phụ nữ có cái gì đó khác lạ, bất thường. Bà mặc chiếc áo khoác dài lạc mùa, dài thượt đến tận cổ chân. Rồi lại găng tay. Rồi mũ. Cái mũ vành rộng, che kín hết cả khuôn mặt, mà lại có vẻ như cố tình đội chúi về phía trước nữa thì phải. Nhưng để làm gì chứ?
“Yamagami Eri phải không?” Người phụ nữ hỏi.
Eri thoáng nghĩ không biết nên trả lời thế nào. Không trả lời cũng được, thế trẻ con quá; còn nói dối thì Eri gạt phắt luôn. “Vâng”.
Một khoảng thời gian im lặng.
“Đừng sợ! Không phải kẻ xấu đâu!” Người phụ nữ nói bằng cái giọng pha lẫn tiếng cười.
“À...”
“Cháu có yêu mẹ không?” Eri hơi sững lại vì câu hỏi đường đột.
“Có”
“Phải thế chứ. Nhưng mà...” người phụ nữ lại nói tiếp “Mẹ có đối xử tốt không?”
“Này, bà là ai vậy?” Eri nói. “Trường cháu cấm đấy. Không nói chuyện với người lạ”
“Người lạ ư?...” người phụ nữ đó nói khẽ “ Xin lỗi, tôi đã làm phiền” rồi gật đầu “Thôi cháu về đi”.
Eri hơi 会釈 rồi bước đi, được vài bước, người phụ nữ gọi với theo “Eri!!”.
Eri ngạc nhiên quay đầu lại, thì người phụ nữ đã quay lưng đi như chạy về phía xa.
Eri? Bà ấy gọi Eri. Cái kiểu gọi ấy... Tại sao “người lạ” lại gọi như vậy? Người phụ nữ đã đi khuất, nhưng Eri còn đứng ngây trên phố một lúc nữa. Đứng nguyên như vậy...

“Cũng tày đình đấy chứ!” Yuko nói
“Đúng là...” Yamagami thở dài “Bạn cũ thì bạn chứ...”
“Nhưng cũng may là được về ngay nhỉ” Yuko cười.
“Ừh.” Yamagami mặc nguyên áo véc ngồi phịch xuống sofa. “Mệt quá rồi... Đưa được Tsuda về đến nhà cũng hết cả hơi.”
“Chết rồi!” Yuko bối rối “Em không chuẩn bị bữa tối, vì nghĩ hôm nay anh sẽ đi ăn ngoài”
“Hôm nay cũng chứ” Tiếng Eri từ ngoài phòng khách vọng vào.
“Ồh, con về rồi à?”
“Tất nhiên! Con có đi chơi đêm như bố đâu mà!”
“Con nói kiểu gì thế hả?” Yamagami trách nhẹ, nhưng lại cười liền. “Thế nào? Cả nhà đi ăn cái gì chứ?”
“Vâng!” Eri trả lời ngay.
“Nhưng mà đi đâu?” Yuko hơi luống cuống.
“Đâu đấy. À, cửa hàng món ăn Ý anh hay mời khách, được chứ?”
“Được đấy bố ạ” Eri quàng tay lên vai bố. “Đi thôi, con đi thay quần áo đây”
“Chờ tí đã, Eri” Yuko nói xong thì Eri đã tót lên trên tầng hai rồi.
“Đi cũng được chứ sao em? Chả mấy khi”
“Nhưng mà... Em biết mặc cái gì bây giờ?” Yuko ít khi muốn đi ra ngoài, nên lúng túng.
“Mặc gì chả được. Miễn không phải trần truồng”
“Ghét quá!” Yuko ngượng đỏ mặt lườm chồng 1 cái.
Nửa tiếng sau, tiếng Eri lanh lảnh trong căn nhà rộng, giúp mẹ Yuko chọn lựa áo váy...

“Ôi! Nhà hàng này tuyệt quá! Em cứ tưởng phải ồn ào lắm cơ” Yuko thở phào sung sướng.
“Mẹ khác nhỉ?”
“Sao cơ?”
“Thì thường mẹ bảo những chỗ thế này là “cứng nhắc” mà?” Không biết ai là mẹ ai là con nữa, cái giọng nhận xét này.
Thực ra, với nhà hàng món ăn Ý, thường tĩnh lặng, đồ đạc bình dị nhẹ nhàng. Thực khách ra vào khá đông, nhưng vẫn yên tĩnh, vì họ không nói năng to tiếng ồn ào.
“Đây là nhà hàng mới. Nào, thế gọi cái gì bây giờ?” Yamagami mở rộng tờ thực đơn.
Eri - “Con đói rồi!”
Yamagami- “Con ăn cho đã vào! Spageti càng ăn nhiều càng rẻ”
Eri- “Bố ki bo”
Gọi món xong, món khai vị được đem ra trước. Ba người bắt đầu ăn. Đầu tiên là miếng canape (món ăn Âu, có 1 lát bánh mì nướng giòn tan trên có để vài lát phomat, cá, trứng, là món khai vị) ấm nóng
Eri- “Ngon quá!”
Yamagami- “Ngon mà. Vị được lai lái cho vừa khẩu vị người Nhật rồi mà”. Yamagami hay ăn ngoài, các nhà hàng ngon anh biết cũng khá nhiều. Tất nhiên ngày nào cũng món Pháp, món Ý thì cũng chết.
Eri- “Lãng mạn quá! Con có làm vướng bố mẹ không nhỉ?”
Yuko- cười buồn “Con đừng có nói vớ vẩn!”
Eri- “Hôm nay”
Yuko- “Sao? Có chuyện gì?”
Eri ngừng lại một lát- “Không có gì ạ”
Yuko- “Con bé kỳ quặc quá!”
Người phụ nữ đó gọi “Eri”, cái cách như muốn gọi “Con của tôi!”. Tối thiểu, chuyện đó thì Eri hiểu, hiểu bà ấy muốn nói gì...

“Ồh! Anh Tadao à?” một giọng nói mạnh mẽ. Yamagami giật mình “Ơ!...” Kumabayashi Misa đã tới gần. “Ngạc nhiên quá! Cả nhà anh à?”
“Ừh”
“Tuyệt quá! Em xin lỗi, quấy rầy nhà anh” Misa có vẻ lạnh nhạt.
“Đây là Kumabayashi Misa bạn học đại học của anh. Đây là vợ anh, Yoko, và con gái Eri”
“Xin chào!” Misa mỉm cười với Eri.
“Em đi một mình à?”
“Vâng. Ichiro gửi chỗ mẹ em. Đi cùng em là... A, đây, đây!” nói rồi Misa chỉ tay về một người, Yamagami nghĩ ngay đó là Mikami.
“Đấy là Mikami, bồ trẻ của em. Không biết là cặp đến bao giờ nữa.” Misa cười “Thế đã nhé. Vụ kia, nhờ anh Yamagami giúp em nhé!”
“Đang điều tra” Yamagami trả lời.
Mikami là một thanh niên cao dong dỏng, có dáng thể thao. Nhưng mặt thì trẻ măng. Hơi có ấn tượng “Cậu bé”.
“Ai vậy?” Yuko chán nản hỏi.
Eri- “Người yêu cũ của bố à?”
“Bạn thôi. Có việc cô ấy nhờ bố”
“Còn độc thân ạ?”
“Góa chồng. Có một con 12 tuổi”
“Vậy à. Nhưng cái chàng Mikami kia... trẻ nhỉ?”
“Ba mươi”
“Úi xời!” Eri la lên.
“Con im lặng đi nào!” Yamagami nhắc con.
Món chính đã lên. Tất nhiên, bàn ăn rất náo nhiệt và vui, Yamagami cũng hơi lơ mơ với một chút vang.
Nhưng... giọng nói trong trẻo đặc biệt riêng có của Misa vọng từ bàn đó lại, khiến anh giật mình, tự nhiên, ngóng tai về hướng đó.
Yamagami đi ra nhà vệ sinh. Anh vã nước lạnh lên khuôn mặt nóng bừng, rồi đi ra.
“Ah!” từ buồng vệ sinh nữ bên cạnh, Misa cũng đi ra.
“Trông em rất vui”
“Vâng. Đời mà, phải vui mới được”
“Đúng là em” Yamagami nói, “nhưng, trẻ quá nhỉ? Có định cưới không?”
“Chuyện đó hả... Em không biết thế nào” Misa nhún vai nói, “Em còn có Ichiro. Nó không thích gì Mikami cả”
Giọng nói ra vẻ là một bà mẹ, có vẻ gì đó không thật.
“Em lúc nào chẳng làm theo ý mình, chủ nghĩa vị kỷ cơ mà?”
“Nhưng mà nhé... Ý của trẻ con ý mà...” nói đến đấy, cô đổi giọng “Này, chuyện em nhờ, làm gấp lên nhé”
“Ừh. Mai anh sẽ đi gặp cô gái đó”
“Thật hả? Đúng là anh, Yamagami. Không, đúng là anh, Tadao” nói rồi Misa hôn chụt vào má Yamagami.
“Ôi! Thôi đi!” anh vội vàng lấy khăn mùi soa lau vết son trên má.
“Hi hi, không sao đâu”
“Không cái gì mà không” anh lau mạnh hơn, kì cọ, kì cọ “Sạch chưa?”
“Sạch lắm rồi, không còn gì nữa cả” Misa nói, “Này, anh Yamagami!”
“Cái gì?”
“Lần sau, gặp hai người thôi, buổi tối, được không?”
“Buổi tối?”
“Vâng. Em muốn giới thiệu với anh một người”
“Ai vậy?”
“Ai thì anh chờ xem. Vậy đã nhé!” toan bước đi, Misa còn nói với lại “Vợ anh, xinh lắm!” và nháy mắt một cái.
Yamagami như không còn là mình nữa, trống ngực đập mạnh, náo nức...

8- Nhân tình
“Không! Xin ông về đi cho!” Cô gái nói.
Lần đầu tiên trong đời bị từ chối thẳng thừng ngay từ lần đầu giáp mặt, Yamagami thoáng sững người lại, anh nói “Chưa nói đã từ chối, chứng tỏ cô biết về chuyện gì phải không?”
“Tất nhiên” Cô nhìn Yamagami với con mắt như đang nhìn một tên kẻ thù từ đời đời kiếp kiếp trước vậy, “Không đời nào tôi bỏ. Ông về đi!”
Tên cô gái là Otomo Kuniko 29 tuổi, nhưng không đúng với tuổi lắm, bởi cái thân hình có phần mệt mỏi. Trông cô như đã ngoài 30.
Điều này nằm ngoài tưởng tượng của Yamagami. Lại càng khác xa với sự tưởng tượng về một nhân tình của một ông tổng giám đốc. Đó là một cô gái mặc chiếc tạp dề màu tối, rất đỗi bình thường, có cảm giác như cô rất hợp với việc nội trợ bếp núc.
Cô đứng ở cửa ra vào, không nhúc nhích “Ông về đi!” Cô lặp lại lời đề nghị, “Nói gì thì nói, cũng vô ích thôi!”
“Cô chờ chút!” Như để dàn hòa với cô, Yamagami nở một nụ cười, nhưng phía cô gái chả có một sự thay đổi thái độ nào hết.
“Có lẽ cô đang hiểu lầm tôi rồi”.
Yamagami đã tìm thấy ngay căn phòng của Kuniko thuê trong chung cư, gọi là chung cư cao cấp đấy, nhưng đã cũ kỹ, rệu rã lắm rồi. Anh tới đây, vì lời nhờ của Kumabayashi Misa. Cô gái này, Kuniko, là nhân tình của Nagata, tổng giám đốc công ty, sếp của Mikami- bồ trẻ của Misa.
“Hiểu lầm?” Cô gái hỏi không chút nghi ngờ, “Vậy ông đến đây có việc gì?”
“Tôi tới nói chuyện với cô” Yamagami trả lời, như sợ người nghe có phản ứng nói trả, anh nhanh nhảu tiếp “Nhưng không phải chuyện khuyên cô cắt đứt quan hệ với ông Nagata. Thực vậy.”
Kuniko bán tín bán nghi. Không, thực ra cô hoàn toàn không tin tưởng gì Yamagami, nên có chút đắn đo lưỡng lự, nhưng bên ngoài hành lang có tiếng bước chân ai đó, cô không muốn đôi co ở cửa cho người ta nhìn thấy.
“Ông vào đi!” cô nói độp vào mặt Yamagami, rồi ném bịch đôi dép đi trong nhà trước chân anh.
“Hiện giờ, công ty của ông Nagata đang gặp chuyện rắc rối, cô có biết chứ?” Yamagami đi ngay vào vấn đề.
“Có. Nhưng chuyện đó chả có liên quan gì đến tôi cả.”
“Không có đâu! Ông Nagata gặp nguy hiểm, thì đương nhiên cả cô cũng vậy”
“Tôi yêu anh ấy!” Kuniko bao che, “Dù anh ấy có thế nào... Không có tiền, thì tôi tự đi làm lấy. Gì chứ nuôi anh ấy tôi cũng làm được”. Một câu nói thật lòng, dù nhìn ở góc cạnh nào cũng vậy.
Yamagami bắt đầu có suy nghĩ, có lẽ Kuniko không phải là “bồ nhí”
Người ta hay nói “Hết tiền thì hết tình”, thực tế cũng là vậy, nhiều đôi trai gái kiểu như thế này cũng chia tay đúng như vậy. Nhưng với cô gái này, có lẽ không thế. Nhìn toàn cảnh căn phòng, không hề có cảm giác ở đây có cuộc sống phóng túng. Cũng có thể là vì cô ấy không nhận được từ Nagata nhiều tiền đến thế. Nhưng chúng cho thấy, Kuniko yêu Nagata thực lòng.
“...Tôi không biết ai nhờ ông đến đây” Kuniko đã dịu bớt giọng, khẽ khàng nói “Nhưng, với tôi, một thân một mình từ quê đến thủ đô này, không nhờ cậy được ai, khi tôi té xỉu vì mệt, người cứu tôi chính là Nagata. Tôi vẫn chưa hoàn toàn bình phục, như ông thấy đấy, lại còn già hơn tuổi nhiều. Ông biết tôi bao nhiêu tuổi không?”
“Biết”
“Tôi như thế mà Nagata đã cho tôi ở đây, đi lại chăm sóc tôi hơn 2 năm nay rồi. Một anh Nagata như vậy, có nói tôi từ bỏ thế nào cũng...”
“Không, không phải là bảo cô từ bỏ anh ấy” Yamagami lắc đầu phủ nhận, “Không phải tôi đến đây để khuyên cô từ bỏ anh Nagata đó. Công ty anh ấy có vụ tham nhũng lớn, cô biết rồi đấy!”
“Vâng. Nhưng vụ đó không phải do anh ấy làm”
“Cũng có bằng chứng ngược lại đấy! Nagata có nhờ cô giữ một số sổ sách bằng chứng. Tôi muốn cô đưa số sổ sách đó cho tôi. Ông ấy có thể đã nhờ cô giấu cho kín, nhưng như vậy cũng vô ích thôi. Cảnh sát sẽ đem lệnh khám nhà tới đây. Đến nước ấy, cô không nói đơn giản “các ông về đi” được đâu”.
Ý nghĩ chống đối lại Yamagami của cô như tan biến, thay vào đó, là tâm trạng băn khoăn không biết nên như thế nào. “Ông nói gì? “Sổ sách” nào vậy?”
“Chắc chắn Nagata gửi nó ở đây” Yamagami quả quyết nói.
Chính xác chỗ sổ sách đó được cất giữ ở đây, cũng là do anh nghe Misa nói thôi, nhưng anh đã tỏ ra biết hết mọi chuyện rồi, áp đảo đối phương.
“Tôi... không biết” Kuniko lắc đầu, “Đúng là anh ấy có gửi một bọc gì đó. Nhưng bên trong là cái gì thì tôi không biết”.
“Có thể là nó đấy!” Yamagami đáp vội, “Cô đưa cho tôi! Ngay bây giờ. Như vậy là cô cứu ông Nagata”
Anh buột miệng nói bừa thế, nhưng không nói mạnh đến vậy, đối phương sẽ chỉ có ngang ngạnh thêm ra thôi.
“Việc đó...” Kuniko run người.
“Nagata có thể một mình lãnh hết trách nhiệm, và bị buộc tội. Cô muốn cho ông ấy ngồi tù sao?”
“Chuyện đó...”
“Vậy thì cô hãy đưa cái bọc đó cho tôi. Tôi không làm gì hại cô cả” Một cảnh thường thấy, một vai thường diễn. “Không làm gì hại” à? Hiểu kiểu gì cũng được, lợi là thế!
Nói đến đây, cô gái sẽ trả lời sao, Yamagami nín thở chờ đợi. Nhưng kết cục, hơi có vẻ như vỏ quít dày đã gặp móng tay nhọn.
“Ông uống gì nhé?” cô gái đứng lên, “Tôi tệ quá, không mời nước gì cả”
“Vâng, cảm ơn cô” Yamagami đáp.
“Ông uống gì?”
“Nếu được chọn thì... cho tôi cốc cà phê”
“Tất nhiên là được rồi” Kuniko tỏ vẻ vui vẻ hơn lúc trước. Tại sao thì Yamagami không rõ.
Mùi cà phê thơm tỏa ra từ gian bếp liền phòng khách nho nhỏ.
“Xin lỗi để ông chờ lâu” Kuniko trở lại với khay cà phê trên tay. Cốc nhìn cũng biết là đồ được mua ở siêu thị quanh đâu đây gần chung cư, rất hài hòa. Yamagami có cảm giác dễ chịu.
“Tôi trông mặt ông như đã nhìn thấy ở đâu đó rồi ạ” Kuniko nói, “TV hay là tạp chí gì đó, ông đã được đăng rồi phải không ạ?”
Anh muốn nói là cô đã nhầm, nhưng cách hỏi của Kuniko đơn thuần do cô tò mò nên anh không muốn nói dối.
“Tôi làm chuyên gia tư vấn. Có vài lần lên TV vì công việc” anh công nhận thế, “không phải diễn viên chuyên nghiệp gì đâu nhé”
“Thế cơ ạ?... Trông ông không giống một nhà tư vấn, mà giống một giáo viên dạy học thì đúng hơn ạ”
“Có khi thế!” Yamagami cười đau khổ, “Cà phê rất ngon!”
“Xin lỗi. Tôi phải luyện tập pha nhiều lắm. Người ấy sành mồm với cà phê lắm”
“Nagata á?”
“Vâng”
Yamagami thấm mệt, anh thay đổi cách nhìn với người con gái bình thường này, có một chút thu hút sự chú ý.
Tất nhiên không phải với chuyện cô ta là nữ. Một mặt anh không hiểu nổi tại sao người đàn ông tên Nagata kia, lại coi cô ta là “nhân tình”, một mặt, đồng thời, anh cũng có vẻ như lý giải được là tại sao.
“Xin lỗi cô” Yamagami hỏi, “Cô với ông Nagata quen nhau thế nào?”
Kuniko yên lặng một lát rồi nói “Tôi là nhân viên vệ sinh tòa nhà của công ty đó”
“Vệ sinh tức là quét dọn á?”
“Vâng. Tôi quét dọn vệ sinh một vài tòa nhà văn phòng sau mỗi giờ làm việc của họ. Hôm ấy cũng thế... tôi tới công ty đó, xịt nước đánh bóng lên sàn. Lúc đó cũng hơn 9 giờ tối rồi”
“Đó là công việc của cô?”
“Như là đi làm bán thời gian, nhưng ngoài việc đó thì cũng không có việc chính thức nào... Tối hôm đó, hầu hết nhân viên văn phòng đã về hết, công ty vắng tanh. Tôi thường đánh bóng sàn nhà cùng với một người nữa. Hôm đó người cùng làm với tôi lại nghỉ vì con ốm. Không có cách nào khác”
“Cô đã làm một mình!”
“Vâng. Nhưng lúc tôi đang cố hết sức để lau sàn thì bị trượt ngã” Kuniko cười, một khuôn mặt rất hiền, trong trắng, khiến Yamagami ngỡ ngàng.
“Bị dập mông một cái... không đứng lên nổi. Đau lắm! Tôi cứ ngồi nguyên trên sàn thế... Từ thang máy, người ấy bước ra”
“Là ông Nagata?”
“Vâng. Anh ấy hỏi “Cô sao thế?” rồi đến gần tôi. Tôi trả lời “Tôi bị trượt ngã” thì anh ấy bảo “Cô ra ghế sofa phòng tiếp khách kia duổi thẳng người ra thì hơn!””
“Ra thế!”
“Thế là, anh ấy đưa tay ra định đỡ tôi đứng dậy. Chỉ vậy thôi thì tốt”, nói tới đấy, Kuniko lại cười khúc khích “Anh ấy cũng bị trượt chân, thế là cả hai cùng trượt ngã lăn ra sàn”
“Ái chà ái chà”
“Thế là cả hai cùng bị dập mông. Vừa đau, vừa buồn cười... Hôm đó anh ấy vừa đi công tác về. Hôm đó cũng là ngày làm việc cuối cùng của tôi ở tòa nhà đó. Anh ấy bảo đợi, và rủ tôi đi ăn tối.”
“Thế rồi...”
“Nhưng hôm đó, đúng là chỉ đi ăn cùng nhau, anh ấy bao tôi bữa ăn đó. Anh ấy thương cho hoàn cảnh của tôi, cho tôi một tờ danh thiếp và bảo, khi nào gặp chuyện gì, anh ấy sẽ giúp”
“Ông ấy là người tốt nhỉ?”
“Vâng. Tốt thật. Người chả hấp dẫn, chả có gì như tôi mà anh ấy vẫn đối xử tử tế dịu dàng” Kuniko nói “Tôi đã nhận danh thiếp của anh ấy. Nhưng không có ý định dùng đến nó. Chỉ để làm vật kỉ niệm không quên người đó... Nhưng mà, khoảng 2 tháng sau, tôi sốt ngủ li bì trong nhà trọ. Tôi sống có một mình, hôm ấy sốt cao, mà nhà chẳng còn tí thức ăn nào. Nếu cứ như vậy tiếp diễn, tôi sẽ chết mất. Lúc đó, tôi nghĩ tới tấm danh thiếp đó, lần ra ngoài trạm điện thoại công cộng, gọi tới công ty người ấy. Người ấy đã phóng như bay tới đây. Cho tôi lên xe, chở tới bệnh viện. Tôi phải nằm viện, vì viêm phổi. Người ấy nói rất nguy hiểm nên không thể để tôi một mình”
“Còn có cả chuyện đó nữa à”
“Cuối cùng, người ấy trả hết tiền viện phí cho tôi, chăm sóc tôi. Lúc tôi ra viện, người ấy thuê chung cư này cho tôi, và bảo tôi cứ nghỉ ngơi cho lại sức”
“Một người hiếm có”
“Đúng thế. Chính xác thế”, đang nói dở thì cô chần chừ “Tôi có ngủ với người ấy. Nhưng đó là chuyện vài tháng sau đó, khi tôi đã khỏe lại, tôi đã ôm lấy người ấy, chủ động. Bị gọi là “nhân tình” của người ấy là vì thế. Nhưng trong thâm tâm tôi thì không phải vậy. Tôi không xấu hổ với bất cứ ai về chuyện này”
Tự lúc nào, đôi mắt Kuniko hướng thẳng vào Yamagami, một đôi mắt đầy nghị lực. Cô nói “Xin ông hãy hiểu cho” cô cúi gập đầu xuống “Đó là món đồ người ấy gửi tôi giữ. Chừng nào người ấy không cho phép, tôi không thể trao cho bất cứ ai cả. Tôi nghĩ ông là một người tốt, nhưng...” bỏ lửng câu nói, Kuniko ngẩng mặt, ngồi ngay ngắn lên. Nhìn cảnh đó, Yamagami đã tự nhủ thầm “Hôm nay, mình thua rồi”. Làm cách gì chăng nữa, cũng chỉ có Nagata là thay đổi được quyết định của cô ấy.
“Tôi hiểu rồi!” Yamagami đứng lên, “Hôm nay nói chuyện tới đây thôi. Cảm ơn cô đã mời cà phê”
“Không ạ...”
Kuniko tiễn anh ra cửa.
Ra đến ngoài, Yamagami nhìn lại cái chung cư cũ cũ lần nữa, rồi bước lại chỗ đậu ô tô.
Kết cục, anh đã không làm được việc mà Kumabayashi Misa nhờ...
Nhưng, rất kỳ, là anh lại cảm thấy thanh thản trong lòng...

9- Trái của trái
Thanh tra Murauchi ngậm búng miếng cơm trong miệng. Mãi mới ăn hết nửa tô cơm thịt rán toàn gân là gân dai ngoách. Cái tô cơm này dở quá! Ông khổ sở lắc lắc đầu. Có ai đó đến đứng sát mép bàn ông. Ngẩng lên nhìn, “Ồh! Là cậu à?”.
Thanh tra Anzai lạnh lùng nhìn xuống Murauchi. Murauchi đon đả “Ngồi đi! Ăn béng cái gì cho xong không?”
“Không cần” nói rồi Anzai ngồi xuống ghế đối diện.
“Ôi này! Đây là quán mì đấy! Không phải quán rượu đâu! Uống có nước chè thôi thì tội nghiệp quá!”.
Anzai hơi nhăn mặt, lạnh tanh nói với cô phục vụ đang đem cốc trà tới “Cho xuất mỳ rổ” (Mỳ sô-ba của Nhật, luộc lên, để vào cái đĩa có lót cái mành mành cho ráo nước, ăn chấm với nước chấm xì dầu pha, thêm chút mù tạt).
“Ông Murauchi, ông đang làm cái gì thế?”
“Ừm...” Murauchi ngẩng mặt lên, “Như cậu trông thấy đấy thôi! Tôi đang ăn cơm thịt rán”.
“Tôi không hỏi chuyện đấy.”
Murauchi nhún vai, uống ực ngụm trà, thở sượt một cái. “Cậu nói gì lạ thế? Chính cậu nói không muốn phá vụ này với tôi kia mà?”
“Đúng thế đấy!”, như để khiêu khích, Anzai nói tiếp “Tôi còn nhấn mạnh rằng ông đừng tùy tiện bắt chước những việc tôi làm nữa đấy”
“Tôi không làm gì tùy tiện bắt chước cậu đâu!”
“Vậy thì được.” Anzai bực bội nhìn Murauchi, nhưng ông chả có phản ứng gì, mà mỳ cũng tới rồi, nên cậu vục vào đĩa mỳ.
“Mỳ cũng có gì làm cậu khó chịu ư?” Murauchi chậm rãi hỏi.
“Không” Anzai đáp, “Tôi bị sếp nhắc nhở, là sao không cộng tác với ông đấy!”
“Thế cậu giải thích cho sếp rồi chứ?”
“Chưa, nói thì được ích gì”. Anzai ăn vèo xong suất mỳ. “Chả có cách nào khác, chúng ta cộng tác với nhau vậy nhỉ?”
“Thế à? Khó cho cậu quá!”
“Với điều kiện, lần này mà có chuyện đó nữa, nhất định tôi không cứu ông nữa đâu đấy”
“Được thôi!” Murauchi gật đầu, “Vậy chứ, hôm nay sẽ đi đâu giờ?”
Anzai uống một hơi hết cốc trà, “Đi gặp bạn của nạn nhân Mizuno Chieko. Có khi cô ta cũng biết chuyện gì đó về gã đàn ông thủ phạm”
“Hiểu rồi... Trà nóng mà uống liền một hơi là bị đau dạ dày đấy!”
“Ông khỏi phải lo đi!” Anzai đứng lên, “Ai trả tiền người nấy đi”
“Được thôi!” Murauchi nhún vai.
Anzai đặt tiền của mình lên bàn, mau lẹ ra khỏi quán.
“Anh đã ăn xong rồi cơ à?” cô phục vụ quán trợn tròn mắt ngạc nhiên.

“Sếp về rồi ạ? Có điện thoại đấy ạ” Kusama Yoriko đưa ngay cho Yamagami một tờ giấy nhắn.
“Ừh!” chắc là của Kumabayashi Misa, cô muốn nghe chuyện anh đi gặp Otomo Kuniko thế nào đây mà. Nhưng nhìn tờ giấy nhắn, anh nhíu mày.
“Từ nhà thám tử phải không ạ?” Kusama hỏi.
“Ừh, có chuyện gì nhỉ?” Yamagami ngồi vào ghế, với tay lấy điện thoại. Anh nhắn tin vào máy nhắn tin bỏ túi cho nhà thám tử, bảo ông gọi điện thoại lại cho mình. Trong lúc chờ điện thoại tới, Yamagami tranh thủ làm mấy việc khác.
“Đầu đuôi chuyện thế nào ạ?” Kusama hỏi.
“À, chả có gì” anh trả lời qua quít. Anh không nói cụ thể chuyện Misa nhờ anh. Vì dù gì, đó không phải là công việc, mà chỉ là “nhờ vả” mang tính cá nhân thôi. Có một vài cuộc điện thoại liên lạc tới, Yoriko nghe máy, vừa lúc tiếng chuông điện thoai reo.
“Tôi đây. Vâng, alo alo”
“Xin lỗi đã để ông chờ lâu” “nhà thám tử” nói.
“Không sao, không sao. Tôi cũng vừa mới về tới văn phòng. Anh có tin gì mới không?”
“Tin về gã tên Mikami Takuo thôi”
“Ừh”
“Ông có qua lại gì với gã Mikami đó không đấy?”
“Không hề. Tôi chả có liên quan gì đến gã cả. Gặp thì có một lần”
“Vậy à?” “nhà thám tử” nói mạnh dạn hơn, “Tốt hơn hết là ông đừng có dây dưa sâu với gã đó làm gì”
“Có chuyện gì à?”
“Đó là một gã không bình thường. Gã là cấp dưới của một tổng giám đốc tên là Nagata, cũng là một cấp dưới trung thực đấy, nhưng, ????
“Ông nói gì?”
“Loại nham hiểm đây! Tổng hợp tin đồn chỗ này chỗ nọ nói về gã, thì chả thơm thảo gì đâu”
“Ông chờ cho một lát!” Yamagami chỉnh lại tư thế ngồi, “Thế, chuyện kia thì sao?”
“Ông nên điều tra lại thì hơn” Nhà thám tử nói giọng hơi lấy làm tiếc, “Xin lỗi! Tôi có cảm giác có người cố tình phao tin đồn lên”
“Mikami?”
“Tôi không dám chắc. Mikami không tự gây nên vụ tham nhũng đó được rồi. ???? Thế nhưng, bề ngoài thì thấy Mikami là cấp dưới của Nagata, thực ra, lại đang làm cho một ai đó khác nữa, điều này thì chắc chắn”
“Thế đấy...” Nhìn thì cứ tưởng là “cậu bé”, bên trong có khi lại là một gã nham hiểm.”
“Tôi tiếp tục điều tra có được không?” Nhà thám tử hỏi.
“Tất nhiên, mong ông giúp cho”
“Vậy tôi sẽ cố gắng báo tin sớm” Lời yêu cầu của khách hàng, đối với nhà thám tử, đó là sinh mệnh. Việc chắt lọc tin dồn nhảm là tay nghề và linh cảm nhà nghề chuyên nghiệp mới làm được. Nếu cứ bị tin đồn quay như chong chóng, thì không thể gọi là “chuyên nghiệp”.
“Tôi sẽ thanh toán thù lao. Ông xúc tiến sớm giúp tôi nhé” Yamagami nói rồi cúp điện thoại.
“Có vẻ phức tạp nhỉ?” Yoriko hỏi. Chỉ cần nghe một bên nói thôi, nhưng cũng đoán ra được toàn bộ cuộc hội thoại.
“Đúng là phức tạp!” Yamagami thở dài, anh hỏi “Có tin tức gì của nhà Tsuda không?”.
“Không ạ. Chắc còn chưa khỏe hẳn, nên không gọi đến đâu!”
“Nếu thế thì tốt rồi.”
Còn biết được mình yếu, để mà sống tử tế hơn thì tốt. Nhớ lại hình ảnh Tsuda, anh thấy lòng trĩu nặng.
Điện thoại riêng của anh đổ chuông. Số điện thoại này, chỉ có nhà anh và Kusama Yoriko biết.
“Alo”
“Bố à?”
“Ơi, Eri à con? Sao vậy?”
“Con đang ở gần văn phòng của bố. Bố! Bố chiêu đãi con món gì ngọt ngọt đi!” Nghe giọng ở rất gần.
“Ôi dào! Sao con lại ở đây?”
“Con đi tham quan, giờ học môn xã hội. Nhưng mà giải tán ở nơi tham quan luôn rồi ạ. Được không bố?”
Từ chối làm sao được chứ. “Được rồi. Giờ con ở chỗ nào?”
“Tầng 1 tòa nhà P”
“À, ở đó à? Vậy thì đi đâu được nhỉ? Chờ bố một lát” Yamagami bịt một đầu ống nghe, “Kusama! Con gái tôi đang ở gần đây. Có cửa hàng nào vui vui quanh đây không? Nó đang ở tòa nhà P”
“Vậy thì... tầng 25 của tòa nhà đó, có nhà hàng món ăn Pháp đấy ạ. Giờ này buổi chiều bán cà phê, bánh ngọt 1,500 Yên/ cái”
“Bánh ngọt mà 1,500 Yên à?” Yamagami tròn mắt, “Mà thôi, đành vậy” Anh đau khổ nói với Eri vậy thì “Con đi cùng với bạn nữa. Có được không?”
“Ừh được. Con đến trước đi, bố đến ngay bây giờ” Yamagami cúp máy, “Kusama, xin lỗi, tôi ra ngoài lát nhé”
“Vâng, xin mời! Con gái rủ bố chỉ là bây giờ thôi đấy ạ” Yoriko cười tinh nghịch.
“Cái gì? Nó chỉ nhìn vào cái ví của bố nó thôi” nói rồi Yamagami ra khỏi văn phòng.
Đúng là chỉ mất 2,3 phút là tới tòa nhà P. “Tầng 25 à?” Đang chờ thang máy tới thì có ai đó tới sát gần anh. Bị người lạ đứng sát gần rất khó chịu, anh quay đầu lại xem “Á à, là em à?”
Kumabayashi Misa cười “Hi hi, Em định đến văn phòng của anh, thì vừa lúc nhìn thấy anh đi ra. Anh đi đâu đấy?”
“Đi ăn bánh ngọt 1,500 yên”
“Thế nữa cơ?” cô trợn tròn mắt.
“Con gái đang đợi trên đó”
“Thảo nào. Anh đã đến chỗ cô kia hộ em chưa?”
“Hôm nay rồi” Yamagami gật đầu, “Vừa mới về văn phòng. Đối tượng này không ép được đâu”
“Thế à? Thế thì anh lại tới lần nữa chứ?”
“A” thang máy tới, cửa mở “Xin lỗi”
“Không sao đâu” Misa gật đầu, “Tối mai đi ăn được không?”
“Mai á?”
“Không liên quan đến cô ấy” Misa nói, “Em sẽ gọi điện thoại lại” rồi vẫy tay chào.
May quá, cứ tưởng cô ấy cũng vào thang máy. Yamagami bấm số 25 và thở phào. “Ăn tối với Misa à...”
Tất nhiên, nói chuyện thì chả bao giờ hết. Có ăn tối kiểu như ngày xưa vẫn đi với nhau cũng chả sao. Nhưng mà, bây giờ, trong Yamagami lại nảy ra một mối quan tâm khác. Gã tên Mikami kia, làm thế nào có cái tin đồn nhảm nhí đó. Nếu như, đó là sự thực, thì chính Misa bị lừa cũng nên. Lúc đó Otomo Kuniko có đưa bọc sổ sách đó cho mình thì cũng chắc gì là tốt cho Misa. Trước mắt, mình cứ chờ, tìm hiểu kỹ càng về Mikami đã. Yamagami quyết định như vậy.
Thang máy dừng ở tầng 25.
“Ông là Yamagami phải không ạ?” Người nam phục vụ mặc cái áo tuxedo (loại áo gile vải đen, nơ cổ đen) hỏi.
“Vâng, con gái tôi...”
“Cô nhà đang đợi đằng kia ạ”
Anh đi theo hướng người phục vụ chỉ, tới quầy cocktail điểm tâm, Eri đang ngồi đó.
Nhưng... “Bạn”, anh nghĩ là chỉ có một bạn thôi....
“Bố!”
Eri nhảy tưng lên khỏi ghế sofa, chạy ra. “Bạn cùng lớp với con đấy ạ, tất cả!”
Mười đứa... không, có đến mười lăm đứa. Các cô bé đồng loạt dậy chào “Chào bác ạ” như áp đảo Yamagami.
Bánh ngọt ở cửa hàng này, chắc chắn phải treo biển “hết hàng” sớm.
“Tôi xin dẫn đường vào chỗ ngồi ạ” Anh thanh niên phục vụ tươi cười.
“Nào! Các bạn ơi, vào trong đi nào!”
“Xin lỗi!”
“Rất cảm ơn bác”
Các cô bé nói tíu tít bên tai Yamagami
“Cháu ăn 3 cái”
“Cháu đang ăn kiêng, chỉ ăn 2 cái thôi”
“Thế thì chả khác gì cả”...
Mỗi chiếc 1,500 Yên đấy giời ạ... Cũng may không phải là suất ăn trọn gói. Yamagami nửa thật nghĩ vậy...

10- Sức nặng năm tháng
“Cô nói gì?” Thanh tra Anzai gắt lên, khiến cô gái trở nên sợ sệt.
“Ui giời ui giời ơi.... Hỏi thế có mà làm cho cô ta sợ cuống lên, còn gì ý chí hợp tác nữa chứ” thanh tra Murauchi đứng cạnh đó, nghĩ thầm, im lặng, vì đã hứa “Không chen ngang” vào cuộc thẩm vấn của thanh tra Anzai rồi.
“Dạ... Tôi chỉ nghe loáng thoáng thôi ạ”
Cô gái bạn của nạn nhận bị giết hại Mizuno Chieko, là một gái phục vụ trong quán rượu cao cấp, tuổi thực khoảng 25 nhưng da mặt sần sùi trông phải hơn 35. Một khuôn mặt “mộc” trước giờ đi làm. Với cái mặt ấy, trang điểm vào, tối đến, trong quán lại trở thành “người đẹp, mỹ nữ” ngay thôi.
Anzai hỏi “Cô nói là “Người làm công ty bất động sản” phải không?”
“Vâng... Có thể tôi đã nói vậy...” cô ta ấp úng.
Anzai nói như vỗ đốp vào mặt cô gái “ Đã nói hay không, đằng nào hả?”
“Không đấy!” cô gái có vẻ khó chịu.
Thế là teo rồi! Giả dụ như cô ta có biết cái gì cũng sẽ ngậm tịt mồm lại thôi.
Anzai khẽ chửi thề “Chó!... Còn biết gì nữa về thằng đó nữa hả?”
“Chả biết gì cả. Mỗi thế thôi!”
Y như rằng, nói gì thì nói, giằng co bắt ép đi nữa cũng không cậy được răng cô ta nữa.
“Đừng có giấu! Giấu thì đừng có trách!”
“Giấu thì được cái gì mà giấu?” cô gái đáp trả.
“Thôi được” Anzai gập cuốn sổ tay lại “ Cần là tôi lại đến”
“Xin cứ tự nhiên!” cô ta nhún vai.
“Ông Murauchi! Ông có hỏi gì không?” Lần đầu tiên trong buổi, Anzai nhìn về phía Murauchi.
“À... Quán bar cô làm ở đâu ý nhỉ?”
“Khu số 3”
“Bây giờ đang khó khăn lắm nhỉ?” Murauchi ôn tồn nói.
“Vâng. Rất khó khăn ạ!” giọng nói cô ta có vẻ dễ chịu hơn, “Bà chủ lắm điều lắm ạ”
“Đành vậy thôi. Bà chủ cũng phải cố bỏ sừ ra mà!” Murauchi khẽ mỉm cười.
“Vâng, đúng thế.” Cô gái có vẻ yên tâm hơn, nhìn Murauchi. Người này hiểu được ta, thể hiện ở thái độ điềm đạm đó.
“Hôm nào tôi thử đến đó xem sao. Quán tên gì nhỉ?”
“À, Match”, cô gái đưa cho ông hộp diêm dùng dở. (Match có nghĩa là diêm)
“Cảm ơn cô! Còn cô, cô tên gì?”
“Reiko. Kimihara Reiko. Ở quán gọi là Reiko”
“Reiko à? Tôi đến có làm phiền cô không nhỉ?”
“Không, không hề. Tôi sẽ đợi ạ” cô nói giọng vui vẻ.
“Vậy thì, xin cô đừng vắt ép tôi quá nhé” Murauchi nói rồi cho hộp diêm vào túi quần.
Vừa ra khỏi nhà trọ, có tiếng gọi “Ông Murauchi!” đó là Anzai đang ngồi trên xe.
“Sao?” ông rồi vào ghế phụ lái, “Cậu có đến quán bar của cô ấy không?”
“Vớ vẩn!” anh đáp luôn, rồi hỏi “Ông biết tỏng rồi phải không?”
“Cái gì?”
“Cái lão ở công ty bất động sản. Tên gì nhỉ, Kuriyama. Tôi sẽ tóm lão ta, cho lão ta biết tay!”
Anzai cho xe chạy.
“Sao cậu nói tôi biết tỏng?”
“Vì nét mặt ông chả thay đổi gì”
Murauchi khẽ cười. “Thế hơi tí lại giật thột mới được à? Đến tuổi này rồi, có chuyện gì cũng chả ngạc nhiên đâu. Kể cả người yêu của nạn nhân Mizuno Chieko là cậu thì tôi cũng nói “vậy à” thôi”.
Anzai nhìn xéo Murauchi, rồi từ đó im thít, cho xe chạy.
Murauchi cũng còn quá trẻ. Không phải ông không hiểu tâm trạng sốt sắng lập thành tích của Anzai. Khi còn trẻ, không nhiều thì ít, ai cũng vậy cả.
Nhưng Anzai có niềm khao khát lập công gấp bội người thường. Murauchi đã từng làm vướng cẳng Anzai khi cậu sắp tóm được tên tội phạm nguy hiểm. Chuyện xảy ra cũng lâu lâu rồi.
Xe chạy trên đường đã chập choạng tối. Murauchi khẽ đặt tay lên đầu gối phải. Giờ đang đỡ vì có thuốc, chứ trước thì đau lắm. Người trẻ tuổi không hiểu được nỗi đau của cái gọi là “đang già đi”. Không phải chuyện tâm hồn, mà cái đau nghĩa đen, của cơ thể con người qua thời gian.
Murauchi và Anzai khi đó đang phục bắt một hung thủ , thì nhìn thấy nó. Hai người đuổi theo. Tên đó quay lại, nổ súng. Đạn không trúng người nào, nhưng đúng lúc đó, đầu gối phải của ông đau buốt nhức nhối, ông kêu lên và ngã xuống. Anzai nghĩ rằng ông đã trúng đạn. Hơi lưỡng lự, nhưng cậu lại chỗ ông.
“Không sao đâu, chạy đi!” Murauchi hét lên. Anzai vội vàng đuổi theo tên đó, nhưng... Trong có mấy giây đó, tên hung thủ đã biến mất dạng.
Rồi tệ hơn nữa, chiều cùng ngày, tên hung thủ đó đã giết người trong sòng bạc, bắn chết một cảnh vệ. Nếu như khi đó Anzai không quay lại chỗ ông, thì có lẽ đã tránh được cuộc thảm sát đó.
Murauchi và Anzai đã bị cấp trên khiển trách. Tất nhiên, Murauchi đã bao che cho Anzai, nhưng báo chí truyền thông chỉ trích khiến sếp mất mặt. Từ đó, Anzai sinh ra căm căm Murauchi.
“Chẳng qua là đau đầu gối”
“Chẳng qua” à... Thế đấy! Chả ai hiểu cả, cái chuyện đương nhiên khi về già ý.
Anzai dừng xe trước nút giao thông, đèn đỏ.
“Ông Murauchi này!” cậu nói “Ông để tôi làm, được chứ?”
“Biết rồi!” Murauchi không phản đối.
Đã có khi Anzai bị ông nói đúng câu đó, rằng “Anzai! Cậu để tôi làm!”
Đèn chuyển sang xanh, chiếc xe chồm lên phía trước, mạnh mẽ. Như tâm trạng của Anzai bấy giờ, khí thế hừng hực.

“Về chứ?” Misa hỏi.
“Em thì sao?”
“Ichiro đang phải gửi chỗ mẹ em” Misa đặt ly cocktail lên bàn, “ở đây giờ này mà cũng có nhỉ?”
“Thường phải tới quán bar buổi tối nhỉ!”
“Night club à?... Cái từ nghe có xa xưa không?” nói rồi Misa mỉm cười.
Trong một quán ăn Pháp, uống rượu vang, cả hai đều hơi chếnh choáng. Vầng da quanh mắt Misa hơi hồng hồng, đôi mắt như ươn ướt hơn. Nguy hiểm, nguy hiểm... Bây giờ là lúc nguy hiểm nhất đây!
“Cậu bồ kia đâu?” Yamagami hỏi.
“Mikami á? Làm sao mà tối nào cũng gặp được” Misa thở dài, “Lâu lắm rồi em mới say đến thế này”
“Thôi, đừng uống nữa”
“Anh đưa em về chứ?”
“Ừh, tất nhiên” Yamagami uống trà, anh không uống rượu thêm nữa.
“Anh là “thầy tư vấn” kia mà! Không chơi gái vớ vẩn được, phải không?”
“Thôi đi! Chỉ là trân trọng gia đình hiện nay thôi”
“Bà xã có vẻ là người hiền lành nhỉ?”
“Ừh. Cô ấy ít khi ra ngoài”
“Nhưng, những người như vậy mới sợ đấy. Một khi bùng cháy thì... Anh cũng chả ngờ được đâu!”
“Chính xác”
“Em đã chơi tenis đấy. Bây giờ thì bỏ rồi. Có một chị đã rủ em vào trường học tenis với chị ấy. Chị ấy hiền lành lắm. Chồng chị ấy cũng phải nói “Em làm cái gì cho vui chứ!”. Hồi phổ thông, chị ấy cũng đã chơi tenis rồi, nên chị ấy đăng ký vào trường tập tenis luôn. Nửa năm sau, thì bỏ trốn cùng với ông huấn luyện viên” Misa cười khẽ, “Mọi người cứ ớ ra thôi. Chị ấy có đến 3 con mà thế đấy. 1 tháng sau, chị ấy về, ly hôn. Sau đó thế nào thì không ai biết.”
“Ghê gớm nhỉ?”
“Á à, chuyện này, giờ thiếu gì. Chỉ có đàn ông không biết thôi”
“Hay là thế nhỉ”
“Thế đấy... Nhưng bây giờ cũng chả quên được, bộ mặt của chị ấy lúc quay trở lại sau 1 tháng”
“Vì sao?”
“Trông chị ấy như một người khác hẳn. Chắc vì mệt, vì suy nghĩ quá nhiều, dưới mắt thâm quầng vào. Nhưng ánh mắt lại long lanh, có sức hút, mạnh mẽ... Một bộ mặt mà trước đó chị ấy chưa bao giờ có” Tự lúc nào, chỉ còn một mình Misa độc thoại.
“Nhưng, bây giờ em đang độc thân, em yêu người khác cũng được kia mà?”
“Kém tuổi xa nhé” Misa cười, “có nghĩ em ghê không?”
“Ừh, ghê”
“Em cũng phân vân đấy. 10 năm nữa, em 52, cậu ấy mới 40. 20 năm nữa thì...”
“Kiểu tính toán không đúng là em lắm”
“Vâng, đúng thế ạ” Bất giác, Misa có vẻ sợ sệt, nép mình vào Yamagami.
“Kumabayashi!”
“Yên nào. Em không định rủ anh ngoại tình đâu. Đừng có lo. Chỉ vì...”
“Cái gì?”
“Không sao. Chỉ thế này thôi cũng được, em muốn thế này một lúc...” trông Misa như muốn ngủ đến nơi.
Yamagami lúc đó vừa cảm nhận được sự gần gũi của “người yêu”, đồng thời lại thấy xa vời vợi.
Năm tháng đã làm thay đổi con người. Trong bằng ấy năm, đã có những chuyện gì xảy ra với nhau, cả hai đều không biết. Cả hai đều không thường xuyên thông báo mọi chuyện cho nhau.
Yamagami khẽ lấy ngón tay, vén sợi tóc vương trên mặt Misa sang bên.

“Anh đã về đấy à?” Yuko từ phòng khách bước ra.
“Em à? Vẫn còn thức à?” Yamagami hỏi, “em ngủ trước đi có hơn không?”
“Chưa muộn lắm mà” Yuko khẽ cười, “anh gọi điện về à?”
“Không, sao thế?”
“Vì nói chuyện với bạn lâu quá”
“Eri á?”
“Không, em ý” Yuko tươi tỉnh nói “nói chuyện với bạn ở trung tâm văn hóa”
“Không phải đàn ông đấy chứ?” Yamagami cố tình nhấn mạnh.
“Đàn bà, giời ạ” Yuko ghé gần vào áo véc của Yamagami.
“Cái gì thế?”
“Mùi. Mùi nước hoa!”
“À, anh có chút việc phải tiếp khách ở club”
“Đáng nghi lắm đây!” Yuko hoàn toàn không tỏ vẻ nghi ngờ, làm Yamagami hơi ngạc nhiên.
“Này anh!”
“Sao?”
“Cùng vào tắm đi”
Yamagami ngạc nhiên, Yuko ngượng đỏ mặt lên, “Ngày xưa vẫn vào cùng đấy thôi?”
“Ừh, đúng là thế”, Yamagami gật đầu, “Thì tắm cùng”
“Thật?” Yuko vui sướng quàng tay. Lần đầu tiên, Yamagami nhận thấy ở vợ “một khuôn mặt khác”.
“A! Bố về rồi ạ?” Eri từ nhà trên bước xuống.
“Con vẫn thức à? Thôi đi ngủ đi!”
“Vẫn còn sớm mà”
“Vậy thì đừng có làm vướng nhé. Bố với mẹ đi tắm cùng nhau, sau 10 năm đây”
“À, ra thế” Eri nói gọn lỏn...

11- Xác chết
“Chưa về nhà” Anzai quay trở lại xe, “Giời ạ, lắp điện thoại vào xe có phải được nhờ không cơ chứ”
“Bảo là muộn đúng không?”
“Không, chả thấy nói gì. Thường xuyên về muộn là bình thường hay sao ý” Anzai thở dài, “hay là quay lại cửa hàng lần nữa xem sao?”
“Ừh, đi” Murauchi gật đầu. “Nhưng, cửa hàng tối om mà. Không tự tiện vào được”
“Cứ quay lại cái đã”
Hai người tới văn phòng công ty bất động sản của Kuriyama, người làm công ty bất động sản (công ty môi giới cho thuê nhà), nhưng đóng cửa, nên gọi điện từ cột điện thoại công cộng gần đó về nhà ông ta. Nhưng Kuriyama chưa về.
Lái xe tới tận cửa văn phòng, gõ cửa vài lần, nhưng không có tiếng trả lời.
“Không có chuyện hắn bỏ trốn đâu” Anzai nói, rồi nhòm vào trong. Cửa rèm đóng kín mít, cậu lẩm bẩm “Ông già này! Chắc đang uống rượu ở đâu đây”
Murauchi đủng đỉnh nói, và lườm Anzai, “Cậu dễ ăn nói vô tâm thế nhỉ?”
“Cuống lên cũng có được việc gì đâu. Ông bảo phải làm gì ?”
“Nếu vào trong được thì...”
Anzai biết thừa, không có lệnh khám nhà mà đột nhập vào thì phiền toái thế nào.
Nhưng Murauchi nói “Chuyện đó đơn giản”
“Hả?”
“Nói là đi ngang qua thấy trong văn phòng có ánh sáng di động khả nghi, nghĩ là có trộm, định xông vào bắt quả tang trộm ở trong đó”.
Anzai nhìn Murauchi, “Ông định làm thế thật à?”
“Vì cậu nói là muốn vào trong đó mà”
Anzai cười, “Làm nhé! Ông làm chứng cho tôi nhé!”
“Chờ đã” Murauchi nói, “Những lúc thế này, tôi làm sẽ quen hơn đấy!”. Ông lách con dao vào khe giữa hai cánh cửa, ấn mạnh, tách một tiếng, “Cái khóa rẻ tiền. Lại còn cũ nữa!”, cửa mở, “vào xem nào!” ông giục.
Anzai ngạc nhiên với tài nghệ của Murauchi, nhưng cậu lẻn vào phòng nhanh hơn trước cả Murauchi.
“Bật đèn lên!”
“Bật ngay giờ đây!” Tách, một tiếng, đèn sáng. Căn phòng thế mà chật. Nhìn ngay thấy nó.
“Cái quái gì thế này!” Anzai nuốt tiếng thở dài. Kuriyama ngã xoài dưới sàn nhà. Nguyên cả cái ghế. Murauchi ngồi thụp xuống cạnh Kuriyama, bắt mạch cổ tay hắn và nói. “Chết rồi!”
“Vết đó là bị bắn nhỉ? Chó! Bị nẫng mất rồi” Anzai vội vàng quay lại xe, gọi vô tuyến về trụ sở.
Murauchi từ từ đứng lên, nhìn xác Kuriyama. Sao lại bị giết? Mà tại sao lại giết lúc này? Murauchi để mắt ra cửa, cho tay vào túi lấy ra tờ giấy nhắn. Tờ giấy nhắn hôm trước Kuriyama đưa cho ông, trên đó có ghi “địa chỉ liên lạc” của người đàn ông thuê phòng cho Mizuno Chieko.
Có khi là vớ vẩn. Nhưng cần phải thử gọi xem thế nào. Thấy Anzai trở lại, Murauchi nhét tờ giấy nhắn lại vào túi.
“Họ đến ngay đây” Anzai nói, “chắc chết lâu rồi nhỉ?”
“Ít cũng 4,5 tiếng rồi” Murauchi nói, “giờ có chăng dây cấm cũng không được”
“đúng thế” Anzai nhìn xuống cái xác Kuriyama nói tiếp “lẽ ra còn khai thác được kỹ hơn nữa cơ đấy”
“Có khi có dấu vết gì để lại đấy”
“Tất nhiên, sẽ tìm triệt để, ngăn kéo, tủ...”
Anzai lại sốt sắng. Nhưng Murauchi hoàn toàn chả để ý, ông đang đăm chiêu vào chuyện khác hẳn. Thời điểm giết Kuriyama đã đành, nhưng lạ là không có dấu vết tìm bới , làm lộn xộn bàn, tủ đồ đạc trong văn phòng.
Kuriyama bị kéo vào vụ án, vì ông ta có liên quan đến Mizuno Chieko.Đương nhiên, động cơ của thủ phạm cũng phải liên quan tới hai người đó, nhưng thủ phạm lại không tìm kiếm gì ở đây. Các ngăn kéo bàn, tủ đâu vẫn nguyên đấy, không hề lộn xộn. Đó là điểm làm Murauchi chú ý.
“Là con ôn kia rồi” Anzai nói, Murauchi sực tỉnh khỏi luồng suy nghĩ.
“Cái gì cơ?”
“Con ôn lúc nãy ý. Nó đã loan tin. Chúng khử Kuriyama để bịt miệng đây mà”
“Cậu muốn nói Kimihara Reiko á? Ôi! Ôi! Bình tĩnh đi nào! Làm lạnh bớt cái đầu đi nào”, Murauchi nói, “từ lúc đó đến giờ là mấy tiếng? Xem ra, lão ta bị giết từ trước đó cơ đấy”
Anzai bặm môi, khó chịu “Ông đã nói là không chen ngang vào rồi cơ mà?”
“Nhưng nhìn thấy chướng mắt quá không chịu được. Cậu cứ có cái kiểu hỏi cung uy hiếp thế, người bị hỏi có biết cũng chả muốn trả lời cho cậu biết đâu”
“Tôi làm cho nó phải nói thì thôi!” Anzai cự nự “ Cứ để mặc kệ tôi!” rồi cậu bỏ ra ngoài.
Murauchi thở dài. Anzai thì sốt ruột. Bị thủ phạm qua mặt, biết thế này, thế nào sếp cũng sồn sồn lên cho coi.
Nghe tiếng còi hụ cảnh sát, Murauchi bước ra ngoài. Anzai đang săm sắn ra các hiệu lệnh, chỉ trỏ. Ngược với đám người tới nhận hiện trường đang ùn ùn kéo vào văn phòng, Murauchi lui ra ngoài. Anzai còn phải ở lại hiện trường một thời gian nữa.
Lúc đó... Murauchi lấy bao diêm nhận từ cô gái tên Kimihara Reiko ra, ngắm nghía.

Yuko trở mình. Làn da trắng trong ánh sáng dịu nhẹ, như đang tỏa sáng. Có lẽ hơi có rịn chút mồ hôi. Hiếm có đêm nào Yuko nhiệt tình như đêm nay.
“Này anh!” Yuko gọi.
“Sao em?”
“Người đó... là người yêu anh à?”
“Người đó nào?”
“Người gặp ở nhà hàng ý?”
“À... Kumabayashi Misa hả. Ngày xưa anh yêu đơn phương cô ấy”
“Lúc tối, anh gặp cô ấy phải không?”
Yamagami nhìn vợ. Yuko nói tiếp “Em rất mẫn cảm với các loại mùi. Mùi của cùng một loại nước hoa mà”
“Vậy à?” Yamagami đáp, “Đúng là anh có đi ăn tối cùng, kể lể về chuyện ngày xưa, và uống một chút rượu. Chỉ thế thôi, không làm gì cả. Thật đấy!”
“Em tin anh!” Yuko ngả đầu vào ngực Yamagami. “Anh ít chịu vận động quá, tim đập thình thịch này!”
“Đúng thế. Dạo này anh chả làm được gì” Yamagami cười, “Cô ấy có nhờ anh chút việc. Anh gặp cô ấy cũng vì chuyện công việc đó. Cô ấy cũng có bồ trẻ hơn cả chục tuổi rồi mà”
“Em cũng kiếm bồ xem sao nhỉ?”
“Ôi, ôi!!....” Yamagami nhớ lại câu chuyện Misa kể lúc tối.
“Em đùa thôi” Yuko nhổm dậy, “Em đi xả đây. Anh thì sao?”
“Lát nữa anh đi” Yamagami nhìn theo bóng vợ trong chiếc áo ngủ sa tanh mặc sát người ra khỏi phòng. Có cái gì khang khác với Yuko mọi khi. Đã có chuyện gì ư? Chỉ là cảm tính thế thôi. Hay là, nàng biết anh đi gặp Misa, nên có thái đó đối kháng lại như vậy? Đằng nào thì cũng không giống với Yuko mọi khi. Khác khác ở chỗ nào đó. Chỗ nào thì không rõ, nhưng mà có...
Có tiếng xả nước từ vòi hoa sen phòng tắm dưới nhà, vọng lên, khe khẽ...

“Reiko ơi!” tiếng bà chủ gọi
“Dạ!” một tiếng đáp ngọt xớt được nạp sẵn nhả ra.
“Có khách đó!”
“Dạ!... Àh” Có lẽ cũng do thứ ánh sáng hơi yếu, đúng là Reiko đã “hóa phép”.
“Lúc nãy, tôi làm phiền cô quá!” Murauchi nói, “Bây giờ, không sao chứ?”
“Dạ được, xin mời!”
Murauchi ngồi xuống ghế sofa kê ở góc, “Cho tôi ly rượu pha, nhạt nhạt thôi nhé!”
“Ông không nói thì cũng nhạt rồi” Reiko cười.
“Cô cũng uống gì nhé!”
“Tôi uống trà được rồi. Mới có đứa bạn tôi quen, bị gan, mất rồi. Sợ lắm!”
“Cơ thể người ta, chỉ có một thôi mà”
“Vâng, đúng thế” Reiko ngồi gần gần sát Murauchi, “Em sợ cái anh thanh tra trẻ trẻ cộng tác với ông quá!”
“Cậu ấy còn trẻ. Còn háu đá lắm!”
“Nhưng... vì làm công việc này mà có kiểu nhìn người như thế thì...”
“Chuyện đó biết thế đã” Murauchi hạ thấp giọng, “Người đàn ông ở công ty bất động sản như em nói, tên là Kuriyama phải không?”
“Em không biết tên” Reiko nhún vai, “Có điều, cô ấy bảo đó là người giúp đỡ cô ấy nhiều lúc mới dọn đến chung cư đó... Ông biết ông ấy rồi à?”
“Bị giết rồi”
Reiko ngây ra, “Nói dối!” rồi cô cười.
“Thật đấy! Anzai đang nghĩ là em đã loan tin cho ai đó để trừ khử ông ta đấy”
“Lại còn thế nữa?”
“Ừm, thể nào cậu ấy cũng tới gặp em. Em hãy chuẩn bị tinh thần!”
“Không!”
“Không được bỏ trốn! Chỉ cần trốn đi thôi là chứng tở “đáng nghi ngờ” rồi. Hiểu chứ?”
“Vâng...” Reiko thở dài.
“Lúc trưa, tôi đã nói rồi chưa nhỉ? Là có biết chuyện gì thì gọi điện cho tôi ý?” hơi né tránh câu hỏi của Murauchi, cô nói “Chả quan trọng gì. Chieko là người không bình thường”
“Tức là sao?”
“Sống như thế... vui đến mấy cũng chả thèm. Cứ như thế này còn hơn” Reiko thoáng cười trước Murauchi. Nói gì thì nói, đây là 2 người rất hiểu ý và hợp nhau. Cả hai đều thấy điều đó.
“Này!” Reiko nói, “Sau khi đóng cửa, gặp em được không?”. Murauchi mở to mắt. Rượu nhạt mà, làm gì có thấy là uống đâu...

12- Trông nhà
“Vậy nhờ cô mấy ngày nhé!” Yamagami đứng dậy, toan cho tài liệu vào cái cặp.
“Vâng, ông cứ thư thả nghỉ ngơi ạ” Kusama Yoriko mỉm cười đáp lại, “Ông và bà nhà chắc lâu lắm rồi mới đi du lịch hai người thế này phải không ạ?”
Mai là sinh nhật Yoko vợ, sau đó là cuối tuần luôn, nên Yamagami quyết định hai vợ chồng anh đi nghỉ ở suối nước nóng.
“Ừh, đúng thế” Yamagami gật đầu, “Tôi có rủ con gái đi cùng, nhưng nó vướng buổi hòa nhạc của câu lạc bộ nhạc rock gì đó.”
Con gái anh, Eri, cũng đã 14 tuổi, là cái tuổi không thích bị bố mẹ can thiệp vào đời sống riêng tư của nó.
“Chắc cô bé muốn để bố mẹ tự nhiên đấy thôi” Kusama nói.
“Thế à? Làm gì đã đến tuổi nghĩ được thế!” nói thì vậy, nhưng anh cũng nghĩ, hay là thế thật. Có thể vì là con một, hơi hơi người lớn chút, nên Eri là cô bé không muốn quấy rầy bố mẹ. Yamagami rút tập tài liệu đang định cho vào cặp, để lại lên bàn.
“Quên công việc đi”
“Đúng đấy ạ. Đi nghỉ mà gọi điện thoại công việc là thất lễ với bà nhà đấy ạ” Yoriko gật đầu tán thưởng.
“Tôi cũng nói với Eri trước, là có việc gì thì gọi cho cô đấy. Xin lỗi nhé...”
“Xin ông khỏi lo. Ông còn định đứng như trời trồng ở đó đến bao giờ ạ?”
Yamagami vui vẻ cười. Anh ra khỏi văn phòng.
Mới có 3 giờ chiều. Yuko đang chờ ở sảnh đợi khách sạn ngay gần đó. Hiếm khi anh rời văn phòng vào giờ này. Có chăng, thì cũng là đi công việc, hoặc di chuyển tới các buổi tiệc phải dự. Đằng nào thì cũng không có chuyện ngẩng cao đầu ngắm trời xanh giữa thung lũng bao quanh bởi các tòa nhà chọc trời như hôm nay được.
Nhưng, thử nhìn xem, thấy cũng không đến nỗi nào, thậm chí cảm tưởng như cơ thể như trở lại thời trẻ vậy. Yamagami xoải bước thật lớn. Nếu Yoko mà nhìn thấy, nàng sẽ phải nói gì đó tìm cách hạ bớt nhiệt trong anh xuống mất. Vì anh đang vụng về huýt sáo nữa kìa.
Từ trong sảnh đợi, nhìn thấy chồng, Yuko đứng bật dậy, “Anh ơi! Ở đây!” cô gọi lớn và vẫy tay rối rít. Tất cả khách trong sảnh đều ngoái lại nhìn cô, Yuko ngượng chín người, vội vàng ngồi xuống.
“Em đẹp lắm!” Yamagami rạng rỡ bước vào, nói một câu không quen miệng lắm. Yuko mặc bộ véc trắng, trông nàng trẻ hơn mọi khi nhiều. Có cảm giác, như đây là lần đầu tiên anh thấy một nàng Yuko đẹp đến thế.
“Còn lâu mới đến giờ tàu chạy em ạ” Yamagami nhìn đồng hồ đeo tay nói, “À, uống cà phê nhé?”
“Có sao không anh? Công việc ý?”
“Ừm, có một hai ngày thôi mà, không vấn đề gì đâu. Chả đến nỗi không có anh thì công ty sập tiệm được”
Yuko khẽ cười.
“Có gì buồn cười à?”
“Thì anh lúc nào cũng nói “Không có anh, không ra làm sao cả” mà?”
“Thế à?” Yamagami giả bộ không biết, nhưng đúng là có lần anh đã nói vậy thật. Nhưng anh không có ý định nói câu đó “nhiều lần”, mà vô tình thế nào, anh lại nói.
“À, chủ tịch công ty K” Yamagami nhìn người đàn ông tóc bạc đang nói chuyện với một người nước ngoài trong sảnh đợi của khách sạn.
“Ai vậy anh?”
“Ông kia, trông như đang nói liến thoắng đúng không? Ông ấy mù tịt không biết chữ tiếng Anh nào đâu đấy!”
“Thế thì ông ấy đang nói tiếng gì?”
“Tiếng Nhật. Đối phương muốn hiểu thì hiểu, không hiểu cũng mặc, ông ấy chỉ nói tiếng Nhật thôi. Một người thú vị đấy chứ?”
“Anh ra chào ông ta chứ?”
“Ừm, ra cái nhỉ” anh đứng dậy, “Thôi, bây giờ đang là nghỉ phép rồi”
Yuko cười sung sướng.
Thực ra, Yamagami đang mải nghĩ đến việc Kumabayashi nhờ anh. Từ sau hôm ăn tối với Misa, không có liên lạc gì của nàng, tin tức về bồ trẻ của Misa là Mikami cũng bị nhà thám tử gọi điện tới nói là “Xin hãy chờ thêm một thời gian”. Vì thế, Yamagami chưa ra tay tiếp với sếp của Mikami là Nagata và bồ của anh ta, cô Otomo Kuniko.
Có thể, tâm tính của Misa đã thay đổi. Nếu như Misa hủy lời nhờ đó đi, thì đằng nào đó cũng là việc trái nghề của anh. Bản thân anh cũng không muốn nhúng mũi sâu hơn vào chuyện này.
Còn Tsuda, sau khi gây hấn với tay bác sỹ, đã bỏ rượu, chuyển việc. Có vẻ như cũng khá suôn sẻ vì chỉ cáng đáng có cô vợ Ikuyo...
Nhưng mà, nói gì thì nói, “người thay đổi nhất” là Yuko kìa. Thực ra, đang có chuyện gì xảy ra với nàng, Yamagami không đoán ra được, nhưng cái vẻ bỗng nhiên trẻ lại, khỏe khoắn, hoạt bát là nhìn thấy liền.
Khoảng một tuần trở lại đây, Yamagami bị nàng dẫn đi nghe hòa nhạc 2 lần, xem kịch 1 lần. Nếu là Yuko trước đây, thì đó là những việc phiền phức, chả mấy khi nàng muốn đi.
Mà, với Yamagami, anh chả có trách cứ gì được khi nàng cứ trẻ ra, quyến rũ lên như thế này. Có lẽ, Eri cũng lớn rồi, nàng rảnh tay hơn, bắt đầu muốn ra khỏi nhà, có nhiều niềm vui mới chăng?
Chuyện đi suối nước nóng cũng vậy, Yuko đã nhoắng cả lên như một cô bé sinh viên.
“Đi thôi anh!” Yuko giục như không thể chờ thêm được nữa.
“Bây giờ mà đi, là phải đứng chờ ở home, sảnh đợi tàu đấy nhé”
“Cũng được. Đi mua cơm hộp, nhiều việc nữa. Đấy cũng là cách vui trong chuyến du lịch đấy! Nhỉ anh nhỉ?”
“Hiểu rồi!” Yamagami cười và đứng dậy.
Đúng thế! Yuko biến thành một người khác thực sự.

“Tuyệt thế không biết nhỉ” hai cô bé vừa đi vừa trầm trồ liên mồm. Đó là Yamagami Eri trên đường đi xem biểu diễn nhạc rock về, niềm hưng phấn vẫn tràn đầy trên nét mặt. Đi cùng cô là một bạn học cùng trường, Inoue Hiromi, mập mạp, trông ngoan ngoãn. Hai cô đang cảm kích buổi hòa nhạc tầm cỡ, và lại là đêm diễn đầu tiên nữa. Hàng vạn khán giả hâm mộ đồng loạt đứng lên, vỗ tay nhiệt liệt, hét to hết cỡ, đúng là sảng khoái thật.
“Có sao không?” Hiromi đứng ngoài cửa nhà Yamagami hỏi.
“Không. Có mỗi mình tớ mà. Không ngại đâu” Eri đáp, “có ai ngủ lại cùng thì hơn ý chứ”
“Vậy thế nhé!”
Eri mở khóa cửa. “Trong tủ lạnh có nước ngọt juice đấy” và bật đèn, vừa vào đến phòng khách thì điện thoại reo. Chắc là của bố mẹ đây. Chắc là gọi đến nhà Hiromi không có, nên gọi về nhà đây mà.
“Dạ! Nhà Yamagami đây ạ” Eri trả lời máy, đầu dây bên kia im lặng. “Alo alo”
“Eri à?” Một giọng phụ nữ.
“Vâng?” Không phải mẹ, nhưng người có kiểu gọi như thế này...
“Eri phải không?”
“Ai đang gọi đấy ạ?” Eri hỏi, chợt nhớ ra, cái hôm đi học về, một phụ nữ đã gọi cô lại... Đúng rồi, đúng là người đó rồi.
“Cô gọi có việc gì ạ?” Eri hỏi.
“Eri! Tôi có chuyện muốn hỏi” rồi đột nhiên, người phụ nữ đó hắng giọng ho, và bắt đầu nói “Có thể chuyện này làm cháu ngạc nhiên và không tin, nhưng...”
Đúng lúc Hiromi vào tới phòng khách, “Eri ơi! À, đang điện thoại à, xin lỗi nhé”. Đầu máy bên kia chắc cũng nghe thấy, bà ta hỏi “Có ai ở đấy à? Eri? Không phải chỉ có một mình à?”
“Bạn cháu...”
“Thế à, vậy thì để khi khác vậy”
“Alo alo... Alo alo”
Điện thoại ngắt.
“Sao thế?” Hiromi hỏi.
“Không sao đâu” Eri lắc đầu, “Nóng nhỉ, đi tắm đi!”
“Ừm, cho tớ mượn bộ pajama!”
“Ừh!” Eri vừa bước ra khỏi phòng khách, nói với Hiromi nói “Cậu ngồi xuống đi”
Ai nhỉ? Người phụ nữ đó là ai? Eri xả nước vào bồn, và nghĩ. Bà ta nói là “chuyện khó tin”. Eri cũng đọc rất nhiều sách, cái kiểu nói đó, kiểu dùng từ đó, có vẻ muốn ám chỉ. Nhưng không thể là chuyện ấy được. Chuyện bà ta là “mẹ đẻ” của cô... Eri có nguyên bộ album ảnh từ hồi cô còn là em bé sơ sinh, có rất nhiều ảnh mẹ bây giờ đang bế cô. Chắc chắn bà ta đã mắc bệnh hoang tưởng, tưởng con người khác là con của mình rồi. Chắc chắn là thế. Nghĩ đến đó, Eri thấy thoải mái hơn.
“Hiromi ơi! Vào bồn đi!” Eri đi gọi bạn. Chuẩn bị khăn tắm, đồ pajama để thay, cô nhường bạn vào bồn tắm trước. Eri ngồi ghế sofa giở đọc lại tờ chương trình mua ở hội trường hòa nhạc.
Có tiếng chuông cửa. Vào giờ này ư? Cô ra nghe interphone (màn hình chụp khách đến gọi cửa)
“Rất xin lỗi, có phải bà nhà không ạ?” một giọng đàn ông. Eri thoáng lưỡng lự, “Bố mẹ cháu đi vắng”, rồi cô nghĩ ngay, có khi nguy hiểm, nên trả lời “Mẹ cháu đang tắm. Ai đấy ạ?” Câu trả lời ngoài ý của cô bé “Tôi là cảnh sát. Có chuyện muốn hỏi mẹ cháu” Cảnh sát ư? Tại sao cảnh sát lại tới đây? Eri chẳng bớt hoang mang, cô ra cửa, cứ để nguyên khóa xích, mở hé cửa “ À thưa, xin lỗi, cho cháu xem chứng minh thư”
“À, con gái à, thất lễ quá!” Một người đàn ông đã có tuổi. Ông răm rắp nghe theo lệnh của Eri, chìa tấm thẻ chứng minh qua khe cửa cho cô xem.
“Ông Murauchi ạ?” Eri nói, rồi mở hẳn cửa. Cửa vừa mở, thanh tra Murauchi đã nhìn lướt qua mấy đôi giầy đang xếp hàng ở cửa.
“Bố mẹ cháu đâu?” ông hỏi.
“Bố mẹ cháu đi du lịch. Bây giờ, bạn cháu đang tắm trong bồn”
“Vậy à. Tôi đứng đây được rồi” ông ngăn Eri đang lấy đôi dép định đưa cho ông.
“Bố cháu tên là Yamagami Tadao?” ông vừa nhìn sổ tay, đọc và hỏi.
“Vâng”
“Cái tên này tôi đã nghe rồi”
“Thỉnh thoảng bố cháu có lên TV”
“À, ra vậy”
“Bố cháu là nhà tư vấn, đối tác của những người làm kinh doanh”
“Thế à, tôi nhìn thấy vài lần rồi” thanh tra Murauchi gật đầu “Cháu là con một à?”
“Vâng, cháu tên Eri. Mẹ cháu là Yuko”
“Mẹ cháu cũng đi du lịch phải không?”
“Vâng. Là sinh nhật của mẹ cháu, nên hai bố mẹ đi suối nước nóng”
“Ái chà, ghen tị quá! Cháu trông nhà à?”
“Cháu không thích làm vướng bố mẹ” Murauchi mỉm cười với cách nói của Eri và nói “Có con gái biết điều như cháu thì tốt biết bao”
“À, có chuyện gì mà bác phải đến đây ạ?”
“À không, không có chuyện gì lắm đâu...” Murauchi hơi chần chừ, “Bố cháu bao giờ về?”
“Thứ hai ạ. Khoảng buổi trưa. Nhưng chắc không về nhà mà đến văn phòng luôn ạ.”
“Vậy à. Vậy thì tôi sẽ đến văn phòng xem sao. Không có chuyện gì trầm trọng đâu mà. Số điện thoại nhà ta lại xuất hiện trong một vụ việc thôi mà”
“Vụ việc gì vậy ạ?”
“Việc đó cháu không cần phải biết đâu. Chắc chỉ là số ngẫu nhiên, mà lại ra số nhà cháu thôi. Cháu tên Yamagami Eri nhỉ?”
“Vâng”
“Bác xin lỗi nhé, đã làm cháu sợ. Thế thôi, chào cháu!”
Người xưng là thanh tra Murauchi ra về.
Eri khóa cửa, tâm trạng thấp thỏm. Thanh tra hình sự tới hỏi thăm, tức là có chuyện không bình thường rồi. Vừa vào phòng khách trở lại, thì điện thoại reo.
“Dạ! À, mẹ”
“Sao thế con? Con nói sẽ ngủ ở nhà bạn Hiromi cơ mà?”
“Hiromi tới đây ngủ mẹ ạ, không sao chứ mẹ?”
“Thế cũng được. Thế con ăn cơm hẳn hoi chưa?”
“Hẳn hoi rồi ạ! No lắm!”
“Vậy thì được. Có chuyện gì thay đổi không con?”
Eri im lặng một lát, “Dạ, không có gì đâu ạ. Papa thế nào mẹ?” cô hỏi, rồi chợt nhớ lại. Điện thoại của người phụ nữ lạ... Bà ta hỏi “Eri! Không phải chỉ có một mình à?” Tại sao bà ta lại nghĩ là Eri ở nhà một mình? Hay là bà ta biết bố mẹ đi vắng?...


13- Chuyện tình nam nữ
“Ái chà, sớm nhỉ?” Kimihara Reiko nói khi nhìn thấy Murauchi chui vào quán.
“Ừh. Người cần gặp đi vắng” Murauchi ngồi xuống ghế bên cạnh Reiko, “Giờ cô định làm gì?”
“Về nhà trọ” Kimihara Reiko uống cạn ly cocktail, “ Nói chuyện với người đó, mệt hết cả hơi rồi”
“Với Anzai ý hả?” Murauchi cười đau khổ, “Rắc rối lắm cơ!”
“Không phải chuyện cười đâu! Anh ta xử tệ quá! Ong cả đầu”
Đối với Anzai, cậu tìm mọi cách để có được dấu vết để lần ra thủ phạm. Xử tệ với nhân chứng sẽ không nhận được sự hợp tác tích cực, chắc Anzai cũng không muốn xảy ra điều đó đâu.
“Thế là xong rồi phải không?” Reiko lo lắng hỏi, “Lại còn định đến cả cửa hàng tôi làm để hỏi nữa. Thôi đi cho tôi nhờ, được không? Bà chủ sẽ phá ngang, hoặc hơn thì đuổi việc tôi mất”
“Tôi nói cũng bằng thừa thôi” Murauchi nhún vai, “Chỉ có cách chờ cho đến lúc cậu ta tìm thấy món mồi béo bở nào khác thôi”.
“Cảm ơn câu nói của ông” Reiko thở dài.
Murauchi trả tiền rồi hai người bước ra khỏi quán. Đứng lại.
“Tôi đưa cô về nhé?”
“Nhưng, có thành sói không đấy?”
“Thành sao được. Thanh tra đấy!”
“Nói thế càng lo hơn” Reiko cười, “vậy thì đưa em về nhé” Reiko khoác tay Murauchi, ông thấy hơi vui vui...
Họ vẫy taxi, đi về nhà trọ của Reiko.
“Ông định đến nhà em vì liên quan đến vụ án à?” ngồi trong taxi Reiko hỏi.
“Không liên quan đến em đâu. Tốt nhất là không nên biết nhiều chuyện thừa” Murauchi phân định rạch ròi cho cô biết. Có thể vì tuổi tác, nhưng tự tâm ông không muốn người liên quan bị vướng vào vòng nguy hiểm không cần thiết.
À mà, cô bé kia, tên Eri nhỉ, chững chạc ghê. Công việc hoàn toàn không liên quan trực tiếp đến cô bé ấy, nhưng được gặp người như cô bé ấy, Murauchi thấy vui. Nhưng thực ra mà nói, là ông không được phép ung dung như bây giờ. Thanh tra Anzai giờ này, chắc đang bị om trong sở điều tra cả đêm nay.
Mizuno Chieko, rồi nhân viên công ty bất động sản (môi giới thuê nhà) Kuriyama liên tiếp bị giết hại, vụ việc đã trở nên trầm trọng, báo chí truyền hình liên tiếp đưa tin.
Đã thế, manh mối tìm thủ phạm vẫn chưa ra. Vẫn hoàn toàn không biết người đàn ông đã bao Mizuno Chieko là ai. Tình hình này “các sếp” đương nhiên bực dọc, bổ nhiệm thêm nhân lực vào công tác điều tra. Nhờ thế mà Anzai không chú ý quá tới Murauchi nữa. Murauchi thấy nhẹ cả người.
Thể nào, Anzai cũng phát cáu, vì Murauchi giữ riêng cho mình tờ giấy nhắn có số điện thoại mà Kuriyama đã đưa cho ông.
Nhưng Murauchi đã điều tra ra, chủ số máy điện thoại đó là Yamagami Tadao, người mà thỉnh thoảng có lên TV. Ông cũng biết là giữa Yamagami với Mizuno Chieko không hề có mối quan hệ nào. Điều tra đến đó rồi, ông mới tới tìm gặp, nhưng người ông muốn gặp là người nổi tiếng, không cần phải giấu mình.
Tiếc là không gặp. Thực tế Yamagami không phải người bao Mizuno Chieko. Tên đàn ông đó đã ghi bừa một số điện thoại, ngẫu nhiên số đó trúng số nhà Yamagami. Suy luận như vậy là tự nhiên và dễ hiểu. Murauchi nghĩ vậy.
Tất nhiên, cũng cần phải gặp Yamagami thực tế một lần, nhưng chắc cũng chả có ý nghĩa gì lắm.
Giả sử Anzai mà có tờ giấy nhắn này, cậu ta sẽ chả điều tra gì, mà tấn công ngay Yamagami và xử tệ với anh ta cũng nên. Ui xời, chắc chắn là thế cho mà xem. Cũng như anh ta làm với Kimihara Reiko thôi.
Murauchi thực sự thấy may, vì đã không đưa tờ giấy nhắn đó cho Anzai. Vì thế mà đã không làm tổn thương tới cô bé Eri, con gái Yamagami.
“Đằng kia rồi ạ” Reiko nói. Taxi đậu sát mép đường.
“Thế nhé...” nói rồi Kimihara nhìn Murauchi, “Nếu được... mời ông ghé vào ạ”
Taxi đang chờ. Không có thời gian để lưỡng lự.
“Vậy đi!” Murauchi nói, trả tiền taxi và xuống xe.
Giữa đường đêm, hai người đứng như trời trồng một lúc.
“Có sao không?”
“Thì taxi đi mất rồi còn đâu?” Reiko cười.
“Ừ nhỉ.” Murauchi khoác tay lên vai Reiko, sánh bước.

“Về nhé!” Tsuda vẫy tay với một đồng nghiệp trẻ.
Cậu ấy hỏi “Anh Tsuda không đi nhậu à?”
Tsuda lắc đầu “Bác sỹ cấm uống rượu mà” anh nói, “Thế nhé!”
“Về cẩn thận nhé!” vậy là từ chối xong.
Đi bộ dưới trời đêm, Tsuda như thấy mình trẻ ra tới vài tuổi. Về cơ thể. Trước đây, để chứng tỏ “vẫn còn trẻ”, anh đã cố tình uống thật nhiều rượu. Nhưng, bây giờ, tự chấp nhận “chả còn trẻ gì nữa” thì việc từ chối rượu cũng chả phải là trẻ hay cái gì. Từ khi cai rượu, Tsuda thấy người ngợm như nhẹ nhõm hơn, cuộc sống vui vẻ hơn. Trước anh sợ chuyển việc đến thế, vậy mà bây giờ, chuyển việc rồi, lại thấy kì kì, sao mình lại có thể sợ chuyển việc đến thế.
Ánh đèn neon dần lùi xa phía sau lưng anh. Cuối tuần, nên anh có làm thêm giờ muộn hơn chút, nhưng hầu như không thấy mệt mỏi. Anh đang nghĩ, mai sẽ dẫn Ikuyo đi đâu đó. Hồi còn làm ở công ty cũ, mơ cũng không có chuyện như vậy. Thực ra, hôm đầu tiên chuyển tới chỗ làm mới, cũng có bỡ ngỡ, có bất an, nhưng ở đó có nhiều nữ nhân viên áp đảo so với nam, nên cứ đến 3 giờ chiều là các bà các cô ăn vặt, nào bánh ngọt, nào nước chè, có cảm giác không khí yên bình hơn chỗ làm cũ. Vì thế mà lương không cao. Nhưng tính ra, anh không nghiện rượu, không tốn tiền rượu, thì tiền được cầm trong tay có khi lại còn cao hơn.
Đi làm được 2,3 ngày, Tsuda đã hòa đồng, đã nói đùa tếu với các cô đồng nghiệp được rồi. Việc cũng quen hơn. Nói gì thì nói, ở môi trường làm việc, không có chuyện kèn cựa, đấu đá nhau là tuyệt vời lắm rồi.
Đây là một công ty không lớn lắm, nhưng chủ tịch là người có chủ trương “Mỗi người đều có sở thích riêng của mình, ngày nghỉ là nghỉ hoàn toàn. Công ty không chịu trách nhiệm đến cả ngày nghỉ của nhân viên đâu”.
Ikuyo đã khỏe khoắn trở lại, nét mặt cô đã trở lại như xưa. Điều đó, khiến Tsuda cảm động đến mức ngạc nhiên...
“Này!” có tiếng gọi từ trong bóng tối.
Tsuda bước tiếp vài bước rồi dừng lại, “Gọi tôi à?”
“Ừh” Một phụ nữ từ bóng tối bước ra. Mũ đội sụp quá mắt, không nhìn rõ mặt.
“Có chuyện gì?”
“Đi với tôi được không?” cái kiểu nói của cô ta không giống kiểu nói ngọt ngào của loại đi “bắt khách”. Phát âm rõ ràng cho thấy là một người có tri thức.
“Rất tiếc, cô gọi người khác đi” Tsuda nhún vai, đi tiếp.
“Chỉ một lúc thôi”
“Tôi không có ý đó. Sao cô không chọn người khỏe khoắn hơn ý?” Tsuda đáp.
“Không phải anh không được. Anh Tsuda”
Tsuda giật mình, “Cô là ai?”
“Có chuyện quan trọng đây. Không nói ở vệ đường thế này được”.
Cái giọng này, Tsuda đã nghe ở đâu đó rồi. Ở đâu nhỉ?
“Chuyện gì?”
“Chuyện công ty cũ của anh. Tôi cần thông tin”
“Về công ty đó á?”
“Không phải không công đâu! Tôi trả thù lao đàng hoàng”
Tsuda lắc đầu, “Không biết cô muốn hỏi chuyện gì, nhưng tôi chả có tin tức gì mà bán được cho cô đâu. Rất tiếc!” nói rồi anh rảo bước đi ngang qua cô ta. Hượm đã!... Tsuda dừng chân.
“Cái giọng đó!” anh quay lại, vừa lúc cô ta đứng trước mặt. Không kịp hô tiếng nào, một con dao đã đâm thẳng vào bụng Tsuda.
“Ái! Gì thế này!” Tsuda đau xé, gập người xuống. Cô ta bỏ chạy.
“Ôi!!! Có ai không...” Tsuda lả đi. Tay anh bưng miệng vết thương, máu chảy qua kẽ tay, lênh láng. Anh ngã gục xuống nền đường lạnh lẽo.
Cái gì vậy? Tại sao lại là mình?... Anh nhớ mình đã nặng nhọc, đau đớn, lơ mơ. Tiếng chân ư? Ai đang tới? Có phải Ikuyo không? Ikuyo!!! Cứu anh!!!... Tiếng bước chân có thật hay không, Tsuda không còn sức lực để phán đoán nữa...

14- Bạo hành
“Ah, anh Mikami à?” Otomo Kuniko mở cửa ra chào.
“Chào cô” Mikami Takuo chào lại, “Xin lỗi nhé, sáng sớm thế này!”
“Không sao” Kuniko vội vàng lấy đôi dép đi trong nhà cho anh ta. “Mời anh vào! Tôi dậy lâu rồi”. Nói là “sáng sớm” chứ cũng hơn 10 giờ rồi. Kuniko thường dậy lúc 9h sáng.
“Nhưng hôm nay là chủ nhật mà” Mikami vừa nói, vừa ngồi xuống ghế sofa.
“À ừ nhỉ!” Kuniko cười, “Tôi cứ nghĩ là thứ hai rồi... Chán thế, chưa già mà đã thế. Anh uống cà phê nhé?”
“Cũng được” Mikami vui vẻ nói, “À mà thôi, cho cốc trà mát, có không?”
“Được ạ. Anh vừa chạy à?”
“Không hẳn thế”
Kuniko rót nước trà vào cốc.
Mikami là nhân viên cấp dưới của Nagata. Kuniko đã vài lần nhận tiền chi tiêu từ Mikami, khi anh ta thay mặt Nagata đem tới mỗi khi Nagata bận việc không đến được.
Đúng là một thanh niên đẹp trai, mọi nét đều đẹp.
“Mời anh! Xin lỗi trà suông thôi, chả có bánh kẹo gì”
“Được rồi. Đây là...” Mikami đặt một phong bì lên bàn.
“Ông Nagata gửi ạ?”
“Ừh. Như cô biết đấy, hiện nay công ty đang gặp rắc rối”
“Tôi có nghe”
“Tổng giám đốc đang phải giải quyết. Ông nói rất bận, không có thời gian đi đâu được”
“Thế cơ ạ.... Anh nói với ông ấy là tôi không sao đâu mà”
“Tiền nong không quan trọng, vì đây là tiền túi của ông, ông kêu tôi cho vào phong bì đúng như mọi khi thôi.”
“Cảm ơn anh nhiều ạ” Kuniko nhận phong bì và cúi gập đầu cảm ơn.
“Không, đừng cảm ơn tôi” Mikami cười vui vẻ, “Nhưng cô cũng vất vả quá nhỉ?”
“Vâng... nhưng sức khỏe cũng bình phục lại nhiều rồi ạ”
“Tôi biết là tổng giám đốc rất muốn đến đây. Gì chứ tình cảm thì khó giấu lắm, nhỉ?”
“Dạ, anh giỏi thật!” Kuniko cười, “Anh Mikami còn độc thân ạ?”
“À, ừh”
“Anh không lấy vợ à?”
“À à... Không có thời gian, không có cả đối tác nữa. Không biết đến bao giờ mới lấy được?” anh ta uống cạn cốc trà, tiếp “Thế đã, tôi đưa cái này xong rồi...” anh ta đứng lên.
“Xin lỗi đã làm phiền anh vào ngày nghỉ thế này ạ”
“Không sao. Tôi cũng rỗi mà”, Mikami ra tới cửa để giầy, “Àh! Tôi quên mất. Tổng giám đốc có nói, là lấy hộ ông cái gói mà hôm trước ông nhờ cô giữ hộ”
“Cái gói?” Kuniko chợt nhớ tới người đàn ông hôm trước tới đây, cũng nói đưa cho ông ta “cái gói”.
Nhưng Mikami là cấp dưới của Nagata, cũng biết rất rõ về Kuniko. Không có lí do gì để nghi ngờ.
“Ừh. Lấy ngay ra được chứ?”
Kuniko hơi phân vân, nhưng cô đáp “À, được chứ ạ. Chờ tôi một lát” rồi cô vào phòng ngủ. Cô mở cửa hộc tủ tường lớn thường để chăn đệm, lấy từ trong cùng ra một cái bọc cuộn bằng tấm vải. Định quay ra, thì chuông điện thoại reo. Điện thoại được lắp, cả phòng khách và phòng ngủ, nên có thể nhấc máy nào cũng được. Cô nhấc máy ở đầu giường ngủ.
“Dạ. A lô a lô, là ông ạ!” Đó là điện thoại từ Nagata, chắc anh lo lắng nên gọi tới.
“Em sao thế?” Nagata hỏi.
“Không, em khỏe mà. À, em xin lỗi nhé, lúc nào cũng...”
“Lúc nào cũng sao?”
“Anh Mikami đang ở đây... Vẫn đang đứng ở cửa kia ạ”
“Mikami tới đó à? Tôi không biết”
Kuniko ngạc nhiên, “Anh ấy bảo ông nhờ anh ấy tới đây, đưa tiền cho em mà?...” Kuniko liếc nhanh ra cửa, “rồi bảo em đưa cái gói ông gửi cho anh ấy”
“Cái gói? À, cái mà tôi đã gửi em giữ á?” Giọng Nagata đanh lại.
“Vâng. Anh nói là đến lấy cái gói đó về cho ông mà? Không đúng à?”
Im lặng một lúc.
“Kuniko! Em đừng tin Mikami! Thằng đó đang vào hùa với một số người trong công ty để hạ bệ tôi đó!”
“Hả?...”
“Trước mắt, em đừng có đưa cái gói đó cho nó. Bây giờ, tôi sẽ tới chỗ em luôn đây!”
“Em hiểu rồi” Kuniko dập máy. Không biết Mikami có nghe thấy nội dung cuộc gọi không? Kuniko nhìn quanh phòng ngủ.
Quay ra cửa để dép, cô thấy Mikami đang đứng vẻ nhấp nhổm.
“Xin lỗi nhé, làm cô vất vả quá!” Mikami nói và để ý ngay thấy Kuniko quay lại với đôi tay không
“Xin lỗi anh, tôi không trao nó cho anh được đâu ạ” Kuniko nói.
“Tại sao vậy?”
“Ông Nagata nói với tôi như vậy. Ông ấy bảo là không đưa nó cho ai ngoài ông ấy ạ”
“Vì thế mà tổng giám đốc nhờ anh tới lấy mà”
“Vâng, tôi hiểu ạ. Nhưng xin lỗi, nếu ông ấy không nói trực tiếp với tôi, thì tôi cũng không thể đưa cho anh, Mikami ạ” Kuniko nhẹ nhàng nói, “Rất xin lỗi!”
Mikami không nói không rằng, nhìn chằm chằm Kuniko một lúc, rồi bất giác cười thành tiếng. Tiếng cười lạnh lùng, như là vừa hóa thành một người khác hẳn.
“Tao đã nghĩ là ông ta sẽ gọi đến đây... Điện thoại lúc nãy là ông ta gọi đúng không?” anh ta nhún vai “Lỡ dịp... cái lão này!”
“Anh về đi! Ông Nagata tới đây bây giờ đấy!”
“Tới thì cũng phải có thời gian. Đúng không?”
Mikami khóa trái cửa lại. “Ông ta không ở quanh đây đâu”
“Về đi!” Kuniko lùi lại, “Tôi kêu lên bây giờ”
“Kêu ai?” Mikami vừa nói vừa cười. Hắn cởi giầy, bước vào nhà, áp sát Kuniko vào phòng khách.
“Anh làm cái trò gì thế? Ông Nagata sẽ ...”
“Ông ta hả? Hết thời rồi!” Mikami lắc đầu. Tao không bao giờ bám theo con chó đã thua trận đâu nhé!”
Kuniko bị ẩn vào góc trong cùng của phòng khách. Nhưng điều này thì Kuniko đã lường trước rồi. Ít ra là Mikami đang rất cần cái gói đó.
“Nào, đưa cái gói đó cho tao!”
“Không!” Kuniko nhìn thẳng vào mắt Mikami đáp.
“Vậy hả?” Mikami đưa tay, bóp cổ Kuniko.

“Chào buổi sáng!”
Yamagami từ trong chăn nhổm dậy, trông thấy Yuko mặc áo yukata (loại kimono bằng vải cotton, thường mặc 1 lớp làm áo ngủ trong các nhà nghỉ, khách sạn) bước vào, “Ôi, em đã tắm rồi cơ à?”, anh ngạc nhiên.
“Vâng. Mình đang ở suối nước nóng mà?” Yuko hong cái khăn bông tắm, “Không vào tắm thì chả còn gì hay ho hơn, đúng không?”
“Nhưng mà... Tối qua em tắm những 3 lần rồi kia mà?”
“Vâng, lúc anh ngủ rồi, em còn vào thêm một lần nữa đấy”
Yamagami cười “Xin hàng thôi! Anh chịu không theo được”
“Anh cũng vào tắm đi! Buổi sáng đang vắng”
“Không, tắm nhiều thế, gầy mất!”
Đó là một khu nhà nghỉ có suối nước nóng mới xây, theo kiến trúc Nhật cũ, phòng nghỉ riêng, ăn uống ở khu nhà hàng riêng, tương đối dễ chịu, thoải mái; nằm trong khuôn viên vườn xanh và không khí trong lành.
Cả ngày hôm qua hai người đã đủng đỉnh bách bộ trên đường núi ngay gần đó. Hai vợ chồng có đôi khi đi tham quan thắng cảnh rồi, nhưng chuyến đi nghỉ “chả cần làm gì” như thế này lại là lần đầu tiên. Yamagami tự mình cũng nhận thấy đã bắt đầu mệt mỏi với việc chạy tới chạy lui trong công việc.
“Vẫn còn hẳn một ngày nữa. Anh! Mình làm gì?” Yuko vừa chải tóc trước bàn trang điểm, vừa hỏi.
“Ừa...” Yamagami ngáp dài một cái, “Làm gì cũng được. Không làm gì cũng được”
“Ừ nhỉ” Yuko cười.
Yamagami nằm trong chăn, ngắm nhìn vợ từ phía sau.
“Anh nhìn gì thế?”
“À, em hấp dẫn lắm, chỗ sau gáy này...”
Yuko cười to, “Anh nhìn chán ra rồi còn gì? Lấy nhau 16 năm rồi mà”
“Không, làm gì có chuyện đó”
“Thật á?” Yuko ngoái lại.
Yuko sao thế nhỉ? Yamagami nửa ngạc nhiên với nét mặt mới mẻ chưa từng thấy ở vợ mình, nửa thấy lo ngại. Đêm qua, Yuko lại một lần nữa chủ động chui vào chăn của Yamagami. Anh nhớ là khi mới cưới nàng cũng chẳng có thái độ nhiệt tình đến thế. Đã có thời, nàng đã quen với việc ghìm nén đến triệt tiêu cảm xúc của chính mình. Đó là...
Yuko từ bàn trang điểm đứng lên, cởi dây lưng áo ngủ, đi về phía Yamagami. Anh nhìn nàng mà chớp mắt liên tục.
“Buổi sáng mà?”
“Không ai tới đánh thức đâu anh” Yuko sà vào lòng chồng, “Đằng nào anh chả đi tắm mà?”
“Ừh... lát nữa...”
“Đổ mồ hôi rồi vào tắm nhé!” Hai người quện vào nhau, đổ xuống đệm. Yamagami đã làm đến vã vượi mồ hôi.

“Chào ông bà!” Một tiếng chào êm ái. Một người phụ trách nhà nghỉ đon đả chào Yamagami và Yuko khi họ tới nhà hàng ăn điểm tâm buổi sáng. Một phụ nữ, mặc bộ véc màu xanh tím, đeo biển “Manager”- quản lý- theo kiểu Âu.
“Chào chị” Yamagami đẹp trai vừa cho miếng cơm vào miệng, chưa kịp nhai, vội vàng nuốt vội, trợn cả mắt lên, đáp lễ.
“Xin lỗi ông!” chị ta mỉm cười, “Tôi không định làm phiền ông bà đâu ạ. Xin hãy thư thả dùng bữa. Ông bà thấy thế nào ạ? Cảm tưởng khi nghỉ ở đây ạ?”
“Rất thoải mái, rất tuyệt” Yuko trả lời.
“Xin cảm ơn”
Không phải là người nổi danh đặc biệt, chỉ một đôi lần xuất hiện trên TV như Yamagami thôi, việc người hoàn toàn xa lạ bỗng tới chào hỏi cũng không phải là hiếm.
Người nữ quản lý tên Hiramatsu Yumiko, là một trong số ít người dễ gây ấn tượng mạnh mẽ cho người mới gặp. Thường những người làm công việc đó khi thì tỏ vẻ khó chịu, hoặc là nói nịnh lộ liễu, khiến cho Yamagami chán ngấy.
“Xin được tự giới thiệu” Hiramatsu Yumiko đưa ra một tấm danh thiếp, “Có chuyện gì, xin hãy gọi cho tôi ạ”
“Rất xin lỗi” Yamagami phân trần, “Tôi định quên hết công việc đi, nên không đem theo danh thiếp. Thông cảm cho tôi”
“Kỳ nghỉ như vậy mới lý tưởng đấy ạ” Hiramatsu Yumiko nói, “Có nhiều người nổi tiếng tới đây nghỉ lắm ạ. Nhưng, hầu như mọi người đều bận rộn với điện thoại và gửi nhận fax. Thế thì không nghỉ ngơi được nhiều phải không ạ?”
“Người ta lại thấy yên tâm khi được bận rộn đấy ạ. Nhất là các VIP người Nhật”
“Đúng như ông nói đấy. Mong ông hãy chăm sóc bà nhà chu đáo trong kỳ nghỉ này ạ”
Hiramatsu Yumiko cúi chào rồi hướng sang bàn thực khách khác.
“Đúng là chuyên nghiệp thật!” Yamagami nói.
“Vâng, khoảng 50 anh nhỉ? cung cách đâu ra đấy” Yuko cũng cảm kích.
“Nhìn một phụ nữ như vậy, thấy anh là đàn ông mà không sánh được bằng”
Thực tế, đàn ông thường bằng lòng với cái ghế của mình, quên mất phải nỗ lực cố gắng. Người phụ nữ chịu khó xuống hiện trường như thế này, riêng điểm đó thôi, rất đáng kính nể.
“Nào, mình đi xe loanh quanh đâu đây chứ em?” Yamagami nói.
“Vâng, em thì thế nào cũng được”
“Thế nào cũng được?”
“Bất cứ chỗ nào có anh”
Nghe vậy, Yamagami thoáng đỏ mặt.

Đi taxi là thất sách, Nagata nghĩ. Đi tàu điện có khi còn nhanh hơn được chút. Ngày chủ nhật đường đông kiểu khác với ngày thường, đúng là không tính đến nước này thật.
Mãi mới tới cửa chung cư, vội vàng xuống taxi, lao ngay vào trong, một phụ nữ trung niên có lẽ chuẩn bị đi chợ từ trong chung cư đi ra, né tránh, giật mình trợn tròn mắt.
Kuniko, em có sao không?
“Kuniko!” Mở cửa ra! Cửa không khóa. Lao vào nhà.
“Kuniko! Em ở đâu?” nhìn vào phòng khách, nín thở.
Sofa, TV đều bị lật đổ chỏng chơ, toàn bộ căn phòng bị xáo trộn, y như có gió xoáy vừa tràn qua.
“Kuniko!!!” “Thằng khốn Mikami!!!” Nagata nguyền rủa, lao vào phòng ngủ. Kuniko đang nằm sấp trên giường, bất động, trần truồng, nhiều vết thương trên lưng đang rỉ máu.
“Kuniko!!!” Nagata lao tới bên, đầu Kuniko hơi cử động nhẹ.
“Em tỉnh đi!!!” Nagata đỡ người Kuniko lên, vừa chạm vào lưng, Kuniko khó nhọc hít thở.
“Đau lắm phải không em? Tôi gọi xe cứu thương ngay đây, em đừng cử động” Nagata nói.
“Không sao đâu” Kuniko lắc đầu, cô thều thào, “Hắn...”
“Thằng khốn Mikami hả? Nó là thằng vô ơn!” Nagata đỏ mặt, run người.
“Em sợ càng chống cự càng tệ hơn... Em xin lỗi!” Kuniko nói rất khẽ.
“Tôi mới là người phải xin lỗi”. Nagata thở dài, “Tôi mà biết chuyện đến thế này, đã không nhờ em giữ hộ”
“Cái bọc đó”
“Được rồi. Không phải lỗi tại em”
“Không” Kuniko lắc đầu, “Không, hắn không tìm thấy gì hết... nên hắn cào vào lưng em... Nhưng em đã chết ngất trước khi nói cho hắn biết chỗ giấu. Chắc là vẫn còn ở đó”
“Thế à? Em đã giấu cho tôi à?” Nagata lấy tay đỡ Kuniko đứng dậy, “để tôi băng bó vết thương cho em!” nói rồi Nagata lấy tấm khăn quấn cho tấm thân trần của Kuniko, dìu cô ra ngoài phòng khách.
“Chờ em chút” Kuniko run rẩy đi ra bếp, mở tủ lạnh.
“Em làm gì thế? Tôi không cần gì đâu”
“Không... Em cho cái gói vào đây”
“Vào tủ lạnh?”
“Tất nhiên, ông nhìn vào trong mà xem” Kuniko mở hẳn tủ lạnh ra. Một luồng hơi nước màu trắng phả ra. Một tảng thịt bọc trong túi nilon. Kuniko lấy nó ra, đặt vào trong bồn rửa bát, lấy cái lõi bên trong ra.
“Em có sẵn thịt thái lát, em cuốn nó vào đây” Gỡ những lát thịt đông lạnh bên ngoài ra, hiện ra một cái gói, “Em làm vội, nhưng trông khá ngon mắt đấy chứ?”. Kuniko vừa nói dứt lời, Nagata đứng sững một lúc, cười. Ông khẽ khàng tránh tấm lưng đang bị thương, đưa tay ôm tấm thân gầy guộc của cô vào lòng, “Xin lỗi em!” vừa nói, ông vừa lùa ngón tay khe khẽ vuốt vuốt tóc Kuniko.

15- Tiên đoán
“Ồh, tôi phải về thôi!” Murauchi nói. Đứng ở bếp, Kimihara Reiko cười “Tối qua đã nói thế vài lần rồi, ông ý!”
“Thế à?” Murauchi cũng cười theo. Trông dáng bộ này mà để người khác nhìn thấy thì không đẹp mặt chút nào. Murauchi thì vẫn quấn mình trong đống chăn trải sẵn từ ngày hôm qua, Kimihara Reiko còn mặc nguyên quần áo ngủ, đang hấp bánh bao đông lạnh ở bếp.
Cũng chả biết bây giờ là mấy giờ, ngày thứ mấy nữa. Nghĩ ngợi một chút, Murauchi nhớ ra, giờ đang là chiều ngày chủ nhật. Chắc khoảng 5,6 giờ. Nhưng ông chả muốn biết là mấy giờ làm gì.
Thực ra là không được làm thế này, mà phải về trụ sở điều tra.
Sếp và Anzai không thấy Murauchi đâu, lại tha hồ tưởng tượng ra các tình huống cho mà xem.
Murauchi cũng không chủ định lườn khươn ở lại chỗ của Kimihara Reiko lâu đến thế này. Hỏi tại sao thì cũng rất khó trả lời, mà chỉ có thể nói thế này “Cảm thấy hợp với Kimihara Reiko”.
Murauchi đã 52, còn Reiko trông thì già dặn đấy, nhưng về tuổi mà nói, chỉ bằng con gái ông. Ấy thế mà khi ở bên cô ấy, có cái gì đó, như là bạn gái từ lâu lắm rồi, tức là cảm thấy “felling”- tâm trạng- rất hợp nhau.
Nói đúng ra, chính Murauchi cũng thấy ngạc nhiên. Làm thân với người liên quán đến vụ án là có vấn đề. Ông rất hiểu.
“Nào! Bánh bao em hấp rồi đây” Reiko đem đĩa bánh bao mới hấp còn đang bốc hơi nghi ngút tới, “Ông có ăn không?”
“Ừh nhỉ...” Murauchi thở dài.
“Lạ nhỉ?” Reiko chống cằm, ngắm nghía Murauchi, “Già thế này cơ mà! Sao em lại thấy yên ổn khi ở bên ông nhỉ?”
“Ừa, đây cũng thấy thế đấy!” Murauchi nói, “Nhưng từ nay sẽ nhanh già xuống cấp hơn đấy. Em khôn ngoan thì từ bỏ từ bây giờ đi!”
“Ông cảnh báo em đấy à?”
“À không. Chỉ biết chừng biết mực thế thôi” Ngược lại ông thấy yên tâm thì có. Một Murauchi nữa xuất hiện trong ông, làm dịu nhẹ cái nóng trong ông xuống.
“Ngon!” Murauchi ăn vèo một cái bánh bao. Reiko cũng vừa ăn, vừa nói, “Trông khỏe khoắn thế, chắc sẽ ôm em được một lần nữa chứ?”
“Ôi! Nghĩ xem tôi bao nhiêu tuổi chứ hả?” Murauchi cười đau khổ, nhưng trong thâm tâm thì tự nhủ “1 lần ý hả? có mà 2 lần 3 lần cũng được hết”.
Có tiếng gõ cửa.
“Dạ!”
“Có hàng gửi tới ạ”
“Vâng, tôi ra ngay. Này... chui vào chăn đi!”
“Ừm” Murauchi chui vào chăn, trùm kín cả đầu... Tiếng người lúc nãy, là cậu ta... Ông vừa thò mặt ra, thì cửa mở.
“Đích thị nhé!” Anzai vừa vào đã nói.
“Là anh à?” Reiko ngã ngửa người ra, “Đồ nói dối!”
Anzai bỏ qua không thèm nhìn Reiko, “Ông Murauchi! Sếp đang bảo không biết ông đang ở đâu đấy!”
“Thế à?” Murauchi nhổm dậy, “Vậy thì cậu sẽ báo sếp đấy hả?”
“Tôi báo đấy” Anzai nghiêm mặt, “Dính líu với người liên quan vụ án đến thế này, sếp rất khó chịu, ông biết thừa rồi còn gì?”
“Cậu này, tôi nói để cậu rõ nhé, chuyện của tôi với người này hoàn toàn là riêng tư nhé” Reiko nói chen vào.
“Ông Murauchi!” Anzai nói, không thèm đếm xỉa gì đến Reiko, “Ông được cô này bao che cho, sung sướng quá nhỉ?”
“Ừa, sướng!” Murauchi cười, “Xin lỗi nhé, tôi phải về trụ sở điều tra bây giờ”
“Cứ tin thế đi. Tôi chờ đằng sau đấy!”
“Ừ, tôi chuẩn bị ngay đây”
Anzai quay người, ra khỏi nhà.
Cửa sổ nào cũng đặt búp bê. Lúc nãy bước vào nhưng cậu không để ý gì tới nội thất trong nhà.
“Xin lỗi ông!” Reiko xem Murauchi mặc quần áo và nói, “Tại vì em mà...”
“Không, không phải tại em. Là tôi tệ quá. Cậu Anzai nói cho là phải thôi” Murauchi xỏ tay vào áo, “Tôi rất vui, và rất ngon”
“Bánh bao á?”
“Không. Em ý”
Reiko ôm lấy Murauchi, dụi đầu vào ngực ông.
“Ông lại tới đây với em chứ?”
“Lần tới tôi đến, chắc là đang thất nghiệp cũng nên”
“Được hết. Em sẽ nuôi ông”
Murauchi cười, lấy ngón tay dí vào mũi Reiko, “ Tôi là cáo biến thành tinh rồi, tôi sẽ chối bay chối biến cho mà xem”
“Thế đấy!...”
“Thế đã nhé” Murauchi xỏ giầy, ra khỏi nhà.
Bên ngoài trời đã tối. Anzai đang đứng đợi, lấy chân đá đá mấy hòn sỏi.
“Để cậu chờ lâu quá!” Murauchi ra tới nơi, Anzai im lặng bước đi trước. Murauchi hít một hơi thật sâu, ngáp một cái rõ to.
“Vô tư quá đấy ông Murauchi ạ” Anzai nói, hảo ý ngoài sức tưởng tượng.
“Xin lỗi cậu nhé. Để cậu phải làm một mình đủ các việc”
“Làm gì đến thế đâu. Tôi rút chân khỏi vụ này rồi”
“Rút chân là sao? Có chuyện gì thế?”
“Mãi không thêm manh mối nào. Sếp đang bấn lên rồi”
“Thế à?” Murauchi gật đầu, “Có tìm thấy gì ở văn phòng của Kuriyama không?”
“Không, không tìm thấy một thứ gì. Sớm muộn rồi cũng phá sản thôi, chắc chắn”
Hai người chậm rãi bước đi, Anzai cũng chả cần gì phải vội vã nữa.
“Mà thôi, chả vội gì. Rồi cũng sẽ bật ra thôi, một lúc nào đấy” Murauchi ngừng lời, vì có tiếng kêu thất thanh xé tan trời đêm. Đồng thời, hai người nhìn nhau “Tiếng của Kimihara Reiko” Murauchi nói.
“Tới đó xem sao” Anzai chạy trước, Murauchi lật đật chạy theo sau.

Yamagami ra khỏi khu tắm nam, ngồi thư giãn ở ghế sofa trong sảnh chờ loby. Thế mà cũng không mát mẻ gì lắm. Yuko nói đang gội đầu, sẽ hơi mất thời gian chút.
Yamagami đem theo thẻ điện thoại công cộng, định gọi về văn phòng. Gọi từ điện thoại trong phòng cũng được, nhưng chủ định “quên công việc”, nên trước mặt Yuko cũng khó gọi.
Gọi điện tới văn phòng, thế nào Kusama Yoriko cũng sẽ để lại tin nhắn. Sau tiếng píp, là tiếng băng cát sét quay.
“Chuyến đi với bà nhà thế nào ạ?” Mở đầu là một câu như vậy, đúng là Yoriko.
“Cũng tạm tạm” Yamagami lẩm bẩm một mình. Sau đó là một vài đoạn tin nhắn về công việc. Ngày mai, sẽ về đến Tokyo rồi, hoàn toàn kịp thời gian.
“Được rồi”, anh định dập máy, thì có một tin nhắn thêm của Yoriko “Tôi có xem thời sự. Ông Tsuda bị một người lạ mặt đâm”
Tsuda? Bị đâm? Yamagami kinh ngạc với cái tin đột ngột.
“Chưa tìm ra thủ phạm. Nguyên nhân có thể là do tranh cãi khi say rượu.”
Tsuda bị đâm??? Chuyện gì thế này???
“Ông ta đang ở bệnh viện trường đại học S. Vết thương khá nặng, nhưng đã cơn nguy kịch tới tính mạng. Thông tin cụ thể hơn, khi nào sếp về, tôi xin báo cáo. Hẹn gặp lại”
Píp... tiếng kêu báo hiệu đoạn tin nhắn đã hết.
Say rượu, đánh nhau à?... Nhưng cậu ta bảo là đã bỏ rượu rồi kia mà?
Yamagami định bụng lên phòng sẽ gọi điện cho Tsuda. Bị thương nặng thì đáng lo lắm. Nhưng anh đang phải chờ Yuko ở đây... Lưỡng lự...
“Anh Yamagami!”
“Dạ, chào bà”
Đó là người quản lí tên Hiramatsu Yumiko. Yamagami hỏi “Bà phải làm cả buổi tối ạ? Vất vả quá”
“À, không sao. Chị ấy đang tắm ạ?”
“Vâng”
“Thực ra, tôi có chuyện muốn nói với anh đây. Không mất thời gian lắm đâu ạ.”
“Với tôi ạ? Không sao đâu ạ nhưng tôi đang chờ vợ tôi ở đây”
“Xong ngay thôi. Anh sẵn sàng chứ ?”
Giọng nói của Hiramatsu Yumiko cho thấy không phải nói chuyện bình thường. Vậy là chuyện gì?
“Được rồi ạ” Yamagami gật đầu.
“Mời anh đi lối này” Hiramatsu Yumiko đi lên trước, rẽ vào hành lang hẹp, tới gian phòng cuối dãy, mở cửa. Ở đó, như là một phòng tiếp khách nhỏ.
“Xin lỗi phải tiếp chuyện anh ở đây”
“Không sao. Vậy chứ bà định nói chuyện là chuyện gì?” Yamagami ngồi xuống một chiếc ghế cũ. Hiramatsu Yumiko hơi có chút do dự, “Có thể là chuyện không tốt đẹp đối với anh lắm, nhưng... tôi đã đeo đuổi nghề phục vụ du lịch đã hơn 30 năm nay, đã tiếp xúc với rất nhiều khách, đã từng chứng kiến nhiều vụ việc”
“Vâng, tôi biết”
Hiramatsu Yumiko hít thở mạnh và nói, “Không có nhiều thời gian, tôi xin phép được nói ngay. Tôi nghĩ rằng vợ anh có ý định tự sát”
Im lặng một lúc.
“Bà vừa nói.... cái gì? Vợ tôi? Tự sát?”
“Tôi cảm thấy vậy. Tôi không biết chị ấy bình thường thì thế nào, nhưng lúc nào chị ấy cũng phấn chấn, hồ hởi như mấy hôm ở đây không ạ?”
Yamagami cứng đơ người, “À, không... đúng là không phải lúc nào cũng hào hứng như thế thật...”
“Tôi chỉ nói theo cảm nhận trực quan của riêng tôi thôi. Có thể không đúng. Tuy nhiên, tôi đã chứng kiến một vài trường hợp rồi, cả nam và nữ, khi họ tới đây với chủ ý trong tâm.”
“Trong tâm...”
“Cứ nhìn biểu hiện quá phấn chấn, quá hào hứng, tắm lên rồi lại xuống tắm lại.... Nếu như chị nhà thường xuyên như vậy thì ý kiến của tôi thật là thất lễ quá, nhưng, vừa nhìn là tôi đã đoán ngay như vậy...” Hiramatsu Yumiko nhìn xuống đất, “Tôi rất biết lỗi nếu đã làm anh giận”
“Không, không... Bà nói trên kinh nghiệm lâu năm trong việc tiếp đón du khách mà. Nếu có không đúng chăng nữa, xin bà cũng đừng lo ngại gì. Rất cảm ơn bà!”
“Cảm ơn anh đã hiểu cho tôi...”
“Thế nhưng, tôi không tìm ra lý do để cô ấy phải làm như vậy. Lý do gì thì tôi không biết, nhưng chắc là phải có, phải không bà?”
“Chị ấy là một người rất nết na. Hay là chị ấy luôn luôn phải giấu cảm xúc thật của mình?”
“Đúng là như vậy!”
Yuko dạo này mấy lần đòi hỏi chồng. Yamagami đáp ứng, Yamagami vui sướng, nhưng...
“Ngày mai là anh chị check out phải không ạ? Anh chị sẽ về nhà ngay chứ?”
“Vâng. Thế à, tức là, nếu như vợ tôi thực sự...” Yamagami vừa nói đến đó, đứng dậy, “Có khi cô ấy ra rồi. Xin lỗi bà, bà có thể vào bên tắm nữ gọi cô ấy hộ tôi được không?”
“Vâng, tôi đi ngay đây”
Quay trở lại sảnh đợi loby, nhìn quanh quất, không thấy Yuko đâu. Hay là nàng về phòng trước rồi, Yamagami đi về phòng xem sao. Nàng chưa về. Anh lại quay trở lại sảnh đợi lần nữa.
“Chị ấy không có trong bên tắm nữ” Hiramatsu Yumiko chạy nhanh tới chỗ anh.
“Trên phòng cũng không có. Cô ấy đi đâu mất rồi?” Yamagami đứng đờ người ra.
Hiramatsu Yumiko chạy tới quầy tiếp tân ở cửa ra vào, hỏi chuyện, quay lại ngay chỗ anh đứng.
“Chị ấy đi ra ngoài rồi”
“Đi ra ngoài?” Kì lạ thật. Không thể có chuyện nàng tự ý im lặng đi ra ngoài một mình được.
“Chị ấy đã gọi taxi. Phải hỏi mọi người xem chị ấy đi đâu”
“Nhờ bà hỏi giúp” Mặt Yamagami tái đi, đầu gối bắt đầu run run....

16- Tội lỗi ngủ yên
Xe của khách sạn vừa dừng lại, Yamagami mở vội cửa, lao ra ngoài.
“Anh là chồng”
Một người đàn ông, dáng vẻ là lái xe taxi cúi đầu hỏi.
“Tôi là Yamagami. Đâu, đâu, vợ tôi đâu?”
“Ở trong kia. Bà ấy chả nói gì hết... Đi đằng này!”
“Cảm ơn” Yamagami đi theo người lái xe đó.
Là hãng taxi nhỏ trong thị trấn. Có bốn, năm chiếc đang chờ khách, loại xe đời cũ, xe cũng cũ cũ. Phía sau dãy xe là một khu nhà 2 tầng. Có lẽ đó là văn phòng hãng taxi đó. Mở cửa kêu cái tạch “Xin mời vào”. Vừa vào, Yamagami nhìn ngay thấy Yuko đang ngồi ở một cái ghế trong góc phòng.
Một vài tài xế taxi đang ngồi giết thời gian. Đằng sau chỉ có 2 chiếc bàn làm việc kê liền nhau.
Yuko ngẩng mặt lên nhìn thấy chồng bước vào, bốn mắt nhìn nhau chỉ trong tích tắc, rồi nàng cúi đầu gằm xuống.
“Tôi nhận được tin nhắn qua vô tuyến” người lái xe taxi đã chở Yuko nói, “Giữa đường cô ấy bảo dừng xe, nói là muốn đi vệ sinh. Có người gọi từ điện thoại công cộng cho tôi, báo là cô ấy định tự sát đấy. Sợ quá! Hoàn toàn trông không có vẻ gì đặc biệt, thế mà...”
Yamagami tự nhủ thầm dù sao cũng cứu được nàng cái đã. Yuko còn sống! Tất nhiên, Yamagami không tưởng tượng được, tại sao Yuko lại muốn tự sát. Nhưng bây giờ, nàng còn sống là được lắm rồi.
“Cô ấy nói nhiều lắm, vâng, tôi cũng nghĩ là không hiểu giờ này cô ấy còn muốn lên đài hoa tiêu làm gì. Nhưng có ai nghĩ là thế chứ! Cô ấy đã biết là từ đó có nhiều chỗ để nhảy lao xuống vực rồi”
Yamagami đi tới bên Yuko, ngồi thụp xuống. Một Yuko trẻ lại, vui tươi nhí nhảnh như con trẻ, trong mấy ngày gần đây đã không còn nữa. Đột nhiên, trông nàng già đi tới cả chục tuổi, cảm giác chỉ còn là hình dáng của một người vợ nhỏ bé...
Yamagami khẽ đặt bàn tay mình lên tay của Yuko, bàn tay trắng, nhỏ nhắn của nàng bỗng rụt lại. Yamagami như đuổi theo bàn tay đó, nắm thật chặt. Tay nàng lạnh quá!
“Yuko... Mình về nhà đi!” Yuko quay mặt đi chỗ khác. Một khuôn mặt thẫn thờ, vô hồn, hờ hững.
“Em đừng lo lắng gì. Eri cũng đang chờ ở nhà, phải thế không nào?”
Yuko cắn chặt đôi môi đang run run, nhưng vẫn là im lặng.
“Nào, mình đi thôi!” Cứ nghĩ nàng sẽ chống cự, nhưng không, nàng ngoan ngoãn đứng lên, dựa vào người chồng, bước đi thật ngắn...
Đám lái xe taxi nhìn chăm chăm theo họ. Yamagami cảm thấy đau đớn với những ánh nhìn đó.
“Xin lỗi đã làm phiền mọi người!” Anh nói trước khi ra khỏi phòng, thì có tiếng đáp
“Canh chừng cho cẩn thận vào!” là một lái xe nào đó.
“Canh chừng cẩn thận” à?... Đúng là...
Anh dìu Yuko lên xe của khách sạn mà Hiramatsu Yumiko cử đi. Lái xe là một nhân viên của khách sạn.
“Anh cho về khách sạn giúp!” Chiếc xe lăn bánh từ từ trên đường đêm.
Yamagami vẫn nắm chặt bàn tay Yuko. Không nói năng gì, Yuko chỉ nhìn chăm chăm ra màn đêm bên ngoài cửa xe. Có lẽ, nàng chỉ mở căng mắt thế thôi, chắc gì đã chủ định nhìn cái gì đâu.
Yamagami tự trách mình. Anh đã làm gì? Là vợ là chồng, mà anh hoàn toàn không nhận thấy biểu hiện nào của sự giằng co tâm lí đến mức muốn tự sát của vợ mình. Mắt của anh, đơn thuần là hai cái hốc mắt thôi sao? Nhưng mà, nhưng mà, nhưng mà tại sao? Tại sao em lại...??? Khuôn mặt nhìn nghiêng của Yuko, nước da trắng xanh, mà lại thấy đẹp lạ lùng...

“Chị ấy đã ngủ rồi ạ” Hiramatsu Yumiko thì thào nói, “Có thuốc an thần rồi, chắc sẽ ngủ rất sâu”
“Dạ, vâng” Trong hành lang, Yamagami chậm rãi bước cùng bà, “Rất may đã có bà. Tôi không biết nói cảm ơn thế nào...”
“Tôi quen với những vụ việc như thế này rồi” Hiramatsu Yumiko nói, có chút nào đó hơi vui vui.
“Ấy thế mà là chồng, tôi lại chả nhận thấy điều gì. Thật đáng xấu hổ ạ”
“Chị ấy không sao, vậy là được rồi” Hiramatsu Yumiko nói, “Khi nào về đến nhà, anh từ từ hỏi đầu đuôi chuyện xem sao”
“Tôi cũng định thế. Cô ấy gặp con, chắc sẽ thay đổi tâm trí”
“Khi nào khỏe lại, lại dẫn cô ấy tới đây nghỉ nhé” Hiramatsu Yumiko mỉm cười, “Anh Yamagami, anh nên đi nghỉ đi!”
“Tôi sẽ ở bên vợ tôi cả đêm nay”
“Vậy à?” Hiramatsu Yumiko không khuyên gì thêm, “Nếu anh mệt, hoặc có thể buồn ngủ, lúc nào cũng được, hãy gọi cho nhân viên trực quầy lễ tân nhé. Tôi dặn họ sẵn sàng thay anh trông chị ấy”
Tấm lòng ấy khiến Yamagami xúc động, “Vâng, khi đó tôi sẽ gọi ạ” Yamagami lễ phép cúi thấp đầu. Lần đầu tiên, khuôn mặt Hiramatsu Yumiko ửng đỏ...
Về tới phòng, Yamagami ngồi bên cạnh đệm của vợ, nàng đang ngủ, anh khoanh tay ngồi, suy tư. Đệm của Yamagami cũng đã được trải sẵn, nhưng đêm nay, quả thực là anh không ngủ nổi.
Khi ngủ, trông Yuko càng có vẻ thơ ngây, thánh thiện. Yamagami nghĩ, rất may đã cứu được Yuko.
Nếu như Yuko vĩnh viễn ra đi từ lúc đó, Yamagami suốt đời thờ thẫn, mà không hiểu vì lý do gì đã giết chết vợ mình như thế. Tất nhiên, như nàng bây giờ, không có gì đảm bảo chắc chắn rằng về đến nhà, nàng sẽ kể sự tình đầu đuôi mọi chuyện.
Nhưng, dù đau lòng đến nhường nào, nếu còn sống, sẽ có ngày vết thương lòng lành lại...
Yuko đang trong giấc ngủ, thở nhẹ nhàng. Có lẽ khi ngủ, nàng sẽ thấy hạnh phúc. Tâm trạng muốn ở gần chồng, đòi hỏi chồng trong mấy ngày qua, Yuko thật là yếu ớt và tội nghiệp.
“Thế à!” chợt nhớ ra, hay là...
Đồ đạc của Yuko để cả ở trong cái túi Boston. Yamagami lần lượt lấy từng món đồ trong túi ra.
“Là cái này à” Một phong thư màu trắng, không đề người nhận. Bên trong, nắn nắn bằng tay là biết, là bức chúc thư, chắc vậy. Yamagami để mắt tới Yuko, quay ngọn đèn thu ánh sáng vùng hẹp ở gần anh, hơi căng thẳng, anh mở phong thư.
Bên trong có 2 tờ, tờ thứ hai trắng hoàn toàn, còn tờ thứ nhất thì
“Con! Eri. Xin lỗi con vì mẹ đã làm việc này. Xin con đừng hỏi gì hết. Xin con đừng tìm hiểu điều gì hết. Con chỉ nên biết rằng, mẹ đã đền tội của chính mình. Cầu chúc con hạnh phúc. Yuko”
Thế này thì quá đơn giản. Nhưng “đền tội” là có ý gì? Tội mà phải lấy cái chết mới đền được ý, là tội gì vậy?
Yamagami càng nghĩ càng rối trí, anh cứ nhìn mãi, nhìn mãi khuôn mặt dịu dàng của vợ đang ngủ....

“Em thật sự không sao đâu mà” Otomo Kuniko nói.
“Nhưng...” Nagata chần chừ.
“Em khóa cửa cẩn thận, ai đến cũng tuyệt đối không mở cửa” Kuniko nói, gương mặt thoáng nụ cười, “Ai đến đòi nợ, em cũng giả đò không biết”
Nagata khẽ cười và gật đầu “Được rồi”. Nagata bỗng đổi nét mặt, giận dữ nói “Thằng Mikami khốn! Thằng vô ơn không hơn”
“Này, ông đừng làm chuyện côn đồ nhé” Kuniko đặt tay lên vai Nagata, “Ông mà làm gì, lại là trúng kế của hắn đấy. Ông cứ làm như không có chuyện gì xảy ra đi, nhé! Em xin ông đấy!”
“Được rồi”.
Tại chung cư của Kuniko.
Họ vừa về từ bệnh viện băng bó vết thương Kuniko bị Mikami cào trên lưng. Có thể Kuniko sẽ chỉ nằm được sấp để ngủ.
“Thôi ông về đi!” Kuniko giục, “Ở nhà mọi người chắc đang lo lắng”
“Ừm... Tôi nói là sẽ về muộn rồi.” Nagata nói và nhìn đồng hồ.
“Nhưng giờ cũng khuya lắm rồi”
“Đằng nào thì bà ấy cũng chả thức chờ tôi đâu” Nagata cười đau khổ, “Không về thì bà ấy cũng chả quan tâm”
“Nhưng em thì quan tâm đấy” Kuniko nài nỉ, “Ông về nhà cẩn thận đi!”
“Ừ, tôi sẽ về” Nagata khẽ hôn lên má Kuniko, “Em dịu dàng quá!”
Kuniko không nói gì, chỉ khẽ mỉm cười.
“Thế nhé, tôi gọi xe” Nagata với điện thoại, gọi xe hire (xe của công ty cho thuê xe cao cấp) tới đón ở cổng chung cư này. Khoảng 15 phút sau là xe tới.
“Gọi taxi cũng được, nhưng thằng khốn Mikami biết tôi là kẻ thù rồi, nó sẽ làm trò gì đốn mạt không biết chừng”
“Xin ông bảo trọng!”
“A...à... Tôi xin một tách trà nào!”
Kuniko đáp “Vâng” rất tươi tỉnh. Kuniko không nói với Nagata những chuyện nặng nề. Vì Nagata tới đây để thư giãn đầu óc. Đến đây mà Kuniko còn nói chuyện này chuyện nọ rối tung lên nữa thì thật tội nghiệp cho ông ấy. Vì thế mà Kuniko cố gắng nói chuyện thật vui vẻ, toàn những chuyện không đầu không cuối, vô thưởng vô phạt, đại loại như chuyện về các diễn viên điện ảnh, mấy tay nghệ sĩ... Nagata lắng nghe một cách thú vị.
“Này” Kuniko vừa rót trà vào tách, vừa nói.
“Gì em?”
“Sau đây, công ty chắc sẽ khó khăn lắm ạ?”
“Ừh, đúng” Nagata nhún vai, “Công ty thì không sao. Nhưng ai đó sẽ bị đuổi việc”
“Ông à?”
“Chưa rõ! Cảm ơn em nhé” Nagata uống một ngụm, “Vụ tham nhũng, giờ không giấu được nữa rồi. Đến nước ai đó sẽ thành “vật tế sống” đây”.
“Nếu như...” nói đến đó, Kuniko do dự một lát.
“Sao em?”
“Nếu như em làm vướng cho ông thì... ông nói luôn cho em biết nhé! Ngay trong ngày đó, em sẽ biến mất ngay”
Nagata chậm rãi lắc đầu, “Tôi không bao giờ làm thế. Không sao đâu em”
“Em nói nếu như thế”
“Nếu như cũng không thế, nhé” Nagata khẽ khàng ôm bờ vai Kuniko, kéo sát cô về phía lòng mình. Tấm thân mảnh mai của Kuniko, ngã trong vòng tay và bờ ngực ông.
“Tôi không muốn làm em khóc đâu” Nagata nói nhỏ.
Kuniko áp tai vào ngực ông, nghe rõ tiếng trống đang đánh thình thịch trong đó. Tiếng trống đó như là một cái “máy phát hiện nói dối”, lúc đập nhanh, lúc đập chập. Kuniko rất hiểu tiếng trống đó.
Từ khi được Nagata ôm trong vòng tay, Kuniko đã để ý thấy một điều, rằng ngoài cô ra, Nagata còn có “Gái” khác nữa. Vì cô gái ấy mà Nagata luôn khổ sở. Về khoản này, đàn bà rất nhạy cảm. Chỉ cần một cái mùi là lạ, chỉ cần một vài câu nói hay thái độ hời hợt vô tâm, hoặc là chỉ một sai lầm trong thao tác tay khi ve vuốt...
Từng chút từng chút một, nhỏ nhặt thôi, tổng hợp lại, Kuniko đã hiểu ra tất cả. Nhưng tất nhiên, cô cũng không phải là vợ của Nagata. Nên cô không có ý trách móc gì Nagata cả.
“Thôi nào” Kuniko nói khi để ý thấy tay Nagata đã chuyển hướng sau lưng cô.
“Xin lỗi em. Tự lúc nào...”
“Xe đến bây giờ đấy ạ!”
“Nó sẽ đợi”
“Nhưng...” Môi Nagata đã dán kín môi của cô. Kuniko không phản kháng, người cô mềm ra.
Chiếc xe hire Nagata gọi, đã tới, đã đợi hơn nửa tiếng dưới cửa chung cư...

17- Tiếng hét giữa đêm
“Papa” Eri đứng đó, mặt còn ngơ ngác.
“Eri à con! Con không đi học à?”
“Con đi học về rồi” Eri đang xách cặp sách, “Con chỉ nghỉ sinh hoạt câu lạc bộ thôi, học xong con về luôn”
“Thế à” Yamagata gật đầu.
Phòng bệnh sáng sủa, sạch sẽ, cũng không rõ mùi cồn sát trùng lắm. Nhưng dù sao, đây cũng là bệnh viện.
“Mẹ con...” Eri đang nói dở câu
“Ừh, như bố đã nói với con bằng điện thoại”
“Thế là thế nào? Tự tử không thành là sao?...”
“Con lại đây” Yamagami ôm vai con gái, dẫn ra góc ghế sofa đặt sẵn bên ngoài phòng bệnh. Nghe bố nói, Eri chỉ biết ngây người ra.
“Thế tức là, nếu như người quản lý khách sạn không nói cho bố biết thì...”
“Ừ, thì có khi mẹ con đã không sống đến giờ nữa rồi”
“Như là chuyện bịa ý” cô bé thở dài, “Có chuyện gì với mẹ con thế?”
“Bố không biết” Yamagami nặng nề lắc đầu, “Không tìm ra lý do nào cả”
“Mẹ con có nói gì không?”
“Cứ im lặng thôi” Yamagami đưa mắt về phía cửa phòng bệnh, “Bố cũng nói chuyện với bác sỹ rồi, hiện giờ mẹ con vẫn còn ý nghĩ “muốn chết”. Nếu để mẹ con ở nhà, sẽ phải canh chừng cả ngày”
“Vậy thì... cứ ở mãi đây à?” Eri yếu ớt hỏi.
“Trước mắt là thế đã. Cho mẹ con uống thuốc, vui vẻ lên, có y tá luôn luôn chăm sóc nữa. Bác sỹ viện trưởng rất quen với bố. Bác ấy sẽ để ý cẩn thận cho mẹ con hơn” Vừa nói vậy, mà nước mắt bỗng ứa tràn mi Yamagami, “À... xin lỗi con” anh vội vàng lấy mùi xoa lau mắt, “Bố là người chồng vô tích sự, thật là đáng trách”, anh cười buồn.
“Nhưng mà, sao lại thế chứ?”
“Sau đây bố sẽ tìm hiểu xem sao. Rồi sẽ cho mẹ con thấy, là dù có làm gì đi chăng nữa, cũng không đến mức phải chết mới được” Yamagami nói mạnh mẽ, “Con hiểu chứ?”
“Vâng”
“Được rồi, vậy thì con cũng hợp tác với bố nhé. Con cố gắng đến thăm mẹ thường xuyên, luôn ở bên mẹ nhé. Phải làm cho mẹ hiểu, mẹ là người quan trọng đến thế nào, nhé!”
“Con hiểu rồi” Eri cũng như được vực dậy từ trạng thái sốc. Cô bé nhìn thẳng vào mắt bố, nghiêm túc.
Yamagami nắm vai con gái, “Bố con mình cùng cố gắng để mẹ được ra viện sớm nhé!”
“Vâng ạ” Eri gật đầu, như chợt nhớ ra điều gì, cô bé nói, “Bố ơi!”
“Cái gì con?”
“Con, con là con đẻ của mẹ con nhỉ?”
Yamagami ngạc nhiên, “Chuyện đương nhiên mà. Con giống mẹ thế kia mà? Có chuyện gì thế?”
“Dạ... Có một người phụ nữ lạ...” Eri kể cho bố nghe chuyện, có một phụ nữ lạ gọi cô trên đường đi học về, rồi cuối tuần vừa rồi lại gọi điện thoại tới nhà.
Yamagami nhíu lông mày, lắng nghe, “Chuyện kì quặc quá. Bố chưa nghe chuyện kiểu thế bao giờ” và anh lắc đầu, “Eri, nếu lần tới bà ta gọi điện tới, hay là gọi con trên đường, con hãy hẹn gặp bà ta ở đâu đó. Con bảo muốn gặp tay đôi với bà ta. Rồi con nói với bố, được không?”
“Con hiểu rồi”, Eri nói, “Bố!... Bố không cặp bồ đâu nhỉ, đúng không?”
“Đương nhiên rồi” Yamagami quả quyết, vô tình lại là tiếng nói quá to ở bệnh viện. Anh liền bị một y tá đi ngang qua nhắc nhở “Xin giữ trật tự”, nên ngượng đỏ cả mặt.

Trông thấy Yamagami, Kusama Yoriko nói “Giấy tờ nhắn, tôi để trên bàn ạ. Tất cả các cuộc hẹn, tôi đều đã bảo lưu lại”
“Cảm ơn cô” Yamagami nghĩ, cô thư ký được việc đã không nói lời chia sẻ thương hại nào, mà đi ngay vào công việc, anh thầm cảm ơn cô lần nữa.
Yamagami ngồi xuống ghế, xem từng tờ giấy nhắn, phân loại việc cần phải trả lời và việc phải từ chối.
Kusama Yoriko cũng có thể phân loại sơ qua được, nhưng đã không phân loại mà vẫn để chung các tờ giấy nhắn đó với nhau. Có lẽ là để chờ xử lý của Yamagami. Chứng tỏ, cô là người cẩn thận là đằng khác.
“Vụ này cô hủy đi cho tôi!” Yamagami để một tập ra ngoài mép bàn, “tôi sẽ trả lời họ sau”
“Vâng, tôi rõ rồi ạ.”
Yoriko nhanh nhảu cầm tập tài liệu, bắt đầu hủy. Hai người cứ lặng lẽ làm việc. Người thỉnh thoảng nói, chỉ là Yamagami.
“Tsuda sao rồi? Sau đó cô có nghe tin gì không?”
Yoriko ngẩng mặt lên, “Vẫn chưa tỉnh hẳn ạ. Vợ ông ấy có gọi điện tới nói vậy ạ”
“Thế à. Tôi cũng chả còn đầu óc đâu mà lo chuyện đó nữa”, nói rồi, Yamagami thở một hơi thật mạnh, ngả lưng ra sau ghế, “Mệt mỏi quá!”
“Tình hình bà nhà thế nào ròi ạ?” Câu đầu tiên Yoriko hỏi.
“Nằm viện một thời gian. Vì sợ lại làm lần nữa” Yamagami nói., “Cho tôi một tách cà phê, được chứ?”
Nói thế tức là “tín hiệu” đây. Vừa uống cà phê, Yamagami vừa kể lại chuyện xảy ra ở khu nghỉ có suối nước nóng.
“Tôi nghĩ là tôi cũng có trách nhiệm trong đó”
“Cô á? Sao lại thế?”
“Vì tôi là người xúc tiến việc sếp đi nghỉ ở suối nước nóng”
“À, nhưng mà, đi đâu thì cũng vậy cả thôi. Nguyên nhân muốn tự sát cũng chả vì đi đâu mà tìm ra được”
“Bà nhà không nói năng gì ạ?”
“Ngậm miệng như hến. Kiểu nói xưa quá nhỉ?” Yamagami khẽ cười, “Dù thế nào, tôi là chồng cô ấy, sẽ phải là người có trách nhiệm lớn nhất”
“Nhưng thưa sếp, trách nhiệm không chỉ đối với bà nhà thôi đâu, mà còn đối với các doanh nghiệp đang được sếp tư vấn đấy ạ. Công việc thì không dừng lại được ạ” Yoriko nói vậy, khiến Yamagami như bừng tỉnh. Đúng thế! Còn có nhiều công ty trung bình và nhỏ đang chờ sự chỉ giáo của Yamagami nữa. Có những công ty tư nhân nhỏ, chỉ cần sai nhầm 1 ngày là có thể phá sản.
“Đúng thế!” Yamagami gật đầu, “ Phải tiếp tục vắt sức vì công việc thôi!”
“Tôi xin được giúp sếp ạ” Yoriko mỉm cười, “Nhưng hàng ngày, có muộn mấy thì sếp cũng phải tới thăm bà nhà đấy ạ”
“À à, tôi cũng định thế”
Yamagami uống cạn tách cà phê. Chỉ có lo lắng thôi, Yuko cũng chẳng trở lại bình thường ngay được. Mà phải làm việc nghiêm túc.
“Nhưng mà nhé, ... Dù sao tôi cũng muốn tìm hiểu nguyên nhân. Chắc chắn phải có lý do nào đấy”
“Tôi có thể giúp sức cho sếp được ạ”
“Xin lỗi nhé! Chuyện chả liên quan gì đến công việc”
“Không sao. Có điều, sếp tìm hiểu được gì cũng đừng nói cho tôi. Vì nó động chạm đến chuyện rất riêng tư của bà nhà đấy ạ.”
“Ừ, tôi sẽ không nói” Yamagami cảm động với lối nói vui vẻ của Yoriko, “À, thế Kumabayashi có tin tức gì không?”
“Không có gì đặc biệt ạ. Chắc là giải quyết xong vụ việc đó rồi cũng nên. Chắc nay mai bà ấy sẽ gọi lại thôi.”
“ Không, cô ấy là thế đấy, xong việc là xong luôn thôi” Yamagami nói rồi quay lại bàn làm việc.
Tất nhiên, Kumabayashi Misa đang cặp bồ với một cậu trẻ hơn đến 1 giáp ý, chả liên quan gì đến anh lắm. Nhưng mà tuyệt nhiên không liên lạc gì sau đó, lại làm anh hơi hơi để ý.
Rồi “nhà thám tử” cũng không gọi điện, không có tin tức gì thêm. Đó cũng là chuyện lạ. Dù có chuyện gì xảy ra hay không, thì cũng phải liên lạc với anh chứ.
“Thư này khách đang cần gấp, tôi đi bưu điện rồi trở lại ạ” Yoriko vừa đi khỏi thì điện thoại reo.
“Alo alo” giọng của “nhà thám tử”.
“A, tôi vừa mới nghĩ đến ông. Thế nào rồi?”
“Cực kỳ phiền hà rắc rối ạ” ông ta có vẻ rất biết lỗi, “Ông đi vắng mấy hôm ạ?”
“Vâng. Cũng có nhiều chuyện xảy ra lắm. À thế chuyện tôi nhờ thế nào rồi?”
“Mikami là một thằng khốn lươn lẹo”
“Lươn lẹo?”
“Hắn có âm mưu đổ tội cho tổng giám đốc tên Nagata. Nagata mới phát hiện ra bị phản bội, bắt đầu ra tay địch lại hắn”
“Thế à...” Bản chất Mikami, chắc là Misa không biết rồi. Yamagami cảm thấy nặng nề. Có lẽ, anh sẽ phải tìm dịp nào đó, nói cho nàng biết.
“Và một điều nữa” nhà thám tử nói tiếp, “Bây giờ, ông có một mình thôi đấy chứ?”
“Vâng, có mình tôi thôi”
“Thật ra, khi điều tra liên quan tới tổng giám đốc tên Nagata, tôi đã phát hiện ra một chuyện ngoài dự đoán”
“Chuyện gì vậy?”
Im lặng một lúc.
“Tôi muốn gặp ông, ta nói chuyện trực tiếp”
“Tôi hiểu rồi” Yamagami nói. Đối phương đã nói đến thế, anh sẽ phải đi gặp thôi, “Khi nào có thể gặp được?”
Thật là lạ, nhà thám tử lại chần chừ, “Tôi muốn xác minh chính xác nên... hẹn ông 3 ngày nữa có được không ạ?”
“Được. Có chuyện gì, hãy gọi cho tôi ngay!”
“Vâng. Chuyện đó, rất mong ông giữ bí mật tuyệt đối ạ” nói rồi nhà thám tử cúp máy.
Giọng nói nghe rất gần, có lẽ ông ta gọi từ nơi nào đó quanh đây. Yamagami lắc đầu một cái.
Anh nghĩ tới tổng giám đốc tên Nagata, đến cô gái tên Otomo Kuniko. Kuniko có cái vẻ gì đó khiến anh nghĩ tới vợ mình, Yuko. Có lẽ ở cái điểm, có nét u buồn nào đó. Và, thường có một thái độ cam chịu, kìm nén đến triệt tiêu cảm xúc riêng có của bản thân.
Yamagami bỗng nhiên có ý muốn gặp lại Kuniko một lần nữa. Nhưng phải giải quyết xong việc liên quan đến vợ trước đã.
Yamagami đọc việc trên các tờ giấy nhắn, suy nghĩ cách trả lời từng vụ việc, thì Kusama Yoriko về.
“Có điện thoại gì không ạ?” Kusama hỏi. Yamagami há miệng, định nói, lại lưỡng lự, và trả lời “Không, không có gì cả”.

“Bố đã về rồi ạ!” Eri đứng ở cửa cởi giầy dép, chào.
“Ừh, con đã ăn uống gì chưa?”
“Dạ, con ăn rồi”
Yamagami bước vào nhà, “Mẹ con thế nào?”
“Mẹ khóc”
“Khóc?” Yamagami ngoái đầu lại, “Mẹ có nói gì không?”
Eri im lặng lắc đầu. Yamagami nhận ra dáng vẻ con gái không như mọi khi.
“Sao thế con? Có chuyện gì à?”
“Không có gì ạ” Eri nhìn lảng đi chỗ khác.
“Đừng giấu bố! Mẹ đã trong tình trạng như thế rồi. Bây giờ không phải là lúc giấu giếm nữa đâu”
“Bố ơi!” Eri nhìn thẳng vào mắt bố, “Trên bàn trong phòng khách....”
“Cái gì?”
Vào tới phòng khách, trên bàn có một vật lạ đã được để sẵn trên đó. Một bức thư bị xé vụn, được ghép khớp lại, y như người ta ghép hình puzzle, dán lại bằng băng dính.
“Cái này ở đâu ra?”
“Nó trong sọt rác trong phòng để quần áo của mẹ” Eri nói, “Nó bị cuốn trong giấy tissue, vo tròn lại, nhét tận dưới đáy sọt”
“Con tìm thấy à?”
“Con nghĩ là phải có cái gì đấy... Nhưng mà, có thật không?”
Yamagami đọc bức thư xé đã ghép lại đó. Chữ viết cực kỳ cẩu thả, nguệch ngoạc.
“Gửi Yuko,
Lâu rồi không gặp, cô khỏe chứ? Tôi không khỏe lắm. Cô có thể gặp tôi không? Tôi không muốn làm phiền cô, nhưng, tôi đang rất bí. Cô không muốn chồng cô biết con là con của tôi, đúng không? Tôi cũng không muốn làm chuyện đó đâu. Trước mắt, tôi muốn cô hãy chuẩn bị 1 triệu Yên cho tôi. Tôi sẽ lại viết thư đấy!
Kuroki”
Yamagami đọc đi đọc lại nhiều lần. Mặt tái dần, tái dần... Nhưng dù có đọc biết bao nhiêu lần đi nữa, chữ nghĩa trên tờ thư vẫn vậy, rõ ràng.
“Bố ơi!” Eri gọi, “Con là con của ông ta à?”
“Ngốc quá!”, Yamagami nói, “Nó nói láo đấy!”
“Bố ơi!”
“Đương nhiên con là con của bố mà” Eri nhào vào ngực bố. Yamagami ôm chặt đứa con gái gầy nhỏ đang run lên trong tay.

18- Viên đạn
Đêm khuya, hơn 2 giờ sáng.
Đầu gối vẫn đau, chưa đến mức không chịu nổi. Murauchi hơi khom người, lấy tay đấm đấm vào đầu gối. Không cảm thấy đau, mà thấy như bị tê đi. Hôm nay, đúng là đành phải chịu vậy.
Một buổi đêm ẩm ướt. Thanh tra Murauchi dựa người vào chiếc xe đang đỗ trong bãi đậu, nhìn về phía quán bar cách đó một quãng, đèn cửa quán vừa tắt.
Đóng cửa rồi à? Chắc là sắp ra rồi.
Vận động hai cánh tay, mở ra khép vào một vài cái, chắc là máu sẽ lưu thông tốt hơn. Murauchi hít một hơi thở mạnh. “Đến vở của mình rồi đây!” Ông khẽ lẩm bẩm cái câu mà thường trên phim hình sự truyền hình diễn viên hay nói.
Tối qua, khi nghe tiếng hét thất thanh từ khu nhà trọ của Kimihara Reiko, ông cùng Anzai chạy trở lại. Reiko ngã lăn từ trên cầu thang xuống, không đứng dậy nổi. Hai người đã dìu Reiko về lại phòng của cô ấy, nhưng... Reiko xanh tái mặt, rõ ràng còn đang run sợ.
“Có chuyện gì vậy?” Murauchi hỏi, ông nghĩ, ít ra Reiko vẫn còn tin ông. Nên khi nghe Reiko trả lời “Em bước trượt chân” thì ông thất vọng.
“Em nói dối, đúng không? Em đã bị ai đẩy ngã. Đúng không?” ông hỏi dịu dàng. Ông đã muốn nói “Tôi sẽ bảo vệ em”. Nhưng câu trả lời của Reiko vẫn vậy, “Em tự bước trượt chân thôi mà”. Câu trả lời này, làm Murauchi sốc. Vì ông đã nghĩ rằng Reiko hợp và hiểu ông. Không phải đơn thuần chỉ là người chung chăn gối, mà cả hai đều có sự thông cảm và hiểu nhau.
Nhưng, kết cục, điều đó chả có tác dụng gì.
Đã thế, Anzai còn nở nụ cười lạnh nhạt, cậu ta đang soi mói vết thương lòng của Murauchi...

Đêm nay, Reiko vẫn đi làm như bình thường. Murauchi đang chờ Reiko ra. Chờ để làm gì, chính ông cũng không rõ nữa. Chỉ biết là không tới gặp cô thì không chịu được.
Đèn của cửa hàng đã tắt, một phụ nữ đi ra. Ông dụi mắt nhìn lại, người đó không phải Reiko. Vừa lúc đó, có người tới bên ông.
“Là cậu à?” Anzai đang đứng đó, hai tay đút túi quần.
“Không trả lời à?” Anzai nói.
“Chuyện riêng của tôi” Murauchi hích vai Anzai, “Sao thế?”
“Không, rỗi rãi thôi mà”
Thực sự là công tác điều tra đang bế tắc. Hai nạn nhân Mizuno Chieko và Kuriyama đã bị giết, mà không tìm ra được manh mối nào. Cấp trên bấn lên, chỉ thị gấp gáp. Nhưng có phải cứ chỉ thị ra là tình hình thay đổi đâu, mọi chuyện vẫn bế tắc.
“Cô ấy ra chưa?”
“Chưa” Murauchi lắc đầu, “Tôi đã quá dễ dãi không nhỉ?” ông lẩm bẩm.
“Không biết đâu, tôi chịu” Anzai đùa đùa.
“Có chuyện gì à?” Murauchi nói.
“Chả có chuyện gì” Cách nói của Anzai chả có vẻ gì đặc biệt, “Ai đó đang đi ra kìa”
Nhìn dáng vẻ giống giống Kimihara Reiko.
“Chào nhé” cô nói vọng vào cửa hàng.
“Cô ấy đấy” Murauchi gật đầu.
“Làm thế nào giờ nhỉ? Cậu có nghĩ, nếu đúng là cô ấy bị kẻ nào đẩy ngã, thì kẻ đó còn đang rình rập cô ấy không?”
“Không biết thế nào nhỉ?”
Murauchi cũng đang nghĩ. Nhưng Reiko có biết mức độ trầm trọng của chuyện đó không? Murauchi thấy khó hiểu.
“Bám theo cô ấy đi. Đã mất công theo dõi rồi”
“Ừh, đi đi” Hai người nhìn nhau, cười. Ở họ, nỗi lo lắng mơ hồ như đã bay biến đi rồi. Giữ một khoảng cách nhất định, họ đi sau, theo dõi Reiko.
Bám theo người khác vào giờ này không thú vị chút nào. Không phải lo đến việc mất dấu vết vì người qua lại đông đúc, nhưng, bám gần quá, dễ bị lộ.
Reiko bước nhanh, vội vàng. Có vẻ như bất an. Cũng không để ý nhìn ngó xung quanh nữa.
Vậy thì, chắc hẳn là đêm qua cô ấy bị đẩy ngã ? Murauchi vẫn hơi hơi liêu xiêu, nhưng cố gắng theo nhịp bước của Reiko. Đầu gối ông lại đau. Cũng vẫn chịu được, nhưng đi nhanh thì khó khăn.
“Ông không sao chứ?” Anzai hỏi, “Để tôi đi một mình nhé?”
“Không sao đâu. Lúc nào cũng thế ý mà. Cái đau này nó cũng biết chọn người lắm” Murauchi khẽ tự nhủ. Đường tối. Nếu bỏ cách xa qua, sẽ mất dấu.
“Mình đi sát hơn chút đi” Murauchi nói. Đúng lúc đó, có tiếng “Pằng” cụt lủn, tiếng vang khô khốc, Reiko ngã dúi. Đồng thời cả Murauchi và Anzai cùng đứng sững. “Bị bắn rồi”
“Chó!”
Có tiếng bước chân chạy từ trong bóng tối, cả hai cùng đuổi theo.
Đầu gối Murauchi lại “một phát” nữa, đau tưởng như vừa bị một phát đạn bắn vào chân. Bất giác, ông kêu lên và ngã dúi xuống.
“Ông Murauchi! Con đấy!” Anzai quay lại hét “Tôi sẽ đuổi theo nó”
“Cẩn thận nhé!” Ông hét với theo sau lưng Anzai, không biết cậu ấy có nghe thấy không.
Murauchi kéo lê cái chân đau, lết về phía Reiko đang ngồi thu lu trên đường.
“Ôi, có sao không?” ông hỏi.
“A... đau quá...” cô rên rỉ, ngước nhìn lên Murauchi. “Máu!...”
“Ở đâu?”
Murauchi ôm đỡ cô dậy, nhìn vết thương của cô. “Ở cánh tay à. Không sao. Không chết đâu”
“Không chết là được à? Đau lắm!” Reiko mếu máo khóc.
“Chờ chút, tôi gọi xe cứu thương ngay”. Ông rút khăn mùi xoa, buộc chặt nách tay bị thương của Reiko lại.
“Đừng có làm đau người ta...” Reiko cằn nhằn.
“Còn sức mà cằn nhằn thế là không sao rồi”. Vừa lúc có tiếng bước chân lại gần.
“À à, Reiko à? Sao thế?” Đó là bà chủ quán bar cô làm việc.
“May quá! Bà gọi xe cứu thương đi!” Murauchi nói, “Cô ấy bị bắn”
“Hả??? Thế thì chết! Nào, quay trở lại cửa hàng xem nào. Ông ấy là???”
“Nhờ bà làm nhanh giúp cho!” Bà chủ quán chạy về cửa hàng.
“Có đứng được không?”
“Đau...”
“Nào, ngay ngắn lên nào. Lại đây” Murauchi thở phào. Không, không phải lúc ông thở phào cho Reiko đâu, nhưng dù sao bị bắn mà không bị ảnh hưởng tính mạng, là tốt rồi. Nếu như, viên đạn bắn trúng tim cô ấy thì... Murauchi lạnh sống lưng. Đúng lúc đó, lại một tiếng súng.
Tiếng súng nghe tương đối xa, nhưng do phản xạ, ông cúi đầu xuống. Phải rồi, cậu Anzai!
Đang chần chừ nửa muốn để Reiko lại đó, nửa lưỡng lự, thì bà chủ quán quay lại.
“Xe cứu thương tới bây giờ đây!” bà ta hổn hển, “Reiko không sao chứ?”
“Nhờ bà trông giúp cô ấy. Còn một đồng nghiệp tôi đang đuổi thủ phạm” nói rồi Murauchi chạy về phía Anzai. Khi đó, “Hãy bảo trọng!” ông nghe thấy tiếng Reiko hét với theo. Tiếng hét đó khiến cái đau đầu gối của ông, trong phút chốc nào đó, tưởng như quên đi được.
Nhưng được vài mét, chân Murauchi dừng khựng lại. Anzai đang lảo đảo bước lại.
“Ôi! Cậu sao thế? Có tiếng súng mà?”
“Vâng” Anzai bước đi, chệnh choạng, như một người say.
“Nó chạy mất rồi à?”
“Vâng... Nó phục sẵn. Chó! Tối quá tôi không nhìn thấy gì...”
“Anzai!” Murauchi không tin vào mắt mình nữa. Anzai, tấm thân cường tráng của cậu ấy, đang ngã đổ xuống như một mảnh giấy vụn.
“Ôi! Anzai! Cậu không sao chứ?” Ông hiểu, là không bình thường. Nhưng ông không muốn hiểu thế. Đừng! Đừng! Chuyện đó... Không thể có chuyện đó được. Murauchi ôm cái đầu gối đau, quì sụp xuống, nắm lấy tay Anzai.
Dưới tấm thân ngã sấp xuống của Anzai, máu đang loang rộng ra mãi. Mạch đã không đập nữa rồi.
“Trời ơi!” Murauchi rên rỉ, ông đứng lên. Cái đầu gối vẫn còn đau, nhưng nó không thuộc về ông nữa.
Ngồi thu lu ở lòng đường, Kimihara thấy Murauchi trở lại, cô hỏi “Có chuyện gì với anh thanh tra đó thế?”, một giọng nói yếu ớt, “Anh ấy bị thương à?”
“Chết rồi”
Một phút lặng đi.
“Ông nói dối!”
“Cậu ấy trẻ hơn tôi nhiều... Cái đầu gối tôi. Chó! Cái đầu gối...” Murauchi liêu xiêu, đâm sầm vào cột điện, ông đập trán liên tiếp vào cột điện.
“Thôi, ông thôi đi!” Reiko gào lên, “Ông thôi đi! Em xin ông!” Murauchi tiếp tục đập trán vào cái cột điện. Trán đau bỏng rát, nhưng còn có cảm giác như được cứu rỗi.
“Thôi đi! Thôi đi!” Reiko khóc.
Từ xa, có tiếng còi hụ xe cứu thương đang tới...

19- Lời phỉnh dụ ngọt ngào
Ở mạn đó à....
Yamagami nén tiếng thở dài tuyệt vọng, đọc đi đọc lại dòng địa chỉ trên tờ giấy nhắn. Đó là một khu gồm nhiều dãy nhà trọ rẻ tiền xếp hàng, mà không, chính xác là chúng “chen chúc nhau” thì đúng hơn. Nói hơi phóng đại chút, quang cảnh trước mắt là một đám lụp xụp. Thậm chí có thể nghĩ, những dãy nhà trọ đó gá dựa vào nhau, chỉ cần 1 cái đổ, là cả đám cùng đổ sập ngay xuống được.
“Cứng rắn lên nào!” Yamagami tự nhủ. Mình phải làm cho mọi chuyện rõ ràng. Vì Yuko. Vì Eri nữa.
Yamagami vừa đi vừa dò soát tên từng nhà trọ, thế thôi cũng không phải chuyện đơn giản. Tên nhà trọ, địa chỉ của nó, đều rất khó đọc. Chỗ bị mờ, chỗ bị viết đè nguệch ngoạc, rất khó nhìn rõ chữ nguyên của nó.
Nhưng, từng cái, từng cái một, chịu khó nhìn, thế nào cũng ra...
Khó khăn không chỉ dừng lại đó. Là anh phải tránh va phải các bà vợ đẩy những cái xe đẩy đi chợ (đã thế lại còn hoen gỉ mỗi bước đẩy là một bước xe kêu kẽo kẹt inh tai), hay xách những cái túi nilon đựng đồ mua sắm to đùng qua lại bận rộn, hoặc đứng lại giữa đường để nói chuyện với nhau.
Tên đàn ông kia ở đâu đó trong cái khu nhà trọ này, chắc chắn. Anh nhớ, tên của hắn là “Kuroki”. Hắn là đồng nghiệp cũ lớn hơn anh một vài tuổi, khi còn làm công ty, đồng thời cũng là công ty Yuko đã làm việc. Tất nhiên còn nhiều người khác cũng tên “Kuroki” nữa, nhưng Yamagami quyết định chọn gặp người này đầu tiên.
Anh đã gọi điện hỏi một đồng nghiệp cũ, và biết Kuroki không khỏe, đã nghỉ việc. Nghe vậy, thì anh càng nghĩ, cái tên Kuroki đã viết thư cho Yuko có lẽ là tên này. Anh đã phải một vài người quen, hỏi thăm xem Kuroki hiện sống ở đâu. Không chắc chắn là hắn còn sống ở đây, nhưng trong chừng mực có thể, anh cứ tìm cái tên “Kuroki” từ cái khu nhà trọ này xem sao.
... Vì cái thư đó mà Yuko phải tự tử, thì nội dung đó không hề vớ vẩn tí nào.
Kuroki và Yuko... Hồi đó, Yamagami hoàn toàn không nghe thấy lời đồn đại nào thế cả. Nếu như, Eri là con của Kuroki, thì có nghĩa là sau khi Yuko cưới Yamagami, nàng vẫn qua lại với tên Kuroki đó. Cái tin này, thực sự là sốc đối với Yamagami.
Nhưng, sự nghi hoặc đó, bây giờ, chẳng thể trút lên đầu Yuko được. Bây giờ, việc quan trọng nhất là vực được Yuko dậy.
Hơn nữa, với Eri, cũng phải làm sáng tỏ sự thật, để cô bé yên lòng. Không sao đâu! Eri là một cô bé thông minh. Chắc chắn con sẽ hiểu.
“Chắc là đây” Biết bao nhiêu lần, Yamagami nhìn đi nhìn lại cái biển tên để ở cửa ra vào nhà trọ cũ nát như sắp muốn đổ. Cái biển đã bị mất đến 1/3 , nhưng suy đi tính lại, xung quanh đó cũng chả còn cái tên nhà trọ nào gần gần giống thế nữa.
“Có việc gì thế?” một bà đầu tóc bù xù, nhìn nhìn Yamagami nghi hoặc và hỏi.
Yamagami mặc bộ véc nghiêm chỉnh, nhưng ở cái nơi như thế này, cái dáng vẻ đó lại là kẻ “đáng ngờ” cũng nên.
“Đây là Sagamisou phải không?” Yamagami hỏi lại.
“Đúng rồi. Anh làm gì thế? Đi thu gom đất à?” (Làm công việc gặp từng chủ hộ dân nhỏ để thương lượng, mua gom thành một mảnh đất lớn)
“Không phải. Ở đây có ai tên Kuroki không?”
“Kuroki? À à, có đấy”
Yamagami thở phào, “Ở phòng nào vậy?”
“Tầng 1, phòng trong cùng. Bóng đèn hành lang hỏng, tối lắm, cẩn thận đấy”
“Cảm ơn” nói rồi anh định bước đi thì bà ta nói theo “Định gặp ông Kuroki đó, thì gặp buổi sáng ý!”
“Tại sao vậy?”
“Buổi chiều lúc nào ông ta cũng say xỉn”
Yamagami ngán ngẩm “Lúc nào cũng thế à?”
“Ừ. Có khi mấy ngày không thấy ra khỏi nhà nữa ý chứ”
Yamagami liếc nhìn về phía cuối hành lang tôi tối, đầy bụi, “Ông Kuroki đó sống một mình à?”
“Chắc thế”
“Chắc thế?”
“Thỉnh thoảng, mà cũng gần đây thôi, có bóng dáng đàn bà lui tới. Nhưng có vẻ không phải là vợ. Ăn mặc hẳn hoi lắm.”
“Cảm ơn” Yamagami nói.
Hắn ta có say, nhưng chắc vẫn nói chuyện được chứ nhỉ. Nếu hắn say đến mức chả nói năng gì được, thì đưa hắn đi đâu cũng được.
Yamagami đi về phía cánh cửa phòng cuối hành lang, giữa chừng, mấy lần va vấp, lúc cái xe đạp cũ nát, lúc cái máy giặt để chình ình trên lối đi.
“Ở đây à?” Yamagami đứng trước cửa. Ngược lại, lại thấy rất bình tĩnh. Cũng như khi đi diễn thuyết vậy. Khi bước lên sân khấu, tâm trạng lại tĩnh tâm lạ thường.
Anh thử gõ cửa. Bản thân cái khu nhà đó, không nhà nào có lắp chuông cửa. Anh gõ tới 3 lần, không có tiếng trả lời.
Chắc đang say mèm rồi à? Hay là không có nhà? Anh thử mở cửa. Cửa không khóa. Rèm cửa vẫn đóng im ỉm, căn phòng tối tăm. Cái mùi cồn rượu sộc ngay vào mũi. Cộng với mùi ẩm mốc nữa, thành một cái mùi khó ngửi, muốn nôn ọe.
“Ông Kuroki” Cố nín nhịn, anh gọi, “Ông Kuroki, có nhà không?”
Đèn ở đâu? Anh sờ tay, tìm được công tắc bật đèn, cái bóng đèn trần không chao sáng lên, soi rõ căn phòng mốc meo.
Một căn phòng, có thể nói là “trống không”. Hộp các tông thay cho tủ, thay cho bàn. Chăn trải cố định một chỗ, trên đó, một người đàn ông, mặc mỗi bộ đồ lót, nằm sấp.
Yamagami bước tới, nhìn xuống khuôn mặt đàn ông râu ria lởm chởm. Nếu không cố nhìn cho kỹ, chắc chắn anh chẳng thể nhận ra đó là mặt của một người quen. Ông ta già ghê gớm, da dẻ khô xơ xác, tưởng như vỡ nứt ra vì khô được.
“Ông Kuroki!” anh ngồi xuống bên cạnh, gọi “Ông Kuroki, có nghe thấy không?”
Vài cái vỏ chai Whisky lăn lóc trên sàn chiếu. Nhìn chúng, Yamagami bỗng nhíu mày. Những cái vỏ chai lăn lóc kia, đâu phải loại vỏ chai Whisky rẻ tiền. Ông ta có đủ tiền để mua những loại rượu đó ư?
“Ông Kuroki!” anh gọi lại một lần nữa, Kuroki khẽ rên rỉ, trở mình. Nhưng mắt vẫn nhắm tịt, thở nặng nề. Trông dáng điệu rất kì quặc.
Yamagami nắm cổ tay Kuroki, bắt mạch, rất yếu. Yamagami ra hành lang, bấm điện thoại, và chạy...

“Có phiền anh không?” Kumabayashi Misa đứng trước cửa văn phòng. Yamagami ngừng tay làm việc, “Không, không sao đâu! Em tới lúc nào vậy?”
“2,3 phút rồi. Em cứ đứng đây xem anh làm việc đấy” Misa cười, tiếp “Có mình anh thôi à?”
“Ừ. Thư ký ra ngoài có việc rồi”
Yamagami lấy áo khoác, “Em uống trà nhé?”
“Vâng” Misa vẫn như mọi khi, rất thảnh thơi, vô tư lự. Yamagami đi tới phòng cà phê gần chỗ Misa đứng. Đây là nơi tốt, để bình tĩnh nói chuyện.
“Xin lỗi nhé, lâu lắm em không gọi điện” Misa lau tay bằng khăn bông ướt nóng, “Con trai em sốt, mệt ơi là mệt”
“Thế à? Đã đỡ chưa?”
“Rồi ạ. Tại em mải chơi quá, nên bị quả báo cũng nên” cô cười, “Nhưng nó khỏi một cái, là em lại đi chơi thế này đây”
“Rất đúng là em đấy!” Yamagami nói, “Chuyện kia, có điều muốn nói đây”
“Chuyện gì? Nghe nói bà xã anh đang nằm viện à?”
“Ừ. Mà thôi, chuyện đó dài lắm”
“Vất vả nhỉ. Xin lỗi anh nhé. Trong lúc thế này mà em làm phiền”
“Dạo này, em với Mikami thế nào?”
Misa có nét bối rối, “Chuyện đó... Em cũng chả hiểu thế nào nữa”
“Đã xảy ra chuyện gì?”
“Vâng... đi lại với cậu đó, em thấy hình như cậu ấy không phải là người như em nghĩ”
Hình như, ở Misa cũng bắt đầu có sự hoài nghi về Mikami. Đối với Yamagami, điều đó lại hay, anh thấy nhẹ lòng được một chút.
“Thực ra, về Mikami, anh đã nhờ người điều tra hộ”, anh nói và uống một ngụm cà phê, “Cậu ta đang có ý định gán tội tham nhũng cho tổng giám đốc tên là Nagata đấy”
Nghe vậy, Misa cũng không tỏ vẻ ngạc nhiên, “Thế thì, việc đó không phải do ông Nagata gây ra à?”
“Ít nhất, không phải trách nhiệm của cá nhân ông Nagata. Đây là cuộc tranh chấp quyền lực trong nội bộ công ty đó”
Yamagami nói tới đó, Misa nghe, thở dài, “Chán nhỉ... Đàn ông, tại sao lại muốn có cái “quyền lực” ấy thế? Tiền, lực, gái... Coi như gái cũng có thể dùng lực để có được, phải không?”
“Không phải ai cũng vậy”
“Nhưng mà thường là vậy. À, nhưng mà anh thì không vậy đâu nhỉ?”
“Cũng định thế” Yamagami mỉm cười.
Thế nào nhỉ?
Anh đã nghĩ rằng Yuko rất hạnh phúc. Nhưng, anh không hề nhận thấy cô ấy trăn trở đến nhường ấy. Chuyện Kuroki nói, thật hay không? Đằng nào thì Kuroki xin đểu tiền của Yuko cái kiểu ấy, anh không thể tin được.
Xe cứu thương đã tới chở Kuroki đi, hắn ta phải nằm viện, ở tình trang toàn thân sũng rượu là rượu, rượu ngấm đến tận hệ thần kinh rồi, chả nói chuyện gì được.
Thật là kỳ lạ. Yamagami đã hỏi chuyện chủ nhà trọ mà Kuroki thuê, biết rằng, ít nhất cho đến một tuần trước đó, thì Kuroki vẫn ra ngoài, vẫn ăn uống, vẫn nói chuyện với người chủ nhà trọ. Nhưng mấy ngày nay, hoàn toàn không ra khỏi nhà. Rồi chuyện mấy cái vỏ chai rượu. Tất nhiên, vốn dĩ nghiện rượu, thì có vỏ chai rượu là bình thường. Nhưng lấy đâu ra tiền mà mua rượu Whisky đắt tiền, và hiếm đến thế. Ngoài cái phòng đó ra, gom từ các xó xỉnh khác nữa, được tới 12, 13 cái vỏ chai Whisky như vậy. Có thể thấy, ai đó đã đem rượu tới cho Kuroki. Phải chăng “ai đó” đã bắt Kuroki phải viết bức thư như vậy. Nếu thế, thì tại sao lại làm việc đó?
“Anh làm sao thế?” Misa hỏi, làm anh bừng tỉnh trở lại với hiện thực.
“Xin lỗi em, em lo cho anh à?”
“Em và anh đều thế. Mệt nhỉ?” Misa nói, “Con người, có tuổi, chán cũng phải suy nghĩ băn khoăn nhỉ? Gặp phải chuyện phải phân rõ trắng đen, thật là mệt”
“Hiếm khi em nói được câu hay thế!”
“Quá đáng quá đấy!” Misa nói và lườm anh, “Này, cả em và anh đều là người lớn rồi nhỉ?”
“Có lẽ thế”
“Cùng là người lớn với nhau... Quan hệ chỉ ở mức cùng chăm sóc nhau thôi, anh thấy sao?”
Yamagami hơi ngạc nhiên, “Em có ý gì?” anh hỏi.
“Em có thời gian. Trong vòng khoảng 2 tiếng. Bọn mình thành cặp đôi yêu nhau. Chỉ đến mức nghẹn ngào trong ngực thôi, là xong. Sau đó không níu kéo. Chỉ là trò chơi sòng phẳng. À không, trò “tiêu khiển”. Đến khách sạn. Anh thấy thế nào?”
Đôi mắt Misa tinh nghịch như một cô bé, y hệt như ngày còn trẻ.
Yamagami xiêu lòng với lời rủ bất ngờ. Yuko đang nằm viện. Eri đang gặp vấn đề. Anh thì mệt mỏi. Cũng được chứ sao, một cuộc “xả hơi” kiểu thế! Đối tác cũng chỉ định thế thôi mà. Chả có nhiều lựa chọn cho lắm.
Ngủ với Misa. Đã bao nhiêu lần, anh say trong tưởng tượng được làm điều đó.
“Không phiền anh chứ?” một lời nói vậy của Misa, làm anh quyết luôn. Vì vậy, anh tự răn đe mình “chỉ một lần thôi nhé”, thầm cười đau khổ cho mình...

20- Trả thù
“Anh đang nghĩ gì vậy?” Trong phòng tối, Kumabayashi hỏi.
“Ừm... Chả có gì quan trọng” Yamagami nhìn chăm chăm lên trần nhà tối om.
“Bọn mình ... như một đôi yêu nhau còn trẻ ý nhỉ?”
Trên giường, Misa đang áp sát dần vào Yamagami. Làn da mịn màng, hơi rịn mồ hôi.
“Thế à?”
“Tối đen thế này.... Anh không muốn nhìn thấy em béo thế nào chứ?”
Yamagami cười, “Em biết không? Hồi còn trẻ, biết bao nhiêu lần anh đã ôm em trong tưởng tượng rồi đấy. Điều đó giờ thành hiện thực. Đúng là đời người có lúc thật”
“Nghe anh nói mà sướng” Misa dí ngón tay vào mũi Yamagami.
“Anh nói thật mà”
“Anh không thất vọng đấy chứ?”
“Không. Đúng là em như anh đã từng tưởng tượng” Yamagami nói thực lòng.
Chỉ là chơi thôi. Định bụng là thế, vậy mà một lúc như vậy, Yamagami đã thực lòng, cảm thấy mình như vậy, anh sợ.
“Không được thế!” Misa nói, “Bà xã anh còn đang yếu mệt đấy!”
“Ừm... biết rồi” nói vậy, Yamagami lại ghì xiết Misa một lần nữa.
“Sắp đến giờ rồi...” lẩm bẩm vậy, nhưng Misa không tỏ ý phản kháng lại. Ngược lại, còn ôm lại Yamagami xiết hơn nữa. Thời gian như ngừng trôi.

Thời gian, trôi.
Yamagami ngủ say. Anh chìm vào giấc ngủ ngon lành, sau khi đã truyền hết sinh lực sang cho Misa. Misa khẽ khàng nhổm dậy, ngó sang Yamagami, nhưng trông anh chả có vẻ gì là sẽ thức giấc.
Misa lẹ làng trườn xuống khỏi cái giường lớn, nhặt quần áo lót vị văng vương vãi gần ghế sofa lên mặc vào người. Lúc đó, cũng vừa mặc vừa ngó vào giường có Yamagami, chỉ nghe tiếng anh ngáy dều đều. Có thể vậy là ổn rồi.
Misa mở túi, lấy từ đáy túi ra một bọc nặng, quấn vải. Lộ hình một Misa khác hoàn toàn. Mặt tái nhợt, cắn chặt môi, như đang cố lấy quyết tâm. Khẽ khàng mở lần vải lót, một khẩu súng sáng bóng lạnh lẽo. Misa đi găng tay vải có sẵn vào tay, cầm súng lên. Lại gần giường. Yamagami khẽ trở mình, Misa giấu vội khẩu súng ra sau lưng.
Nhưng Yamagami chỉ nằm ngửa mặt lên, vẫn ngủ tiếp. Mồ hôi lấm tấm trên trán Misa. Hai tay cầm súng, nòng chĩa về phía Yamagami. Tay run run. Mồ hôi chảy dọc sống lưng. Cắn chặt môi, mấy lần hít thở sâu, dí nòng súng gần sát vào Yamagami, toàn thân run rẩy. Ngón tay đã để sẵn trên cò súng. Mặt Misa mồ hôi túa ra. Thở nặng nhọc. Tay run, chân run.
Misa thở mạnh ra, rồi nín thở, nắm chặt súng. “Xin lỗi anh” Misa lẩm bẩm. Ngón tay đi găng tay trắng của Misa bóp mạnh cò.

Hạ cánh tay phải đã được băng bó xuống, Murauchi thấy nhói đau ở ngực. Từ cửa xe taxi, ông nhìn phố xá đang lúc nhập nhoạng tối. Ngực đau, có khi lại là may mắn.
Vì ông đã để Anzai bị giết hại, nỗi đau đó đang dày vò ông. Cái tay bị băng bó này, là vì ông đấm điên cuồng vào cột điện, đến túa máu, thành thương tích.
Anzai ơi!... Xin lỗi. Cuối cùng lại là tôi đã giết cậu rồi! Tôi chết đi thì hơn, chứ Anzai còn trẻ quá!
Có đau khổ, thì cũng muộn rồi. Tôi hiểu thế chứ, nhưng....
Trong Murauchi dội lên niềm căm giận ngùn ngụt. Nhất định phải bắt cho được thủ phạm. Nhất định thế, ông quyết tâm thế.
Cấp trên có nói ông nên nghỉ ít ngày, nhưng không thế được. Cái cảnh lúc Anzai hi sinh, khiến cho ông không chợp được mắt...
“Kia rồi” Murauchi nói. Xuống khỏi taxi, Murauchi đi vào bệnh viện. Hỏi đường tới phòng bệnh nhân nội trú cũng đơn giản.
“Yamagami Yuko phải không ạ?” cô y tá xác nhận lại, và tìm hộ ông.
“Cảm ơn cô” nói rồi, Murauchi toan bước đi thì y tá nói thêm “Ông phải xin phép bác sỹ điều trị trước mới được ạ”
“À, tất nhiên rồi” Murauchi nói dối thản nhiên. Không thế thì không làm được cái nghề thanh tra hình sự.
Mở cửa phòng bệnh, cô gái đang cắm hoa vào lọ để cạnh giường ngoái lại. Ông còn nhớ. Đó là con gái của Yamagami.
“Có chuyện gì ạ?” cô bé hỏi, “Mẹ cháu đang ngủ”
“Cháu còn nhớ bác hả?” Murauchi hỏi, “Cháu là Eri, nhỉ?”
Eri gật đầu, hỏi “Bác thanh tra đúng không ạ?”
“Đúng rồi. Bác có chuyện muốn hỏi mẹ cháu. Cả bố cháu nữa”
“Bây giờ, mẹ cháu...”
“Bác có nghe nói rồi.” Murauchi nói, “nhưng, điều tra vụ án giết người, rất tiếc, dù thế nào bác cũng cần phải hỏi chuyện”
Murauchi nói bằng giọng nghiêm khắc, như là một người khác đang nói.
Eri cắn môi, “Thế thì... xin chờ một chút. Hỏi cháu không được à? Mẹ cháu tự sát không thành, đang trong tình trạng bất ổn định” Eri nhìn thẳng Murauchi, ánh mắt không hề nao núng. Sự mạnh mẽ muốn chứng tỏ ý chí bảo vệ mẹ của mình đó đã tấn công Murauchi.
“Bác hiểu. Vậy đầu tiên cho nghe chuyện của cháu” Hai người ra khỏi phòng bệnh, ngồi xuống một cái ghế sofa.
“Cháu vừa đi học về à?”
“Vâng”
“Mẹ cháu tự sát không thành, sự tình thế nào? Bác muốn biết thật chi tiết. Cái gì cũng được, chuyện gì cũng được, cháu kể cho bác nghe” và như sợ bị ngắt lời, ông tiếp luôn “Một đồng nghiệp thanh tra với bác mới bị giết hại. Mới 35 tuổi. Mọi việc với cậu ấy mới chỉ mới bắt đầu vậy mà...”
“Chuyện đó có liên quan gì đến bố cháu à?”
“Bác nghĩ là không. Chỉ đến thế thôi” Murauchi nói, “Nhưng có chuyện mẹ cháu tự sát không thành, tình hình đã khác rồi. Đúng không? Đây là ngẫu nhiên hay không phải ngẫu nhiên?”
“Bố cháu”
“Bác đã gọi đến văn phòng, nhưng không có đấy. Thư ký cũng không biết là đi đâu”
Murauchi nhìn chăm chú Eri, “Bác hỏi cháu như hỏi một người bạn. Có thể có chuyện khó nói, nhưng bác muốn cháu kể hết cho bác nghe. Bác sẽ giữ bí mật tuyệt đối. Bác bị mất một đồng nghiệp trẻ. Bác muốn trả thù cho cậu ấy, cháu có hiểu không?”
Eri nghe Murauchi nói, cô bé có vẻ tin tưởng hơn, “Cháu hiểu rồi”, cô gật đầu, cô kể về việc mẹ cô tự sát không thành, về nguyên nhân mà cô đoán là bức thư tay của người đàn ông tên Kuroki gửi cho mẹ cô.
“Thế giờ Kuroki cũng đang nằm viện?”
“Bố cháu nói thế. Nhưng cháu không biết là bệnh viện nào”
“Điều tra là ra ngay thôi. Vì chở bằng xe cứu thương mà” Murauchi ghi nhớ lại vào tớ giấy, “Bác đã hỏi toàn chuyện không hay ho gì với cháu”
“Không sao. Nếu như ông Kuroki đó có là bố đẻ của cháu, cũng không liên quan gì đến cháu cả. Người nuôi cháu lớn bằng này, là bố mẹ bây giờ của cháu” Cách nói quả quyết, mạch lạc của Eri khiến Murauchi trở nên yếm thế, có phần hơi xấu hổ thế nào đó.
“Nhưng, bác thanh tra này, bác đang điều tra vụ gì đấy?” Eri hỏi.
“Ừm... Một cô gái bị giết, tên là Mizuno Chieko. Cháu đã nghe bao giờ chưa?”
“Chưa ạ”
“Thế à? Có lẽ cô ấy được một người đàn ông cặp kè, và bao như tình nhân. Tên và mặt của người đàn ông đó chưa tìm ra. Khi cô ấy thuê chung cư, thì có để lại địa chỉ liên lạc, là số điện thoại của nhà cháu”
Eri chăm chú nhìn Murauchi, “Vậy thì... Bố cháu là tình nhân của cô ấy à?”
“Không biết. Có khi, người đàn ông đó viết đại một số điện thoại bất kỳ, ngẫu nhiên lại đúng là số của nhà cháu. Bác nghĩ thế. Nhưng từ khi nghe tin mẹ cháu tự tử không thành, thì bác nghĩ, không phải là ngẫu nhiên nữa. Mà như vậy thì bác phải điều tra lại, theo hướng tìm hiểu mối quan hệ giữa bố cháu với cô Mizuno Chieko là như thế nào”
Eri mỗi lúc một tái mét mặt mày, “Bố cháu không làm chuyện đấy đâu!”, cô bé nói, “chuyện có bồ nhí ý”
“Nếu thế thì tốt quá” Murauchi gật đầu, “Thế thôi, lần khác bác lại tới. Nếu bố cháu có đến đây, thì bảo là bác muốn gặp bố cháu nhé”
“Vâng ạ” nói rồi Eri đứng dậy, “Cháu muốn vào chỗ mẹ cháu”
“Ừ, cháu đi đi, xin lỗi nhé”
Nói chuyện với Eri xong, tâm trạng Murauchi nhẹ nhõm đi nhiều, “Gọi đến số này cho bác, không có ở đấy bác cũng nghe được. Nhờ cháu nhé!”
“Vâng”
“Thế nhé... Chăm sóc mẹ chu đáo nhé!” Murauchi vỗ nhẹ vai Eri rồi bước đi.

Dễ dàng tìm ra người đàn ông tên “Kuroki”. Murauchi gọi từ điện thoại công cộng tới bệnh viện, nhưng Kuroki đang trong tình trạng bất tỉnh, nguy kịch.
“Tôi hiểu rồi. Nếu tình trạng tốt lên, hãy liên lạc với tôi!” Murauchi nhắn vậy rồi cúp máy. Kuroki nhập viện có phải là chuyện ngẫu nhiên không?
Ra khỏi bệnh viện, trời đã nhá nhem tối. Murauchi dần bình tĩnh lại, suy nghĩ. Mãi ông mới gượng dậy được sau cú sốc Anzai hi sinh ngay trước mắt mình. ..
Nếu như người nổi tiếng như Yamagami mà có bồ bịch tình nhân, thì cũng không phải chuyện hiếm hoi gì. Giả sử Mizuno Chieko là tình nhân của Yamagami, anh ta giết cô ta là vì bị trách móc gì thì... Việc Kuriyama- nhân viên cty bất động sản- bị giết lại là khó hiểu. Chỉ là để bịt đầu mối vì lão ta đã nhìn thấy rõ ràng mặt của người đàn ông đã bao Mizuno.
Thế còn cô gái làm ở quầy bar, Kimihara Reiko thì sao? Tại sao cô ấy cũng bị đe dọa tính mạng?
Rồi sự có mặt của Kuroki nữa. Nếu như hắn là bố đẻ của Eri, thì tại sao, đúng lúc này, mới nói về chuyện đó?
Cái thư đó đúng là thư đe dọa, Yamagami Yuko có ý định tử tử thì cũng dễ hiểu. Có điều lạ, là Kuroki lại bị nằm viện. Người gọi xe đưa Kuroki đi cấp cứu nghe nói là Yamagami đấy, nhưng tình trạng của Kuroki lại không bình thường.
“Có cái gì ở đây?” Kinh nghiệm lâu năm của Murauchi mách bảo. Đây là một câu chuyện còn giấu mặt sau của nó đây. Có tiếng pit pít, nhắn tin của Murauchi kêu.
“À!” Ông chạy vào một tòa nhà gần đó, tầng một, vào hộp điện thoại công cộng.
“A lô a lô, tôi Murauchi đây”, vừa nghe xong, Murauchi hỏi to “Anh nói gì?” làm mấy cô nhân viên văn phòng đang nói điện thoại gần đó cũng giật mình.
“Ở đâu?...... Hiểu rồi. Để nguyên hiện trường phòng khách sạn đó đấy cho tôi” rồi ông cúp máy vội.
Từ đây tới khách sạn đó, phải mất 15 phút... Ông đi mà như chạy trên đường phố.

Misa bóp cò súng. “Tạch” tiếng kim loại vang khô khốc, chỉ có thế. Đạn không ra.
Misa lại bóp lần nữa. “Tạch”. Đạn không ra. Misa thần người ra, nhìn xuống khối kim loại nặng trịch ở tay. Vừa lúc Yamagami từ từ ngoảnh đầu lại, mắt mở to.
“Anh tháo đạn ra rồi” Yamagami nói.
“Anh Yamagami...”
“Em định làm hiện trường tôi tự sát hả?”
Misa ríu cả chân, lùi lại phía sau, vấp vào ghế sofa, đổ phịch người xuống ghế. Khẩu súng rơi bịch xuống sàn.
“Ngẫu nhiên thôi!” Yamagami nói, “Lúc em đi tắm, cái túi suýt nữa thì rơi xuống đất. Anh định nhặt nó lên, thì thấy sao mà nặng khiếp. Bình thường không nặng thế được. Nên anh xem ở trong là cái gì, thì thấy nó”
Yamagami ra khỏi giường, khoác chiếc áo vải bông lên người, nhặt khẩu súng lên.
“Anh ngạc nhiên lắm. Vì nhìn thế nào thì nó cũng là khẩu súng thật nhé. Thế nên anh tháo đạn ra, nhét súng lại chỗ cũ” Yamagami ngồi xuống giường, “Có chuyện gì thế? Em nói cho nghe xem nào! Anh đã làm gì ?” Yamagami nói giọng không có chút giận dữ nào.
“Không có gì...” Misa nói, “Anh chả làm gì hết”
“Thế thì, tại sao lại định giết anh?”
“Em xin lỗi...” Misa bắt đầu khóc. Yamagami thở dài, “Đừng khóc!” rồi anh đặt tay lên vai cô, “Anh không giận đâu. Đối với anh, em là người yêu vĩnh viễn. Nếu anh chết vì tay em, cũng không kêu ca gì hết. Nhưng mà nhé, anh không chỉ có một mình. Em hiểu chứ? Anh còn vợ, còn con gái. Nên anh không thể chết cách đơn giản như thế được.”
Kumabayashi khóc không thành tiếng, mãi sau cũng ngẩng đầu lên, nói “Em muốn bảo vệ người ấy”
“Mikami à?”
“Không” Misa lắc đầu, “Người đang yêu em...”
“Người đang yêu em? Thế thì, cái chuyện trước đó em xía vào, lại là mục đích khác à?”
Yamagami lắc đầu, “Mà còn nhiều thời gian, nghe từ từ cũng được”
Yamagami nhìn bộ mặt nhem nhuốc vì nước mắt của Misa, nói “Khuôn mặt đó không hợp với em đâu”, rồi anh vào buồng tắm, thấm ướt khăn mặt bông, vắt kiệt, đem ra cho Misa, “Em lau mặt đi!”
“Cảm ơn...”, đôi mắt ngước nhìn lên của Misa, nhìn phía sau lưng của Yamagami.
Không kịp ngoái lại, nhưng anh biết trong một thoáng rất nhanh lúc anh dấp nước vào khăn bông, chắc chắn có ai đó đã vào phòng này.
Yamagami bị đấm mạnh từ phía sau gáy, ngã lăn xuống sàn, bất tỉnh.

21- Cược bằng sinh mệnh
“Cậu tỉnh chưa?” thanh tra Murauchi hỏi, “Thấy người thế nào?”
“À... Đau!” Yamagami nhổm dậy, mặt nhăn nhó.
“Nhân viên khách sạn tình cờ nghe thấy tiếng động trong phòng này, nên cứu sống được cậu đấy”
Murauchi nói.
“Ông là thanh tra hình sự... nhỉ?” Yamagami mãi mới ngồi được dậy.
“Đã xảy ra chuyện gì vậy? Cậu mà gây sự đánh nhau, chuyện lạ”
“Không... tôi cũng không hiểu ra sao. Tự nhiên bị choảng một cú”
Yamagami nhìn quanh căn phòng, “Ví của tôi có còn không?”
“Vẫn còn. Nhóm 2 nữ, có súng”
Yamagami nhìn Murauchi, “2 nữ?”
“Đúng thế. Nhân viên phục vụ khách sạn đã nhìn thấy chúng”
“Thế à?...” Yamagami sờ cục bướu sưng sau gáy, nhăn mặt lại.
“Cậu đi chụp X quang xem sao, Yamagami!”
“Ông biết tôi à?”
“Biết. Thực ra tôi muốn gặp cậu từ trước rồi”
“Thế tức là?”
“Hôm nay, tôi đã đến bệnh viện mà vợ cậu đang nằm. Cũng nói chuyện với con gái cậu rồi.”
Yamagami há hốc mồm, “Chuyện gì thế?”
“Mizuno Chieko” Murauchi nói, “Cậu đã nghe cái tên này bao giờ chưa?”
“Mizuno à? À à”
“Cô gái đã bị giết. Cô ta đã bị người tình giam lỏng trong một chung cư. Thủ phạm có lẽ chính là người tình của cô ta, nhưng hiện giờ, chúng tôi chưa tìm được chứng cứ nào”
“Vụ việc đó thì ...”
“Trong phòng đó có 1 viên đạn rơi” Murauchi nói, rồi chìa khăn mùi soa bọc viên đạn cho anh xem, “Viên đạn này, cùng một cỡ với viên hung thủ đã dùng, đã bắn trúng một thanh tra hình sự đang điều tra vụ án”.
Mãi rồi Yamagami mới hiểu ra câu chuyện mà thanh tra đang nói.
“Ông nghĩ tôi là thủ phạm à?”
“Tôi không nói thế. Cậu bị hạ gục, nằm chết dí ở đây. Súng thì ả đó đã cầm chạy trốn rồi. Vì chỉ nhìn thấy sau lưng, nên không biết rõ đó là ai”
“Thế rồi sao...”
“Mizuno Chieko đã gặp một người đàn ông, nhân viên công ty bất động sản, khi cô ta đi thuê chung cư. Địa chỉ liên lạc được gửi lại cho công ty bất động sản đó, lại là số điện thoại nhà riêng của cậu”
“Hả??? Nếu mà là tôi nhé, tôi có vợ rồi, đời nào tôi cho số điện thoại nhà riêng chứ hả?”
“Ừh, đúng thế thật. Nhưng mà, trông cái vẻ của cậu, rõ ràng là cậu đang dính líu tới một vụ việc nào đó”
Yamagami chậm rãi đứng lên. “Xin lỗi, tôi muốn đi rửa cái mặt. Rồi tôi thay quần áo cũng được chứ?” Cậu vẫn đang mình trần khoác mỗi cái áo khoác vải khăn bông.
“Xin mời cậu” Murauchi gật đầu.
Yamagami ôm đống quần áo của mình vào buồng tắm, khép cửa, khóa trái lại. Trước anh là một tấm gương lớn. Trông sắc mặt không được tốt lắm, nhưng bộ dạng thì không đến nỗi nào. Rửa mặt, mặc quần áo, chải tóc xong, trông lại như bình thường.
Misa!
Có chuyện gì vậy? Cô đang cuốn vào vụ gì vậy?
Misa, đối với Yamagami hồi trẻ, là một Misa vĩnh viễn anh không với tới được, đã khóc trước anh. Hình ảnh đó, khoét sâu vào lồng ngực Yamagami. Nó không chỉ chứng tỏ Misa đã suy sụp. Mà tuổi thanh xuân của chính anh đã triệt tiêu không còn sót một chút gì.
Khẩu súng đã giết chết cô gái kia. Cũng là hung khí đó, chúng đang định sắp đặt vào tay anh, dựng nên một cuộc tự sát.... Misa đã giết cô gái kia à? Hay là “người đang yêu” của Misa đã giết cô gái ấy? Rồi gán tội cho Yamagami, đó là ý đồ sâu xa cho những hành động của Misa chăng? Chỉ có ý đấy thôi, không thể khác được.
Nhưng, ý đồ đó đã không thực hiện được, chúng đã cầm súng bỏ chạy, chúng có 2 nữ. Như vậy là còn một ả nữa, đồng lõa với Misa. Là ai?
Ông thanh tra hình sự kia, đã điều tra và biết tới đâu rồi? Ông ta có biết gì về quá khứ giữa Misa và mình không? Không, chắc chưa lộ cái tên Misa ra đâu. Misa- một Misa định giết mình.
Nhưng, Yamagami chẳng thể nào ghét Misa, chẳng thể nào giận Misa được. Đối với một Misa thường xuyên sống theo lối “Làm theo ý của riêng mình” thì có lẽ việc “bị dồn đến bước đường cùng” mới là điều đáng sợ nhất. Cả cuộc đời Misa cho đến bây giờ, chưa bao giờ rơi vào tình cảnh không có ai giúp...
Giờ đây, Misa đang bỏ trốn. Tất nhiên, Yamagami nói với cảnh sát, họ sẽ bắt được Misa ngay thôi. Nàng sẽ sợ, sẽ tuyệt vọng mất.
“Misa...” Yamagami thầm gọi.
Ra khỏi phòng tắm, “Ai dà, xin lỗi để ông phải chờ”, Yamagami nói, “Đầu óc đơ ra, thế mà sướng”
“Tôi muốn hỏi chuyện cậu đây!” thanh tra Murauchi nói, “Phụ nữ đấm gáy cậu, là ai?”
Yamagami khẽ thở ra và nói “Tôi không biết”
Murauchi hơi ngạc nhiên “Thế là thế nào?”
“Tôi thật sự không biết. Tôi uống rượu ở quầy bar khách sạn này... Trưa đã đi uống thế, xấu hổ quá ạ. Ông đã nghe chuyện vợ tôi rồi chứ? Tôi thấy thất vọng quá. Đúng lúc đấy thì cô ta đến bắt chuyện với tôi”
“Ngẫu nhiên à?”
“Không rõ nữa. Có khi cô ta đã biết tôi từ trước. Vì cái số điện thoại người đàn ông nọ đã đưa cho Kuriyama, nhân viên cty bất động sản đó, là số của nhà tôi mà. Thế là, tất nhiên, cô ta cố tình rủ tôi vào đây, định giết tôi”
“Có nghĩa là cậu đã ngủ với cô ta đúng không?”
“Vâng” nói rồi anh cụp mắt xuống, “Chuyện này không phải với vợ tôi lắm”
“Thế...”
“Cô ta chĩa súng về phía tôi, định bắn. Cô ta tưởng tôi còn đang ngủ. Tôi vùng dậy, tước súng của cô ta”
“Cô ta nói gì?”
“Chả nói gì” Yamagami lắc đầu, “Tôi định chất vấn cô ta. Nhưng lúc tôi vắt cái khăn bông trong buồng tắm đi ra, thì bị đấm một phát mạnh từ phía sau”
“Cậu hoàn toàn không nhìn thấy ả kia à?”
“Không phải cô ả lên giường với tôi đâu nhé. Trong lúc tôi ở trong buồng tắm, cô ta đã mở cửa cho một ả nữa vào phòng. Chắc là thế”
“Xời!” Murauchi nhìn Yamagami chằm chằm. Ông không tin, đương nhiên rồi.
Nhưng, Yamagami cũng nhìn lại ông bằng ánh mắt cực kỳ tự tin.
Sau một lúc lâu im lặng, Murauchi nói “Tôi hiểu rồi. Vậy thì chắc cậu vẫn còn nhớ mặt mũi cô ả ấy chứ?”
“Có lẽ... Nhưng tối quá, quán bar thì sáng choang làm sao được phải không ạ? Nên bảo nhớ rõ thì ...”
“Ừ thì thế” Murauchi nói.
Ăn nói hơi hơi lưu loát quá! Yamagami nhạy cảm nhận ra, hướng phán đoán của thanh tra Murauchi có thay đổi. Murauchi đã không coi Yamagami đơn thuần là “người bị hại” nữa. Ông ta nghĩ, đằng sau vụ này phải có chuyện gì.
Yamagami khẽ thở ra, “Tôi muốn đi thăm vợ, có được không ạ?”
“Tất nhiên. Để tôi cho xe cảnh sát chở cậu đi nhé?”
“Dạ thôi ạ. Tôi đi taxi” Yamagami nói.
“Cậu Yamagami! Tại sao lại có cái này rơi ra thế?” Murauchi chìa cho xem một viên đạn đang nằm trên khăn mùi xoa.
“À... chắc nó rơi ra khi tôi tranh giành với cô ta”
“Cậu còn nhớ rõ thế à?”
“Dạ, vì tôi tranh hăng lắm mà”
“Phải thế chứ” Murauchi gật đầu, “Thôi được rồi. Cảm ơn cậu. Cậu nên chăm chỉ đến bệnh viện thăm vợ thì hơn đấy”
“Vâng, tôi định thế ạ. Nếu có chuyện gì, lúc nào cũng xin mời ông ạ”
“Sẽ là như thế”
Yamagami ra khỏi phòng. Ra khỏi khách sạn, trời đã tối hẳn từ lúc nào.
Anh vẫy taxi, tới bệnh viện Yuko đang nằm. Có lẽ Eri cũng đang mong bố lắm. Tất nhiên, anh hiểu, anh còn đang bị cảnh sát bám đuôi nữa. Chỉ riêng việc ông thanh tra đó lao ngay tới khách sạn, nơi anh bị đấm ngã bất tỉnh, cho thấy anh luôn luôn bị tai mắt quan sát rất sát sao.
Nhưng, dù bản thân có bị nghi ngờ đến mấy, anh chẳng thể nào khai lộ Misa ra được.
Misa! Em đang định làm gì vậy? Em đã đi đâu với khẩu súng đó?
Trong căn phòng đó, thanh tra tên Murauchi đã tìm thấy một viên đạn thật. Yamagami đã tháo từ khẩu súng đó tất cả 2 viên.

Chuẩn bị mở cửa phòng bệnh, thì cô y tá tới “Chào anh Yamagami!”
“Vâng, xin chào”
“Có người nhắn tin cho anh đây ạ” rồi cô đưa tờ giấy ghi lời nhắn cho anh.
“Cảm ơn cô”
Bệnh viện về đêm. Nên giọng nói trao đổi cũng thì thào. Yamagami mở tờ giấy nhắn ra
“Kuroki đã chết chiều nay” Một lời gọn lỏn. Yamagami gấp tờ giấy lại, cho vào túi quần, rồi bước vào phòng bệnh.
“Anh à!” Yuko khẽ quay mặt lại phía chồng.
“Ừ. Eri đâu?”
“Lúc nãy con còn ở đây mà...” Yuko nói, “Anh à, xin lỗi nhé”
“Em chóng khỏe lên nhé!” Yamagami nắm lấy bàn tay không có chút sinh khí nào của vợ.
“Nhưng... Em...”
“Kuroki đã chết rồi. Anh vừa nhận được tin nhắn từ bệnh viện”
Yuko mở to mắt, nhìn Yamagami chăm chăm.
“Mọi chuyện đã kết thúc rồi. Em quên đi! Ba người chúng ta là gia đình, đó là trên hết!”
“Em... Quan hệ với Kuroki là...”
“Ừ, anh hiểu. Nhưng...”
“Cưới xong một thời gian thì Kuroki gọi cho em. Nói là nếu em chống đối, sẽ làm lộ chuyện ngày xưa ra. 2 lần, chỉ có 2 lần Kuroki rủ em, cưỡng hiếp...”
“Anh hiểu, anh hiểu” Yamagami gật đầu.
“Lúc đó, em mang bầu Eri. Em cũng không biết là con anh, hay con Kuroki nữa...”
“Đằng nào cũng được. Thế cả thôi. Eri là con của bọn mình, không sai được. Đúng không?”
“Anh... Nhưng, con...”
“Con cũng biết điều đó. Con rất cứng rắn. Không sao đâu. Con không phải loại người dễ suy sụp chỉ vì chuyện này đâu” Yamagami quì xuống, hôn lên trán vợ.
“Dạ...” Y tá hé cửa phòng, rụt rè nói, “Rất xin lỗi”
“Không sao!” Yamagami vội vàng đứng dậy.
“Có điện thoại ạ, xin gặp anh Yamagami Tadao, có phải anh không ạ?”
“Vâng, tôi đây” Yamagami bước ra
“Điện thoại ở đây ạ” cô y tá đi trước dẫn đường, “Anh hay xuất hiện trên TV phải không ạ?”
“Cũng thỉnh thoảng”
“Tôi đang chơi cổ phiếu đấy ạ” cô y tá cười tủm tỉm, “Thầy có thể dạy cho em không ạ?”
Yamagami cười, “Được thôi, chuyên môn của tôi đấy! ... À điện thoại này hả?”
“Vâng. Anh bấm vào nút đang sáng là được ạ” nói rồi cô y tá nhanh nhảu đi ra chỗ khác.
“A lô a lô, Tôi, Yamagami đây!”
Im lặng một lát.
“Anh Yamagami, hãy nghe kỹ đây!” Một giọng nữ trầm, khàn khàn.
“Ai vậy?”
“Con gái anh đang ở đây! Đừng có bép xép bất cứ điều gì cho cảnh sát! Được chứ?” cô ta lạnh lùng nói.
Yamagami tái mặt, “Cô là ai?” giọng anh run lên.
“Ai cũng được. Báo cho anh biết thế thôi, con gái anh đang ở đây. Hiểu chứ!”
Yamagami nhìn xuống sàn. Đúng là không thấy bóng dáng Eri đâu đây. Cặp sách của con còn để cạnh giường bệnh của Yuko.
“Cô cần gì?” Yamagami nói, “Tiền hả?”
“Không. Anh hãy tới nơi mà tôi nói đây ngay”
“Được” Yamagami cô gắng giữ bình tĩnh hết mức.
Eri! Chuyện gì vậy?
Không tưởng tượng được rằng sẽ có chuyện này.
Anh ghi memo “405” rồi nói “Tôi sẽ đến đó ngay”
“Hẹn gặp anh ở đó” Một giọng nói kiểu công việc. Cô ta cúp máy. Yamagami để ống nghe lại máy bằng cái tay còn run run.
Eri! Eri!
Yamagami đi trong hành lang, tìm kiếm xem có thấy Eri không. Nhưng chỉ tốn thời gian vô ích.
Cô y tá lúc nãy quay lại.
“Anh Yamagami, anh đang tìm gì vậy?” cô vô tư hỏi.
Tất nhiên, chuyện đó là tất nhiên. Có giận cô ấy cũng chả làm gì được.
“À ừ” Yamagami nói, “Tôi phải đi có việc ngay. Nhờ cô trông giúp vợ tôi”
“Vâng, cứ để việc đó cho tôi” cô y tá vui vẻ gật đầu, “Anh có quay lại đây không ạ?”
Yamagami dừng bước, “Có, tôi sẽ quay lại”, anh nói “Tôi định là như vậy”
Rồi anh vội vàng vào thang máy....

22- Viên đạn cuối cùng
Cạch- tiếng xoay khóa cửa. Cửa từ từ mở, hắt vào căn buồng tối om, là bóng một phụ nữ đứng xây lưng lại do đèn từ hành lang chiếu vào.
“Có đấy không?” chị ta hỏi.
“Có” từ trong bóng tối, một giọng đàn bà nữa đáp trả.
“Bật đèn cho sáng lên một tí đi! Rèm vẫn đóng kín đấy chứ?”
“Tất nhiên. Nhưng... ở ngoài nhìn vào có thấy không?”
“Bật cái đèn nhỏ thôi, không sao đâu”
“Ừ...” có tiếng tạch, quang cảnh căn phòng lờ mờ sáng dưới ánh đèn nhỏ.
“Thế này là ổn” tiếng phụ nữ.
“... Làm thế này có được không?” Misa nói.
“Có cách nào khác nữa hả?”
“À không... biết thế”
“Phải làm thôi. Không quay đầu lại được nữa rồi” phụ nữ kia nói, “Hắn sắp đến rồi đấy”
Misa như chợt nhớ ra “Con gái anh ấy... không sao chứ?”
“Không phải lo. Không sao đâu. Không làm gì thô bạo đâu”
“Thế à? Tôi xin cô đấy! Đừng ra tay với cô bé đó nhé”
“Bà lo cho cái thân bà đi thì hơn. Lo cho cái tương lai của bà với anh ấy nhé”
Misa thả mình chìm trong chiếc sofa, hay tay bưng lấy mặt.
“Chuyện lại đến nước này hả trời...”
“Cứng rắn lên nào. Cái lúc nhìn thấy xác Mizuno Chieko ở cái phòng này, bà chả đã rất mạnh mẽ đó sao?”
“Nhưng.... không phải tôi giết. Với lại, lúc đó, cực kỳ quyết tâm rồi, là sẽ thực hiện ước muốn sống cùng anh ấy”
“Bây giờ cũng thế đấy!”
“Nhưng... lần này thì khác. Tự tôi giết.”
“Cũng đành vậy thôi” phụ nữ kia đáp, “Rồi cũng quên đi thôi. Người ý mà, là cái loại chóng quên lắm”
Có tiếng bước chân ngoài hành lang.
“Tới rồi đấy!” Misa đứng lên.
“Cầm súng chưa?”
“Rồi”
“Thế nhé! Tôi ở trong góc kia. Cứng rắn lên nghe chưa?” phụ nữ kia ẩn mình trốn vào góc buồng tối.
Misa nhìn cánh cửa đang từ từ mở.
“Có ai ở đây không?” Giọng của Yamagami.
“Vào đi!” Misa nói và hít thở thật sâu. Yamagami bước vào căn phòng mờ mờ ánh sáng.
“Là em?”
Misa im lặng. Yamagami hỏi luôn “Eri, an toàn đấy chứ?”.
“Vâng. Xong chuyện, em sẽ thả hẳn hoi. Thề!”
“Thế à?” Yamagami nhìn quanh căn phòng một lượt, “Tại đây, một cô gái đã chết. Đúng vậy chứ?”
“Đúng, ở phòng ngủ”
“Thế à? Thủ phạm là bạn trai của em”
“Cô ta chẳng ra gì. Nghiện hút, cần tiền, định bán thông tin bí mật của công ty anh ấy. Bị anh ấy từ chối thì cô ta kêu sẽ gọi điện cho vợ anh ấy”
“Thế là bắn cô ta, hả?”
“Đúng... Em đã đến đây, xóa hết dấu vân tay, xóa hết dấu vết. Cật lực.... Em muốn bao che cho người ấy”
Yamagami nhìn Misa chăm chú, “Em đã thay đổi nhiều nhỉ!” anh nói tiếp, “Không phải chê trách em đâu. Nếu là em trước kia, em không thể làm được việc đó. Phải không?”
Misa nhìn lảng sang chỗ khác, nói “Có nhiều chuyện đã xảy ra. Cả cuộc sống khốn khổ với chồng em cũng thế”
“Vậy à?”
“Đã có người giúp em nhiều lắm, em mới gượng dậy được”
“Là anh ta hả?”
“Không, con gái cơ” Misa lắc đầu. “Chuyện đó kết thúc rồi, em mới gặp anh ấy. Anh ấy đã có vợ con, nhưng là một người rất dịu dàng, tuyệt vời”
Yamagami ngồi hờ xuống mép sofa. “Hôm nay, cảnh sát đã đến khách sạn” anh nói, “Họ hỏi anh cả về vụ án xảy ra ở đây. Số điện thoại nhà riêng của anh, không hiểu sao, lại là số điện thoại của người đứng ra bảo lãnh thuê phòng của chung cư này.”
Misa trân trân nhìn Yamagami, “Anh khai ra em rồi à?”
“Không”
“Thật không?”
“Anh nói là cô gái không quen biết”
“Tại sao?”
Yamagama hơi nhún vai, “Tại sao nhỉ? Có thể vì anh không muốn nhìn thấy em bị người ta tra còng vào tay...” nói rồi anh đổi lại tư thế ngồi, “Nào, nói cho anh nghe, em định làm gì với anh giờ?”
Misa mở túi xách, lấy súng bọc trong tấm vải ra, đặt lên mặt bàn ở trước mặt Yamagami, phát ra một tiếng “cạch”
“Còn một viên đạn nữa trong này”
“Ừ”
“Cái này” Misa nhìn thẳng vào mắt Yamagami nói tiếp “tự anh cầm lên, tự anh bắn vào đầu anh đi!”.
Yamagami nhìn Misa, nhìn khẩu súng, một lúc.
“Nếu tự sát ở đây, thì chứng tỏ anh là thủ phạm... hả? Cần có từ chúc thư nữa mới phải”
Yamagami rút cuốn sổ tay dày cộp trong túi áo ra, “Ở đây có tờ trắng là được, phải không?”, rồi anh xé xoạt tờ giấy ra khỏi sổ, “Em có bút gì không?”
Misa lấy bút từ trong túi xách ra, đưa cho Yamagami.
“Viết gì nhỉ? ... Cô gái bị giết tên gì nhỉ? À, Mizuno à?”
“Mizuno Chieko. Chieko viết thế này” Misa lấy ngón tay viết mẫu chữ đó lên mặt bàn.
“À, hiểu rồi. “Tôi đã giết Mizuno Chieko. Bị lương tâm cắn rứt, tôi tự kết liễu đời mình để đền tội. Yamagami Tadao”... Viết thế được chứ? Viết đi viết lại là không tốt đâu.”
Yamagami cầm khẩu súng lên, “ Ồh! Nặng phết nhỉ!”
“Anh Yamagami!”
“Em đã thề rồi nhỉ? Anh làm theo lời em nói, thì em sẽ thả Eri con gái anh ra, đúng không?” Giọng nói nhẹ nhàng, nhưng ánh mắt Yamagami như mũi tên đâm thẳng vào ngực Misa.
“Đúng, em đã thề” Misa run run nói.
“Anh tin em” Yamagami nói, từ từ nâng súng lên, chĩa súng vào thái dương, đặt ngón tay trỏ vào cò súng. Cả người Misa run lên. Rồi “Đừng!” cô hét lên, “Không được đâu! Với em... Anh Yamagami...” cô bắt đầu khóc.
“Em.... Em....”
“Kumabayashi!” Yamagami gọi, “Anh không biết mình trông như thế nào. Nhưng, anh tuyệt nhiên không khó chịu, không bất bình đâu. Thật đấy!”
Nước mắt chảy dài hai má Misa.
“Đúng là anh tới đây là vì lo lắng cho tính mạng của Eri. Nhưng anh bóp cò súng tự vẫn bây giờ, không phải vì Eri đâu, mà vì em đấy!” Yamagami nói, “Em là người anh đã ao ước. Anh đã từng đắm chìm trong thế giới tưởng tượng, là được yêu em, được chết vì em. Ngay cả bây giờ, anh vẫn nghĩ vậy. Nếu được chết vì em, thì đó cũng là nguyện vọng thực sự của anh”
Yamagami mỉm cười. Misa cứ chăm chăm nhìn Yamagami không chớp, bằng khuôn mặt ướt nhòe nước mắt. Khoảng thời gian im lặng, yên bình đến kỳ lạ.
“Vì hạnh phúc của em!” nói rồi Yamagami một lần nữa đưa nòng súng lên thái dương mình.
Vài giây trôi qua.
Tiếng súng vang lên trong căn phòng mờ tối, khô khốc, cụt lủn.
Một lát yên ắng. Cánh cửa góc phòng mở ra.
“Xong rồi hả?”, và Kusama Yoriko bước ra.
“Xong rồi”, Yamagami ngồi dậy.
Dưới nền nhà, hai tay còn nắm chặt khẩu súng, Misa ngã xuống. Dòng máu từ ngực cô lặng lẽ loang chảy ra sàn.
Yamagami đứng hẳn dậy.
“Cô ấy giật súng từ tay tôi, tự bắn thẳng vào ngực rồi”
Kusama Yoriko tái mét mặt, thẫn thờ nhìn xuống xác Misa.
Cửa ra vào phòng bật mở.
“Ôi! Cái gì thế?” tiếng của thanh tra Murauchi.
Yamagami đi bộ ra phía cửa đó, “Ông thanh tra!”
“Cậu à? Chúng tôi đã theo dõi cậu. Tiếng súng vừa rồi là sao?”
Yamagami ngoảnh mặt vào phòng khách, nói “Viên đạn cuối cùng đó ạ”

“Ai dà!” có tiếng người, làm Yamagami đang ngáy ngủ khò khò ở ghế sofa choàng mở mắt.
“Ông thanh tra à? Chào ông!”
“Cậu có vẻ mệt nhỉ?” ông nói, “Bệnh viện ý mà, tôi ghét lắm. Nhưng mà... cũng phải chữa cho khỏi hẳn cái đau đầu gối mới được”
Trong phòng chờ, chỉ có một ông già cũng đang ngồi ngủ gật.
“Vợ cậu thế nào rồi?” ông đưa mắt về phía phòng bệnh.
“Dạ, cũng khỏe lên nhiều rồi ạ”
“Vậy thì tốt quá rồi”. Thanh tra Murauchi cởi áo khoác, “Cô gái ấy hành động đáng tội nghiệp quá!”
“Đúng tính cách của cô ấy đấy. Tội nghiệp cậu con trai cô ấy”
“Ừ, tội nghiệp thật” Murauchi gật đầu. “Nagata đã ra tự thú nhận tội giết Mizuno Chieko rồi”
“Thế à?” Yamagami nhớ lại một cô bồ của ông ta, là Otomo Kuniko nữa. Có lẽ, cô ấy không bỏ rơi Nagata đâu, mà sẽ chờ Nagata mãn hạn tù....
“Đúng là một thằng đàn ông yếu đuối. Cuối cùng là thế! Đấu đá trong công ty cũng rùm beng lắm”
“Kusama Yoriko thì sao?” Yamagami hỏi.
“À, đấy là một con đàn bà ghê gớm đấy” Murauchi gật đầu, “Trước đây, lúc mà Kumabayashi Misa có trục trặc với chồng đến mức bị trầm cảm, đã gặp Kusama Yoriko. 2 người đã từng có quan hệ đồng tính. Kusama Yoriko không có hứng thú với đàn ông”
“Tôi cũng có cảm giác như vậy... nhưng tôi cũng đúng là không có mắt nhìn người” Yamagami thở dài.
“Ừ thì, lòng người, mấy ai soi được thấu đâu chứ” Murauchi nói, “Kusama Yoriko ban đầu, không có mưu mô gì cả. Nhưng sống một mình, chơi bời nhiều, cần tiền. Lại vừa lúc vào làm cho văn phòng của cậu, biết được nhiều thông tin mật của các doanh nghiệp, thế là cô ta để ý. Cô ta lợi dụng những tin mật đó để tống tiền những nhân vật chóp bu của công ty đó. Số tiền cô ta đưa ra cũng không nhiều lắm, nhân viên của họ cũng xử lý được, nên đến giờ chưa bị phát giác vụ nào.”
“Chuyện đáng xấu hổ quá! Thư ký của công ty tư vấn đấy mà thế!”
“Cậu đừng có tự trách mình thế” Murauchi nói, “ Thế nhưng, khi Kumabayashi Misa tới chỗ Kusama Yoriko và khóc, thì tình thế thay đổi. Yoriko muốn làm gì đó để cứu Misa. Nghe xong chuyện, thì ngã ngửa, Misa lại là người tình đơn phương của cậu”
“Thế là lập kế hoạch đổ tội cho tôi?”
“Kusama Yoriko tự vạch kế hoạch. Misa hành động theo như Yoriko nói. Để không lần ra Nagata, chúng đã giết nhân viên cty bất động sản tên Kuriyama. Kuriyama nghiện hút, túng tiền, đã định tống tiền Nagata. Từ đó hắn sợ bị tìm ra tung tích”
“Cả chuyện vợ tôi với Kuroki cũng thế à?”
“Đúng. Để gán tội cho cậu, phải làm cho cậu có bồ, điều kiện đương nhiên phải có. Trong lúc tìm hiểu về vợ cậu, thì tòi ra cái tên Kuroki, và chúng lợi dụng tên đó”
“Hóa ra thế”
“Một mặt, Misa tiếp cận tên Mikami, phòng kế hoạch lật đổ Nagata. Chuyện đó cũng là chuyện để Yoriko kiếm tiền, một mũi tên hai đích, đằng nào cũng kiếm được hết” Murauchi nói tiếp, “Hơn nữa, Kimihara Reiko, bán quán bar, bạn của Mizuno Chieko nói là không biết bồ của Chieko là ai, cũng làm cho Misa lo lắng. Định bịt miệng Kimihara Reiko, thì Yoriko đã sát hại thanh tra Anzai...” Murauchi thở dài.
“Chuyện đau lòng quá!”
“Ừ. Băn khoăn mãi cũng chả hết được. Kusama Yoriko, không thể tha thứ” Murauchi đanh giọng.
“Cậu bạn Tsuda của tôi bị đâm... cũng là tay Yoriko à?”
“Vụ cậu Tsuda, cậu ta đang làm trong công ty mà Yoriko định tâm tống tiền. Tất nhiên, Tsuda không biết gì, nhưng Yoriko sợ rằng có khi nào Tsuda nhớ ra đã gặp Yoriko”
“Ra thế. Nhưng cũng may là vết thương không nặng lắm”
“Con gái anh cũng không sao, thế là may mắn nhất rồi”
“Vâng...”
Không phải là tận trong sâu thẳm tâm hồn, Kusama Yoriko đã coi Yamagami là “người yêu dấu”, như anh đã dễ dãi tưởng tượng. Đúng là dễ tưởng tượng quá! Yamagami nghĩ thầm.
Người phụ nữ cố tình giả giọng gọi Eri như “mẹ đẻ của con đây”, chắc cũng là Yoriko? Mâu thuẫn với chuyện Kuroki, nhưng có khi, đó lại là cái biểu hiện “tình yêu” theo như cô ta nghĩ.
“Chuyện Nagata đưa số điện thoại cho Kuriyama, lại đúng số điện thoại nhà riêng của cậu, là vì, ngẫu nhiên, ngồi trên xe, ông ta xem tạp chí, có bài đăng ảnh cậu, và kèm cả địa chỉ, số điện thoại nữa. Ông ta nhớ cái số điện thoại đó, và cứ thế ghi ra cho nhân viên cty bất động sản thôi”
“Sai một ly đi một dặm. Đúng là có khi tôi đã cho số điện thoại nhà riêng cho phóng viên thật”
Murauchi đứng lên.
“Thôi, hẹn cậu một buổi nào tới đây”
“Vâng, lúc nào cũng sẵn sàng” và anh đứng dậy, “Cảm ơn ông”
“Không sao...” Murauchi lắc lắc cái đầu, “Đây là cuộc chiến với chính bản thân tôi”, ông nói.
“Thế nhé!”
Yamagami nhìn hút theo bóng người thanh tra đã luống tuổi đó, tới khi ông đi khuất hẳn.
Misa...
Sau đó, “nhà thám tử” đã điều tra về quan hệ của Nagata và Misa cho anh. Nếu như biết sớm hơn một chút, có lẽ, Misa vẫn còn sống.
Yamagami khẽ nhún vai, đi vào phòng bệnh của vợ.

Lời kết
Eri mở cửa phòng bệnh, “Mẹ ơi! Mẹ thế nào?” vừa nói tới đó, mắt cô bé chớp lia lịa.
Mẹ cô, trong trang phục áo véc, đang thu xếp đồ đạc vào cái túi giấy.
“À, Eri à con! Hôm nay con tới sớm thế?”
“Vâng... Sao mẹ?”
“Mẹ được ra viện”
Eri reo lên “Thật à mẹ? A a a”, cô bé nhảy cẫng lễn.
“Con làm các bệnh nhân khác giật mình đấy!” Yuko cười.
Yamagami bước vào.
“Ái dà, Eri à. Con đến rồi à? Ôi! taxi đến rồi”
“Đưa đồ đây, con xách cho” Eri hai tay xách cái túi giấy.
“Đi thôi nhỉ?” Yamagami nói.
“Vâng, Eri” Yuko gọi.
“Dạ?”
“Hôm vừa rồi xét nghiệm rồi, con đúng là con của mẹ với bố”
Eri ngắm nhìn bố và mẹ một lúc rồi nói, “Chuyện đó con biết lâu rồi! Xem bảng thành tích học tập của con mà xem, nhìn là biết liền! Thôi, về thôi, mẹ!”
Eri hào hứng ra khỏi phòng bệnh, đi lên trước dẫn đường, có lẽ, vì cô bé không muốn để bố mẹ nhìn thấy một giọt nước mắt sung sướng đã tràn khỏi bờ mi, đang lăn dài trên má.
Hết rồi. 28 tháng Giêng 2010.

 
#1
    Online Bookmarks Sharing: Share/Bookmark

    Chuyển nhanh đến:

    Thống kê hiện tại

    Hiện đang có 0 thành viên và 1 bạn đọc.

    Chú Giải và Quyền Lợi

    • Bài Mới Đăng
    • Không Có Bài Mới
    • Bài Nổi Bật (có bài mới)
    • Bài Nổi Bật (không bài mới)
    • Khóa (có bài mới)
    • Khóa (không có bài mới)
    • Xem bài
    • Đăng bài mới
    • Trả lời bài
    • Đăng bình chọn
    • Bình Chọn
    • Đánh giá các bài
    • Có thể tự xóa bài
    • Có thể tự xóa chủ đề
    • Đánh giá bài viết

    2000-2020 ASPPlayground.NET Forum Version 3.9