LỆNH XÉ XÁC - Trần Thanh Vân

Thay đổi trang: 12 > | Trang 1 của 2 trang, bài viết từ 1 đến 15 trên tổng số 16 bài trong đề mục
Tác giả Bài
Thanh Vân

  • Số bài : 2262
  • Điểm: 4
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 28.05.2007
  • Trạng thái: offline
LỆNH XÉ XÁC - Trần Thanh Vân 02.10.2010 21:11:44 (permalink)
0
Lệnh Xé Xác

tác giả:
Trần Thanh Vân

Dịch Thuật:
Lã Phi Khanh

Truyện còn có tên Tàn Chi Lệnh


http://www.nhanmonquan.com/index.cgi?page=story&id=83

Nhờ các bạn tiếp tay đánh dùm những chương còn thiếu

Thành thật cảm ơn các bạn


1. Lão cụt tay


Một đêm mưa tuyết đầy trời!
Mặt đất như biến thành những mảnh pha lê nối tiếp nhau chớp ngời trên khoảng dài độc đạo dẫn hút vào núi Võ Lăng. Gió bấc ào ào! Tuyết rơi lộp bộp, tạo thành một âm thanh hãi hùng kỳ bí giữa chốn rừng già rẫy đầy loài ma độc. Núi Võ Lăng như khoác một chiếc áo màu tang, bao bọc một lớp trắng toát, sừng sững giữa trời khuya.
Giữa lúc đó, chợt có một bóng đen bịt mặt nhảy như bay trên lớp tuyết bốc giá băng nghi ngút? Trên lưng bóng đó có mang một cái bọc vải khá nặng, cứ quay nhanh vào núi. Tới một nơi có nhiều gộp đá nhô ra chơm chớm, vượt lên cao chừng năm trượng, bóng đen bỗng dừng lại, rão cặp mắt sáng ngời qua hai lỗ thủng vuông vải bịt mặt quan sát chung quanh mấy lượt, rồi nhấc mình lên khỏi chót đá, đồng thời hạ xuống một cái động đen thẳm. Tuy nhiên, với những người có công lực vẫn nhận ra lối đi trong động một cách dễ dàng. Bóng đen lột vuông vải trùm kín tận mang tai để lộ ra gương mặt của một chàng thiếu niên đẹp tuyệt vời.
Thiếu niên xốc cái túi vải cầm nơi tay, đi thẳng vào động đá, vừa cất tiếng gọi :
- Sư phụ!
Tuyệt nhiên không nghe tiếng đáp lại, thiếu niên lẩm bẩm :
- Ồ, sao có sự lạ lùng này?
Thốt xong, thiếu niên chạy thẳng vào trong...
Một cảnh hãi hùng hiện ra trước mắt thiếu niên, khiến chàng vô cùng sửng sốt, đứng thừ người như một pho tượng. Thì ra ba cái xác chết chân tay đều bị chặt cụt phăng đang nằm trên vũng máu gần khô đọng, bốc mùi tanh hôi khó chịu khôn tả. Thiếu niên chết lặng cả người một chập lâu, mới quăng bọc vải chạy lại bế xốc cái xác của một ông lão tóc bạc phơ, khóc thảm thiết :
- Trời, sư phụ! Ai đã hạ độc thủ sư phụ và nhị vị sư thúc như thế này?
Chàng vừa khóc vừa vạch áo ông lão tóc bạc, trông thấy khắp thân mình có tất cả mười mấy vết thương còn rỉ máu, và cụt hết một chân mặt. Đột nhiên, thiếu niên nhận ra thân hình ông lão rung động lên. Chàng ngạc nhiên, tự nhủ :
- Ồ, không lẽ sư phụ ta còn sống?
Thiếu niên đưa tay sờ vào mạch môn, nghe còn thoi thóp tựa cơn gió nhẹ qua mành, chàng mừng thầm trong lòng, nhưng chưa biết phải làm sao vì nội công chàng còn quá thấp kém, không thể dùng khí-chân-ngươn truyền sang các huyệt đạo của ông lão tóc bạc được. Thiếu niên cảm thấy vô cùng thất vọng, chàng chạy lại chỗ hai xác chết gần bên đó. Phơi bày trước mắt chàng một hình ảnh ghê rợn. Thi thể của cái hai xác đầu bạc hoa râm, đều bị chặt cụt tay và hai đùi nữa. Thiếu niên coi lại là hai cái xác đã lạnh ngắt tự bao giờ, khắp thân mình dẫy đầy thương tích trông thực là khủng khiếp làm sao. Thực ra, hai ông lão tóc hoa râm này vốn đã tàn phế từ lâu, nhưng nay lại bị thảm sát như thế thì cũng đủ biết kẻ thù độc ác, tàn bạo đến thế nào rồi. Thiếu niên ứa lệ. Chàng không ngờ vừa xuống núi mua thực phẩm chẳng bao lâu trở lên, thì nơi đây đã diễn ra một thảm biến kinh khiếp dường này.
Tất cả dĩ vãng bỗng hiện về trong trí óc của chàng. Đời chàng thực là kỳ bí như những sự kỳ bí của rừng già. Chàng không biết cha mẹ là ai. Lúc nhỏ sống trà trộn trong đám trẻ ăn mày, từng đói khổ đau thương. Cách năm năm về trước. Thiếu niên bị bọn nô bộc của một tay ác bá gần núi Võ Lăng đánh cho một trận thương tích khắp thân mình, nằm thoi thóp trên vũng máu. Tình cờ, một ông lão cụt tay, râu bạc phơ đi ngang qua trông thấy liền cứu chàng sống dậy, rồi đưa về núi Võ Lăng, chính là ông lão đang nằm bất tỉnh mà chàng vừa gọi bằng sư phụ. Ông lão cụt tay hỏi ra thiếu niên không có tên nên mới lấy theo họ Dương của lão ta mà đặt cho chàng với danh hiệu là Chí Tôn.
Từ đó, ông lão cụt tay thu nhận thiếu niên, tức là Chí Tôn làm môn đồ, truyền dạy võ công cho chàng. Hai lão già tóc hoa râm cũng ở trong hang núi mà sư phụ chàng thường gọi bằng Các đệ, hẳn xưa kia cũng là những tay quán tuyệt trong giới võ lâm, cho nên thường chỉ dạy chàng những thế chưởng cực kỳ hiểm ác. Sẵn nhờ một khối óc thông minh và một căn cốt tột bậc, nên chẳng bao lâu Chí Tôn đã trở thành cao thủ võ lâm lúc tuổi hãy còn quá trẻ. Mặc dù vậy, Chí Tôn vẫn vấp phải một trở ngại lớn lao, là nội lực chàng còn non nớt, nên chưa có thể đạt được những cái tuyệt đích trong các ngón võ cao diệu của sư môn và hai sư thúc của chàng truyền dạy được. Từ đấy cho tới bây giờ, Chí Tôn chỉ ấp ủ tình thương của chàng trong lòng sư phụ, có đôi khi buồn vì thân thế mịt mờ, chàng liền tìm nguồn an ủi nơi ba ông lão. Nhưng giờ đây, cuộc thảm biến hãi hùng đã diệt mất hẳn những nguồn thân yêu của chàng, đời chàng rồi đây sẽ trống trải, thê thảm.
Trong cơn tuyệt vọng, chợt Chí Tôn nghe hình như có tiếng rên rỉ, chàng quay lại, thì thấy lão cụt tay đã sống dậy. Chí Tôn mừng khôn tả, chàng chạy trở lại, sắc mặt tươi hẳn lên :
- Sư phụ!
Lão cụt tay cất giọng khàn khàn :
- Chí Tôn...
Chí Tôn cúi xuống :
- Thưa sư phụ, hiện trong người thấy ra thế nào?
Lão cụt tay đáp như gió thoảng :
- Ta sắp chết... Chí Tôn... con hãy nghe...
Chí Tôn rớm nước mắt :
- Đừng nói thế không nên sư phụ ạ!
Nhưng lão cụt tay như ngất lên :
- Chí Tôn, con hãy nghe ta, đừng nói gì thêm nữa, thời giờ sắp hết rồi, ta chẳng còn sống được lâu.
Chí Tôn thảm thiết :
- Tiểu đồ đang nghe đây, xin sư phụ dạy bảo.
Lão cụt tay tỏ vẻ hài lòng, lặng đi một chút rồi thều thào nói :
- Từ bấy lâu nay, thầy vẫn biết căn cốt môn đồ rất tốt, trăm năm chưa thấy trên mặt giang hồ, thầy hằng mong con trở thành một kỳ nhân độc nhất vô nhị trong hàng ngũ võ lâm ở sau này, nhưng trời già quá cay nhiệt, trong khi thầy còn mãi với muôn ngàn sứ mệnh chồng chất lên lưng, chưa thể vẹn toàn, thì đành ôm hận dưới lòng đất lạnh từ đây...
- Thưa sư phụ...
- Môn đồ hãy nghe cho rõ: đối với thân thế của con từ bấy nay ta cũng đã hết sức kiếm tìm, nhưng không sao dò ra nguồn gốc, vậy khi ta chết rồi, con hãy nên tự phăng dĩ vãng đời con trên bước giang hồ, chắc chắn trước sau gì cũng ra ánh sáng.
Mấy lời nói vừa rồi của lão cụt tay, khiến Chí Tôn càng thêm chua xót cho thân phận mình, chẳng biết ngày mai sẽ ra sao, chàng lặng lẽ cúi mặt không nói gì cả.
Lão cụt tay ngừng lại, thở phì phà một giây lát rồi tiếp :
- Có một điều bí ẩn trong cuộc đời con mà thầy nhận xét ra là mảnh Ngọc Khuyết hiện đang trên cổ con.
Chí Tôn cúi xuống nhìn mảnh Ngọc Khuyết, và nhìn sư phụ. Trong khi đó, lão cụt tay lại nói :
- Ngọc Khuyết này có hai mảnh gọi là Long Phụng song khuyết, con mới chỉ có phân nửa tên là Ngọc Khuyết, còn phân nửa kia là Phụng Khuyết, bây giờ con hãy đi tìm nó, vì nó có một mối quan hệ lớ lao trong đời con sau này.
Chí Tôn như người sống trong giấc chiêm bao, chàng đi từ ngạc nhiên này đến ngạc nhiên khác, vì bấy lâu nay chàng mang nó nơi cổ nhưng nào có hiểu biết ra sự việc bí mật đâu. Lão cụt tay ngầm vận lực trong phút cuối cùng, giọng lão càng thêm thểu não :
- Chí Tôn, từ bấy lâu nay con sống bên cạnh ta nhưng con có hiểu ta là ai không?
Với vẻ mặt ngơ ngác, Chí Tôn chua xót đáp :
- Thưa sư phụ, xin cho con được biết?
- Ta chính là Cổ Đạo Nhiệt Trường Dương Chấn Hoàn, Bang chủ Cam Lộ, còn nhị vị sư thúc của con: một tên Thiết Phán Quan Châu Lập Đạo, và người kia Vân Lý Thanh Loan Kỳ Văn Quân, đều là những dị nhân trên mặt giang hồ...
Tới đây, Dương Chấn Hoàn tức lão cụt tay xúc động im lặng đi. Trong khi Chí Tôn cũng ngơ ngẩn tâm hồn, vì bao nhiêu lâu nay, chàng sống bên sư phụ chỉ biết thầy mình họ Dương, chứ đâu rõ mình đã gặp một quái nhân như thế. Chập sau, trấn tĩnh lại tinh thần, Chí Tôn lên tiếng :
- Thưa sư phụ, hiện giờ thầy đã tỉnh táo rất nhiều, sao lại thốt ra những lời chẳng lành như thế?
Dương Chấn Hoàn không đáp câu nói của Chí Tôn mà chỉ bảo chàng :
- Chí Tôn, con hãy bước lại lỗ hổng vách đá mang những vật lại cho ta.
Chí Tôn liền đứng dậy đi lại vách đá lấy một chiếc hộp da đen đến cho Dương Chấn Hoàn.
Dương Chấn Hoàn thì phào :
- Con hãy mở hộ thầy.
Chí Tôn lẹ tay mở chiếc hộp da, thấy trong có một mảnh gỗ đen bằng bàn tay, chàng hết sức kinh dị, chẳng hiểu tại sao một món vật vô giá trị như thế mà sư môn chàng lại cẩn thận giấu kỹ bấy nhiêu lâu nay. Dương Chấn Hoàn chớp ngời hai mắt, tợ ngọn đèn sáng rực lần cuối cùng trước khi tắt phụp, lão nói :
- Môn đồ ạ! Đây chỉ là một mảnh gỗ đen xem không một chút giá trị, nhưng cũng vì nó mà có tới hai trăm môn đồ Cam Lộ bang đã chịu thảm tử.
Chí Tôn sửng sốt nhìn Dương Chấn Hoàn không hề chớp mắt. Trong khi sư phụ chàng tiếp :
- Cách hơn hai mươi năm về trước tại Vọng Vân Phong, một hôm thình lình bị địa chấn sụp đổ, nhưng ta gặp điều may mắn nhặt được hai mảnh “Ô Mộc bảo lục”, trên hai mảnh này có ghi năm thế chưởng vô cùng kỳ bí... Một mảnh chép bằng khẩu khuyết, còn mảnh kia thì chú những lời giải thích chưởng môn, nếu học năm thế đó sẽ nghiễm nhiên trở thành Nhất Nhân Thiên Hạ...
Chí Tôn rúng động trong lòng, chàng ngây người như đang trải qua một giấc mơ kỳ ảo. Dương Chấn Hoàn vẫn với giọng nói tự gió nhẹ :
- Nguyên Ô Mộc bảo lục trước xưa là của Tạ Thần Chữ Giang, một đại kỳ nhân đứng đầu trong hàng ngũ võ lâm cách khoảng một trăm năm về trước, lão ta đã thu nhặt tất cả những ngón tuyệt diệu của các môn phái, rồi biến thành năm chưởng pháp vô địch này, suốt giang hồ không ai chống nổi. Sao đấy, lão ta ghi năm chưởng pháp ấy vào hai mảnh Ô Mộc bảo lục ta nhặt lấy chưa kịp tập luyện, thì không hiểu sao cái tin đó lại lọt vào tai bọn giang hồ. Thế rồi một đêm không trăng, có năm mươi cao thủ trong hai đạo Hắc Bạch thình lình độp nhập vào bản Bang, thảm sát hơn hai trăm cao thủ, sư phụ và toàn gia tám người đều ngộ nạn.
Ngừng lại một giây thở mệt, Dương Chấn Hoàn nói trong tiếng nấc :
- Ta bị chặt đứt một cánh tay khắp thân người bị chém mười mấy nhát, còn nhị vị Sư thúc Kỳ Văn Quân và Châu Lập Đạo, kẻ gãy cụt hai chân, người ngắn cả hai tay, chết giấc tại chỗ. May mắn làm sao ta và nhị vị Sư thúc được Hoa Đà Ngô Tề Nhân hái thuốc đi ngang cứu sống...
Chí Tôn lẩm bẩm :
- Hoa Đà Ngô Tề Nhân! Thế còn Ô Mộc bảo lục, thưa sư phụ?
- Ô Mộc bảo lục tất cả hai mảnh như con đã biết, mảnh ghi lời giảng giải thì hiện giờ con đang cần trên tay đấy, còn mảnh kia ghi khẩu khuyết, chẳng hiểu hiện nay thất lạc nơi nào thầy cũng không được rõ, sau này con hãy tìn lấy vì nếu mất đi một mảnh, cho dù bậc dị nhân cũng không làm sao hiểu năm chưởng pháp kỳ diệu đó.
Nói tới đây, trong ánh mắt Dương Chấn Hoàn như có màn mây che phủ, Quái khách nhắm lại dần...
Chí Tôn khiếp quá gọi to :
- Sư phụ...
Nhưng Dương Chấn Hoàn đã trợn mắt lờ đờ lên, hình như Quái khách hết sức vận chân khí cuối cùng, để gượng trối trăn một điều gì chưa kịp nói. Quái khách khẽ mấp máy đôi môi...
Chí Tôn hiểu ý liền kề sát tai vào mồm Quái khách. Chàng chỉ nghe được mập mờ :
- Những kẻ thù sư môn... đều có ghi trong... Huyết Hải Thâm Cừu... hiện nằm... Trong hốc... đá...
Sau một tiếng nấc, Dương Chấn Hoàn nhắm nghiền hai mắt lại, trên gương mặt còn phảng phất hận cừu. Cbí Tôn chết lặng cả tâm hồn, chàng không còn khóc được nữa, ngồn nhìn ba cái xác chết mà cứ mãi thẫn thờ. Gió tuyết thổi vào hang mang theo từng cơn lạnh tái tê, Chí Tôn nghe buốt tận hồn. Không biết bao lâu thời gian, Chí Tôn mới từ từ đứng dậy, chàng không khóc, mà chỉ day về phía hang. Bỗng từ trong tia mắt Chí Tôn toé lửa hận thù, chàng đứng lặng một hồi lâu, rồu quay nhanh trở vào, tìm lại hốc đá. Đến nơi, Chí Tôn thò tay vào hốc đá lôi ra một cái túi vải dài chừng một thước. Chàng đưa mắt nhìn vào. Một thứ ánh sáng lạnh lẽo ngời chớp bỗng đập chát chúa vào mắt Chí Tôn, làm chàng giật mình ngẩng lên, vô cùng kinh dị. Thì ra, trong túi vải có một món khí giới quái dị, một bên giống lưỡi dao sắc bén, còn bên kia thì hình răng cưa ngời lên tia chớp. Sững sốt trong giây phút, Chí Tôn lôi cây vũ khí ấy ra, thấy trên thân có ghi bốn chữ rợn người “... Tàn Chi Quái Đao”.
Chí Tôn rúng động cả tâm thần, chàng lẩm bẩm :
- Tàn Chi Quái Đao!
Chí Tôn ngơ ngẩn một hồi, lại mò trong túi lấy ra một mảnh giấy xếp và một quyển sách nhỏ. Chàng giở mảnh giấy, thì thấy có mấy dòng chữ: “Tàn Chi Quái Nhân, phụ thù tuyết hận. Nhất thức tam tuyệt, quỷ khiếp thần kinh”. Sau hai câu đó, lại có những dòng chữ chi chít giảng giải cách sử dụng cây “Tàn Chi Quái Đao”, thực kỳ bí. Chí Tôn nhẩm đi nhẩm lại một lát, là đã hiểu thấu ba thế võ thần khốc ấy rồi. Cho dù một cao thủ công lực siêu tột đến bậc nào, cũng chẳng làm sao thoát khỏi cái chết hãi hùng do từ lực vô hình của cây quái đao gây ra.
Chí Tôn giắt cây Quái đao vào mình, rồi lật quyển sách nhỏ ra coi, thì thấy ngay trên trang đầu có để bảy chữ: “Huyết Hải Thâm Cừu Cam Lộ bang”. Sực nhớ lúc nãy gần trút hơi thở cuối cùng, Dương Chấn Hoàn có thuật rõ cho chàng nghe cuộc thảm sát hai trăm mạng người cách hơn hai mươi năm về trước, Chí Tôn hiểu ngay quyển sách này rất có liên hệ, nên lẹ làng lật trang tới...
Nhận ngay hàng đầu có ghi chữ tắt: Âm, Dương, Xú, Quái, Bà, Chí Tôn liền hiểu đó là những kẻ thù cừu độc địa nhất của sư môn, chàng lật tiếp những trang tới thấy có tất cả hơn hai mươi người nữa, trong số có sáu người bị xóa. Chí Tôn gấp quyển sách nhỏ lại bỏ vào túi, chàng quét mắt nhìn qua xác chết của Dương Chấn Hoàn và hai Sư thúc, ngọn lửa căm thù bỗng cháy mãnh liệt trong lòng chàng. Chàng rất oán cừu qua hàm răng cắn chặt :
- Lũ Ác Ma, ta thề giết sạch bọn ngươi trả mối sư cừu!
Qùi thụp xuống bên cạch sư môn, rõ hai dòng nước mắt trên mặt thầy, một lúc thật lâu, Chí Tôn mới đứng dậy, ngậm ngùi thốt :
- Sư phụ, vĩnh biệt...
Rồi chàng đi nhanh ra cửa hang nhấc mình khỏi mấy gộp đá cheo leo chạy bay xuống núi giữa trận tuyết rơi ào ào...

*********


2. Một mối kỳ duyên

Ra khỏi núi Võ Lăng, Chí Tôn cứ nhắm con đường cái đi thẳng, chàng không hiểu mình phải đi đâu, chỉ thấy trong đầu óc hiện lên những cảnh tượng hãi hùng, máu chảy, đầu rơi. Chí Tôn nghe trong lòng chàng luôn luôn như có lửa đốt, nhưng bộ mặt chàng bên ngoài trông lạnh lẽo tựa băng sương, dọc đường chàng lầm lì đi chẳng hề nhìn đến một ai cả. Chiều hôm đó, Chí Tôn tới một cổ đạo kia, đương lo nghĩ miên man đến chuyện báo thù, thì bỗng từ xa tiếng gió ngựa rộn rã đưa tới. Chí Tôn chỉ tránh dạt qua bên, chứ không cần nhìn xem đó là ai, thì con tuấn mã đã phi mau đến trước mặt chàng. Nó dừng đứng lại và hí lên một tiếng lớn.
Chí Tôn nổi giận, chàng ngẩng mặt lên toan quắt mắt ngay người kỵ sĩ, nhưng sực nhận ra đó là một thiếu nữ còn quá trẻ, chàng tự nhủ :
- Ồ, nàng hãy còn quá nhỏ, ta cũng chẳng nên hơn thua làm gì.
Vì vậy, Chí Tôn lại lầm lì rảo bước...
Nhưng quái làm sao, thiếu nữ áo đỏ lại phóng ngựa chận ngang trước mặt chàng. Hết sức kinh dị, Chí Tôn ngẩng mặt nhìn, lần này chàng nhìn kỹ hơn lúc nãy. Chàng thấy thiếu nữ áo đỏ đẹp mê hồn, nàng nhìn lại chàng bằng đôi mắt tuyệt vời ánh sáng. Chí Tôn hơi rúng động vì đôi mắt đó, chàng đứng ngẩn người một lúc thật lâu. Nhưng chợt nhớ tới sứ mệnh của mình còn quằn nặng hai vai, Chí Tôn định bước đi.
Thiếu nữ áo đỏ bỗng gọi giật :
- Tiểu tử, hãy đứng lại.
Chí Tôn quét mắt vào mặt nàng :
- Tiểu sinh có chuyện gì mà cô nương phải gọi?
Thiếu nữ áo đỏ lúng túng rồi nói :
- Ồ, sao ngươi lại cản đường ngựa ta?
Chí Tôn ngơ ngác :
- Tiểu sinh đón đường cô nương?
Thiếu nữ áo đỏ gật đầu :
- Lại còn phải hỏi!
Chẳng hiểu sao, Chí Tôn bật cười khan, chàng rảo bước. Thiếu nữ áo đỏ chận chàng lại :
- Khoan đã, ngươi chưa trả lời câu hỏi của ta.
Chí Tôn lạnh lùng đáp :
- Tiểu sinh chẳng có gì đáng nói cả.
Thiếu nữ áo đỏ giận hồng đôi má trông xinh đẹp làm sao :
- Nhưng ngươi đi đâu bây giờ?
Chí Tôn cộc lốc :
- Đi đâu mặc xác ta.
Thiếu nữ cười nhạt :
- Ngươi đi đâu ta cũng hiểu rồi.
Chí Tôn trố mắt, nhưng vẫn với cái giọng lạnh nhạt muôn đời :
- Ta không cần.
Thiếu nữ áo đỏ nói :
- Ngươi đến Kinh Sơn Nghiệt Long Đàm để dự vào cuộc đoạt viên nội đơn Ngưu Long Giao chứ gì?
Chí Tôn vô cùng kinh ngạc, vì đây là lần đầu tiên trong mấy ngày đường chàng nghe thiếu nữ áo đỏ nói đến chuyện ly kỳ đó. Chàng thầm nhủ :
- Hay là ta tới Kinh Sơn Nghiệt Long Đàm dự cuộc đoạt báu nội đơn xem sao.
Trong lúc thiếu nữ áo đỏ hỏi to :
- Đường nào đến Nghiệt Long Đàm ngươi biết chăng?
Chí Tôn lắc đầu :
- Tiểu sinh không được rõ.
Ngỡ Chí Tôn khinh bỉ mình, thiếu nữ áo đỏ bốc phừng lửa giận hét :
- Ngươi thực không biết, phải không?
- Thực tình như thế cô nương ạ!
Trót trót...
Bất ngờ, thiếu nữ áo đỏ quật luôn hai roi ngựa... Thế roi của nàng lẹ hơn chớp giật trên mây... Nhưng Chí Tôn nhờ một thân pháp ảo diệu sau năm năm trời sống bên cạnh sư môn, được Kỳ Văn Quân tuyệt truyền cho chàng một lối khinh công có một không hai trong chốn võ lâm, nên chỉ có một cái lắc mình là chàng đã ra xa ngoài hai trượng, làm cho ngọn roi đi thẳng vào gió trông nghe lạnh người.
Thiếu nữ áo đỏ quật hụt Chí Tôn, máu nóng bốc lên tận đỉnh đầu, nàng quát to :
- Ngươi muốn chết đấy, hãy coi thử đỡ vài ba chiêu nữa xem này.
Dứt câu, nàng phóng tới huy động mã tiên quần quật trong không khí quyết đánh trúng Chí Tôn một roi mới vừa lòng nàng. Thế nhưng Chí Tôn đã như một cái bóng ảo diệu, hiện biến chẳng khác gì loài ma quái chung quanh cây roi của thiếu nữ áo đỏ không hề bị chạm một vết thương nào. Tránh né một chập lâu, vẫn thấy thiếu nữ áo đỏ hùng hổ chưa chịu dừng tay.
Chí Tôn tức giận hét :
- Tiểu sinh nhường tay đã nhiều rồi, cô nương hãy tự hiểu sức mình, để tránh khỏi sự ân hận ở sau này.
Như lửa đổ dầu thêm, thiếu nữ áo đỏ nghiến răng kèn kẹt :
- Tiểu tử đừng tự phụ, hãy cố mà đỡ những đường chiêu của ta.
Lời vừa dứt, thiếu nữ đã đưa ra liên tiếp mười hai chiêu lẹ hơn làn sét lưng trời.
Không còn nhẫn nhịn được nữa, Chí Tôn quát lớn :
- Hãy coi đây!
Tức thì, chàng đẩy ra một chưởng cực kỳ mạnh bạo...
“Bộp”
... cả thiếu nữa áo đỏ lẫn con tuấn mã bị chưởng phong xô lại nửa trượng, ngơ ngẩn tinh thần. Sau một phút, thiếu nữ lộ hẳn sát khí trên gương mặt, nàng dồn mười phần thành lực trong người, nhắm Chí Tôn vung một ngọn lốc gió.
Thoáng thấy thiếu nữ áo đỏ hạ độc thủ, Chí Tôn bực tức chàng dựng đứng bàn tay đẩy lên một chưởng cực bạo, hất luồng chưởng khí lên không trung. Đồng thời hữu chưởng Chí Tôn phất động...
“Bộp”...
Thiếu nữ tinh mắt, lẹ làng quét ngang tả chưởng chống đỡ ngón chưởng của Chí Tôn, rồi nhanh như tia sáng chỉ cây roi ngựa ngay huyệt tay chàng. Thế nhưng Chí Tôn càng lại nhanh hơn, chàng dùng tả chưởng khóa chặt chưởng thế còn tay kia chộp đầu roi của thiếu nữ áo đỏ giật mạnh. Bị cái giật bất ngờ đó, suýt nữa thiếu nữ áo đỏ đã lộn nhào xuống ngựa, nàng phải vận toàn nội lực cố ngượng ngồi vững trên ngựa không cho ngã. Nhờ đứng phía dưới thế mạnh hơn, Chí Tôn vận công lực ra sức giật roi ngựa của thiếu nữ.
Lúc bấy giờ một trai một gái mỗi người một đầu roi hết sức tranh giành lấy nhau, nhưng sau cùng Chí Tôn có vẻ thắng thế, thiếu nữ áo đỏ sắp bị chàng lôi tuột xuống ngựa. Như uất ức, thiếu nữ áo đỏ bỗng trào nước mắt ra, chảy xuống đôi má mịn màng thơ ngây. Chí Tôn đang thắng thế, chàng chực lôi thiếu nữ áo đỏ té nhào, chợt trông thấy nàng rớm lệ, chàng không nỡ liền vùng buông roi ngựa ra. Thiếu nữ áo đỏ nhờ đó, lấy lại sự thăng bằng, nàng trừng đôi mắt đẹp tuyệt vời nhìn chàng, rồi thình lình, xốc ngựa tới giơ hữu chường tát vào mặt chàng...
- Bộp...
Một tiếng khô khang vang lên...
Chí Tôn bị trúng chưởng của thiếu nữ ào đỏ, chàng ngơ ngẩn chưa nghỉ ra sao cả thì nàng đã tiếp thêm chưởng khác nhắm mặt chàng. Một vần đỏ hiện ra rõ rệt trên làn da trắng nuột như cô con gái của Chí Tôn, chàng nhìn nàng sửng sốt. Thiếu nữ áo đỏ cũng dừng tay lạ, nàng tỏ vẻ hết sức hối hận về hành động vừa rồi.
Đột nhiên, từ xa có hai bóng người tới như bay, chừng đến gần nhận ra đó là hai thiếu niên vận toàn màu tím. Sực thấy thiếu nữ áo đỏ chúng liền tiến lại, trổ lên :
- Hồng y nữ thế muội đây rồi!
Một tên bỗng quắt mắt nhìn Chí Tôn, rồi day qua thiếu nữ áo đỏ :
- Gã này làm gì thế hở Hồ thế mụi?
Nhưng thiếu nữ áo đỏ như bực dọc quay nơi khác :
- Chuyện riêng của ta, không cần tới nhị vị biểu huynh chen vào làm gì.
Nói xong, nàng nhìn phớt Chí Tôn, rồi lạnh lùng quay ngựa đi luôn chẳng thèm chào hỏi hai gã thiếu niên áo tím một lời nào cả. Chí Tôn trông thấy chuyện kỳ lạ chàng vùng trổ lên cười sằng sặc làm hai gã thiếu niên áo tím giận xung tóc trán, nhưng vì còn phải đuổi theo thiếu nữ áo đỏ, nên chúng trợn mắt nhìn chàng như dọa nạt, rồi chúng phóng như bay...
Chí Tôn nhìn theo, ngạo nghễ :
- Hai gã thiếu niên khờ dại đến thế là cùng.
Chàng dừng lại nghĩ ngợi :
- Lúc nãy nghe thiếu nữ áo đỏ bảo rằng tại Nghiệt Long Đàm hiện đang có một cuộc tranh đoạt nội đơn Ngưu Long Giao, sao ta không đến đấy thử xem sao.
Nghĩ xong, Chí Tôn liền đi vùn vụt về hướng thiếu nữ áo đỏ và hai gã thiến niên áo tím vừa rồi. Đi cho tới bóng hoàng hôn vừa buông đổ, là Chí Tôn đã tới Viễn An, còn cách Nghiệt Long Đàm không bao nhiêu dặm đường nữa. Lúc bấy giờ, Chí Tôn cảm thấy bụng đói như cào, chàng ghé ngay cái tửu quán Túy Tiên Cư, tìm một chỗ ngồi cho kín đáo, rồi gọi thức ăn ra.
Chí tôn vừa ăn vưa nghe những người ngồi ăn gần cạch chàng bàn tán rất xôn xao về nội đơn Ngưu Long Giao. Câu chuyện thật lạ lùng kỳ bí: Tại núi Kinh Sơn có một cái đầm rộng hơn một dặm, gần đây bỗng xuất hiện một con Nghiệt Long, nó trổ từ trong lòng núi ra, từng tạo nên những trận cuồng phong, khiến người dân quanh vùng đều sợ hãi. Cho đến một đêm trăng sáng soi vằng vặc kia, con Nghiệt Long hiện nguyên hình đầu rồng thân trâu, nó nằm dưới đầm phát ra những tiếng kêu kỳ lạ, cặp mắt sáng rực cứ ngẩng nhìn trăng, còn mồm thì phun một hạt huyết châu chói lọi. Chỉ vài hôm sau, tin này đồn ra khắp mặt giang hồ, có một dị nhân bảo đó là quái vật Ngưu Long Giao, trong nguyệt Đan Điền của nó cò viên nội đơn von cùng quí báu. Nếu ai nuốt được viên nội đơn này, lại có thêm Thiên Đằng Thái Noãnm thì hai cực báo ấy hòa trộn với nhau, sẽ tạo nên một trăm năm mươi thành công lực, một công lực có một không hai trong hàng ngũ võ lâm.
Chí Tôn vô cùng kinh dị khi nghe lọt vào tai câu chuyện kỳ bí nội đơn Ngưu Long Giao, tuy vậy chàng cứ ngồi im lặng lẽ ăn uống chứ chẳng hỏi han chi cả. Thình lình, từ ngoài có một ông lão tóc hoa râm, dáng gầy gộc mặc áo vải dài tới gót, đủng đỉnh đi vào. Một thực khách cạnh bên Chí Tôn nói khẽ :
- Tiêu Diện Tửu Hồ Lưu Thương đấy!
Chí Tôn giật mình trố mắt nhìn ông lão gầy gộc ấy không chớp mắt, chàng nhớ rõ trong huyết nan Huyết Hải Thâm Cừu có ghi tên Tiêu Diện Tửu Hồ Lưu Thương ở hàng mười nơi tranh nhì, chàng không ngờ hôm nay lại gặp lão ở nơi này. Máu căm thù bốc sôi ngùn ngụt trong huyết quản, Chí Tôn rít khẽ qua hai hàm răng cắn chặt :
- Ta sẽ giết lão, gạt bớt tên trong Huyết Hải Thâm Cừu.
Chí Tôn ngồi lầm lì với gương mặt lạnh lẽo muôn đời, như chẳng để ý đến ai cả, nhưng kỳ thực chốc chốc chàng quét mắt sang chiếc bàn Hồ Lưu Thương ngồi, xem chừng cử động của lão. Chàng trông thấy lão ta nói chuyện thì thầm với hai gã thiếu niên thật lâu, rồi rão bước ra ngoài. Tức thì, Chí Tôn gọi tửu bảo trả tiền, rồi nhanh chân theo lão Hồ Lưu Thương. Đi được vài mươi trượng, chàng bắt kịp lão ta tới Duyệt Lai lữ điếm thẳng vào căn phòng. Chí Tôn hiểu ngay lão Hồ Lưu Thương ở đây, chàng liền thuê ngay phòng cạnh bên theo dõi hành động của lão ta.
Vầng trăng khuya lạnh lùng soi lữ điếm Duyệt Lai, lúc bấy giờ tất cả trong ngoài đều lặng phất như tờ, vắng tuyệt bóng người qua lại. Xa xa tiếng trống điểm tàn canh nghe thực não buồn, ghê gợn. Bỗng một bóng người đột hiện trước cửa phòng Hồ Lưu Thương. Người có nhỡn lực sẽ nhận ra đó là một lão già cụt tay râu tóc bạc phơ quét cặp mắt sáng rực như hai ánh đèn ma nhìn chung quanh một lượt, đưa tay gõ cửa phòng Hồ Lưu Thương...
- Cộp, cộp, cộp...
Từ trong phòng có tiếng Hồ Lưu Thương nghiêm khắc vọng ra :
- Ai gọi đấy?
Lão cụt tay đáp giọng trầm ấm như từ cõi xa xôi vọng về :
- Ta là một cố nhân tới thăm.
Cánh cửa phòng liền bật mở, ánh sáng đèn tràn ngập ra ngoài, Hồ Lưu Thương thó mặt nhìn khách lạ. Bất giác, lão phải giựt mình nhảy lui vào. Lão cụt tay cũng theo sát lão ta, trên tay cầm một thứ khí giới cực kỳ quái dị, một bên sắt lạnh lùng, bên kia hình răng cưa, toát ánh sáng ngập ngời.
Hồ Lưu Thương trố cặp mắt đầy sự khủng khiếp :
- Tàn Chi lệnh!
Đồng thời, lão ta cũng nhận rõ lão cụt tay chính là Dương Chấn Hoàn, nên càng sửng sốt thêm hơn.
Lão ta lầm bầm :
- Không lẽ Dương Chấn Hoàn sống lại? Hay lão đã thành ma quái trở về đòi nợ máu ngày xưa?
Lão cụt tay hét :
- Hồ Lưu Thương, hôm nay ngươi đã hết số rồi!
Hét dứt, lẹ như ánh chớp, lão cụt tay day động cây Quái đao...
Một tiếng rú khủng khiếp. Hồ Lưu Thương bị sã làm hai mảnh giãy xành xạch trên mặt đất. Lão cụt tay trố cặp mắt tinh quái nhìn xác chết, rồi vùng rống lên một trận cười nghe sởn tóc gáy, sau đó, lão quay nhanh ra ngoàu hút dạng.
Bấy giờ, tất cả khách trọ các phòng trong Duyệt Lai lữ điếm đã tỉnh giấc, đèn đuốc sáng choang, chạy sang. Các cao thủ giang hồ có mặt nơi đây, nhận được vết đao “Tàn Chi lệnh” thảy đều hoảng hốt, họ không ngờ Chủ nhân Lệnh xé xác đêm nay lại xuất hiện ở nơi đây. Đây là lần thứ bảy, Lệnh xé xác xuất hiện trong chốn giang hồ, những kẻ bị quái đao hành hình toàn là các cao thủ đã nhúng tay vào cuộc thảm sát Cam Lộ bang cách hai mươi năm về trước.
Chí Tôn từ bên trong phóng cũng chạy sang trông cảnh vừa náo nhiệt vừa hãi hùng sau khi Lệnh xé xác xảy ra. Chàng bỗng bất chợt thấy thiếu nữ áo đỏ đang đứng nhìn chàng, tủm tỉm một nụ cười. Chàng liền bỏ về phòng...

Xem tiếp hồi 3 Nội đơn Ngưu Long Giao




******

3. Nội đơn Ngưu Long Giao

Qua hôm sau, tại Nghiệt Long Đàm, đã có tới ngoài ba trăm nhân vật võ lâm có mặt tại nơi đây, phần nhiều không phải đến để dự cuộc tranh chiếm cực báu Ngưu Long Giao, mà chỉ vì sự hiếu kỳ thôi. Còn một số cao thủ nội công thâm tuyệt thì dĩ nhiên là muốn viên nội đơn sẽ lọt vào tay mình.
Trong thời gian chờ đợi trăng lên, con quái vật Ngưu Long Giao từ trong hang chui ra hô hấp ánh trăng, các nhân vật võ lâm đem chuyện Chủ nhân “Lệnh Xé Xác” vừa xảy ra trong đêm qua tại Lữ Điếm Duyệt Lai mà bàn tán thật sôi nổi. Tất cả đều lấy làm kinh dị, chẳng hiểu tại sao Cam Lộ bang chủ Dương Chấn Hoàn đã chết trong cuộc thảm sát cách đây hai mươi năm về trước do hai đạo Hắc Bạch gây ra, mà nay lại còn xuất hiện trên mặt giang hồ, quả thực là khó hiểu. Có người cho rằng Cam Lộ bang chủ Dương Chấn Hoàn chưa chết, bấy lâu nay ẩn dật, giờ đây xuất hiện trên chốn võ lâm trả mối tử thù hai mươi năm xưa, cũng có kẻ bảo Chủ nhân “Lệnh Xé Xác” này do một cao thủ nào khác giả danh, nhưng chẳng một ai chắc chắn điều nào cả.
Chí Tôn vẫn với bộ mặt lạnh lẽo muôn đời chen vào giữa đông, ngồi nhìn quần hùng đi đoạt nội đơn. Chợt Chí Tôn bắt gặp thiếu nữ áo đỏ cùng đi với hai gã thiếu niên lúc nãy, trông thấy chàng nàng thoát trên đôi môi đỏ mộng một nụ cười, và giơ bàn tay trắng nõn nà phe phẩy. Chí Tôn đáp lại bằng một nụ cười thầm. Hai gã thiếu niên lạ lùng, chúng quay nhìn, thì thấy Chí Tôn đã ngồi sẵn tự bao giờ, chúng liền ra hiệu cho nhau bước lại chỗ chàng.
Còn cách Chí Tôn chừng hai trượng, hai gã thiếu niên vùng đứng dậy. Gã thiếu niên mặt dài choắt chỉ mặt Chí Tôn hét :
- Tiểu tử, ngươi hãy ra đây thử vài chiêu với ta xem nào!
Gã thiếu niên kia cũng hùng hổ :
- Chúng ta phải dạy cho hắn một bài học để hắn không còn mù quáng nữa.
Chí Tôn từ từ đứng dậy, cười khì :
- Các ngươi muốn đấu với ta sao?
Hai gã thiếu niên cùng quát :
- Bọn ta sẽ quật chết ngươi.
Dứt câu, hai gã thiếu niên đẩy luôn bốn chưởng lực lốc gió mạnh bạo vô cùng. Thiếu nữ áo đỏ vừa trờ tới có vẻ lo ngại cho số phận của Chí Tôn. Thế nhưng, Chí Tôn đã giơ tả chưởng chống lấy hai luồng gió của định thủ, đồng thời chàng quét một ngọn “Nã Vân Túc Nguyệt”, bắt ngay huyệt đạo hai tay gã thiếu niên mặt mày dài choắt.
Bỗng có tiếng quát phía sau lưng :
- Tiểu tử, ngừng lại!
Chí Tôn giật mình thu hồi chưởng lực, quay lại nhìn, thì thấy đó là một lão áo tía đang đứng nhìn chàng sòng sọc.
Lão ta hỏi to :
- Tiểu tử, ngươi thế nào với Cam Lộ bang chủ Dương Chấn Hoàn mà có ngón võ “Nã Vân Túc Nguyệt”?
Chí Tôn sợ toát hồn, chàng hết sức hối hận, vì đã vô tình làm lộ tung tích. Chàng dịu giọng đáp :
- Thưa lão ông, điều đó tiểu đồ không thể trả lời được.
Lão áo tía trợn mắt :
- Ngươi muốn chết đấy à?
Lời chưa kịp dứt, lão ta đã bủa một chưởng cực ác định hạ Chí Tôn ngay tức khắc. Nhưng Chí Tôn vì quá gấp rút, chàng dùng ngay ngón “Thái Phụng Ngự Phong”, bốc mình lên cao theo luồng sóng chưởng, đẹp tuyệt ảo. Quần chúng đứng xem, trông thấy Chí Tôn thi triển một thân pháp ảo dị thãy đều vỗ tay khen ngợi không cùng.
Trong lúc lão áo tía hốt hoảng kêu lên :
- Ồ, thân pháp kỳ tuyệt của Cam Lộ bang!
Thêm một ông lão và một thiếu phụ đứng ngoài tự nãy, sực thấy thân pháp “Thái Phụng Ngự Phong” của Chí Tôn cũng bắt giác giật mình, sau đẩy cùng lượt xô vào quật luôn bốn chưởng. Lão áo tía cũng đưa liên tiếp hai chưởng lốc gió ào ào...
Chí Tôn không tránh kịp, bị mấy luồng ác chưởng quật nhầm, chàng hét lên một tiếng, toàn thân bị bắn đi hai trượng, ói ra một vòi máu tươi, rồi lăn xuống đất bất động.
Lão áo tía cười khà :
- Ta bảo có sai đâu, số mạng ngươi ngắn ngủi mới xui ra như thế.
Lão ta định bũa một chưởng vào đầu Chí Tôn, thì thiếu nữ áo đỏ đã nhảy tới hét :
- Dừng tay lại, lão không được giết người này.
Lão áo tía nghe hét vội ngừng tay. Nhưng một thiếu phụ vận toàn trắng cực kỳ xinh đẹp, đôi mắt đâm tuyệt đã lôi thiếu nữ áo đỏ ra ngoài gắt :
- Hồng Y Nữ Xảo Nhi, con cãi ta à.
Ngay lúc ấy, một thiếu phụ tuổi độ ba mươi ngoài, nhưng tuyệt đẹp từ xa phóng tới quát lão áo tía :
- Ngươi đường hoàng Chủ nhân hai Bang một Hội, mà định hạ độc thủ thằng bé này à?
Lão áo tía vừa trông thấy thiếu phụ, đã biến sắc :
- Ồ, Thiên Sơn Long Nữ!
Lão áo tía giật lùi nửa trượng, sửng sốt nhìn thiếu phụ trung niên mà lão vừa gọi là Thiên Sơn Long Nữ. Lúc ấy, thiếu phụ áo trắng có cặp mắt dâm tuyệt cũng nhận ra Thiên Sơn Long Nữ, liền ngạo nghễ :
- Úi chà, lại cũng là Hiệp nữ!
Thiên Sơn Long Nữ chẳng cần nghe thấy những lời vu vơ của thiếu phụ có cặp mắt dâm tuyệt, nàng cúi xuống thò tay vào áo lấy ra một viên thuốc màu hồng bỏ vào miệng Chí Tôn.
- Sao thằng bé giống hệt hắn thế này?
Chẳng mấy chốc Chí Tôn tỉnh lại, tuy nhiên chàng vì chân khí tiêu hao nên chưa cử động được. Thiên Sơn Long Nữ trông thấy Chí Tôn đã tỉnh, nàng mừng rỡ hỏi :
- Tiểu tử, ngươi tên họ là gì?
Chí Tôn tuy không động đậy, nhưng chàng cố đáp thì thào :
- Dương Chí Tôn!
Thiên Sơn Long Nữ có vẻ kinh dị, như nói một mình :
- Ồ, sao lại là họ Dương?
Nàng chưa kịp nghĩ thêm, thì thình lình có một tiếng rống to như trời rầm, làm rung chuyển cả mặt đất.
Quần hùng thảy xôn xao :
- Ngưu Long Giao! Ngưu Long Giao...
Khi đó, vầng trăng cũng vừa lên cao gần đỉnh đầu soi sáng tràn ngập Nghiệt Long Đàm, dù một người không công lực cũng dễ dàng nhìn thấy mọi sự vật chung quanh. Tiếng rống càng ngày càng thêm khủng khiếp, mặt đất thảy đều chuyển dậy như hồi địa chấn. Đồng thời một mùi hôi tanh khó chịu xông ra nồng nặc, rồi đột nhiên từ dưới đần nhảy lên một con quái vật kỹ cổ, đầu rồng thân trâu xạ cặp mắt sáng chói như hai ngọn đèn thần, mồm há ra một hạt châu đỏ lóng lánh.
Quần hùng đồng rập nhau kêu :
- Nội đơn Ngưu Long Giao!
Lẹ như ánh chớp, trong quần hùng cò năm cái bóng nhẹ nhàng nhảy tới chỗ con Ngưu Long Giao vạch theo năm luồng loáng bạc chiếu thẳng vào mình con quái vật. Quần hùng đồng hò hét trợ thần oai. Nhưng con Ngưu Long Giao là thứ linh vật tu ngót mấy ngàn năm, tinh khôn vô tả, nóng rống to lên rồi vươn những vấu nhọn chộp vào năm bóng vừa phóng tới...
Liên tiếp những tiếng rú hãi hùng, năm xác người rơi xuống đất, thi thể bị xé từng mảnh. Ba tiếng hét phẫn nộ, liền theo đó thiếu phụ có đôi mắt đâm tuyệt, và hai ông lão quật chưởng nhằm Chí Tôn ói máu mồm lúc này vọt tới tấn công quái vật. Quái vật Ngưu Long Giao rống lên như trời gầm, nó dùng vấu nhọn quần quật trong không khí quyết xé xác cho được ba người. Thế nhưng, ba người nhờ có thân pháp ảo diệu tránh né được tất cả những chiếc vấu kinh người của quái vật.
Đột nhiên trong lúc ấy, có một bóng người hình thù cổ quái phi lên, với thân pháp cực ảo, vụt ném ngay con Ngưu Long Giao một vật hình tròn, vừa quát :
- Tần hội chủ, Lý Bang chủ, hãy tháo lui ngay!
Ba người biết vật vừa ném cực kỳ lợi hại, nên nhấc mình ra xa ba trượng, quay lại nhìn. Thì ra bóng mới đến chính là Sư Diện Quái Ma, một ác ma có cái công lực cực kỳ thâm hậu, y vừa ném trái “Oanh Thiên Đạn” vào con Ngưu Long Giao. Bất chợt, con quái vật há hốc mồm ngậm lấy trái đạn, tiếp theo nghe “bùng” một tiếng, thân xác nó bị nổ tung ra từng mảnh vụn. Lẹ hơn chớp giật, Sư Diện Quái Ma phóng mình tới chộp lấy viên nội đơn chớp ngời từ trên không rơi xuống. Quái ma trở về đất, y cầm viên nội đơn cất tiêng cười khà khà nghe thật quái gở, cặp nanh thò dài ra ngoàu càng tăng thêm vẻ hung ác lạ thường.
Quái ma vừa định bỏ viên nội vào chiếc mồm đỏ như máu, thì đột nhiên có mấy tiếng quát rúng động mặt đất. Tức thì ba lão lùn phóng tới trước mặt Sư Diện Quái Mạ Ác Ma nhận ra mặt ba lão lùn, y cười khà khà :
- Công Lai tam ái, đã lâu rồi ta vắng nếm mùi trái tim người, may các ngươi mang tới quá ta đấy chăng?
Công Lai tam ái nổi giận hét to :
- Ba anh em ta thề moi hai mắt ngươi.
Sư Diện Quái Ma bỏ viên nội đơn vào túi, lẹ như ánh chớp, y thò năm vấu chộp ngay đầu Đại Ái, đồng thời tả chưởng đẩy mạnh ra phía Nhị Ái. Đại Ái và Nhị Ái tức thì vận toàn thành lực quật luôn mấy chưởng xô rạp luồng sóng chưởng của Ái Ma vận lên không chẳng khác một gió uất. Trong lúc Tam ái khôn quả lẻ hơn chạy ào, luồn về phía sau Sư Diện Quái Ma, thình lình chộp vào lưng làm đứt sợi thắt lưng của ỵ Quái ma nổi giận day quay quật một chưởng cực ác. Một tiếng rú thảm khốc vang lên. Tam ái bị chưởng phong Ác ma đánh nhằm ói ra một vòi máu, toàn thân bắn đi hai trượng. Đồng thời, viên nội đơn ngập ngời ánh sáng từ trong lưng của Ác ma cũng vừa văng ra ngoài lăn lốc trên mặt đất.
Quần hùng đứng ngoài tự nãy giờ thấy nội đơn lăn tròn liền cùng lượt quát vang, rồi phóng tới chộp lấy. Quái ma sẵn cơn tức giận, y vận đũ mười phần thành lực xô luôn hai chưởng sấm sét... Mấy tiếng hét kinh hồn, mấy thây người bị chưởng lực thảm khốc đánh nhằm nẩy chết, một số giật lùi trở lại, hoãng hốt đứng nhìn. Bỗng từ cánh tả Tần Mỵ Nương phóng ra chộp ngay viên nội đơn Ngưu Long Giao, rồi trở về chỗ cũ lẹ như sao bay.
Quần hùng xôn xao bàn tán. Sư Diện Quái Ma vùng rống lên một tiếng, y nhảy bổ tới trước mặt Tần Mỵ Nương quát :
- Hãy trả nội đơn lại cho ta.
Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương cười sằng sặc :
- Giao trả nội đơn gì?
Quái ma lồng lên :
- Tần hội trưởng không muốn sống đây sao?
Chợt phía sau lưng Tần Mỵ Nương hai lão áo tía vừa hiện tới trợn mắt nhìn Sư Diện Quái Ma.
Quái ma nhe cặp nanh trắng nhởn :
- Tưởng ai, hóa ra Tử Y Khách Lý Vân Hạo, Hoạt Bành Tổ Trương Mân, hai ngươi muốn chết nữa sao?
Rồi không để cho đối phương kịp ra tay, Quái ma phóng liền tám chưởng, năm vấu vào người Tần Mỵ Nương ào ào như vũ bão. Không kịp đề phòng, Tần Mỵ Nương bị một vấu trúng cánh tay phải, cô ả rú lên rồi tuột rơi nội đơn ra ngoài, bay trong không gian... Quái ma mừng quá định lao theo chộp lấy viên nội đơn liền bị Lý Vân Hạo và Trương Mân đưa bốn chưởng buộc y phải dừng lại. Lúc ấy, Chí Tôn cũng vừa cử động được nhờ viên thuốc màu hồng của Thiên Sơn Long Nữ, chàng vừa chực đứng lên, thì thình lình viên nội đơn Ngưu Long Giao từ trên không rớt xuống ngay mặt chàng.
Chí Tôn hốt hoảng chẳng biết làm sao, vùng há hốc mồm. Bất ngờ viên nội đơn chui ngay vào thẳng tuốt xuống huyệt Đan Điền. Quần hùng đứng chung quanh trông thấy đồng quát to lên chấn động cả Nghiệt Long Đàm, nhảy đến chỗ Chí Tôn. Bấy giờ Chí Tôn mới giật mình hốt hoảng, chàng muốn chạy cũng không được rồi, phần thì vết thương trong mình hãy còn nặng, phần quần hùng vây chặt bốn hướng không cho chàng thoát.
Sư Diện Quái Ma nhảy bổ tới quát :
- Biết điều tránh ra tất cả, ta mang thằng bé này về động.
Y thò mười vấu nhọn định chộp Chí Tôn, thì Tần Mỵ Nương đã quật một chưởng chận lại :
- Khoan đã, thằng bé này phải để ta mang là phải hơn.
Quần hùng cười rần lên :
- Đúng đấy, Tần hội trưởng mang thằng bé xinh trai này về là phải đấy.
Sư Diện Quái Ma cất tiếng cười khà khà :
- Hẳn trái tim của ngươi còn đương nóng chứ?
Tần Mỵ Nương hơi biến sắc, cô ả giật lùi một bước. Quần hùng đều khiếp sợ lui ra ngoài trượng, vì không còn ai lạ gì tính tình hung bạo của Sư Diện Quái Ma, y từng moi lấy trái tim của kẻ thù nhai sống. Liền trong tình thế căng thẳng đó, có bảy ông già, năm thiếu niên và Hồng Y Nữ Xảo Nhi nhảy tới đứng thành hàng ngang dối diện với Ác Mạ Dĩ nhiên trong số người đó đã có Lý Vân Hạo và Trương Mân, hai Bang chủ Vạn Thọ và Lý Vân. Sư Diện Quái Ma rúng tận đáy lòng, y ngẩn người ra. Tần Mỵ Nương biết kẻ địch đã chùng hẳn, liền liếc xéo gương mặt xinh trai của Chí Tôn, rồi bảo Quái ma :
- Nội đơn Ngưu Long Giao tuy là cực báo trong đời, nhưng nếu nuốt vật ấy mà không có Thiên Bằng Thái Noãn hòa trộn, thì ngàn đời nó vẫn nằm yên trong huyệt Đan Điền không hòa ta được, ngươi mới dụng tâm bắt thằng bé này mang đi để moi bụng hắn thu nội đơn chăng?
Quái ma biến hẳn sắc mặt, y rống lên một tiếng, đưa một chưởng gồm đủ mười phần thành lực. Tần Mỵ Nương hét lớn. Tức thì tuôn luôn cả tả hữu chưởng cùng loạt với mười cao thủ hai Bang một Hội phản công liền.
Bộp, bộp... ào... ào...
Sư Diện Quái Ma bị xô lùi nửa trượng, còn những nhân vật hai Bang một Hội thãy rúng động cả thân người. Chí Tôn vì đứng giữa chịu sức chưởng phong hai bên dồn ép bắn chàng đi hai trượng, hộc máu mồm, lại ngất đi. Liền đó, hai gã thiếu niên áo tía vèo tới rút kiếm chém Chí Tôn...
Nhưng một tiếng hét lanh lảnh nổi lên, Hồng Y Nữ Xảo Nhi lẹ như chớp đỡ lấy hai thanh kiếm :
- Dừng tay lại, đồ hèn!
Hai gã thiếu niên áo tía xám mặt, lui ra tức thì. Sư Diện Quái Ma nghe tiếng hét sau lưng, y nhảy ngược trở lạ, toan vung chưởng đánh Hồng Y Nữ Xảo Nhị Ba chiếc bóng như sao bay của Tần Mỵ Nương, Lý Vân Hạo, và Trương Mân đáp xuống cạnh bên Hồng Y Nữ Xảo Nhị Cùng một lượt ba anh em Công Lai tam ái, bọn quần ma Nam Hoang song hung, Cô Lãnh Thốc Ưng, Bắc Minh Tứ Quỷ từng sấm sét trên mặt giang hồ đống bỏ tới xây thành bức rào sắt chung quanh Chí Tôn. Tên nào tên nấy mắt lộ hung quang thém món nội đơn đang nằm trong huyệt Đan Điền của chàng trai trẻ đẹp.
Trận huyết chiến khởi đầu. Bỗng thêm một tiếng hét, tiếp đó một luồng chưởng sấm sét chớp thẳng về phía Công Lai tam ái. Đó là chường lực kinh người của Thiên Sơn Long Nữ. Công Lai tam ái hốt hoãng nhào về phía sau hai trượng tránh thoát. Đại Ái Phương Sóc Vy Vô Lương tức giận quát to :
- Thiên Sơn Long Nữ, ngươi định tranh ngôi thứ với anh em ta à?
Nhị Ái Khổn Địa Hồ Lô Thung lướt tới :
- Hãy giết chết loài ma Nữ này.
Tam Ái Viên Hồng Phương cũng quát tợ sấm :
- Chớ có khoe tài, ngươi sẽ chết về tay anh em ta.
Thiên Sơn Long Nữ quắt mắt :
- Ba anh em ngươi định mổ bụng thằng bé đó thu nội đơn à?
Đại Ái Vy Vô Lượng cười khì khì :
- Phải đấy!
- Vậy thì các ngươi thử ra tay.
Ba anh em Tam Ái cùng quát lên, một lúc tuôn ra sáu luồng chưởng phong cực ác quyết quật chết Thiên Sơn Long Nữ. Thiên Sơn Long Nữ cười nhạt, nàng lui lại một bước, giơ cánh ta xoay tròn một chưởng.
Bộp... bộp...
Lập tức, sáu luồng gió bạo của Tam ái bị đánh tan trong vô hình. Phía trận bên Sư Diện Quái Ma và Tứ Quỷ hắc Minh đã tới hồi khốc liệt, chưởng âm chấn động ào ào...
Mười mấy tên Hắc đạo từ nãy giờ đứng bên ngoài, bây giờ trông thấy trận chiến đã lâm vào hỗn loạn, bọn chúng vùng nhảy xô vào toan chộp bắt Chí Tôn moi bụng thủ đoạn nội đơn. Nam Hoang song hung và Cô Lãnh Thốc Ưng sợ mất nội đơn, vội đưa luôn mười mấy chưởng, khiến quần hùng thét lên những tiếng thảm khốc. lớp hộc máu mồm ra chết, lớp bị sóng chưởng tống đi hàng mấy trượng, ngất lịm luôn. Để rồi cả ba cùng quây quần với nhau, chưởng âm bộp bộp...
Sư Diện Quái Ma sợ mất nội đơn Ngưu Long Giao, y đẩy liền mấy chưởng cực kỳ mạnh bạo, đánh tốc Đại Quỷ lên cao hai trượng, rơi xuống mặt đất im luôn. Thoáng thấy Tam Quỷ nhảy tới, Quái ma không để lỡ cơ hội, quét ngang một chưởng thần tốc, tên này rú lên khủng khiếp, chết tại chỗ. Bất ngờ, Nhị Quỷ và Tứ Quỷ như hai con thú điên, chúng rống to rồi cùng lượt bổ vào theo cả tả hữu chưởng...
Quái ma bỗng cười khà khà...
Y phất năm vấu nhọn chộp nhằm Nhị Quỷ, đồng thời xoay người qua bên tránh hai luồng sóng chưởng của Tứ Quỷ, tiện tay xé tét Nhị Quỷ làm đôi giãy xành xạch trên mặt đất.
Quần hùng thấy thế hốt hoảng lùi ra, đứng trố mắt nhìn, máu me Nhị Quỷ rãi đầy mọi nơi. Tứ Quỷ rống lên thê thảm vì ba cái chết khủng khiếp của tam quỷ, hắn vụt xòe hữu chưởng ra, tức khắc to dần gấp bội, rồi nhanh tợ chớp, hắn lao sang Quái ma một Độc Chưởng Quỷ Tiển. Lối chưởng này cực kỳ hiểm ác, vì nó tập trung cách huyết đạo khi đánh ra máu tươi nơi đó sẽ phún vào kẻ địch, đứng cách một trượng dù có một thân hình bằng sắt cũng không thể tránh khỏi cái chết thê thảm. Kẻ dùng quỷ chưởng này, sau đó dù thắng hay bại cũng ngã quay ra chết, đấy là một lối chưởng trí mệnh. Sư Diện Ma Quái kinh hãi, Y nhấc mình lên tránh, nhưng không còn kịp nữa, một giọt quỷ chưởng đã trúng cách tay trái cụt phăng đi, còn bên vai cũng thủng một lổ to, máu vọt thành vòi.
Quái ma đau đớn nhe cặp nanh càng thêm quái ác lạ lùng, trong khi Tứ Quỷ cũng lảo đảo vì kiệt sức. Qua một giây trần tĩnh, Quái ma cười khà...
Y tiến tới thò chưởng còn lại, chộp vào ngực Tứ Quỷ móc lấy trái tim vướng đầy máu me, bỏ vào mồm nhai ngấu nghiến...
Quần ma hết sức kinh hoảng, chẳng còn ai dám xông tới đoạt nội đơn Ngưu Long Giao nữa. Xong rồi, Quái ma đi thẳng lại chỗ Chí Tôn nằm bất tỉnh toan chộp ngay huyệt Đan Điền moi lấy nội đơn, thì Công Lai tam ái đã vào tới hét :
- Ác Ma, hãy dừng tay lại.
Sư Diện Quái Ma tức giận phóng chưởng liên tiếp định hạ Công Lai tam ái tức khắc. Bọn Tần Mỵ Nương, Nam Hoang song hung có cơ hội nhảy tới chỗ Chí Tôn, người nào người nấy mắt đều lộ hẳn hào quang. Tuy nhiên. chỉ có Ma Nữ dâm tuyệt Tần Mỵ Nương là còn có một dụng ý khác nếu bắt được chàng trai xinh đẹp đó. Sư Diện Quái Ma chột thấy tình hình biến chuyển, y rời trận đầu lao mình đến chỗ Chí Tôn, hét tợ sấm :
- Không một ai được chạm tới thằng bé này cả.
Nhị Ái tự phụ thò mười vấu nhọn chộp Chí Tôn. Một làn nhuyển kiếm từ trong tay Tần Mỵ Nương chớp loáng. Nhị Ái không kịp kêu lên một tiếng, chiếc đầu hắn bị nhuyển kiến chém cụt lăn lóc trên mặt đất.
Đại Ái và Tam Ái quát :
- Loài ma Nữ hãy thường mạng Nhị Ái...
Dứt tiếng cả hai vận cả mười phần thành lực xô bốn chưởng ngay Tần Mỵ Nương.
- Bộp... bùng...
Nhuyển kiếm trên tay Tần Mỵ Nương thu hồi không kịp bị đánh tan. Năm ông lão thừa cơ hội hỗn loạn bổ tới chộp bắt Chí Tôn. Nhưng Thiên Sơn Long Nữ đã nhận ra kịp, nàng múa kiếm tuyệt kêu soèn soẹt chận năm lão ấy lại. Tất cả quần hùng đều dừng tay chưa một ai dám xông lên chộp bắt Chí Tôn nữa, vì sợ kiếm tuyệt của Thiên Sơn. Lúc bấy giờ, Chí Tôn cũng vừa tỉnh dậy dù không cử động được, nhưng chàng vẫn nhận biết một cách rõ ràng. Chàng tự nhủ :
- Chẳng hiểu Thiên Sơn Long Nữ là người như thế nào mà sao lại bênh vực ta mãi thế?
Sau một phút bầu không khí trôi qua trong nặng nề, Tần Mỵ Nương sấn tới một bước :
- Đồ nữ hiệp, hẳn xưa đến nay nữ hiệp không có điều gì hiềm khích cùng hai Bang một Hội?
Thiên Sơn Long Nữ cười nhạt :
- Lời nói vừa rồi của Tần hội chủ có dụng ý gì?
Tần Mỵ Nương tủm tỉm :
- Thằng bé này có nhiều điểm nghi ngờ có liên quan tới chuyện hai Bang một Hội chúng tôi, vậy chúng tôi xin nhận lãnh nó về hỏi xem.
Thiên Sơn Long Nữ trợn mắt :
- Thủ đoạn thấp hèn như thế không thể lừa nổi một ai đâu, thằng bé này nhất định phải ở lại đây, không ai được sờ vào người nó cả.
Tần Mỵ Nương nổi giận quát :
- Đồ Tuệ Phương, ta đã nhường bước nhiều rồi, bây giờ ta không thể nào lùi được nữa, vậy ta khuyên ngươi hãy lượng sức mình, để đến lú ăn năn là điều quá muộn.
Thiên Sơn Long Nữ dững đôi lông mày :
- Nhưng ta chỉ cần các ngươi buông tha thằng bé vô tội này.
- Giá chúng ta giữ nó lại thì sao?
- Thì buộc lòng ta phải dạy cho các ngươi một bài học, tuyệt nhiên đích đáng lắm...

Xem tiếp hồi 4 Lũ ma cấu xé nhau
<bài viết được chỉnh sửa lúc 10.11.2010 16:43:43 bởi Ct.Ly >
Cuộc đời một giấc mộng
Thời gian thoáng mây bay
Nguồn tâm không xao động
Khoan thai
 
#1
    Thanh Vân

    • Số bài : 2262
    • Điểm: 4
    • Điểm thưởng : 0
    • Từ: 28.05.2007
    • Trạng thái: offline
    RE: LỆNH XÉ XÁC - Trần Thanh Vân1. Lão cụt tay 02.10.2010 21:14:06 (permalink)
    0


    4. Lũ ma cấu xé nhau

    Không khí ở trận đầu lại căng thẳng, Tần Mỵ Nương sực nghĩ ra một kế rồi lạnh lùng nói tiếp :
    - Nể mặt Thiên Sơn Long Nữ buông tha thằng nhỏ này không phải là không được, nhưng...
    - Nhưng, thế nào?
    - Nhưng người khác có bằng lòng hay không, điều đó tôi không được rõ.
    Nói xong cô ả liếc mắt nhìn Sư Diện Quái Mạ Thiên Sơn Long Nữ lại hỏi tiếp :
    - Nếu vậy Hội chủ hãy buông tha người trước, còn người khác bằng lòng hay không, ta sẽ có cách đối phó.
    Tần Mỵ Nương không do dự gì cả, phẩy tay gọi liền hai người tránh hẳn, hai người đó liền buông tay lui về phía sau. Hai Bang chủ đang định lên tiếng hỏi, thì Tần Mỵ Nương đưa mắt ra hiệu bảo đừng lên tiếng. Hồng Y Nữ đứng cạch đó thấy vậy, đôi mày đang cau có, bỗng trợn ngược lên. Chí Tôn loạng choạng đi tới trước Thiên Sơn Long Nữ, trong lòng rất cảm động và nói :
    - Đồ cô cô, xin phép tiểu bối cho tôi được gọi như vậy. Ơn đức này tôi không dám nói là báo đền, nhưng nếu Chí Tôn tôi còn sống sót ngày nào, thì thế nào, cũng ghi lòng tạc dạ không bao giờ dám quên.
    Nói xong, mặt chàng lại lạnh lùng ngay, hai mắt của chàng tía ra hai luồng ánh sáng đầy căm hờn. Thiên Sơn Long Nữ thấy chàng thiếu niên ấy gọi mình là cô cô trong lòng cảm khoái vô cùng, nàng ngắm nhìn mặt Chí Tôn hình như muốn tìm kiếm cái gì vậy. Sau cùng nàng lẩm bẩm khẽ nói :
    - Sao giống y hệt thế?
    Nàng bỗng biến sắc mặt, đang vui vẻ bỗng biến thành rầu rĩ hai mắt đẫm lệ, rồi cúi xuống. Chí Tôn nghe nàng nói, “sao giống y hệt thế”, chàng không hiểu nàng nói y đó là ai, trong lòng thắc mắc vô cùng. Sư Diện Quái Ma cười khì khì một hồi, rồi phi thân tới nhìn Thiên Sơn Long Nữ với đôi mắt đầy hung ác và tức giận, rồi trầm giọng hỏi :
    - Có phải nữ hiệp muốn cùng lão phu đọ sức chăng?
    - Phải đấy, lão ma đầu phải trả thằng nhỏ này cho ta.
    Sư Diện Quái Ma nhe cặp nanh trắng nhỡn, cất tiếng cười hì hì :
    - Thằng tiểu quỷ đấy à! Nó đã trêu vào hai Bang một Hội thì làm sao trả cho được, nữ hiệp đừng mong chuyện đó vô ích.
    Thiên Sơn Long Nữ nổi giận quắc mắt :
    - Lão Quái ma, mi nhất định không trả Chí Tôn cho ta à?
    Sư Diện Quái Ma nghiến răng trèo trẹo, máu giận xung lên đỉnh đầu, y tung song chưởng nhằm đánh tới Thiên Sơn Long Nữ, hai biến thành tám, khí mạnh vô tả. Tám chưởng lại tuôn ra tám luồng gió bão, có thể bạt núi, đổ non. Thiên Sơn Long Nữ chợt thấy thế chưởng chết người của Sư Diện Quái Ma, nàng vội nhảy lùi vài bước tránh khỏi tám luồng tử khí kinh hồn, lập tức nàng tuốt kiếm ra múa vèo vèo chín đường tuyệt kiếm, ào ào phản công lại Sư Diện Quái Ma, kêu rít trong không gian nhu tiếng hú của những oan hồn uổng tử. Sư Diên Quái ma giật mình, tung mình lùi đến mấy trượng để tráng 9 đường tuyệt kiếm ảo diệu của Thiên Sơn Long Nữ, tức thì y vung song chưởng lên, vận hết mười thành lực, đánh trả lãi đối phương vô cùng khốc liệt.
    Lúc đó, chỉ còn thấy hai chưởng của lão Quái ma vù vù trong từng gió lốc như bão táp mưa sa, ầm ầm sấm động. Tuy kiếm thuật Thiên Sơn Long Nữ cực kỳ ảo diệu, nhưng về nội lực, nếu đem so với Sư Diện Quái Ma, thì nàng còn sút yếu một phần, thành ra tuyệt kiếm của nàng khó bề tung hoành ngang dọc được, luôn luôn bị cặp chưởng vô cùng ác liệt của lão Quái ma đánh lùi văng trở lại. Thiên Sơn Long Nữ sợ thầm, nàng không dám lấy tuyệt kiếm đấu chọi ngang ngửa với cặp chưởng khủng khiếp của Sư Diện Quái Ma, mà phải nhảy lùi lại bảy bước để tránh. Thắng thế, Sư Diện Quái Ma càng tỏ ra hung tợn khác thường, y phóng luôn hằng loạt mấy chưởng truy kích Thiên Sơn Long Nữ, quyết hạ nàng trong nháy mắt.
    Thiên Sơn Long Nữ không đón đỡ, nàng bỏ chạy đủ tám vòng rồi trụ bộ lại tuông ra một lượt mấy ngọn kiếm phong hết sức khốc liệt. Chưởng khí va nhằm kiếm phong, phát ra những tiếng nổ long trời lở đất, rồi xoắn lấy nhau chẳng khác trận cuồng phong bão tố giữa trời. Nhân cơ hội đó, Thiên Sơn Long Nữ trở nên thân pháp nhẹ nhàng, nàng múa tuyệt kiếm chém bêb đông, sả bên tây, che chở cho mình và cho cả Chí Tôn đang ngồi thừ ra như một cái xác không hồn bên vách đá. Bị tấn công tới tấp, Sư Diện Quái Ma giận xung tóc trán, y xĩa hai chưởng cực ác nhằm ngực Thiên Sơn Long Nữ, buộc nàng phải nhảy tạt sang bên né tránh. Tức thì nhanh hơn chớp giật, Sư Diện Quái Ma lao thẳng chiếc đầu với toàn công lực tới chỗ Chí Tôn. Y nhanh tay chộp ngực chàng để moi tim nuốt sống.
    Biết không còn một thân pháp lanh lẹ nào có thể cứu Chí Tôn cho kịp cái chộp ngực khủng khiếp để moi tim nuốt tươi của Thiên Diện Quái ma, Thiên Sơn Long Nữ mau như chớp phóng ngay ngọn tuyệt kiếm xỉa đúng giữa khe cách cặp chưởng của Sư Diện Quái Ma và ngực Chí Tôn trong đường tơ kẻ tóc. Ngón vận lực phóng tuyệt kiếm ấy vì quá cấp bách, Thiên Sơn Long Nữ xuất hết mười phần thành lực mạnh không thể tưởng. Sư Diện Quái Ma sắp chộp ngực Chí Tôn moi tim nuốt sống, bất đồ thoáng thấy tuyệt kiếm của Thiên Sơn Long Nữ vèo tới quá ác liệt, y tự nghĩ: “Nếu chộp ngực Chí Tôn thì ngọn tuyệt kiếm cũng đồng thời xuyên ngang nách, còn không cũng nhất định cụt một cánh tay”, nên lão Quái ma đàng buộc buông miếng mồi ngon, vung chưởng trải tuôn ra một luồng gió mạnh đánh bạt tuyệt kiếm bay vèo lên trời, rồi nhảy lùi một bước trợn cặp mắt quái ác trừng trừng nhìn Long Nữ.
    Lẹ như luồng chớp, Thiên Sơn Long Nữ nhảy đến cứu Chí Tôn đồng thời gặp lúc tuyệt kiếm bắn vèo lên không trung, nàng phất tay toan thu hồi thì chợp nhận ra sau lưng Chí Tôn có 3 người vừa nảy bổ tới. Sợ có chuyện chẳng lành xảy đến, Thiên Sơn Long Nữ liền hồi bộ, nàng phóng ra một loạt chưởng phong bảo vệ Chí Tôn vì hoài nghi ba người đó sắp tấn công chàng. Quả nhiên, ba người đó chính là bọn Tần Mỵ Nương, Trương Mân, và Lý Vân Hạo, chúng thấy Sư Diện Quái Ma sắp chộp được Chí Tôn thì tỏ vẻ mừng, nhưng khi thấy Thiên Sơn Long Nữ ném tuyệt kiếm cứu nguy cho chàng trông như bạch diện thư sinh đó, chúng giận dữ phóng tới, quyết trợ lực với Quái ma bắt cho kỳ được con mồi, để mổ bụng thâu hồi nội đơn lại. Tuy vậy, đối với Tần Mỵ Nương, và ma nữ dâm dục này không hiểu có phải ả nhất định trợ chiến để thâu nội đơn, hay còn một độc thủ nào khác.
    Phần Thiên Sơn Long Nữ, nàng rất lo xa, dù biết thân pháp và công lực mình đã địch nổi Sư Diện Quái Ma, nhưng nếu cùng một lúc một Hội hai Bang nhảy vào trợ chiến với lão Quái ma thì nguy hiểm cho nàng vô cùng. Lại nữa, nàng dư hiểu hiện giờ ẩn sau lưng bọn này, còn có cả lũ ma đầu khinh tởm khôn lường, nếu chúng ào ra một lượt, nàng sẽ khó lòng tránh khỏi sa cợ Nàng thừa biết tất cả bọn chùng đều đang thèm rỏ dãi nội đơn trong bụng Chí Tôn, mà chàng đã tình cờ nuốt được.
    Lúc ấy, cả Sư Diện Quái Ma, Tần Mỵ Nương và bọn một Hội hai Bang đều đã trụ bộ lại, chúng hầm hầm nhìn Thiên Sơn Long Nữ, khí bốc lên đầy mặt, khiến cho chúng trông hung ác càng lại hung ác thêm. Chí Tôn trông thấy lũ ma đầu quá dữ dằn, chàng lo sợ cho tánh mạng Thiên Sơn Long Nữ, liền bảo thầm nàng :
    - Chạy trước đi cô cô ạ! Cô cô ở lại với tiểu đồ cũng chẳng ích gì, mà còn có hại đến tính mệnh nữa, vì bọn chúng đã đông, lại hung tợn, khát máu cô cô hãy rời khỏi nơi này sớm là hơn...
    Thiên Sơn Long Nữ day mặt lại, nhìn Chí Tôn bằng sóng mắt dịu dàng, biểu lộ tình thương, nàng cất giọng hiền lành :
    - Này chú bé, từ ngày ta dấn bước trên chốn giang hồ đến nay, chưa hề biết khuất phục trước một uy lực nào, cô cô sẽ không bao giờ rời khỏi nơi đây, nếu bọn ma đầu chưa chịu buông tha chú bé.
    Mấy lời chí thiết của Thiên Sơn Long Nữ. khiến Chí Tôn vô cùng cảm khích, tự nhiên chàng thẹn thò cúi gầm mặt xuống, vì chàng nghĩ nếu nàng không mến chàng, thì chẳng đời nào nàng lại thốt ra những câu ân tình như thế.
    Sư Diện Quái Ma thấy miếng mồi ngon đã kề tậm miệng, thế mà bỗng dưng bị Thiên Sơn Long Nữ cản ngăn, y nổi giận trợn dọc hai mắt, chia cặp nanh bén nhọn, giọng nói ồ ề kinh dị :
    - Này Đồ Tuệ Phương, người chớ ỷ lại vào kẻ tiền bối của ngươi, buộc lão phu không hành động nếu ngươi dám gan dạ một mình đối chọi với lão phu thì dù ngươi mình đồng da sắt, lão phu cũng không hề nhát sợ chút nào.
    Hai Bang một Hội đứng ngoài nghe Sư Diện Quái Ma nhắc tới sư phụ của Thiên Sơn Long Nữ là Đồ Thiên Di Tân Chung Ly Mộ Hoành, thảy đều giật mình kinh sợ, ngó nhau mà lè lưỡi. Thực ra, lũ ma đầu hai Bang một Hội sở dĩ nể nang Thiên Sơn Long Nữ, không phải chúng ngán sợ cái tài nghệ cao diệu của nàng, mà vì kiên oai lão anh hùng quán thế Chung Ly Mộ Hoành, đã ngót ngoài trăm tuổi tiếng tăm vang như sấm động cách đó năm sáu mươi năm về trước. Thân pháp và công lực của lão anh hùng không sao đo lường được, khắp giới giang hồ võ lâm nghe đến tên là đã rùn mình sởn gáy rồi. Cho nên, tuy ngoài miệng Sư Diện Quái Ma nói cứng cỏi như vậy, chớ thực ra trong lòng ma đầu vẫn ngai ngái sợ thầm lão anh hùng Chung Ly Mộ Hoành, bởi vì nếu đem so thân pháp và công lực của y so với Thiên Sơn Long Nữ, thì hai người cũng suýt soát ngang nhau, chưa chắc bên nào thủ thắng được bên nào.
    Nghe Sư Diện Quái Ma nói dứt, Thiên Sơn Long Nữ biểu môi tỏ ý khinh khi đáp :
    - Này Sư Diện Quái Ma, ta Đồ Tuệ Phương kể từ ngày đặt chân trên chốn giang hồ tới nay chưa hề mượn danh sư phụ ta để bắt nạt người, ta khuyên ngươi chớ nên hồ đồ với bậc tiền bối ấy.
    Trong thâm tâm Sư Diện Quái Ma chỉ muốn chiếm cho kỳ được một viên nội đơn trong bụng Chí Tôn, để y trở nên một nhân vật cừ khôi nhất trong giới võ lâm, mà bấy giờ trở ngại chính của y là Thiên Sơn Long Nữ, nàng là cây đinh đóng trước mặt y, nhất định y phải hạ nàng rồi mới có thể mổ bụng Chí Tôn mà cướp đoạt nội đơn.
    Do thế, Quái ma cười khì khì mấy tiếng rồi nói :
    - Được rồi, nếu ngươi đã có gan một mình trải mật, thì hãy xem chưởng lục của lão phu.
    Nói dứt tiếng, Sư Diện Ma Quái sấn lên nửa bước, phóng ra năm chưởng liền một lúc, thế mạnh vô lường. Thiên Sơn Long Nữ đứng cách chỗ Chí Tôn ngồi không đầy năm thước, nếu nàng tránh đi nơi khác là tức khắc chàng sẽ bị chưởng phong của lão Quái ma đánh nhằm không thể nào sống sót được. Vì vậy nàng đứng nguyên một chỗ, mím chặt môi lại, gom công lực vào tả hữu chưởng đỡ liên tiếp năm ngọn chưởng ác liệt của Quái ma, nghe... độp... độp... luôn mấy tiếng khô khan.
    Thiên Sơn Long Nữ bị chưởng phong đẩy lui hai bước, nàng sợ đối phương tiến đánh tiếp, nên nhanh như điện chớp, rút thanh trường kiếm múa lên chín đường soèn soẹt như xé lụa tấn công tới tấp Sư Diện Quái Ma, khiến cho y đỡ không kịp, phải lùi hơn trượng đứng thở hồng hộc.
    Nắm phần thủ thắng, Thiên Sơn Long Nữ sấn tới hai bước, định múa thanh trường kiếm chém lão Quái ma, đồng thời chiếm lại phần đất cũ, thì y nhanh như chớp giật phóng song chưởng tới toan cộp lấy kiếm của Long Nữ. Nhưng đã dè dặt từ trước, nên khi thấy Sư Diện Quái Ma tới, tức thì Thiên Sơn Long Nữ đã vụt kiếm chém ngaỵ Do đó trận đánh càng phút càng tăng phần ác liệt. Đánh nhau hơn năm trăm hiệp, cả Thiên Sơn Long Nữ và Sư Diện Quái Ma sức lực thảy đều kiệt quệ, chưởng lực. kiếm phong đều chậm lại thỉnh thoảng họ lừa thế hiểm, thộc sâu một luồng kiếm quái ác, hoặc vèo sang một chưởng chết người.
    Đứng ngoài trông vào tuy không thấy gì dữ dội, nhưng những tay cừ khôi võ thuật đều nhận ngay Thiên Sơn Long Nữ và Sư Diện Quái Ma đã đến trí mạng với nhau quyết một mất một còn. Mặc dù đang trong hiểm nghèo như thế, nhưng Thiên Sơn Long Nữ luôn luôn chiếm phần đất trước mặt Chí Tôn, chừng gần một thước, để che chở cho chàng khỏi bị nát thây vì những ngọn chưởng phong bồm bộp đánh sang. Thấy đánh mãi không đẩy lùi được Sư Diện Quái Ma, Thiên Sơn Long Nữ sốt ruột vô cùng, thình lình nàng vẫy thanh trường kiếm chém bạt lão Quái ma một thế “Tinh La Kỳ Bá” hết sức khủng khiếp...
    Thế kiếm kỳ bí này từ ngày Long Nữ xuống núi tới nay chỉ dùng lần này là lần thứ hai, vì khi dùng tới nó tất cả địch thủ sẽ bị hạ ngay, nếu không chết thảm, thì cũng bị cụt tay hay tàn tật. Cho nên, lưỡi trường kiếm vừa bay ra, là đã trông thấy muôn ngàn ánh hào quang gồm đủ năm sắc lạnh buốt kinh người chụp xuất đầu Sư Diện Quái Mạ Chợt thấy Thiên Sơn Long Nữ sử dụng ác kiếm, Sư Diện Quái Ma toát mồ hôi hột, y biết không còn có thể nào rút lui kịp nữa, nên đành trí mạng, vận tả hữu chưởng gom đủ mười hai thành lực, hết sức đẩy mạnh ác kiếm ra. Đồng thời, lão Quái ma nhe cặp nanh bén nhọn cắn “bụp” một tiếng, tức thì đầu môi phún máu tươi. Y vận hết nội lực, nhắm vào giữa mặt Thiên Sơn Long Nữ phun phèo tới...
    Đó là ngón “Huyết Châu Xạ Ảnh”, một môn võ độc hiểm vô song của Sư Diện Quái Ma mà it khi nào y dùng tới, trường hợp khẩn bách như lúc bây giờ, y mới dùng tới nó, vì dùng nói phải phí thêm mười năm võ công luyện tập, nội lức mới có thể trở lại như xưa. Sở dĩ phảo đánh ngón khốc liệt một còn, một mất này là vì lão Quái ma bị Thiên Sơn Long Nữ dồn vào một thế bí, y phải liều chết để tìm một con đường sống sót...
    Lũ ma đầu hai Bang một Hội nãy giờ đứng ngoài xem trận đầu kinh khủng giữa Sư Diện Quái Ma và Thiên Sơn Long Nữ chợt thấy hai người dùng độc thủ hại nhau, thảy đều hoảng hồn, khiếp mật, nơm nớm chờ xem hồi mãn cuộc.
    Giữa lúc Sư Diện Quái Ma không sao tránh kịp, liền bị thanh trường kiếm của Thiên Sơn Long Nữ chém cụt phăng một cánh tay máu tuôn như xối, y rú lên khủng khiếp, loạnh choạng muốn ngã quỵ xuống. Thiên Sư Long Nữ cũng bị một giọt máu “Huyết Châu Xạ Ảnh” của Quái ma phun trúng ngay mép trán bên phải, đồng thời ba giọt máu thi nhau bắn giữa mặt nàng nhanh không thể tưởng. Nếu Thiên Sơn Long Nữ để ba giọt máu sau cùng bắn trúng la tức khắc mặt nàng vỡ ra, sẽ in như quỷ dữ. Nhưng Thiên Sơn Long Nữ đã nhận ra kịp ba giọt “Huyết Châu Xạ Ảnh” đó, nàng loang ngay ngọn kiếm “Tinh La Kỳ Bá”, nhờ sức gió đánh hất mấy giọt máu ra xa, lạ lùng thay, nó phát ra một tiếng lẻng kẻng rợn người.
    Tránh khỏi ngọn võ cực ác của Sư Diện Quái Ma, Thiên Sơn Long Nữ nhẹ nhõm, tuy vậy nàng cũng loạng choạng té, vì vết thương nơi trán phía phải của nàng bị giọt máu “Huyết Châu Xạ Ảnh” đầu tiên của lão Quái ma trúng nhằm nàng té ngồi xuống đất, buông tiếng thở hồng hộc. Sư Diện Quái Ma sau tiếng rú đau đớn, y đã lấy lại được thăng bằng, giơ ngón tay trái điểm vào huyệt đạo chỗ tay vừa bị thanh trường kiếm chặt đứt. Lập tức giòng máu tươi đang tuôn chảy liền ngừng ngaỵ Chẳng để lỡ cơ hội, lão Quái ma nhảy bổ tới chộp bắt Chí Tôn, hùng hổ không khác nào con sư tử mình người vồ lấy con dê con.
    Thiên Sơn Long Nữ thoáng thấy Chí Tôn sắp nguy cơ, nàng đành lấy mắt mà ngó chớ không thể nào xoay sở kịp. Bỗng nhiên người con gái nhảy vụt tới cản lại :
    - Khoan đã lão quái, hãy dừng tay lại.
    Đương sắp sửa chộp con mồi ngon béo, sực thấy có người nhảy tới cản trở, Sư Diện Quái Ma giận dữ, y dừng lại ngước mắt coi kẻ nào gan dạ như thế. Tức thì, một ngọn gió độc mạnh từ tay cô gái vút sang đẩy bật Sư Diện Quái Ma bắn lùi trở về vị trí cũ. Lão Quái ma tức muốn vỡ mật, nhưng cũng sợ thầm ngọn “chưởng phong” quái ác của người con gái, y trố mắt nhìn ra, thì chẳng ai khác hơn là Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương, Hội trưởng Bách Linh hội, nàng đứng thản nhiên cười mãi với lão Quái ma, cặp mắt tình tứ lẳng lơ chỏ vào mặt y, như trêu tức, châm chọt. Nhưng luồng gió thốc, Tử Y Khách Lý Vân Hạo, Bang chủ bang Tử Vân và Hoạt Bành Tổ Trương Mân, Bang chủ bang Vạn Thọ cũng đồng lao tới một lúc, đứng hai bên tả hữu Tần Mỵ Nương, hai gã nghênh mặt vào vênh, trông dễ ghét vô cùng.
    Dững chỏm tóc trán, Sư Diện Quái Ma quát :
    - Tần Mỵ Nương, mi phản lão phu à?
    Tần Mỵ Nương thôi cười, cô ả nghiêm sắc mặt hỏi vặn lại :
    - Lão Quái ma, ta Tần Mỵ Nương, đường đường một Hội chủ của hội Bách Linh, ta với mi chưa hề quen biết, chỉ mới vừa gặp nơi đây mà thôi, hà cớ mi bảo ta những lời hồ đồ như thế?
    Lý Vân Hạo và Trương Mân cũng đồng quát một lượt :
    - Lão Quái ma chớ nên miệt thị Tần hội chủ, mà ăn năn không kịp đấy.
    Thấy ba vị Hội chủ bênh nhau ra mặt như thế, Sư Diện Quái Ma căm tức vô cùng, nhưng biết mình kém thế, nếu sinh sự ắt nắm phần thảm bại hoàn toàn, cho nên lão Quái ma đấu dịu, trầm giọng nói :
    - Lão phu thể theo điều ước mật lúc nãy, phải ra sức đuổi cả quần hùng ra khỏi nơi này, thì nội đơn trong bụng thằng bé con kia sẽ thuộc về tay lão phu. Bây giờ quần hùng đã bị đánh lui, tại sao mi cản trở lão phu? Thế mà mi bảo không bội ước?
    Tần Mỵ Nương trề cặp môi đỏ chót, cất giọng khinh khi :
    - Ta không bội ước ai cả.
    Sư Diện Quái Ma nghiến răng kèn kẹt :
    - Mi bảo không bội ước, thế sao vừa rồi mi phóng ác chưởng đánh lén lão phu?
    Tần Mỵ Nương vùng cười khan, chốc lát cô ả lạnh nhạt bảo :
    - Lúc nãy khác, ngay bây giờ tình thế đã thay đổi khác, ta không thể để mi mổ bụng thằng nhỏ đó lấy nội đơn dược, ta muốn nó sống.
    Sư Diện Quái Ma gầm lên như cọp rống :
    - Hồ Ly Tinh! mi lớn gan mật thật, mi dám lừa đảo ta à?
    Tần Mỵ Nương đương hầm hầm sắc mặt, bỗng cười sằng sặc đáp :
    - Lão Quái ma! chắc ngươi đã quên mất rồi, lúc nãy ngươi có hứa với ta trong chốc lát ngươi sẽ hạ hết quần hùng, vậy mà tới bây giờ địch thủ vẫn còn kia...
    Cô ả ngừng lại đưa tay chỉ Thiên Sơn Long Nữ, rồi nói tiếp :
    - Nàng Đồ Tuệ Phương đó ngươi đui à? Thế thì thằng nhỏ đó bây giờ được coi như là của Hội, tất cả chúng ta đều có quyền sử dụng nó, hà tất ngươi phải phàn nàn vô ích.
    Mấy lời nói ngang ngược lẫn xấc láo của Tần Mỵ Nương khiến cho Sư Diện Quái Ma tức muốn bung cả lồng ngực, y ngầm nghĩ thua trí đàn bà mà hơi giận bốc ngùn ngụt lên đầu. Tuy vậy, lão Quái ma cũng chỉ đành ngậm bồ hòn hậm hực thôi, chớ không biết phải ăn nói làm sao với Tần Mỵ Nương nữa cả. Lúc bấy giờ, ánh mặt trời đã ẩn sau ngọn đồi thoai thoải, gió từ xa từng cơn đem về một sự lạnh lẽo tái tê, xa trong dưới rặng cây sương chiều mờ quyện. Trên đập Nghiệt Long Đàm, xác chết nằm la liệt ngổn ngang, người cụt đầu, kẻ vỡ bụng, gan ruột đổ ra lòng thòng thật là khủng khiếp. Trong khi đó, Chí Tôn đã hồi tỉnh lại, chàng đưa mắt trông thấy Thiên Sơn Long Nữ bị giọt “máu cẩu” của lão Quái ma đánh nhằm, máu nhỏ ròng ròng xuống vai áo, nàng nhăn nhó có vẻ đau đớn.
    Chí Tôn vô cùng cảm khích, chàng hiểu Thiên Sơn Long Nữ cũng vì chàng mà ra thân thể ấy, nên chàng rán sức bỏ lê mấy bước, lại gần nàng, nước mắt rỏ xuống hai hàng, giọng rung rung hỏi :
    - Đồ cô cô ạ! cô cô nghe trong mình hiện giờ có việc gì không, tiểu đồ lo ngại quá.
    Thiên Sơn Long Nữ nhìn Chí Tôn bằng cặp mắt buồn rầu đáp :
    - Không sao cả chú bé à, Đồ cô cô chỉ tiếc mình không đủ tài sức cứu chú bé ra khỏi chốn hang hùm nanh sói này thôi... Chứ sự thật vết thương của Đồ cô cô tuy xem có phần nặng nhưng không sao cả.
    Chí Tôn xót xa :
    - Cũng vì tiểu đồ mà Đồ cô cô phải xông vào chốn hiểm nguy suýt nữa bỏ mạng nơi chốn này rồi, tiểu đồ thật đáng trách.
    Thiên Sơn Long Nữ hết sức cảm động vì câu nói chân thành của Chí Tôn nàng nhìn chàng một lát rồi nói :
    - Chẳng có gì đáng trách cả, người võ hiệp hễ thấy việc nghĩa là làm, ở đây bọn Quái ma quá lộng nếu ngày nào còn bọn chúng, là ngày đó còn thảm họa cho những con người cầm kiếm trên bước giang hồ như trường hợp của chú bé đây...
    Nhưng Thiên Sơn Long Nữ im bặt không nói nữa, nàng nghĩ nói ra chỉ càng gieo hoang mang ghê sợ cho Chí Tôn thôi. Tự nhiên, nàng cảm thấy xót thương cho số phận của chàng, nàng bị thương, giờ đây không còn ai tiếp cứu, tính mệnh của chàng nào khác chiếc lá treo đầu cành, có bao giờ lũ ma đầu tha hồ mổ bụng chàng để thâu lấy nội đơn mà chàng đã nuốt chửng đi lúc nãy? Thiên Sơn Long Nữ nghe chừng như ai cầm gươm xuyên thủng vào quả tim của nàng đau nhói, nàng nhìn trộm chàng mà nước mắt như chực trào ra...
    Nhìn bọn ma đầu đang vây chặt xung quanh, những bộ mặt quái ác, luôn luôn hướng về phía mình, Chí Tôn thừa hiểu cái số mệnh quá mỏng manh của chàng như thế nào rồi, chàng tưởng tượng tới phút Sư Diện Quái Ma dùng mười móng tay nhọn như gươm của y móc toạt chàng ra, ruột gan đổ lòng thòng tuông trào những giọt máu tươi, để y moi lấy nội đơn trong bụng chàng, mà bắt phải rùng mình, sởn gáy với cái trò man rợn khủng khiếp của lũ ma đầu hiểm độc.
    Chết! Chết!...
    Cái ý nghĩ ấy cứ mãi lỡn vỡn trong đầu óc Chí Tôn, làm mồ hôi chàng xuất ra dầm mình, thân thể chàng lạnh toát, rung rẩy. Không phải Chí Tôn sợ chết, cái định luật của con người trước sau gì rồi cũng phải đến. Chàng hiểu trong đời rồi ai cũng phải có một lần chết, chàng không thể tránh khỏi được, nhưng ở đây, cái chết đến với chàng quá ư thảm khốc, hơn nữa, chàng phải chết trong tay của một kẻ tử thù. Tên ma đầu đã sát hại sư phụ chàng một cách dã man, chàng còn mang nhiều sứ mạng lớn lao mà chàng chưa giải quyết. Chàng chết đi sẽ hỏng tất cả, những gì đã ký thác cho một mình chàng. Thế nhưng bây giờ, chàng đã như cá nằm trên thớt, để tựa miệng hùm, bọn ma đầu hai Bang một Hội và Sư Diện Quái Ma đang nhìn thèm rỏ nước dãi nội đơn trong bụng chàng, có đời nào chúng để cho chàng thoát ra khỏi nơi này, mà hông được sống sót, để trả mối đại cừu chàng đã nặng mang!
    Chàng hận vì hiện giờ chàng không còn cử động được, để có thể liều một trận sống chết với Sư Diện Quái Ma, tên ma đầu khủng khiếp nhất của kẻ thù môn phái, ngày nào y còn sống là mối họa to tát cho những dư đồ sư phụ chàng. Uất hận bốc lên tận đỉnh đầu, Chí Tôn nghiến răng trèo trẹo, máu ứa ra đầu môi, chàng nhìn chòng chọc Sư Diện Quái Ma như muốn ăn tươi nuốt sống tên ma đầu khát máu nhất trần gian ấy. Nhưng chỉ trong giây lát, sực nghĩ đến số phận mình, chàng bỗng ngậm ngùi nấc lên :
    - “Sư phụ ôi! Con đã phụ lời trối trăn của sư phụ trước khi thầy nhắm mắt lìa cõi trần, vì con chỉ là một tên học trò hèn yếu, vô năng không giết được kẻ tử thù, để làm tròn lời di chúc của sư phụ. Giờ đây con có chết cũng cam đành, con xuống dưới tuyền đái xin chờ sự trừng phạt gắt gao của sư phụ...”
    Chí Tôn ứa lệ, chàng bùi ngùi một lát, rồi day qua Thiên Sơn Long Nữ nói :
    - Đồ cô cô! đối với công ơn của Đồ cô cô tiểu đồ không biết lấy chi đền đáp cho xứng đáng, tiểu đồ chỉ hận mình đã hèn yếu không tự cứu sống được mình, để ngày nào đó gặp lại cô cô, hầu trả lại một phần nào công đức.
    Thiên Sơn Long Nữ sáng bừng ánh mắt đẹp, nàng bùi ngùi nói :
    - Này tiểu tử! có lẽ cơ trời đã sắp đặt từ trước, nên mới khiến xui chúng ta gặp nhau một cách tình cờ giữa rừng núi hoang vu này, và cũng có lẽ con tạo đã an bài nên chùng ta đang cùng ở trong hoàn cảnh quá đau thương bi đát, mà xunh quanh lũ ma đầu nham hiểm đang chực hờ cướp mất cuộc đời. Tuy nhiên trời xanh có mắt, kẻ hiền hay mắc nạn xưa nay vẫn là thường... Tiểu tử nay tuổi hãy còn lắm xuân xanh, chẳng lẽ tạo vật nỡ dứt đi cho đành hay sao, biết đâu trong nháy mắt sắp đến đây, chẳng có dị nhân tới cứu tiểu tử khỏi vòng nguy hiểm? Đồ cô cô khuyên tiểu tử hãy nên mạnh dạn trước nguy hiểm dù kề bên cổ... Riêng Đồ cô cô đối với tiểu tử đó là bổn phận chớ chẳng phải công ơn chi cả. Tiểu tử đừng lo chuyện đó.
    Lời nói của Thiên Sơn Long Nữ dường như một liều thuốc nhiệm mầu chạy rần vào cơ thể của Chí Tôn, khiến tinh thần chàng tự nhiên phấn khởi khác thường, chàng tuy còn bị vết thương khá nặng, nhưng tưởng chừng như khỏe hẳn. Chàng ôn tồn nói :
    - Lời Đồ cô cô vừa nói, tiểu đồ nghe như lời giáo huấn quý báo nhất trong đời, nếu còn được sống sót ở thế gian này, tiểu đồ nguyện tạc dạ ghi xương đến chết cũng không bao giờ quên được.
    Chợt nhìn vết thương còn rỉ máu trên trán Thiên Sơn Long Nữ, chàng hỏi :
    - Thưa cô cô, chẳng hay vết thương nơi trán của cô cô hiện giờ ra thế nào, có nghe nhức nhối lắm không?
    Thiên Sơn Long Nữ cao giọng đáp :
    - Hình như thương tích của Đồ cô cô không mấy gì nặng lắm, chỉ bị ám độc của tên Quái ma ra máu một chút thôi... Hừ...
    Nàng quắc mắt nhìn bọn ma đầu đang đứng xung quanh, rồi bảo Chí Tôn :
    - Chúng nó muốn mổ bụng tiểu tử để cướp lấy nội đơn à? Hừ... Trừ phi nào Đồ cô cô không còn sống trên cõi đời này nữa, chúng mới mong thực hiện nỗi cái thủ đoạn hen mạt khát máu ấy, nếu còn Đồ cô cô còn thở... Thì...
    Dứt tiếng Thiên Sơn Long Nữ chực lồm cồm đứng dậy, nhưng vì sức lực của nàng đã kiệt, tứ chi rã rời, nên khi vừa đứng lên là nàng đã té quị xuống như cũ, tự nhiên mấy giọt lệ trong khóe mắt nàng trào ra. Chí Tôn thấy thê, chàng bỗng trở nên vô cùng tuyệt vọng, đưa mắt nhìn cái vẻ đẹp mỹ miều của Thiên Sơn Long Nữ dù năm nay tuổi nàng đã quá ba mươi, chàng cảm thấy xúc động bồi hồi trước người thiếu phụ xinh đẹp ấy, hai hàng nước mắt của chàng chảy xuống ròng ròng, chàng khẽ bảo :
    - Thôi Đồ cô cô ạ! chào vĩnh biệt nhau nhé! cô cô ở lại cõi trần, rán mà giữ gìn tấm thân kẽo phải chết thảm vì lũ ma đầu độc hiểm này.
    Thiên Sơn Long Nữ nghe mấy lời trăn trối của Chí Tôn, nàng không dám nhìn chàng mà day mặt đi nơi khác nức nở, đau thương. Giữa lúc đó, Sư Diện Quái Ma nóng nảy việc mổ bụng Chí Tôn lấy nội đơn, y không nhịn nhục Tần Mỵ Nương được nữa, liền phát ra tiếng cười khì khì vô cùng kinh dị như tiếng ma tru quỷ khóc, rồi y lẹ làng thọc tay vô bộc mang bên sườn, lấy ra một vật đen sì, to bằng quả đấm, bốc mùi hương sặc sở...
    Y chìa vật đen sì thơm lạ ấy ra cười lạt :
    - Các ngươi hãy coi đây!
    Tần Mỵ Nương nhìn thấy vật đen sì trên tay Sư Diện Quái Ma liền tái mặt rú lên :
    - Trời! Xạ Hương Oanh Thiên Đạn!
    Cả Tử Y Khách, Lý Vân Hạo, và Hoạt Bành Tổ Trương Mân nhận ra vật đó thảy đều kên lên khủng khiếp như Tần Mỵ Nương, vì họ biết “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” là một quái vật độc nhất vô nhị trong đời, nó có sức tàn phá vô cùng khốc liệt, nếu y mang ra sử dụng thì tất cả quần hùng có mặt hôm nay thảy đều ra tro mạt. Người đứng ngoài một dặm cũng có thể bị mất mạng như không, mà lúc nãy nhờ nó lão Quái ma đã quật chết con Ngưu Long Giao. Khi ấy một bọn ma đầu lẫn quần hùng đứng trên bờ đập ngó thấy viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” thảy đều vỡ mật bay hồn, rủ nhau chạy ào xa xa, chứ không dám đến gần Sư Diện Quái Ma như trước nữa. Đến như bọn Hội chủ dâm ác, hung bạo như Tần Mỵ Nương, Lý Văn Hạo, và Trương Mân còn phải tháo mồ hôi hột, nhảy lùi hơn năm trượng đứng đưa mắt nhìn Sư Diện Quái Ma sắp chợp bắt Chí Tôn moi bụng thâu nội đơn.
    Thực ra cùng cực lắm, Tần Mỵ Nương mới đành co tay, dừng bước, để cho lão Quái ma hoành hành một cõi như vậy, chứ trong thâm tâm của cô ả, đang ngầm tìm độc thủ, để lật ngược thế cờ, bắt Chí Tôn con mồi béo bở. Tử Y Khách, Lý Vân Hạo, Hoạt Bành Tổ Trương Mân tuy hết sức khiếp sợ món ác khí của Sư Diện Quái Ma, nhưng họ vẫn hậm hực nhìn lão Quái ma, tìm một sơ hở đường tơ kẻ tóc, sẽ vèo đến hạ địch thủ chiếm giật lại nội đơn, vì cả hai thừa biết nếu nội đơn lọt vào tay của lão Quái ma, là công lực y từ đấy trở thành vô địch không còn ai chế ngự được y nữa. Đoán hiểu được dự tính của bọn Tần Mỵ Nương. Sư Diện Quái Ma rống cười kinh dị, y chìa viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” ra dọa nạt ba người :
    - Ở đâu đứng yên đấy, cử động một tí đừng trách lão phu sao tàn ác nhé.
    Ba vị thủ lãnh hai Bang một Hội kinh hãi, không ai dám cử động chút nào cả, họ sợ Sư Diện Quái Ma lầm lẩn, có thể cho nổ viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” là tất cả chẳng còn ai sống sót. Nhận thấy lịnh truyền của mình hiệu nghiệm, không gặp một sức kháng cự nào, Sư Diện Quái Ma cất tiếng cười khì khì rồi quát :
    - Tất cả những người ở đây phải vâng lịnh lão phu dang xa khỏi nơi này mười trượng.
    Không dám cãi lịnh Sư Diện Quái Ma, Tần Mỵ Nương, Lý Vân Hạo và Trương Mân thảy đều tháo lùi ra ngoài hơn mười trượng, cả ba lấy mắt ngó lườm lườm viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” trên tay lão Quái ma, mà trong lòng vô cùng bực tức, nhưng chẳng ai dám hở môi nói một lời nào mnữa cả. Quát đuổi xong ba tên chủ Hội của hai Bang một Hội, lúc bấy giờ Sư Diện Quái Ma mới đến trước mặt Thiên Sơn Long Nữ trầm giọng bảo :
    - Đồ Tuệ Phương, cái thù chặt đứt cánh tay ta, để chút nữa đây thế nào rồi ta cũng phải trả, bây giờ có khôn hồn muốn được sống sót thêm tí thời gian, thì hãy ngồi yên một chỗ cho ta mổ bụng lấy nội đơn thằng nhỏ đó, bằng nghịch lại, ta moi mốt trái tim ngươi nuốt sống luôn một thể.
    Nói dứt, Sư Diện Quái Ma quắt mắt nhìn quanh một lượt coi ai nấy đã làm theo lệnh y chưa rồi đút viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” trở vào bộc, đoạn vươn năm móng nhọn sắt như gươm xồng xộc chạy tới chỗ Chí Tôn ngồi.

    Xem tiếp hồi 5 Hải Âu Quái Khách

    ****


    5. Hải Âu Quái Khách

    Chí Tôn biết giờ phút nguy cơ đã đến, nhưng lúc bấy giờ thân hình chàng rêm nhức, tay chân rũ liệt, không còn cử động được để mà chống trả lại địch thủ đang bắt chộp mình để xé bụng lấy nội đơn. Chàng bực tức lẫn lo sợ nhìn lão Quái ma xồng xộc chạy tới mà hai dòng nước mắt tuông trào. Chao ôi! Tính mạnh chàng trai trẻ có cái dáng hào hoa khả ái, giờ đây chỉ là một con vật hy sinh cho tham vọng của tên ma đầu quái ác. Trông thấy Sư Diện Quái Ma không còn coi ai ra gì cả, trước mặt tất cả quần hùng y khinh thị như loài cỏ cây, Thiên Sơn Long Nữ trào sôi máu hận, nàng trợn mắt nhìn chòng chọc vào mặt lão Quái ma không hề chớp.
    Lúc nãy, nàng vì bị Sư Diện Quái Ma dùng giọt “Huyết Châu Xạ Ảnh” bắn nhằm huyệt trán, tưởng chừng đã mất mạng ngay, nhưng nhờ nội lực nàng đã đến chỗ cao thâm, nên nàng ngồi để vận thu sức lại, đến bây giờ khí huyết trong người nàng có phần điều hòa trở lại, nàng mím chặt vành môi tự nhủ :
    - Ta dù có nát thây vì “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” cũng thề phải cứu cho được Chí Tôn khỏi cảnh chết thê thảm hãi hùng này, chớ ta không thể nào ngồi nhìn tên ma đầu sát hại thằng bé được.
    Nghĩ nhu thế, Thiên Sơn Long Nữ liều gượng mình đứng phắt dậy, vận hữu chưởng mười hai thành lực đợi chờ. Nhưng đột nhiên Thiên Sơn Long Nữ phải giật mình, vì nghe có tiếng hét lanh lảnh ở đằng xa cách đấy ngoài năm trượng :
    - Hãy khoan...!
    Liền theo đó, lẹ như làn chớp, một bóng hồng nhảy bổ tới đứng trước mặt Chí Tôn, rồi lẹ làng quay lại đối diện với Sư Diện Quái Mạ Bóng hồng ấy chính là Hồng Y Nữ Xảo Nhi! Thì ra, nãy giờ xảo Nhi theo dõi các trận đánh ác liệt giữa Sư Diện Quái Ma và quần hùng, nàng chăm chú từ đầu chí cuối, cho tới lúc lão Quái ma truyền lịnh đuổi các thủ lãnh hai Bang một Hội dang ra ngoài xa và Thiên Sơn Long Nữ trúng “Huyết Châu Xạ Ảnh” không còn đủ sức đương đầu với lão Quái ma nữa. Rồi trong phút giây phút cuối cùng, tính mệnh Chí Tôn chẳng khác chỉ mành treo chuông, là nàng lao đến chắn ngang trước mặt chàng.
    Sở dĩ Xảo Nhi hành động liều lĩnh như thế không phải nàng tiếc rẻ viên nội đơn có một không hai trên cõi trần sắp lọt vào tay lão Quái ma ác độc, cũng không phải nàng muốn đối địch cùng y để cứu vãn cái thanh danh cho mẹ nàng, Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương, mà thực ra là vì trái tim nàng đã rung động xao xuyến trước chàng trai mặt ngọc Chí Tôn ngay từ phút đầu chàng mới đến. Vì vậy, chính Chí Tôn mới là cái động lực thúc đẩy nàng có ý định liều lĩnh đi chọi lại với Sư Diện Quái Mạ Thoạt đầu, khi nhận thấy Sư Diện Quái Ma vươn năm móng nhọn chạy sồng sộc đến chỗ Chí Tôn ngồi, Hồng Y Nữ Xảo Nhi vận ngay thân pháp nhẹ nhàng lấy thế “Nhất Hạt Xung Thiên” vút mình lên cao một trượng rồi ngoặt mình biến thế “Bình Sa Lạc Nhạn” nhảy xuống đứng giữa Chí Tôn và bàn tay lông lá xồm xoàm của Sư Diện Quái Ma, khiến y phải rút tay lại trố mắt nhìn nàng.
    Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương, lúc ấy cũng giật mình cất tiếng gọi to :
    - Trời! Xảo Nhi mau trở lại mẹ bảo. Con điên mất rồi!
    Đằng này Xảo Nhi vẫn nghe lồng lộng Tần Mỵ Nương gọi, nhưng nàng giả vờ như điếc, trên tay lăm lăm cây Nhuyễn tiên. khinh khỉnh nhìn Sư Diện Quái Mạ Thực ra công lực Xảo Nhi đem so với lão ma đầu này chẳng thấm tháp vào đâu cả, nhưng sức mạnh tình yêu đã xô đẩy nàng trở nên gan dạ khác thường, không coi cái chết ra hồn gì nữa, nàng sẵn sàng liều chết để cứu người yêu khỏi bị thảm tử vì bàn tay Quái ma nham độc. Sư Diện Quái Ma mặc dầu võ công cao thâm quán chúng, nhưng qua mấy trận đánh khốc liệt vừa rồi gân lực đã sút rất nhiều, phần phải đấu với Thiên Sơn Long Nữ ngoài năm trăm hiệp vất vả, lại bị thanh trường kiếm chem rụng một cánh tay nên đứng trước Xảo Nhi, y cũng không dám tự phụ sẽ thắng nàng một cách dễ dàng được, do thế y chỉ trong cậy vào viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” thôi.
    Giữa phút giây muôn phần nguy ngập, cái chết đã kề tận cổ, chợt nhận thấy Hồng Y Nữ Xảo Nhi nhảy vèo tới chắn ngang trước mặt Sư Diện Quái Ma, làm cho y chưa thi hành được độc thủ, Chí Tôn vô cùng kinh ngạc, chàng trố mắt nhìn cô gái áo đỏ không hề nháy mắt. Lúc bang đầu, gặp Xảo Nhi ngoài quan lộ, Chí Tôn ghét cay ghét đắng nàng, vì biết nàng là con gái của mụ dâm ác Tần Mỵ Nương, vì trước đây cha nàng cũng dự vào trận thảm sát ngoài hai trăm nhân mạng bang Cam Lộ, hận thù ấy đã chôn sâu vào tim phổi chàng, có dễ gì quên được, cho nên lúc nàng nhảy tới chận đứng bàn tay sắp vẫy máu của lão Quái ma, chàng vẫn còn quắt mắt câm thù nhìn nàng, nhưng sau trông thấy nàng có vẻ liều chết để bảo vệ cho chàng, chàng cảm thấy thoáng niềm xúc động, tuy nhiên ngoài mặt chàng vẫn tỏ vẻ lạnh lùng, thản nhiên nhìn mọi sự biên cố xảy ra chung quanh.
    Trong lúc đó, Thiên Sơn Long Nữ cũng đã lao mình tới, đứng sát bên cạnh Chí Tôn nàng xoe cặp chưởng gồm mười hai thành công lực ra, sẵn sàng đối phó mọi tình hình hiểm nguỵ Trông thấy cùng một lúc hai người con gái xông vào một lượt bênh vực Chí Tôn, và liều chết chống lại mình, Sư Diện Quái Ma vô cùng kinh dị, y không ngờ trong đời này lại có hai người đàn bà si tình đến thế, Thiên Sơn Long Nữ chống lại y là chuyện đã đành, nhưng đến cả Hồng Y Nữ Xảo Nhi, con gái yêu quí của Tần Mỵ Nương, Hội chủ trong hai Bang một Hội cũng đứng hẳn về phe địch, đánh lại mình nốt. Sư Diện Quái Ma tự nghĩ: Nếu lúc bấy giờ y ném “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” thì tất cả đều chết hết, nội đơn kia cũng chưa hẳn đã còn, bằng trái lại, với một cánh tay đã cụt, y làm sao đương cự nổi hai nàng mà đứng sau lưng đã có một khối người làm hậu thuẩn. Do đó, Sư Diện Quái Ma sinh liều, y tự thấy nếu mình không dở độc thủ trước là tự sát, nên lẹ làng thò tay vào bộc lấy viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” ra, chực sẵn trên tay, sẵn sàng ném đi cho nổ bất cứ lúc nào.
    Lão Quái ma nghiến răng kèn kẹt, cặp mắt y tóe lửa căm thù, như con sư tử mình người mặt thú đang lúc đói mồi. Trận đấu tuy chưa khai diễn, nhưng không khí sặc mùi chết chốc thê lương. Cả ba người im lặng gườm nhau thật lâu, không bên nào dám tấn công bên nào cả. Sư Diện Quái Ma sợ đưa thẳng tay lên ném viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn”, là tức khắc sẽ bị Hồng Y Nữ Xảo Nhi và Thiên Sơn Long Nữ nhảy bổ tới dằn lấy ngay, do thế, ác khí sẽ nổ rền và tất cả bốn người đều biến thành tro mạt. Còn hai nàng cũng không dám tiến đánh lão Quái ma, vì sợ y liều chết phóng ngay ác khí...
    Chiêu Hồn Diệp Tần Mỵ Nương, Tử Y Khách Lý Vân Hạo, Hoạt Bành Tổ trương Mân thấy Xảo Nhi quá liều lĩnh như vậy, ai nấy cũng khiếp thầm trong bụng, thế nhưng không một ai dám nhảy tới can thiệp, vì sợ Sư Diện Quái Ma hiểu lầm, liệng nổ viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn”, là tai hại vô lường. Vì vậy, cả ba tay Thủ lãnh ma đầu khét tiếng đành thúc thủ đứng nhìn Sư Diện Quái Ma lêu lêy viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” mà khiếp mật kinh hồn. Trong lúc, Thiên Sơn Long Nữ liếc xéo Xảo Nhi đẹp lộng lẫy trong bộ áo màu hồng, cái vẻ đẹp có pha lẫn nét cương nghị, chung thủy, của một người Hiệp nữ chân chính. Nàng hơi ngạc nhiên tại sao chen giữa bọn ma đầu dâm độc, lại có một người con gái trinh thơ như thế, cho nên nàng cứ nhìn mãi Xảo Nhi không hề chớp mắt.
    Mặc dù vậy, Thiên Sơn Long Nữ đã phải buông tiêng thở dài, vì nàng hiểu dù sao Hồng Y Nữ Xảo Nhi vẫn là cô con gái của một lão ma đầu khát máu nhất trần, đã từng sát hại hơn hai trăm người trong bang Cam Lộ, hơn thế nữa, kế mẫu nàng là Tần Mỵ Nương, một dâm phụ hiểm độc số một trên đời, nàng làm sao khỏi lây sự nhơ nhớp đó. Tự nhiên Thiên Sơn Long Nữ cảm thấy tiếc rẻ cánh hoa trong bùn ấy, nàng nhìn cô gái rồi nhì Chí Tôn, như đem so sánh hai cái vẻ đẹp khác phái nhau. Sư Diện Quái Ma với bộ mặt quái ác, tuy y có lợi thế là cầm viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” bắt nạt được mọi người, nhưng từ lúc bị Thiên Sơn Long Nữ phóng kiếm chặt cụt cánh tay đến giờ, y có phần bớt đi sự hung hăng nhất là khi thấy Long Nữ phục hồi sinh lực, đồng thời lại thêm Xảo Nhi trợ chiến, y sút hẳn tinh thần, chẳng còn lòng dạ nào ham chiến đấu nữa.
    Tuy nhiên, lão Quái ma cũng không thể nào dám rút lui một cách dễ dàng được, một là vì danh dự của ma đầu bấy lâu nay tiếng tăm lừng lẫy và cũng vì còn tiếc rẻ viên nội đơn độc nhất vô nhị trong bụng Chí Tôn, y muốn kéo dài thời giờ, tìm thủ hạ tất cả đối phương, để giành phần thắng lợi cuối cùng. Cho nên, lão Quái ma cứ chìa ác khí ra đe dọa hai nàng mà không xuống tay trước. Còn Thiên Sơn Long Nữ và Xảo Nhi thì chia nhau mỗi người một bên đứng chận trước mặt Chí Tôn làm thành bức tường đồng vách sắt cho chở cho chàng, cả hai đều hầm hầm sắc mặt sẵn sàng tử chiến cùng lão Quái ma.
    Trong lúc không khí hai bên đang căng thẳng tột đột thì... đột nhiên có tiếng hét vang lên trên nữa lừng không gian đập chát tai mọi người, liền theo đó một trận cuồng phong thổi xé mắt bọn ma đầu, Chí Tôn và cả hai cô gái. Tất cả mọi người đều nhắm nghiền mắt lại, chờ cho trận gió vừa êm mới dám mở ra, thì đã thấy ai đã cắm sẵn một ngọn cờ to bằng cái quạt nền trắng, chung quanh chạy chỉ vàng, chính giữa thêu một con Hải Âu màu máu, tung bay phất phới theo ngọn gió chiều.
    Thiên Sơn Long Nữ trố mắt nhìn cây cờ lệnh, nàng đã phải kêu lên :
    - Hải Âu lệnh kỳ!
    Chí Tôn cũng há hốc mồm kinh ngạc hướng về cây cờ lệnh, lòng chàng nữa sợ nữa mừng. Sư Diện Quái Ma nhảy lùi một bước, y trợn trừng cặp mắt quái ác nhìn lệnh kỳ không hề nháy. Hai Bang một Hội, Tần Mỵ Nương, Lý Vân Hạo và Trương Mân thãy đều khiếp sợ về tài cấm cờ của một bàn tay bí mật nào đó, chỉ trông thấy vật mà chẳng thấy dạng người. Tất cả mọi người còn đương ngơ ngẩn với cái thuật cấm cờ siêu tuyệt của kẻ vô danh, thì nghe... bùng một tiếng, hai bóng người từ trên cao nhảy vọt xuống đứng nhẹ trên mặt đá không qua một tiếng động. Chỉ xem nội thân pháp, cũng đủ hiểu tài nghệ họ cao siêu đến bậc nào rồi.
    Hai bóng người vừa xuất hiện đột ngột, là hai gã đàn ông bịt mặt bằng vuông lụa đen, chỉ chừa cặp mắt sáng như ánh sao sạ Chính giữa vuông lụa đen có thêu một con Hải Âu màu đỏ chói. Người dáng dấp lớn hơn đeo chữ nhất, còn người nhỏ hơn thì đeo chữ thất, thoáng nhìn cũng đủ hiểu đó là dấu hiệu riêng của những tay cừ khôi nhất trong giới võ lâm. Tần Mỵ Nương, Lý Vân Hạo và Trương Mân vốn là những tay lịch lãm giang hồ, nên khi nhận ra cách trang phục của hai người đàn ông bịt mặt đã hiểu ngay là người của Hải Âu lệnh kỳ, một võ Bang vừa mới xuất hiện trên đất Trung Hoa, tiếng tăm vang rền sấm động, khiến cho Hắc Bạch hai phái thảy đều nể sợ và bọn ma đầu chỉ nghe đến hơi hám cũng đủ bạt vía siêu hồn rồi.
    Thủ lãnh Lệnh kỳ Hải Âu là một Quái khách dáng người cao lớn, mặt bịt chiếc khăn hồng, có một công lực cao thâm đều không thể nào đo lường được. Hai người đeo dấu hiệu chữ nhất và chữ thất mới đến cầm lệnh kỳ, chỉ là hai Sứ giả trong số mười hai vị Sứ giả dưới tay chủ nhân cây cờ lệnh ấy thôi. Khi nào, bất cứ nơi đâu có Sứ giả Hải Âu đến cầm Lệnh kỳ, là nơi đó nhất định phải có một trận ác chiến ghê hồn, mà kẻ bại luôn luôn là địch thủ. Biết như vậy, nên cả ba tay cự phách của hai Bang một Hội đứng yên không hề dám cử động, vì họ sợ hai vị Sứ giả Hải Âu lệnh kỳ tưởng lầm họ tấn công, xuống độc thủ thì nguy hại cho họ vô cùng.
    Thiên Sơn Long Nữ cũng đã nhận ra, nàng tuy không khủng khiếp, nhưng hết sức kinh dị về vụ xuất hiện thình lình của Hải Âu Môn. Hồng Y Nữ Xảo Nhi dù chưa hiểu hai người bịt mặt là ai, nhưng thoạt đầu nhận thấy thân pháp quán tuyệt của hai người, nàng cũng đã khiếp thầm ít nhiều rồi, tuy vậy nàng biết không phải đồng bọn của Sư Diện Quái Ma nên chẳng phải kinh sợ cho lắm. Hai người bịt mặt đứng rão mắt nhìn mọi người một lượt, rồi nhìn Sư Diện Quái Ma rất lâu. Sau chừng một phút, người đeo chữ nhất sấn tới trước mặt lão Quái ma dằn mạnh giọng :
    - Tuân lệnh Hải Âu Quái Khách, Thủ lĩnh chúng tôi ra lệnh cho các người trong hai Bang một Hội được biết, không một ai được quyền xâm phạm tới thân thể của chàng thiếu niên ngồi nơi kia cả, nếu trái lại sẽ phải hứng chịu một hậu quả mà không sao đo lường trước được.
    Các thủ lĩnh ma đầu hai Bang một Hội nghe người bịt mặt truyền lệnh đó, tất cả đều hiểu Hải Âu Quái Khách sai họ đến, chứ Quái khách không có mặt ỡ chốn này. Tuy vậy, bọn hai Bang một Hội không dám phản ứng chi cả, vì dù là Sứ giả của Hải Âu Quái Khách, nhưng chúng thừa biết công lực của hai người bịt mặt đến mức nào rồi, chúng sợ chạm tới họ sẽ bị mất mạng một cách oan uổng. Nhận thấy lệnh truyền của mình không gặp một sự trở ngại nào, người bịt mặt nói tiếp :
    - Bây giờ, xin mời tất cả mau mau bước ra khỏi nơi này.
    Cả Tần Mỵ Nương, Tử Y Khách Lý Vân Hạo, Hoạt Bành Tổ Trương Mân, Thiên Sơn Long Nữ, Hồng Y Nữ Xảo Nhi và vô số bọn ma đầu đứng lố nhố ngoài Nghiệt Long Đàm, đều lặng im phăng phắt, đưa mắt thăm dò, chưa ai nói lên một lời gì cả. Giữa lúc Sư Diện Quái Ma đã trần tỉnh lại tinh thần, y quặp viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” vào nách, không dám dùng giọng quát nạt như lúc nãy, mà chỉ cất giọng trầm trầm hỏi :
    - Chẳng hay hai vị là người gì trong võ Bang ấy và có can hệ gì tới thằng quỷ nhỏ kia, mà quát nạt lão phu phải tuân lệnh của Hải Âu Quái Khách?
    Người bịt mặt mang dấu hiệu chữ nhất trợn trừng cặp mắt sáng như sao sa đáp :
    - Ta là Sứ giả của Hải Âu, ta tới đây theo lệnh của người, chuyện chàng thiếu niên có can hệ hay không ngươi không cần biết tới, có điều ta cần nhắc là ngươi phải bước ra khỏi nơi này trước hơn ai hết.
    Sư Diện Quái Ma giận muốn ói cả mật xanh nhưng y không dám tỏ vẻ hung hăng, vì y đã ngán thầm cái công lực cao siêu của hai Sứ giả Hải Âu ngay từ phút đầu rồi. Dù vậy, nhưng tính hung bạo, khát máu của Sư Diện Quái Ma buộc y không lùi bước được, nhất là viên nội đơn gồm một trăm năm mươi thành công lực nằm trong bụng Chí Tôn, vẫn là cái đích cho tham vọng của y không thể nào bỏ qua được. Cho nên, lão Quái ma chưa chịu lùi bước, y lăm lăm viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” trên tay như đe dọa hai Sứ giả: nếu họ tấn công y vào chỗ bí, là tức khắc y cho nổ ngay.
    Thiên Sơn Long Nữ, lúc ban đầu có ít nhiều cảm tình với hai người bịt mặt, nhưng khi nghe họ bắt buộc tất cả mọi người đều lui ra ngoài, xa Chí Tôn, nàng bỗng sinh ra nghi ngờ họ cũng là lũ ma đầu cùng tương kế tựu kế với Sư Diện Quái Ma để đánh lừa mọi người bắt Chí Tôn mang đi nơi khác mổ bụng lấy nội đơn dễ dàng hơn. Do đó, nàng hết sức chăm chú nhìn thẳng vào mặt hai người bịt mặt xét đoán xem họ là người thuộc loại hạng nào, có phải thật đồng đãng của lão Quái ma trá hình gạt gẫm hay không.
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi nhìn trân trối hai vị Sứ giả Hải Âu một hồi, rồi nhìn lại Chí Tôn, nàng cũng lo ngại thầm cho chàng như Thiên Sơn Long Nữ đã lo ngại vậy. Nếu tinh ý, sẽ nhận thấy nàng đang dồn nội lực lên tả, hữu chưởng như sẵn sàng liền chết bảo vệ người yêu. Đứng đằng xa, Tần Mỵ Nương thấy thế, tức muốn điên lên, cứ nhìn sồng sộc xảo Nhi nhưng cô gái vờ như không hay biết, tỏ ra chẳng còn e dè, kiên nể gì người kế mẫu của nàng nữa.
    Người bịt mặt đeo dấu hiệu chữ nhất trong thấy bọn Ma chưa chịu nhúc nhích, luôn cả Thiên Sơn Long Nữ cũng đứng trơ trơ trố mắt nhìn mình như nhìn con quái vật, gã liền quắt mắt sáng rỡ lướt ngang bọn ma đầu hai Bang một Hội một lượt, rồu sau cùng day lại bảo khẽ Thiên Sơn Long Nữ và Xảo Nhi :
    - Thiên Đồ hiệp nữ và Hồng cô nương bước trái ra ngoài kia một lát, nhị vị hãy yên lòng, chúng tôi không có ý làm hại Chí Tôn đâu, trái lại, Hội chủ Hải Âu Quái Khách chúng tôi còn tỏ ra hết sức bảo vệ chàng thiếu niên ấy là khác nữa.
    Thiên Sơn Long Nữ và Hồn Y Nữ Xảo Nhi chợt nghe người bịt mặt đeo chữ nhất gọi đúng tên mình, cả hai nàng đều giật mình, trừng mắt nhìn gã không hề chớp. Thiên Sơn Long Nữ vô cùng kinh ngạc, nàng không hiểu tại sao người bịt mặt từ đâu mới đến và cũng chưa từng quen biết, gặp gỡ nàng một lần nào, nhưng vì sao gã lai hiểu nàng một cách rõ ràng như thế.
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi cũng rất lạ lùng, về sự hiểu biết của người bịt mặt đeo chữ nhất, nhưng nàng cũng không khỏi hoài nghi vì tại sao gã lại nằng nặc muốn cho nàng và Thiên Sơn Long Nữ bước ra khỏi chỗ này, gã có dụng ý gì thâm độc hay không? Vì nghĩ như vậy, nên Hồng Y Nữ đã vội nghiêm sắc mặt dằn mạnh từng tiếng một :
    - Nhưng nếu chúng tôi làm trái lại ý muốn của các người thì sao? Tại sao các người muốn bắt chàng thiếu niên đó, nếu không vì viện nội đơn quí báu trong bụng chàng, thì còn mục đích gì nữa chứ?
    Người bịt mặt có đeo chữ nhất cười một tiếng, rồi đáp :
    - Hồng cô nương chớ nên hiểu lầm về thiện ý của chúng tôi, nhất là đối với Hải Âu Quái Khách, cả đời người chưa bao giờ hành động mờ ám, hay lừa dối kẻ khác như cô nương đã nghĩ đâu. Còn việc chúng tôi yêu cầu nhị vị tạm rời nơi này trong giây lát, đó là lệnh của Hội chủ Hải Âu Quái Khách, chúng tôi chỉ là những kẻ thừa hành.
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi giận nói :
    - Giá bây giờ, chúng tôi nhất định không rời khỏi nơi này thì sao?
    Người bịt mặt có đeo chữ nhất cất tiếng cười hả hả nghe rất quái gở :
    - Thì... buộc lòng chúng tôi phải mạn phép chút thuật mọn đưa các vị rời khỏi nơi này...
    Nói dứt câu người bịt mặt sấn tới cung hai tay lại thành chữ U, rồi vẫy ra một cái trông nhẹ nhàng như khoát taỵ Tức thì một làn gió nhẹ hây hây bay tới trước mặt Hồng Y Nữ Xảo Nhi, chẳng thấy gì độc thủ cả. Ngỡ đối phương nội lực tầm thường, nên dùng chưởng phong quá yếu ớt, Hồn Y Nữ khẽ nhếch nụ cười khinh khinh, nàng đứng nguyên một chỗ, dồn mười thành công lực lên tả hữu chưởng, phóng ra luồng gió mạnh với chủ định đập tan chưởng phong người bịt mặt ngay tức khắc.
    Nhưng Hồng Y Nữ Xảo Nhi đã lầm, thoạt đầu ngọn chưởng phong người bịt mặt trông thoáng như làn gió nhẹ, nhưng lúc tới gần nàng đột nhiên gió lốc xoáy như một trận cuồng phong thình lình bốc bổng nàng bay vèo lên cao hơn ba trượng. Vì khinh địch không kịp dự phòng, Hồng Y Nữ Xảo Nhi đành chịu cho ngọn gió bốc lên cao, đến chừng chưởng phong vừa dứt, thì nàng cũng trở về mặt đá an toàn.
    Sau ngọn gió khinh dị của người bịt mặt đeo chữ nhất phóng ra, Hồng Y Nữ Xảo Nhi hiểu ngay mình không phải là tay đối thủ, nên đứng ngây người chẳng khác nào pho tượng gỗ, trố to cặp mắt nhìn gã sửng sốt, cái nhìn khiếp phục chứ không khinh khinh như lúc nãy nữa. Từ Chiêu Hồn Diệp Tần Mỵ Nương đến Tử Y Khách Lý Vân Hạo và Hoạt Bành Tổ Trương Mân, trông thấy chưởng lực của người bịt mặt đeo chữ nhất, thãy đều lắc đầu le lưỡi, vì không ngờ trong đời lại có một kẻ tài nghệ cao thâm quán thế tuyệt đến thế. Sư Diện Quái Ma tuy đã khiếp thần công lực kỳ diệu của người bịt mặt, nhưng y hãy còn cậy vào viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” nên chưa chịu thoái lui một bước nào cả.
    Từ nãy giờ, Thiên Sơn Long Nữ đứng yên theo dõi hành động của người bịt mặt đeo chữ nhất. Nàng biết ngay gã đường đường là một Quái khách chân chính, chứ không dính dấp gì đến bọn ma đầu hung ác như lúc nãy nàng đã nghĩ. Vì vậy, chẳng cần đợi gã nhắc thêm một lần nào nữa, nàng nhảy lùi ra phía sau chừng bốn trượng lăm lăm hai mắt nhìn hai người bịt mặt và Sư Diện Quái Ma chở biến cố sắp xảy ra giữa mọi người. Chiêu Hồn Diệp Tần Mỵ Nương, Tử Y Khách Lý Vân Hạo và Bành Tổ Trương Mân thấy thế, cũng nhảy lui độ năm trượng, đứng đấy trông vào chỗ bốn người.
    Trông thấy mọi người đã tránh ra xa, lúc bấy giờ người bịt mặt đeo chữ nhất mới nhìn vào mặt Sư Diện Quái Ma, cười khẩy rồi nói :
    - Thế nào, bây giờ ngươi nghĩ sao, hãy nói rõ cho ta biết ý định thử xem?
    Chủ định của Sư Diện Quái Ma là nhất quyết chiếm đoạt cho kỳ được nội đơn hiện nằm trong bụng Chí Tôn, lúc nãy y đã phải vất vả mới giết nỗi con Ngưu Long Giao, kế bị quần ma xúm lại cấu xé, rồi tới Thiên Sơn Long Nữ chém cụt hết một tay và bây giờ thì hai gả Sứ giả Hải Âu đến cản trở. khiến cho lão Quái ma tức muốn mửa mật xanh, y chìa cặp nanh nhọn quắt, rống lên như sư tử :
    - Ý định của ta à? Hừ, ta nhất định ở lại đây với thằng nhỏ kia, ta chẳng hề đi đâu cả.
    Người bịt mặt đeo chữ nhất cười lớn :
    - Ngươi nói đùa đấy chứ? Ngươi không thể nào thi hành được độc thủ của ngươi đâu. Đừng hòng mổ bụng chàng thiếu niên đó lấy nội đơn, để hy vọng trở thành một tay cừ khôi nhất trong giới võ lâm vô ích.
    Nhưng Sư Diện Quái Ma đã cất tiếng cười khì khì... nghe thật quái gở, y gù lưng chực chộp bắt Chí Tôn :
    - Khà khà... để ta mang thằng nhỏ này về dùng nó luyện nội công trong một ít lâu...
    Người bịt mặt đeo chữ nhất quát lớn :
    - Đứng lại tên Quái ma kia, động đậy một tí là mất mạng ngay đấy. Hải Âu lệnh kỳ đã cấm, tức là lưỡi thép đã chém vào đá, từ trước đến nay chưa có ai dám kình chống lại lệnh Hải Âu.
    Nghe người bịt mặt nhắc tới hai tiếng Hải Âu, Sư Diện Quái Ma hơi giật mình, nhưng vì tính kiêu căng tự phụ, lảo Quái ma trợn mắt hét :
    - Đã từ lâu, ta chưa hề nhượng bước bất cứ một ai, nay không thể gì một lệnh vu vơ kia mà cản bước ta được, vậy nếu hai người cần chết, ta sẽ cho cùng chết một lượt có bạn.
    Nói dứt lời, Sư Diên Quái ma thò tay kia vào nách lấy “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” ra, chìa ngay mặt hai người bịt mặt, Sứ giả của Hải Âu Quái Khách, lăm le chực ném. Trông thấy Sư Diện Quái Ma đã tới mức liều, hai người bịt mặt vội vàng nhảy giật lùi hơn trượng, vì họ biết nếu để lão Quái ma ném viên Xạ đạn đó, là tất cả bốn người chết hết, nên đành nhượng y một bước để tìm cách đối phó sau.
    Sư Diện Quái Ma thắng thế, y nhìn hai người bịt mặt cười khì khì :
    - Ta nói có sai đâu, muốn chết ta sẽ cho tất cả cùng chết theo ta hại gì...
    Y lêu lêu viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” trước mặt hai người bịt mặt, bộ tịch dữ dằn như con sư tử mình người. Hai Sứ giả của Hải Âu Quái Khách vô cùng bực tức, nhưng biết viên Xạ đạn có sức tàn phá kinh người, và lão Quái ma nói là làm, nên hai người đứng yên không cử động, chú mắt vào viên Xạ đạn không hề chớp. Thực ra, không phải hai Sứ giả Hải Âu ngao ngán cái nội lực gớm ghê khó có người đối thủ của Sư Diên Quái ma, mà họ ngại thầm sự liều lĩnh, thâm độc cua y coi mạng sống con người như loài trùng dế, họ tạm rút ra ngoài, trong giây phút thôi. Sư Diện Quái Ma đoán hiểu tâm trạng hai Sứ giả Hải Âu, cho nên y không dám khinh địch tiến thêm một bước nào nữa, vì dù sao, trông thấy chưởng lực hai gả đẩy lùi Hồng Y Nữ Xảo Nhi lúc nãy cũng đủ cho y rõ nội lực của họ đã tới đâu rồi.
    Lúc bấy giờ, thân thể cua Chí Tôn đã dần dần chuyển động được, các mạch máu bắt đầu chảy điều hòa, gương mặt nhợt nhạt mất thần của chàng ửng lên sắc hồng ấm áp, hình như viên nội đơn ngưu Long Giao đã thầm ngấm vào cơ thể của chàng. Mặc dù vậy, nhưng Chí Tôn chưa vội cử động, vì cặp mắt khủng khiếp của Sư Diện Quái Ma luôn luôn ngó chừng chàng, chàng sợ nếu để y nhận thấy chàng đã tỉnh, y sẽ sinh liều nhảy tới chộp bắt chàng, dĩ nhiên hai Sứ giả Hải Âu xông vào chận đánh và như thế, viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” sẽ nổ rền, cả bốn người chắc chắn chẳng còn một ai sống sót. Cho nên, dù nội lực đã bình phục một phần nào, có thể nhảy thoát khỏi vòng nguy hiểm không mấy khó khăn, nhưng chàng vẫn cứ giữ y nguyên như cái xác không hồn từ nãy giờ, để tránh cặp mắt nham nhở, quái ác của Sư Diên Quái ma, tuy đang đứng trước hai kẻ đối phương cực kỳ lợi hại, nhưng y không hề thoáng mắt bỏ quên chàng.
    Tuy nhiên, Chí Tôn vẫn ngầm vận nội lực trong người chàng, để cho sức khỏe chóng hồi phục, hầu có thể đối phó với mọi sự hiểm nghèo xảy ra do tính tình hung tợn của lão Quái ma gây nên, đồng thời chàng hết sức chú ý viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” trên tay lão ma đầu quỷ quyệt. Chàng rất thắc mắc về sự có mặt của hai Sứ giả Hải Âu Quái Khách, dù biết hai người đang chống lại Sư Diện Quái Ma và vừa cứu chàng khỏi phải chết trong một đường tơ kẻ tóc, thế nhưng chàng không hiểu Hải Âu thuộc Bang nào, ngày trước có tham dự một phần nào vào cuộc thảm sát bang Cam Lộ của sư phụ chàng hay không, và họ tới cứu chàng với mục đích gì? Có phải họ cũng vì tham vọng viên nội đơn Ngưu Long Giao hiện đang nằm trong bụng chàng chăng? Hai Sứ giả Hải Âu cứu chàng thoát khỏi bàn tay lão Quái ma độc địa, để rồi họ moi bụng chàng lấy nội đơn nuốt chững chăng...
    Chí Tôn rùng mình ngao ngán cho tham vọng của đời, chàng ngồi yên vận khí, nhưng trong lòng cứ mãi bồn chồn về hai Sứ giả Hải Âu Quái Khách.
    Trong khi ấy, Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương đứng cách xa đó chừng năm trượng cau mày như đang tiếc rẻ một điều gì. Cô ả cứ trừng trừng cặp mắt tinh quái nhìn viên “Xạ đạn” trên tay Sư Diện Quái Ma, rồi nhìn hai Sứ giả Hải Âu và Chí Tôn chòng chọc. Còn Hồng Y Nữ Xảo Nhi cũng nơm nớp lo sợ cho Chí Tôn, đã mấy lần nàng toan nhảy bổ vào cướp lấy viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn”, nhưng vì sợ lão Quái ma liệng bất ngờ, trở tay không kịp, nàng đành đứng trố mắt nhìn trước cái chết khủng khiếp của mọi người đang kề tận bên bờ vực.
    Sư Diện Quái Ma cương quyết một còn một mất với hai Sứ giả Hải Âu, chợt lão Quái ma thấy Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương đứng ung dung ngoài vòng nguy hiểm, lão Quái ma vô cùng căm tức, nghiến răng kèn kẹt, vì y nghĩ nếu lúc nãy không có cô ả cản trở, thì giờ này y đã moi bụng Chí Tôn lấy viên nội đơn rồi, hai Sứ giả Hải Âu làm sao tới kịp ngăn chặn y lại như bây giờ, để y phải trí mạng với đối phương. Càng nghĩ, Sư Diện Quái Ma càng thêm căm tức, y nhất định trả thù Tần Mỵ Nương trước rồi sau đó sẽ haỵ Sực nghĩ ra một độc kế có thể mượn tay hai Sứ giả Hải Âu hạ sát Tần Mỵ Nương, Sư Diện Quái Ma đang hầm hừ sắc mặt, bỗng như trở lại, trầm giọng nói với hai Sứ giả Hải Âu :
    - Lão phu có một điều cần nói với nhị vị Sứ giả, chẳng hay nhị vị nghĩ thế nào?
    Đột nhiên thấy Sư Diện Quái Ma thay đổi thái độ bất ngờ, hai người bịt mặt cùng thầm nghi trong bụng: “Chắc chắn lão Quái ma muốn giở thủ đoạn gì đây”. Nên hai gã càng đề phòng hơn trước, vì sợ y tấn công thình lình sẽ không tài nào trở tay cho kịp. Tuy vậy hai người vẫn không cự tuyệt lời đề nghị của Sư Diện Quái Ma, người bịt mặt đeo chữ nhất nghiêm nét mặt mạnh dạn hỏi :
    - Các hạ muốn điều chi cứ nói thẳng ra, nếu là chuyện phải, ta sẽ không ngần ngại gì mà không giúp cho các hạ được toại nguyện, nhưng nếu các hạ có những hành động độc ác, hoặc nằng nặc nhất quyết mổ bụng chàng thiếu niên kia lấy nội đơn, thì ta cũng cương quyết đứng ra bảo vệ đến cùng, vậy các hạ hãy lựa lời mà nói.
    Sư Diện Quái Ma nhe nanh cười khì một tiếng hết sức quái gở, y vẫn nói giọng trầm trầm :
    - Lão phu muốn nhị vị cùng lão phu thay đổi cái không khí chết chóc như trong hiện thời, vì thật ra từ trước đến giờ giữa nhị vị và lão phu chưa hề biết nhau, cũng như hiềm khích nhau một lần nào, thì có lý do gì lại sát hại lẫn nhau, nếu nhị vị thỏa thuận, lão phu thề sẽ không bao giờ xuống tay cho viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” nổ, dĩ nhiên tất cả chúng ta có mặt nơi đây thảy đều tan xác không còn một mạng nào sống sót cả, lão phu sẽ cất viên Xạ đạn này ngay và chúng ta sẽ không còn kình chống địch thủ với nhau nữa.
    Người bịt mặt đeo chữ nhất chiếu thẳng cặp mắt như sao sa vào mặt Sư Diện Quái Ma dò xét y một lượt, rồi nói rõ từng tiếng một :
    - Ta sẽ sẵn lòng đáp lại những gì chính đáng của các hạ, vậy các hạ nói thử xem sao.
    Sư Diện Quái Ma thò cặp mắt hiểm độc nhìn người bịt mặt đeo chữ nhất, chỉ Tần Mỵ Nương nói :
    - Giữa lão phu với mụ mặc áo trắng đứng kia vốn có mối thâm thù độc địa, từ trước đến giờ vẫn trả chưa xong, nay có nhị vị đến đây, ắt mối thâm thù xưa có thể trả được, vậy nếu nhị vị bắt được con mụ đó đem lại đây cho lão, thì lão sẽ trả thằng nhỏ này cho nhị vị, và thề sẽ rời khỏi nơi đây tức khắc. Còn nếu nhị vị từ chối không nhận lời lão phu, là lão sẽ liền nổ viên Xạ đạn này, đừng trách lão phu sao không bảo trước.
    Thực ra Sư Diện Quái Ma muốn mượn tay hai vị Sứ giả của Hải Âu Quái Khách bắt Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương lại gần y, để y liệng viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn”, cùng chết một lúc với nhau, bởi y không muốn cô ả sống sót, hưởng viên nội đơn có một không hai trên cõi trần gian. Hơn nữa, tữ nãy lão Quái ma đã căm thù Tần Mỵ Nương cản trở y không cho mổ bụng Chí Tôn, moi ruột lấy nội đơn, thì có lẽ nào y muốn cho cô ả còn được sống trong cõi đời. Người bịt mặt đeo chữ nhất nghe Sư Diện Quái Ma bảo thế, gã ném mắt nhìn lại Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương, rồi day lại hỏi lão Quái ma :
    - Có phải các hạ muốn nói tới Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương, Thủ lãnh Bách Linh hội đấy không?
    Sư Diện Quái Ma khinh độc đáp :
    - Chính mụ ấy đấy, nhưng lão phu e nhị vị tuy công lực đã đến bậc cao siêu thật, nhưng mụ ta cũng là tay cự phách võ lâm, sợ nhị vị khó lòng thủ thắng.
    Người bịt mặt đeo chữ nhất giận nói :
    - Chuyện đó các hạ khỏi phải bàn tới làm gì, có điều cần nói ngay là... hai ta vâng lệnh Hội chủ Hải Âu Quái Khách tới đây bảo vệ cho chàng thiếu niên bị nạn kia và đưa chàng về cho Hội chủ quyết định thôi, ngoài ra hai ta không thể nào làm vừa lòng các hạ được.
    Sư Diện Quái Ma nổi giận, cười gằn một tiếng, trợn trừng cặp mắt độc :
    - Như thế có nghĩa là nhị vị không nghĩ gì tới cái tai hại vô cùng khủng khiếp, khi lão phu liệng trái “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” này à?
    Người bịt mặt chữ nhất lạnh lùng :
    - Các hạ đem sự liều lĩnh bạo tàn ấy ra bắt nạt ta vô ích, dù phải đứng trước một địch thủ ghê gớm nào, hai ta bao giờ cũng nhất quyết bảo vệ danh dự Hải Âu lệnh kỳ đến hơi thở cuối cùng thôi.
    Sư Diện Quái Ma nghiến răng kèn kẹt quát :
    - Được lắm! Các ngươi đã muốn chết thì ta cho cùng chết, thử xem lão Hải Âu Quái Khách gì đó có công lực cao thâm nào tới kịp cứu các người hay không cho biết.
    Dứt lời, lão ma đầu hiểm ác giơ viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” lên cao chực hờ buông xuống là chỉ nội trong cái nháy mắt tất cả bốn người đều biến thành tro mạt. Bấy giờ, không khí xunh quanh bốn người phủ trùm một màu chết chốc, giờ phút trôi qua thật nặng nề, khó thở làm sao. Sư Diện Quái Ma vẫn hầm hừ như con Sư tử mặt thú mình người đương lúc đói mồi gặp phải thịt ngon, y có vẻ thí mạng thật sự. Chí Tôn nhận thấy Sư Diện Quái Ma quá hung hăng như thế, chàng khiếp thầm, nhìn viên Xạ Đạn sắp rời khỏi bàn tay đầy lông lá xù xì của y nổ tung ra.
    Thiên Sơn Long Nữ đứng ra ngoài năm trượng, nhận thấy tình hình hai bên đã quá căng thẳng đến tưởng chừng ngạt thở, nàng hết sức lo ngại cho số phận của Chí Tôn. Mấy phen định nhảy bổ vào chộp lấy chàng phóng đi ra ngoài thoát hiểm, nhưng nàng lại thôi, vì nàng biết nàng chưa kịp hành động, thì viên Xạ Đạn của lão Quái ma đã nổ trước rồi, do đó nàng mím môi mà chịu chứ không biết phải làm sao hơn được. Hồng Y Nữ Xảo Nhi khiếp lặng cái chết đến với người yêu, nàng hiểu biết dù nàng có liều đến thế mấy, thì mọi sự cũng đã muộn quá rồi, nàng không thể nào cứu sống chàng được. Vì vậy, nàng chỉ còn biết đứng ngó Chí Tôn mà hai dòng lệ thương tâm cứ trào ra khóe mắt.
    Giữa phút dây vô cùng nguy hiểm, mạng con người chỉ như những chiếc lá úa vàng treo trước gió ấy, thình lình một tiếng... bùng... nổ lên từ trên cao, liền theo đó có giọng nói ràng ràng như chuông đồng vọng xuống :
    - Nhất Hào, Thất Hào! Hai tệ đồ hãy rút lui mau, mọi việc đã có ta lo liệu...
    Tiếng ấy đạp chát vào tai làm cho bọn ma đầu trong hai Bang một Hội thảy đều kinh ngạc nhìn lên. Thiên Sơn Long Nữ cũng hết sức lạ lùng nàng ngước tìm coi ai vừa phát ra tiếng nói quái gở ấy. Hồng Y Nữ Xảo Nhi giật mình trố mắt nhìn hai vị Sứ giả Hải Âu, rồi nhìn Chí Tôn, nàng sợ có một bàn tay bí mật nào đó có thể thừa lúc mọi người đang chú tâm vào tiếng nói quái gở vừa phát lên, sẽ lén nhảy bổ vào chộp bắt Chí Tôn một cách bất ngờ, là không tài nào trở tay cho kịp. Vì vậy, nàng vừa liếc chừng, vừa thủ chưởng phong, sẵn sàng cứu nguy cho người nàng yêu.
    Từ nãy, Hai vị Sứ giả Hải Âu khiếp thầm trước sự liều lĩnh dã man của Sư Diện Quái Ma, bây giờ chợt nghe có tiếng gọi ở nữa lừng trời, cả hai cảm thấy vô cùng nhẹ nhõm. Hai người đưa mắt nhìn nhau như ra hiệu, rồi... véo... vèo... hai tiếng, họ bay vút lên cao như vệt khói đen thẳng về phía rừng già. Chỉ trong nháy mắt, hai vị Sứ giả Hải Âu lẩn mất vào quảng cây xanh trùng điệp... Tất cả mọi người đều ngơ ngác nhìn theo, họ cố tìm kiếm mãi nhưng không sao trông thấy được kẻ vừa truyền lệnh cho hai Sứ giả Hải Âu rút lui một cách bất ngờ.
    Đang trong tình trạng bế tắt, bỗng thấy hai vị Sứ giả Hải Âu phóng mìnhg chạy trốn về hướng khu rừng già, Sư Diện Quái Ma mừng thầm trong bụng, y biết lúc bây giờ không còn ai trở ngại cho y nữa, tuy nhiên, quấn hùng còn đứng đông đủ đó, y phải tìm cách nào êm thấm chộp bắt Chí Tôn thoát khỏi nơi này, mới mong chiếm đoạt viên nội đơn trong bụng chàng được. Sư Diên Quái ma thò cặp mắt tinh quái dòm ra cửa hang Nghiệt Long Đàm, y thấy bọn ma đầu hai Bang một Hội vẫn còn ngơ ngẩn trước sự thật vừa xảy ra. Y tự nghĩ :
    - “Nếu y chộp bắt Chí Tôn phóng ngang bọn họ, là tức khắc mọi người giật mình tỉnh ngộ và sẽ tức tốc đuổi theo. Như vậy, y cũng khó lòng chạy thoát khỏi bọn quần hùng được. Bây giờ y phải tính cách nào bắt Chí Tôn mang đi an toàn là hay hơn hết”.
    Sư Diện Quái Ma liền rảo mắt nhìn quanh một lượt, y định kiếm xem có một lỗ ngách hang đá nào trổ ra ngã khác hay không. Chợp nhận ra phía vách đá có một cái hang sâu thăm thẳm, chính là cái hang Ngưu Long Giao chui mình lúc nãy, Sư Diện Quái Ma nghĩ thầm :
    - May quá, cái hang ấy chắc chắn ăn thông ra ngoài, nên khi nãy con Ngưu Long Giao mới vào ngã đó lọt vào đây được, bây giờ ta bắt thằng tiểu quỷ đập đầu vô vách đá cho nó chết hẳn đi, rồi bất thình lình ta nhảy vọt ra chui vào hang, tìm đường trốn chạy ra ngoài bọn quần hùng sẽ không tài nào trở tay cho kịp. Sau đó, ta sẽ kiếm một chỗ thật kín đáo, mổ bụng thằng tiểu quỷ này thu lấy nội đơn, ta sẽ có một công lực vô địch, khắp chốn giang hồ kể từ nay không người đối thủ với ta nữa, tha hồ ngàng dọc tung hoành.
    Nghĩ tới đây, Sư Diện Quái Ma khoái chí cất tiếng cười khì khì, y quắt mắt về bọn Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương và Thiên Sơn Long Nữ, Hồng Y Nữ Xảo Nhi một lượt, rồi day qua Chí Tôn quặp viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” vào nách trái, chờn vờn chộp cổ chàng...
    Mặc dù từ nãy giờ ngồi vận khí lực đã có thể phóng mình chạy trốn đi được, nhưng vừa nghe tiếng nói rang rảng nửa lừng trời của người bí mật làm cho Chí Tôn vô cùng kinh ngạc, chàng đưa mắt nhìn lên tìm kiếm mãi mà chẳng hề bắt gặp bóng người, nên chàng không kịp đề phòng khi lão Quái ma nhảy bổ tới chộp bắt chàng, chàng đành rú lên một tiếng khủng khiếp, rồi nhắm mắt chờ thần chết mang đi.
    Thiên Sơn Long Nữ dù đã phòng bị trước, nhưng vì Sư Diện Quái Ma hành động quá bất ngờ, làm cho nàng không thể nào cứu Chí Tôn được, nàng đứng trố mắt nhìn cái chết thảm khốc của chàng trai mặt đẹp như cô gái mà tự nhiên nàng đã thương yêu. Cũng như Thiên Sơn Long Nữ, Hồng Y Nữ Xảo Nhi chết lặng cả người khi nhận thấy người yêu mình sắp bị lão Quái ma đầu xẻ thịt, cướp lấy nội đơn. Bọn Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương vì đi từ ngạc nhiên này đến ngạc nhiên khác, cho nên không đoán biết trước cái hành động vô cùng ác độc và quỷ quyệt của Sư Diện Quái Ma, thành lúc y nhảy tới chộp bắt Chí Tôn, tất cả đều khoanh tay mà chịu.
    Giữa lúc mọi người đang tuyệt vọng, chờ lão Quái ma moi bụng Chí Tôn thì... bùng một tiếng...
    Một trận gió cực mạnh từ tận trên cao thốc xuống, đánh bạt Sư Diện Quái Ma trở lại, đồng thời, nó xoay chiều quất ngọn trở lên hốt luôn cả Chí Tôn bay vút...
    Mọi người đứng xung quanh lúc ấy chỉ kịp nghe Chí Tôn thét lên một tiếng hãi hùng, rồi toàn thân chàng bị đà gió cuốn bay mất hút...
    Thiên Sơn Long Nữ và Hồng Y Nữ Xảo Nhi tuy thấy kịp, hai nàng vèo lên định bắt Chí Tôn lại, nhưng chàng đã như một vệt khói quyện mờ trên không gian...
    Thì ra, trong khi lão ma đầu Sư Diện Quái Ma sắp chộp được Chí Tôn, bỗng có một bóng người xuất hiện từ hang đá nhảy xuống phóng ra một quái chưởng, đẩy lùi lão Quái ma trở lại, rồi quật ngọn quái chưởng ấy đánh thốc Chí Tôn lên không, vì vậy mọi người không tài nào trông thấy được kẻ đã tạo ra luồng gió lốc lạ lùng. Rồi trong lúc mọi người còn ngơ ngác trước chuyện lạ xảy ra, thì bùng một cái... bóng người đó vèo theo chộp nắm Chí Tôn trên tận lừng mây lôi xuống đặt trước cửa hang.
    Một Quái khách mặt trùm chiếc khăn đỏ liền hiện ra trước mặt mọi người. Thiên Sơn Long Nữ vừa trông thấy Quái khách, nàng kêu lên :
    - Trời, Hải Âu Quái Khách!
    Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương, Tử Y Khách Lý Vân Hạo và Hoạt Bành Tổ Trương Mân, đều há hốc mồm, sửng sốt :
    - Hải Âu Môn Hồng Càn Mộng Diện Nhân đây rồi!
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi tuy chưa từng biết Hải Âu Quái Khách, nhưng nàng thấy quái chưởng của Quái khách phóng ra đánh thốc Chí Tôn lên cao vừa rồi, nàng đã khiếp thầm, chỉ lấy mắt dòm Quái khách mà không nói một lời nào cả. Hải Âu Quái Khách đưa cặp mắt sáng như hai vì sao trên trời xuyên qua hai lỗ thủng của tấm vải đỏ trùm trên mặt, nhìn mọi người một lượt, rồi cúi xuống lấy tay sờ mũi Chí Tôn. Không nghe chàng trai thở nữa, Hải Âu Quái Khách hơi lắc lư đầu, đứng thẳng người lên. Sực quay nhìn lại Sư Diện Quái Ma, Quái khách liền bỏ chàng nằm đó, từ từ bước tới chỗ y đang đứng...
    Quái khách đi trông rất nhẹ nhàng, nhưng oai vệ như một vị thiên thần có một quyền uy bất khuất. Lúc bấy giờ, bọn hai Bang một Hội Tần Mỵ Nương, Lý Vân Hạo, Trương Mân và Thiên Sơn Long Nữ, Hồng Y Nữ Xảo Nhi mới có dịp nhìn rõ Hải Âu Quái Khách, tuy nhiên, vì trên mặt Quái khách trùm kín mít nên khó lòng nhận ra được mặt thật Quái khách là ai. Bí mật bao trùm cả con người của Quái khách.
    Dáng Quái khách cao và mạnh, mình mặc chiếc áo dài như thư sinh, thắt một sợi dây ngang lưng rất gọn gàng, thoáng bước đi và đã tới trước mặt Sư Diện Quái Ma từ bao giờ mà y không hề hay biết chi cả. Nhân cơ hội đó, Thiên Sơn Long Nữ chạy vòng đến chỗ Chí Tôn đương nằm bất tỉnh. Hồng Y Nữ Xảo Nhi thấy thế cũng nhảy vút theo Thiên Sơn Long Nữ. Hai người đứng dừng lại bên cái xác không hồn của Chí Tôn, gương mặt xanh xao như tào lá, mà bốn dòng lệ thảm tuôn tràn. Mọi người đứng đằng góc kia chỉ mãi còn sửng sốt về sự xuất hiện đột ngột của Hải Âu Quái Khách, và khiếp phục công lực cao thâm không sao đo lường được của Quái khách, nên chẳng còn ai để ý tới sự bộc lộ yêu thương của hai nàng đối với chàng trai có cái gương mặt đẹp như con gái kia.
    Nhận thấy công phu của mình bắt Chí Tôn, chiếm đoạt lấy nội đơn để trở thành một tay cừ khôi nhất trong giới võ lâm bị vỡ tan như bọt nước, Sư Diện Quái Ma vô cùng tuyệt vọng, bây giờ lại thấy nội lực có một không hai trong cõi đời của Hải Âu Quái Khách, lão Quái ma khiếp sợ đến run người, gương mặt hung hăng, dữ tợn y từ bấy lâu nay, phút chốc biến mất, để nhường lại cho sự lo sợ, hãi hùng hiện lên rõ rệt. Tuy vậy, vì lòng tự phụ y vẫn đứng yên một chỗ chứ không trốn chạy đi đâu cả. Lúc ấy, Hải Âu Quái Khách cũng đã đối diện với Sư Diện Quái Ma, ông chiếu thẳng cặp mắt sáng rực như hai vì sao trên trời vào mặt lão Quái ma. Một lát lâu, rồi ngó cây “Hải Âu lệnh kỳ” mà hai Sứ giả đã cắm lúc nãy, khẽ đưa tay phất nhẹ một cái.
    Lạ lùng thay! Tự nhiên cây cờ lệnh tốc bay lên. Tức thì Quái khách khẽ ngoắt cây cờ trở về tay, cầm lấy thật gọn gàng, rồi ung dung bỏ vô cái bọc đeo bên lưng. Nhìn thấy Hải Âu Quái Khách, phóng quái chưởng nhổ cây cờ lệnh, tất cả bọn quần hùng hai Bang một Hội thảy đều lắc đầu, le lưỡi, họ không ngờ trong cõi đời lại có một kỳ nhân võ công đến mức cao thâm quán tuyệt đến thế. Nhất là Sư Diện Quái Ma đã khiếp hãi lại càng khiếp hãi thêm hơn, sắc mặt y tái hẳn như chàm đổ, mồ hôi ra ướt đẫm mình, chẳng còn lòng dạ nào ham chiến đấu nữa cả. Lão Quái ma tự nghĩ: “Dù Hải Âu Quái Khách có võ công, chưởng lực đến bực nào đi nữa, y ném Xạ đạn là cũng thành tro mạt, chứ không thể nào thoát chết được”.
    Vì nghĩ như vậy, lão Quái ma đắc chí cất tiếng cười khì khì... và quát to :
    - Hải Âu Quái Khách chớ tự phụ, hãy trả thằng nhỏ lại cho lão phu, nếu không thì cùng chết cả đấy.
    Hải Âu Quái Khách cười hả hả :
    - Sư Diện Quái Ma, từ lâu ta nghe rõ ngươi nổi danh là một tên ma đầu hung hăng khát máu nhất nhì trong đám quần hùng hai bang một Hội, từng nhúng tay vào máu biết bao niêu người vô tội, nay lại còn tham vọng toan sát hại thằng bé kia, mổ bụng lấy nội đơn, để trở thành một tay vô địch trong giới võ lâm, thật là dã man ngoài sức tưởng tượng. Ta vì việc nghĩa cứu một mạng người sắp chết thảm nơi tay ngươi, đồng thời diệt trừ bớt đi một mối họa của mọi người. Vậy trước khi ta xuống tay, ngươi có điều gì cần biện bạch chăng?
    Sư Diên Quái ma bị Hải Âu Quái Khách trêu tức, y nghiến răng kèn kẹt hét :
    - Ta không cần phải biện bạch gì cả, ta chỉ biết cái vật này để rủ ngươi cùng ta sang chơi bên kia thế giới, nếu người xét thấy cần.
    Dứt câu, lão Quái ma lẹ tay móc viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” bên nách ra, y chìa trước mặt Hải Âu Quái Khách, như chực ném vào người....
    Hải Âu Quái Khách chiếu cặp mắt sáng rỡ ngay hòn Xạ Đạn sắp rời khỏi tay tên ma đầu lợi hại. Bọn hai Bang một Hội: Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương, Tử Y Khách Lý Vân Hạo, Hoạt Bành Tổ Trương Mân, cùng lũ ma đầu lố nhống đứng ngoài đập Nghiệt Long Đàm đều bạt vía, siêu hồn, chúng nhảy lui hàng trượng, trố mắt nhìn viên “Xạ đạn” trên tay lão Quái ma.
    Thiên Sơn Long Nữ thoáng thấy cũng hãi hùng, nàng và Hồng Y Nữ Xảo Nhi hết sức lo ngại cho tính mệnh Hải Âu Quái Khách...

    Xem tiếp hồi 6 Bên vực tử thần


    ****

    LỆNH XÉ XÁC
    » Tác giả: Trần Thanh Vân
    » Dịch giả:
    » Thể lọai: Kiếm hiệp
    » Số lần xem: 168745
    6. Bên vực tử thần

    Nãy giờ, bọn quần ma trong hai Bang một Hội theo dõi hành động của Hải Âu Quái Khách, đồng thời liếc chừng ra ngoài Nghiệt Long Đàm chờ coi có Tàn Chi lệnh chủ xuất cứu Chí Tôn hay không. Nhưng mãi cho tới bây giờ vẫn chưa thấy một nhân vật nào trong Tàn Chi lệnh cả, bọn chúng đâm ra nghi ngờ Chí Tôn không có liên quan tới Tan Chi Lệnh, vì nếu có, tại sao sư phụ của chàng không đến giải cứu chàng ra khỏi vòng nguy hiểm, để đến nỗi phải bị quái chưởng của Hải Âu Quái Khách vì muốn cứu chàng nên phải dùng liều như thế.
    Mặc dù vậy, nhưng bọn chúng cũng không thể nào dập tắt hẳn sự nghi ngờ được, vì nếu Chí Tôn không phải là người của Tàn Chi lệnh, thì tại sao chàng biết ngón “Nã Vân Tróc Nguyệt” miếng võ bí truyền của Cam Lộ bang, và Tàn Chi lệnh chủ đã có lần xưng là chủ bang Cam Lộ.... Vậy thì, theo sự xét đoán hiện thời của bọn ma đầu hai Bang một Hội, có thể Chí Tôn là kẻ thừa tự Lệnh chủ bang Cam Lộ và vẫn có dinh dáng rất mật thiết với Hải Âu Quái Khách, bởi nếu không, Quái khách có đời nào phải bận tâm sai hai vị Sứ giả đến trước cấm lệnh kỳ, rồi thân hành tới đây cứu một gã thiếu niên như thế.
    Trong khi bọn Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương còn đang thắc mắc giữa Hải Âu Quái Khách và Chí Tôn, thì Sư Diện Quái Ma bỗng xuống giọng hỏi Quái khách :
    - Ta muốn hiểu rõ ngươi có bà con thân thuộc gì đến thằng tiểu quỷ nằm ngoài cửa hang đá đó?
    Hải Âu Quái Khách nhếch mép :
    - Đó là chuyện riêng của ta, ngươi không cần phải biết làm gì, có điều cần nên biết là ngươi hãy mau mau bỏ ý định liều lĩnh sát nhân của ngươi ngay lập tức, nếu ngươi cải lời ta, tất sẽ hứng chịu một sự trừng phạt ghê gớm đấy.
    Sư Diện Quái Ma gầm to lên như sư tử rống :
    - Nếu trái lại ta không thi hành thì sao?
    Hải Âu Quái Khách dằn mạnh từng tiếng :
    - Từ trước đên nay chưa có một kẻ nào dám chống lại lệnh kỳ Hải Âu, vì chống lại là tự sát, ngươi hãy tự lượng sức mình, dẹp quách hòn đạn vô dụng ấy để khỏi phải chướng mắt ta.
    Sư Diện Quái Ma trợn trừng cặp mắt hiểm độc, quát lớn :
    - Chết....khì khì... Tất cả sẽ cùng chết...
    Nói dứt tiếng, lão Quái ma giơ thẳng viên Xạ Đạn lên cao chực ném vào người Quái khách... Cả bọn Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương đồng hoảng nhảy giật lùi về phía sau hơn hai trượng, trố mắt nhìn trái Xạ Đạn sắp nổ bắn tung thi thể hai người. Thiên Sơn Long Nữ thấy thế kinh hồn, nàng toan bế xốc Chí Tôn lên vai chạy bay ra ngoài cùng Hồng Y Nữ Xảo Nhi, thì... vèo một cái, Hải Âu Quái Khách đã nhanh hơn chớp giật vút ra một quái chưởng chộp lấy “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” trên tay lão Quái ma cuộn về...
    Hải Âu Quái Khách đưa tay bắt lấy viên Xạ Đạn nhẹ nhàng, và cho chui vào nằm gọn trong bộc hết sức là êm thắm. Xong đâu vào đấy, Quái khách đứng nhìn Sư Diện Quái Ma, cất tiếng cười hả hả nghe sởn tóc gáy rùn mình. Lúc bấy giờ, Sư Diện Quái Ma quá khiếp hãi, mặt mày tái xanh như chàm đổ, cặp nanh xếp lại không còn thò ra trông vô cùng hung ác như khi nãy nữa, y dớn dác tìm đường tháo chạy. Biết ngay ý định của lão Quái ma, Hải Âu Quái Khách thôi cười, trầm giọng bảo :
    - Chạy một cái chết ngay đấy. Đứng yên ta bảo...
    Không dám trái lệnh Quái khách, Sư Diện Quái Ma đứng yên chỗ cũ, y lấm lét nhìn Quái khách. Bọn Tần Mỵ Nương, Lý Vân Hạo, Trương Mân thoạt đầu ngỡ Hải Âu Quái Khách không thể nào thoát chết vì trái Xạ Đạn của Quái ma, ca ba đều chỏ mắt nhìn cái chết khủng khiếp sắp diễn ra giữa hai người. Nhưng bọn ma đầu hai Bang một Hội đã phải giật mình kinh hãi khi thấy Hải Âu Quái Khách phóng ngọn chưởng chộp lấy trái Xạ Đạn trên tay lão Quái ma một cách hết sức dễ dàng. Ba người sửng sốt đứng thừ người ra như ba pho tương gỗ. Thiên Sơn Long Nữ và Hồng Y Nữ Xảo Nhi toát mồ hôi lạnh, khiếp thầm chưởng lực có một không hai trong đời của Hải Âu Quái Khách, hai nàng nữa sợ nữa mừng, hết nhìn Quái khách, đến nhìn Chí Tôn nằm im lìm trên mặt đá.
    Bây giờ, Hải Âu Quái Khách mới cất giọng sang sảng bảo Sư Diện Quái Ma :
    - Sư Diện Quái Ma, nay hòn đạn của người đã lọt vào tay ta, ngươi còn trò gì nữa hãy phô bày cho ta xem chứ?
    Dù đang khiếp sợ trước cái nội lực quán chúng của Hải Âu Quái Khách, nhưng bị trêu tức quá độ, Sư Diện Quái Ma lồng lên như con sư tử điên, y quát vang rền :
    - Hải Âu Quái Khách chớ tự phụ, ta quyết moi tim mày nhai sống mới vừa bụng ta.
    Dứt tiếng, Sư Diện Quái Ma dồn toàn nội lực lên tả hữu chưởng, đánh thẳng vào mặt Hải Âu Quái Khách, hốt lên hai trận gió ào ào...
    Hải Âu Quái Khách cất tiếng cười hả hả....liền giơ tả chưởng phất nhẹ một cái, tức thì hai trận gió bị đánh hất về phía sau lưng Quái khách. Bọn Chiêu Hồn Điệp tần Mỵ Nương hốt hoảng nhảy tạt sang bên tránh hai ngọn chưởng phong ác liệt vừa bị quái chưởng của Lệnh chủ Hải Âu Môn vật ngã.
    Sư Diện Quái Ma nghiến răng kèn kẹt, y trợn trừng cặp mắt dữ tợn quát :
    - Hải Âu Quái Khách, ta thề giết mày.
    Quát xong, Sư Diên Quái ma lẹ hơn chớp giật, phóng cặp ác chưởng ngay mặt Hải Âu Quái Khách tốc lên một trận cuồng phong. Trông thấy tên ma đầu quá ác độc, Hải Âu Quái Khách tức giận, xòe tay trái đỡ hất cặp ác chưởng lên không, rồi đưa năm ngòn tay kia chĩa sang ngực Sư Diện Quái Ma.
    Lập tức năm luồng quái chưởng như năm kiếm thép chiếu vào ngực lão Quái ma nghe bộp... bộp.
    Y hét lên mấy tiếng xé gan, rồi ngã quay xuống giãy xành xạch trên mặt đá. Thì ra, Sư Diên Quái ma bị năm luồng quái chưởng của Hải Âu lệnh chủ đánh trúng ngực hộc máu, lăn đùng ra giãy chết.
    Tất cả quần ma trong hai Bang một Hội đều bay hồn, lạc phách, chúng toát dầm cả mồ hôi, trước cái chết trợn người của lão Quái ma. Lặng nhìn cái xác không hồn loe lóe máu của lão Quái ma một lúc, Hải Âu Quái Khách hơi gật đầu, rồi ngoắt mình một cái, tức thì đã quay lại, nhẹ nhàng như chiếc lá, là tới chỗ Chí Tôn đang nằm bất tỉnh trên phiến đá, hai bên có Thên Sơn Long Nữ và Hồng Y Nữ Xảo Nhi canh chừng. Hai nàng có vẻ bi lụy, mắt luôn ướt đẫm lệ trông thật là thiễu não làm sao!
    Hải Âu Quái Khách bước đến gần Chí Tôn, đứng lặng nhìn chàng mặt mũi nhợt nhạt như tàu lá, hai mắt nhắm nghiền lại, hai bên khóe miệng máu tuôn chảy ra ri rỉ, thần sắc như người đã chết. Hải Âu Quái Khách cuối xuống, đưa tay sờ mũi Chí Tôn, không thấy chàng thở, Quái khách rờ ngực thì tim chàng đã ngừng đập từ lâu rồi, tay chân lạnh như băng giá. Quái khách thẳng người lên, trên gương mặt hiện vẻ lo âu, đứng trầm ngâm nghĩ ngơi.
    Trông cảnh thương tâm ấy, ai ai cũng phải bồi hồi xúc động cho số kiếp chàng trai chưa bao nhiêu tuổi đầu mà sớm lìa bỏ cõi đời. Thiên Sơn Long Nữ thấy Hải Âu Quái Khách sắc mặt phảng phất một vẻ buồn, nàng biết Chí Tôn đã chết thật, nên rưng rưng hai dòng thảm lệ, mà khóc cho người nàng yêu thương nay đã chẳng còn. Nàng đưa tay lau sạch máu tươi rịn ra hai bên khóe miệng chàng. Cũng như Thiên Sơn Long Nữ, Hồng Y Nữ Xảo Nhi bất chấp mọi sự tị hiềm, nàng nắm chặt hai bàn tay lạnh giá của Chí Tôn khóc như mưa gió, ai nghe cũng phải não lòng.
    Khóc đã chán, Hồng Y Nữa Xảo Nhi đứng lên nắm lấy tay Thiên Sơn Long Nữ kêu gào :
    - Đồ cô cô, chàng đã chết rồi cô cô ạ! Biết làm sao bây giờ?
    Sở dĩ Hồng Y Nữ Xảo Nhi gọi Thiên Sơn Long Nữ bằng Đồ cô cô, bởi vì lúc nãy nàng nghe Chí Tôn cũng xưng với Thiên Sơn Long Nữ như thế, nàng muốn gọi vậy để tỏ sự yêu thương nồng đậm của nàng đối với chàng.
    Thiên Sơn Long Nữ lau nước mắt nói :
    - Hiện giờ Đồ cô cô cũng đang bối rối lắm, không biết phải làm sao nữa Hồng cô nương ạ!
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi sụt sịt :
    - Trời, nếu thế chắc tiểu nữ chết mất Đồ cô cô ạ! Cô cô thử xem còn cách nào cứu chàng sống lại được không?
    Thiên Sơn Long Nữ còn gắng gượng đặt tay vào huyết máu Chí Tôn, nàng lắng nghe một chút rồi lắc đầu, thở dài sườn sượt :
    - Lục mạch thãy đều đã tuyệt, khí huyết tứ chi ngừng hẳn, không còn có cách nào cứu sống chàng lại được Hồng cô nương ạ!
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi khóc lớn :
    - Trời ơi! Sao nỡ đoạn mệnh chàng như thế này? Bây giờ biết phải làm sao đây?
    Thiên Sơn Long Nữ lòng đau như cắt nói :
    - Có lẽ số mệnh chàng tới đây đã dứt, cho nên đã hết sức bảo vệ chàng mà vẫn không thoát khỏi tay tử thần.
    Hồng Y Nữ xảo Nhi đương khóc, sực nhớ ra một điều ánh mắt nàng lóe lên tia hy vọng, nàng nín khóc bảo Thiên Sơn Long Nữ :
    - Đồ cô cô, tiểu nữ vừa nghĩ ra một cách có thể cứu chàng sống lại, chẳng hiểu có nên chăng?
    Thiên Sơn Long Nữ nhìn thẳng vào mắt cô gái hỏi :
    - Cách nào thế hở Hồng cô nương?
    - Cách hô hấp nhân tạo Đồ cô cô ạ!
    Thiên Sơn Long Nữ sửng sốt hỏi lập lại :
    - Cách hô hấp nhân tạo?
    - Vâng, tiểu nữ sẽ truyền hơi thở của tiểu nữ cho chàng và chàng sẽ bắt hơi thở đó dần dần trái tim đập lại Đồ cô cô ạ! Tiểu nữ nghĩ chỉ còn cách đó may ra có thể cứu chàng thôi, chứ chẳng còn cách nào nữa cả.
    Chợt thấy Thiên Sơn Long Nữ cau mày như khó chịu, Hồng Y Nữ xảo Nhi băn khoăn hỏi :
    - Đồ cô cô có điều gì không vừa lòng, mà trông sắc diện không vui như thế?
    Thiên Sơn Long Nữ hết sức sượng sùng vì câu hỏi quái ác của Hồng Y Nữ Xảo Nhi, nàng hiểu cô gái nghi ngờ nàng có ít nhiều tình ý với Chí Tôn nên mới hỏi mấy lời đó. Nàng muốn thú thật với Hồng Y Nữ xảo Nhi rằng: cái dĩ vãng đau thương của nàng cách đây hai mươi mấy năm về trước. Nàng đã yêu tha thiết một chàng con trai và mối tình ấy tan vỡ ê chề, rồi từ đó chàng cũng như nàng mỗi người đi một nẽo đời, chẳng hề gặp nhau một lần nào nữa cả.
    Tình cờ hôm nay, nàng gặp Chí Tôn, gã con trai giống tạc người tình nàng hai mươi năm trước. Đống tro tàn đau thương được khơi lại, tự nhiên nàng thấy cảm mến Chí Tôn và hình như có một sợi dây thiêng liêng gì trói buộc giữa nàng và chàng. Chính nàng cũng không hiểu tình nàng đối với chàng thuộc về một thứ tình gì nữa, có điều nàng biết là Chí Tôn hiện thân người tình năm cũ nàng, nàng cảm mến chàng thế thôi. Tuy vậy, Thiên Sơn Long Nữ cảm thấy không thể đem tâm trạng mình nói ra cho Hồng Y Nữ Xảo Nhi biết được, vì danh dự của nàng và cũng vì sự bí mật của cuộc đời Chí Tôn, nàng muốn âm thầm khám phá cái dĩ vãng chàng.
    Cho nên, Thiên Sơn Long Nữ không đáp ngay câu hỏi của Hồng Y Nữ Xảo Nhi, mà nàng chỉ hỏi vặn lại cô gái :
    - Hồng cô nương ạ! Đồ cô cô muốn biết có phải vì yêu thương chàng, mà cô nương không tị hiềm. miển sao chàng được sống lại hay không?
    Hồng Y Nữ xảo Nhi ửng hồng hai má, ấp úng thật lâu mà không nói lên lời nào cả. Lát sau cô gái hỏi bâng quơ :
    - Chàng tên gì hở Đồ cô cô?
    - Dương Chí Tôn!
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi lẩm bẩm :
    - Dương Chí Tôn! Dương Chí Tôn!
    Thực ra, Xảo Nhi gặp Chí Tôn và cảm mến chàng lúc còn ngoài quan lộ, nhưng nàng chưa dịp biết tên chàng thì tai biến xảy ra, bây giờ nghe Thiên Sơn Long Nữ nói tên chàng, nàng lẩm nhẩm như ghi vào tận đáy tim mình. Nhưng Thiên Sơn Long Nữ ngỡ Hồng Y Nữ Xảo Nhi đã có gặp gỡ Chí Tôn một lần nào rồi, nay nhắc lại cô gái liền nhớ đến tên, nên mới lẩm bẫm như thế, Nàng hỏi :
    - Hồng cô nương đã biết chàng rồi à?
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi lắc đầu :
    - Không Đồ cô cô ạ! Tiểu nữ mới gặp chàng có một lần thôi, nhưng...
    - Nhưng sao thế hở cô nương?
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi ngậm ngùi :
    - Nhưng không hiểu chàng có nghĩ gì đến tiểu nữ chăng... Định mệnh đã quá khắc khe giết chàng chết đi để lại cho tiểu nữ một sự đau đớn quá ê chề.
    Nói tới đó cô gái gục đầu khóc nức nở.....
    Thiên Sơn Long Nữ tôn trọng sự đau khổ của Hồng Y Nữ Xảo Nhi, nên để yên cho cô gái khóc, mà không nói thêm một lời nào nữa cả. Hải Âu Quái Khách vẫn đứng lặng trầm tư không chút cử động, dường như Quái Khác đang suy nghĩ một điều gì.... Bọn hai Bang một Hội: Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương, Tử Y Khách Lý Vân Hạo và Hoạt Bành Tổ Trương Mân đứng đàng xa, đưa mắt nhìn về chỗ ba người quay quần bên cái xác chết của Chí Tôn cũng không hề động đậy chút nào. Chúng vừa kinh ngạc vừa hãi hùng lo sợ, không hiểu rồi đây mình cò dồng chung số phận với lão Quái ma chăng!
    Tuy nhiên, bọn ma đầu cũng không một ai dám bỏ chạy vì sợ Lệnh chủ Hải Âu phóng quái chưởng theo là không tài nào thoát khỏi cái chết. Trong lúc xác chết của Sư Diện Quái Ma nằm phơi trên mặt đất, cặp mắt mở thau láu, hai nanh nham nhở thò dài ra, máu mồm be bét trông càng phát khiếp làm sao. Rừng chiều trầm mặc, gió ngàn từng hồi rú lên vi vút chẳng khác những hồn oan sau cuộc thảm sát rợn người trở về đòi mạng. Tất cả mọi người đều im lìm thinh thít chỉ riêng hai nàng cứ ngồi sụt sùi bên xác Chí Tôn. Thỉnh thoảng Thiên Sơn Long Nữ lấy khăn chậm hai giòng máu từ hai bên khóe miệng Chí Tôn trào ra, còn Hồng Y Nữ Xảo Nhi thì se sẽ đặt bàn tay trắng nõn nà lên mũi lên ngực chàng, coi chàng có bắt hơi thở lại chưa.
    Hai nàng cùng mang hai tâm trạng khác nhau! Hồng Y Nữ Xảo Nhi vốn một cô gái nhõ vừa đến tuổi biết yêu. Hồn nàng trong suốt như ngọn suối mùa thu, tiếng sét tình yêu đã nổ chát bên tai nàng. Nàng yêu Chí Tôn mà chẳng cần biết chàng có yêu nàng lại hay không. Tình nàng quả là một thứ tình chân thành tuyệt đối, yêu đến chết vẫn còn yêu. Nàng bất chấp tới sự có mặt của Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương, người kế mẫu nàng hiện đang đứng đàng xa nhìn nàng trân trối, có lẽ cô ả không ngờ sao nàng lại dám to gan đi yêu một kẻ thù nghịch như thế. Thật là tình yêu có khác!
    Riêng cái bi lụy, đau thương của Thiên Sơn Long Nữ có khác Hồng Y Nữ Xảo Nhi, bởi vì dầu sao nàng cũng là một thiếu phụ, tuổi đã ngoài ba mươi, trường đời nàng đã chán ngán, não nề, hơn nữa nàng thương yêu Chí Tôn qua cái hình hài của người bạn tình năm cũ đã mất tích từ lâu, mà nàng đã đi suốt cả bốn chân trời vẫn chưa tìm gặp hình bóng thân yêu. Rồi bỗng dưng hôm nay nàng gặp Chí Tôn một chàng trai trẻ đẹp yêu kiều như cô con gái, có cái gương mặt giống hệt người bạn tình nàng như hai giọt nước, thì bảo làm sao nàng chẳng rung động, bồi hồi, và chẳng lưu luyến chàng trai trẻ ấy. Thiên Sơn Long Nữ có vài cảm nghĩ: “Biết đâu Chí Tôn chẳng là hóa thân của người tình cũ, hiện ra trong nữa quãng đời nàng, để an ủi cho nàng những khi sầu hận trên bước giang hồ cô độc chẳng một niềm thương”. Vì vậy, nàng càng thương yêu Chí Tôn tha thiết, thương yêu không phải tình khao khát ân ái giữa một người con trai và người đàn bà độ tuổi xuân xanh, thể xác còn rạo rực, thèm thuồn.
    Lúc nãy, nàng xưng với Chí Tôn bằng Đồ cô cô, là muốn kết chặt mối thân tình giữa nàng và chàng cho khỏi bở ngỡ trong việc nàng bộc lộ sự thương yêu đối với chàng. Thiên Sơn Long Nữ mãi sụt sùi trước cái chết thê thảm của Chí Tôn, nàng đâu còn để ý tới Lệnh chủ Hải Âu đứng bên cạnh nàng, xuyên qua cặp mắt sáng rỡ như hai vì sao trên trời qua mảnh lụa đỏ trùm kím mặt, châm châm nhìn nàng, lát lát như châu mày, nghĩ ngợi, khiến cho hành tung của Quái khách đã bí mật lại càng bí mật thêm hơn.
    Chợt Hải Âu Quái Khách cất giọng trầm nói :
    - Tiếc thay! Thằng bé mặt mũi xinh tươi như thế này, lại có một thân hình tráng kiện, nội lực chẳng ai bì kịp. hơn nữa nuốt được viên nội đơn Ngưu Long Giao, rồi đây tương lai rực rỡ biết thế nào là cùng, vậy mà nó chẳng còn sống để trở thành một siêu nhân trong giới võ lâm, có lẽ nào tạo vật sinh ra nó rồi sắp bày như thế hay sao? Thật là đáng tiếc!
    Nghe mấy lời thống trách của Quái khách, bấy giờ Thiên Sơn Long Nữ mới đứng thẳng người dậy, nàng lau những giọt lệ còn sót đọng trên đôi má mơmn mởn như hai trái đào vừa chín tới, nàng nhìn Quái khách bằng cặp mắt lạ lùng. Nàng lạ lùng vì nghe tiếng nói của Quái khách dường như hơi quen quen mà nàng đã có gặp một lần nào. Tướng mạo Quái khách cũng không xa lạ với nàng cho lắm, chứng tỏ nàng đã đối diện với ông ta. Thiên Sơn Long Nữ vô cùng kinh ngạc, nàng cố nặn tìm dĩ vãng trong óc nàng, để hiểu coi Quái khách là ai, sao lại gieo cho nàng một sự bất ngờ hoang mang như vậy. Nhưng nghĩ ngơi mãi mà Thiên Sơn Long Nữ không làm sao nhớ rõ Quái khách là ai, nàng đã gặp ông ta từ bao giờ. Hơn nữa vuông lụa đỏ trùm kín tận mồm của Quái khách kèm theo cái hành tung hết sức bí mật, nàng không thể có một sự thông minh nào nhận xét ra Quái khách.
    Bí mật hoàn toàn trùm kín con người Hải Âu Quái Khách như vuông lụa đỏ bao bọc trên gương mặt ông ta. Thiên Sơn Long Nữ đứng thừ người ra lặng nhìn Quái khách rất lâu mà chẳng thốt lên một lời nào cả. Quái khách cũng đứng yên chiếu cặp mắt sáng rỡ vào mặt Thiên Sơn Long Nữ, dĩ vãng như đang hiện về với ông ta. Hồng Y Nữ Xảo Nhi mặt sụt sùi bên xác chết Chí Tôn, nàng không còn thiết gì đến câu chuyện lã lùng xảy ra giữa Quái khách và Thiên Sơn Long Nữ nữa.
    Thật lâu, Thiên Sơn Long Nữ mới dịu giọng hỏi Quái khách :
    - Chẳng hay Quái khách là ai sao lãi biết rõ chúng tôi đang bị nạn mà kịp thời cứu chúng tôi khỏi chết về tay tên Quái ma ác độc kia, xin Quái khách cho biết rõ quí danh để sau này có phen đền đáp?
    Bằng một giọng nói khác lúc nãy, Quái khách đáp :
    - Vâng, thưa nữ hiệp, bản Lệnh chính là Hải Âu Quái Khách, Chủ nhân của Lệnh kỳ mà hai tệ đồ đã cấm lúc nãy.
    Nghe Hải Âu Quái Khách thay đổi giọng nói, Thiên Sơn Long Nữ lại càng ngờ vực thêm hơn, nàng bảo thầm :
    - Lạ thật, tại sao đang tiếp chuyện với ta, bỗng nhiên hắn đổi ngay giọng nói, nếu không có sự gì u ẩn, thầm kín, hắn cần gì phải có thái độ ấy đối với ta? Ta nghi giữa ta với hắn hẳn phải có liên hệ sự gì đây nên hắn mới cố tình tránh không cho ta nghe giọng của hắn, khi hắn rõ ta hiện đang hoài nghi về tung tích của hắn.
    Vì nghĩ như thế, nên Thiên Sơn Long Nữ càng nhìn Quái khách chăm chú hơn, nàng lại hỏi :
    - Vâng, tôi biết Quái khách là Chủ nhân của cây cờ lệnh kia và tôi cũng đã có lời tạ ơn cứu tử của Quái khách, nhưng....
    Nàng ngừng lại một giây cho câu chuyện sắp tới tăng thêm phần nghiêm trọng hỏi :
    - Nhưng...tôi muốn biết rõ tên họ thật của Quái khách là gì, sao lại trùm vuông vải thế kia?
    Hải Âu Quái Khách nghe Thiên Sơn Long Nữ hỏi dứt câu, không hiểu nghỉ sao, ông ta cất lên một chuổi cười ròn rả nghe rởn cả tóc gáy, hai mắt sáng quắt chiếu thắng vào mắt của Long Nữ như ngầm bảo ông ta đã hiểu sự khôn ngoan của nàng.
    Chập lâu, Quái khách thôi cười, trầm giọng đáp :
    - Thật ra, bản Lệnh cũng muốn làm vừa lòng nữ hiệp, nhưng rất tiếc rằng trong hiện tại bản Lệnh chỉ là một nhân vật không họ không tên, vậy nữ hiệp cứ gọi bản Lệnh là Hải Âu Quái Khách được rồi.
    - Nhưng ít ra Quái khách cũng phải cho biết lai lịch, cội nguồn, để sau này khắc ghi công ơn vào tâm não chứ.
    Hải Âu Quái Khách cười lớn :
    - Những kẻ giang hồ ngày đây mai đó, xã thân mình ra giúp ích cho đời, còn tham chi miếng mồi ngon chung đình nửa, mà phải cần để lại cho đời nhắc tới tuổi tên, thiết tưởng nữ hiệp cũng là con người lãng bạt như bản Lệnh, nữ hiệp thốt lên mấy lời đó?
    Thiên Sơn Long Nữ vẫn chưa chịu thôi, nàng toan hỏi nữa, thì Quái khách như đã đoán trước ý định của nàng, liền giả vờ đánh trống lãng cúi xuống gần sát Chí Tôn, lại đưa tay sờ mũi, sờ ngực chàng thật lâu, Quái khách mới ngẩng mặt lên, buông tiếng thở dài, buồn bực nói :
    - Chao ôi! Thằng bé chết thật rồi, trái tim đã ngừng đập hẳn, mình mẩy thấy lạnh như đồng. Thế là hết!
    Rồi Hải Âu Quái Khách cúi bên xác Chí Tôn, như chia buồn cùng kẻ xấu số đã sớm rời bỏ cõi đời. Thiên Sơn Long Nữ trông thấy Quái khách lộ vẻ buồn rầu, nàng không hỏi thêm một lời nào nữa cả, chỉ nhìn Quái khách bằng cặp mắt ngờ vực, dò xét mà thôi. Lúc bấy giờ, Hồng Y Nữ Xảo Nhi mới chịu ngẩng dậy, đưa tay lau sạch nước mắt, rồi nhìn Hải Âu Quái Khách, nàng nghe Quái khách nói Chí Tôn đã chết hẳn, mà chừng như ai cầm lưỡi dao thật nhọn đâm nhiều nhát trúng giữa trái tim nàng rỉ rỉ máu.
    Nàng vùng ôm bưng mặt nức nở :
    - Trời ơi! chàng đã chết thật rồi...
    Hải Âu Quái Khách ngước lên thấy Hồng Y Nữ Xảo Nhi quá bi lụy, ông ta như hơi cau mày lặng nhìn nàng, nhìn cái xác bất động củ Chí Tôn, rời liếc nahnh sang Thiên Sơn Long Nữ, nhưng tuyệt nhiên chẳng một ai hiểu nổi ông ta đang nghĩ ngợi gì. Còn Thiên Sơn Long Nữ hiểu rõ Hải Âu Quái Khách muốn tránh không cho nàng hỏi thêm nhiều, khiến nàng đã nghi ngờ, lại càng nghi ngờ hơn, nàng quả quyết Quái khách ít ra cũng có một vài liên hệ trong cuộc đời nàng, nên ông ta mới có những cử chỉ lạ lùng đó. Nàng nhất định phải khám phá cho ra tung tích của Quái khách, nàng mới nghe cho.
    Chợt nghĩ ra một kế, Thiên Sơn Long Nữ nói thầm :
    - Chẳng còn cách gì tuyệt hơn, là ta phải lột chiếc khăn hồng đang phủ kín trên mặt hắn, là tức khắc dù cho hắn có bí mật đến đâu cũng phải lộ liền ngay. Nghĩ như vậy rồi, thình lình Thiên Sơn Long Nữ day qua Hải Âu Quái Khách bảo :
    - Lạ thật, tôi còn nhớ rõ một đoạn trong cổ thư có chép rằng! Một khi kẻ nào may mắn nuốt được viên nội đơn Ngưu Long Giao, thì cũng cần phải có thêm một bảo vật khác là “Thiên Bằng Thái Noãn”. Hai vật ấy trộn lộn, viên nội đơn mới có thể tan hòa trong cơ thể và do đó, nội lực mới tăng lên một trăm năm mươi thành công lực được. Để trở thành một tay quán thế, siêu nhân, nhưng thằng bé này vừa nuốt viên nội đơn xong là bị lão Sư Diện Quái Ma tác oai tác quái cho tới bây giờ, làm sao nó có Thiên Bằng Thái Noãn được mà nuốt vào bụng, để hòa trộn với viên nội đơn Ngưu Long Giao. Như vậy, viên nội đơn ấy hiện còn nằm nguyên vẹn trong bụng thằng bé, thì có lẽ nào nó chết được, vì theo sách nói thì kẻ ngậm viên nội đơn Ngưu Long Giao lúc chưa tan vào cơ thể, trừ khi kẻ ấy bị đem xẻ thịt ra thì khỏi phải nói, nhưng trường hợp thân thể còn nguyên vẹn như đứa bé này thì không thể chết được, thế mà tại sao tim nó bỗng ngừng đập hẳn và mình mẩy trở lạnh như đồng! Tại sao thế?
    Hải Âu Quái Khách cũng làm ra vẻ kinh ngạc :
    - Từ nãy giờ bản Lệnh cũng hết sức thắc mắc ở điều đó và bản Lệnh đang tìm câu giải đáp....
    Thiên Sơn Long Nữ châu mày nói :
    - Như vậy, chẳng lẽ cổ thư viết sai về viên nội đơn này?
    Hải Âu Quái Khách đáp :
    - Chính bản Lệnh cũng đương suy nghĩ đến điều đó. Mặc dù vậy, chuyện ấy chưa được phân minh cho lắm, vì chẳng lẽ cổ thư lại viết sai lệch về viên nội đơn Ngưu Long Giao, nhưng trên thực tế thì đã chứng minh khác hẳn, thằng bé quã thật đã chết rồi, tim đã ngừng đập, lục mạch đều tuyệt, không còn có điểm nào hoài nghi rằng nó chết giả cả, nữ hiệp hãy thử sờ xem...
    Thiên Sơn Long Nữ hết sức phân vân, nàng nói :
    - Vâng, lúc nãy tôi đã sờ mũi và ngực thằng bé xong, thật đúng như lời Quái khách vừa mới bảo, nhưng....
    - Nhưng sao hở nữ hiệp? Nữ hiệp còn thắc mắc điều gì với cái chết hiển nhiên trước mặt của thằng bé?
    - Nhưng tôi ngờ lắm Quái khách?
    Nói dứt, nàng nhìn cử chỉ của Quái khách để dò xét....
    Hải Âu Quái Khách chẳng chút lúng túng, ông ta chiếu thẳng cặp mắt sáng rỡ vào mặt nàng :
    - Nữ hiệp ngờ gì nói thẳng ra...?
    - Tôi ngờ thằng bé này...
    Rồi Thiên Sơn Long Nữ ngừng bặt nơi đó, nàng có vẻ phân vân do dự, không muốn nói hết câu mà nàng đang nói...
    Hải Âu Quái Khách đoán hiểu tâm trạng của Thiên Sơn Long Nữ, nhưng không hiểu nghĩ sao, ông ta chẳng nói gì với nàng thêm cả. Thật lâu, ông ta mới cất giọng trầm buồn bảo :
    - Thôi nữ hiệp ạ! Dù sao mọi sự cũng đã xảy ra rồi, có lẽ tạo vật đã an bài như thế đó, chúng ta cò cưởng lại cũng chẳng được nào, thằng bé này đã chết, có khóc than cho lắm nó cũng không làm sao sống lại được, vậy để bản Lệnh sai người thân tín, lo liệu mà chôn cất nó.
    Nghe Hải Âu Quái Khách đòi chôn cất Chí Tôn, tức thì Thiên Sơn Long Nữ ngắt ngang câu nói của ông ta, nàng lớn tiếng bảo :
    - Không thể được! Không ai có quyền chôn cất thằng bé này cả. Chính tôi phải chôn cất nò, vì.... vì nó là người thân của tôi.
    Hải Âu Quái Khách gật đầu, ông ta “hừ” một tiếng rồi nói :
    - Được rồi, bản Lệnh sẽ không giành chi việc nhỏ nhặt đó, nhưng trước khi chôn cất thằng bé này, bản Lệnh cần nói một điều.....
    Thiên Sơn Long Nữ nghi ngờ :
    - Điều gì Quái khách cứ bảo? Nếu là chuyện chính đáng tôi sẽ vâng lời ngay, nhưng nếu có điều ám muội, thì tốt hơn Quái khách đừng nói trước ra đây, vì tôi chẳng bao giờ chịu nghe đâu.
    Hải Âu Quái Khách sáng lòe ánh mắt qua tấm lụa điều trùm kím mặt, ông nói bằng giọng độc hiểm, hạ thấp xuống như không muốn câu nói của ông ta lọt vào tai của kẻ thứ hai nào khác :
    - Nữ hiệp hãy ghi nhớ, hiện nơi huyệt Đan Điền của thằng bé còn có viên nội đơn ấy gồm một trăm năm mươi thành công lực, có một không hai trong đời, kẻ nào được nó sẽ trở thành một kỳ nhân trong giới võ lâm, không còn tay đối thủ, nữ hiệp có lẽ đã hiểu điều đó chứ?
    Lắng nghe Hải Âu Quái Khách nói mấy lời trên, tức thì Thiên Sơn Long Nữ hầm hầm giận dữ, vì nàng cho Quái khách cũng là hạng ma đầu như bọn Sư Diện Quái Ma và hai Bang một Hội Tần Mỵ Nương, nàng trừng trừng mắt nhìn mặt Quái khách dằn mạnh từng tiếng :
    - Quái khách bảo thế cò nghĩa là làm sao?
    Hải Âu Quái Khách trầm giọng :
    - Nghĩa là nữ hiệp cần phải canh chừng cho lắm, kẽo có những kẻ trộm biết nội đơn quí báu, chúng nó sẽ quật mồ móc bụng thằng bé ra lấy nội đơn, thì cái chết của nó quả thật chẳng chút nào ổn cả. bản Lệnh thành thật khuyên nữ hiệp, nữ hiệp nên chú tâm đừng nghi ngờ nhau nữa.
    Đưa mắt nhìn bóng hoàng hôn âm thầm buông rủ bên ngoài Nguyệt Long Đàm, Hải Âu Quái Khách vẫn với giọng trầm buồn nói tiếp :
    - Màng đêm đã buôn xuống tới, nữ hiệp hãy hành động cho sớm kẽo gặp chuyện điều trở ngại đáng tiếc xảy ra.
    Thấy Hải Âu Quái Khách lúc bấy giờ có vẻ thành thật, Thiên Sơn Long Nữ biết mình hiểu lầm về giá trị con người của ông ta cho nên bấy nhiêu sự hoài nghi, tị hiềm từ nãy bỗng tan biến đi cả, nàng nhìn lại Quái khách bằng đôi mắt dịu dàng tiết ra một chút tình cảm đầu tiên :
    - Tôi đã hiểu một phần nào về Quái khách rồi, không nghi ngờ Quái khách như lúc nãy nữa, vậy theo người, tôi phải làm sao để bảo toàn thằng bè này đây, xin Quái khách có lời chỉ dạy.
    Hải Âu Quái Khách đáp không cần nghĩ ngợi :
    - Ngay từ bây giờ, nữ hiệp phải chọn nơi nào bí mật chôn cất thằng bé mới được vì chắc chắn đã có những cặp mắt đang rình mò theo nữ hiệp, để chiếm viên nội đơn trong bụng thằng bé đã chết, nhất định chúng sẽ quật mồ nó chớ chẳng đời nào chịu buông tha đâu.
    Lắng nghe mấy lời Hải Âu Quái Khách dặn dò. Thiên Sơn Long Nữ sáng bừng ánh mắt lên, nàng nhận thấy Quái khách rất có lý, nên khẽ gật đầu :
    - Vâng, mấy lời tâm huyết của Quái khách mới thốt ra, tôi xin ghi tạc vào lòng, kể từ phút này tôi sẽ chọn ngay một khu đất vô cùng kín đáo để chôn giấu thằng bé xấu số này, tôi hết sức thận trọng cho khỏi phụ lòng Quái khách.
    Hai người nhìn nhau. Tia mắt sáng rỡ của Quái khách dường như dịu lại, ông ta như vừa cảm thông tâm trạng của nàng, hiểu rõ tình thương của nàng đối với Chí Tôn vô cùng tận. Ngọn gió hoàng hôn thổi lồng lộng. Một màu tang trùm phủ Nghiệt Long Đàm, như tiếc thương cái chết của Chí Tôn, chàng trai cò gương mặt đẹp mỹ miều như cô con gái ấy. Lúc bấy giờ, bọn ma đầu trong hai Bang một Hội, Tử Y Khách Lý Văn Hạo, Hoạt Bành Tổ Trương Mân và lũ ma đầu khác đều lần lượt rút lui, vì thấy Chí Tôn đã chết, chắc chắn nội đơn cũng đã chết theo, cái mục tiêu xâu xé, chém giết lẫn nhau từ đầu cho tới bây giờ đã tan thành cát bụi, chẳng còn chút hy vọng gì nữa cả. Thế nhưng, chỉ còn có một người sót lại đó là Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương, cô ả tánh tình vốn đã đa nghi thâm độc, lãi am hiểu ít nhiều về nội đơn Ngưu Long Giao, nên muốn ẩn lại để lắng nghe câu chuyện giữa Hải Âu Quái Khách, Thiên Sơn Long Nữ và Hông Y Nữ Xảo Nhi xem thế nào, cho nên cô ả quỷ quyệt giả vờ bảo bọn ma đầu rằng ả phải ở lại chờ đứa con gái ả.
    Chờ bọn ma đầu trong hai Bang một Hội khuất dạng rồi, Tần Mỵ Nương tìm được một cách nghách đá thật kín đáo, cô ả liền nhảy vọt vào ẩn núp trong ấy. Bóng hoàng hôn mờ thẳm dần rồi tắt hẳn. Màn đêm u tối cuồn cuộn bay về trùm phủ trên cảnh vật Nghiệt Long Đàm. Cạnh bên xác chết Chí Tôn, bây giờ chỉ còn vỏn vẹn có ba người. Hải Âu Quái Khách thì đứng trầm tư, cặp mắt phóng về hướng rừng núi xa xăm, như mặc tưởng một linh hồn đi về âm u cõi chết. Thiên Sơn Long Nữ thì hết nhìn Quái khách đến nhìn Chí Tôn, thỉnh thoảng đưa tay lau mạch lệ tuôn trào. Riêng Hồng Y Nữ Xảo Nhi, thì phục xuống ôm ghì lấy Chí Tôn, khóc như mưa gió, nàng bất chấp cả Thiên Sơn Long Nữ và Hải Âu Quái Khách đang đứng bên nàng. Trời tối dần, rồi phút chốc tối hẳn. Chim “Dạ Minh” đậu từ tận trong rừng sâu rúc lên mất tiếng hãi hùng, càng tăng thêm phần ghê sợ của màn đêm.
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi khẽ rùng mình, nàng ngước mặt lên lau sạch nước mắt rồi lẩm bẩm một mình :
    - Theo sự tích ngày xưa thì chim Dạ Minh cũng là người như ta, nhưng sau gặp cảnh chia lìa, tan vỡ, nên cả hai cỳng chết đi để biến thành loài vật có một giọng kêu rất hãi hùng. Nơi nào có chuyện đau thương, tang tóc lá chim dạ Minh đêm đến hiện báo hung tin. Trời! hay là đêm nay nó đến đây cũng vì câu chuyện tình duyên nữa đường đứt đoạn của ta và chàng?
    Vì nghĩ như vậy, Hồng Y Nữ uất quá bỗng nấc lên một tiếng thương đau, tiếng nấc của một trái tim vừa rạn vỡ. Thiên Sơn Long Nữ đứng gần nghe thấy liền cất tiếng khuyên :
    - Thôi, Hồng cô nương ạ! Cô nương chớ nên bi lụy quá nhiều mà thương tổn đến thân mình, có yêu thương chàng, thì hãy ráng bình tâm, để còn lo chuyện chôn cất và lo giữ gìn phần mộ của chàng, đừng cho kẻ khác phá khuấy, là điều cần thiết ngay bây giờ đây.
    Nghe mấy lời khuyên của Thiên Sơn Long Nữ, Hồng Y Nữ Xảo Nhi uể oải đứng lên, nàng nín khóc, nhưng cứ mãi sụt sùi, chưa thốt lên được lời nào. Chẳng hiểu sao đó, Hải Âu Quái Khách bỗng quay phắt nhìn Hồng Y Nữ Xảo Nhi, rồi ngước mặt lên trời buông tiếng thở dài ảo não, tiếng thở dài của một sự hối tiếc vô bờ bến. Chợt nghe tiếng thở dài bi đát của Hải Âu Quái Khách, Thiên Sơn Long Nữ vô cùng kinh ngạc, nàng thầm nghĩ :
    - “Không hiểu tại sao con người kỳ dị ấy, lẽ ra phải lạnh lùng, sắt đá trước mọi sự xảy ra, mà sao giờ đây khi đứng trước xác chết của thằng bé vô danh, lại tỏ vẻ buồn rầu, thương xót? Phải chăng, ông ta tiếc rẻ một tài hoa bạc mệnh, một thảm cảnh nát lòng, hay còn ẩn chứa một nỗi niềm u uất khác?”
    Nàng nhìn Quái khách qua bóng tối mịt mù của màn đêm, để soi tìm tâm trạng của người kỳ bí đó.
    Một tiếng động nho nhỏ kho khan từ trong lòng nghách đá phát ra, không hiểu Hải Âu Quái Khách có lọt vào tai không, mà ông ta cứ đứng lặng trầm tư, riêng Thiên Sơn Long Nữ và Hồng Y Nữ Xảo Nhi vì mãi gởi trọn hồn bên xác Chí Tôn nên chẳng hề hay biết chi cả.
    Thình lình, Hải Âu Quái Khách day sang bảo Thiên Sơn Long Nữ :
    - Bây giờ trời cũng đã tối lắm rồi, mọi việc chôn cất thằng bé xin ký thác lại cho nữ hiệp, bản Lệnh còn phải lên đường.
    Thiên Sơn Long Nữ nghe Quái khách giã từ, nàng lưu luyến bảo :
    - Hay là... Quái khách cùng ở lại đây với chúng tôi đêm nay?
    Hải Âu Quái Khách lắc đầu :
    - Cám ơn nữ hiệp đã có lòng hậu đãi, nhưng bản Lệnh cảm nghĩ có ở lại đây cũng bằng thừa, vậy xin cáo biệt.....
    Quái khách loáng cặp mắt sáng rỡ như hai vì sao nhìn Thiên Sơn Long Nữ, nhìn Hồng Y Nữ Xảo Nhi, rồi cúi xuống nhìn Chí Tôn rất lâu, đột nhiên, Quái khách cất tiếng cười hả hả.... nghe thật quái gở, âm vang trong hang đá....
    Vừa dứt tiếng cười, Quái khách nhúng mình một cái. Tức thì, một trận gió ào ào nổi lên thốc mạnh về phía cánh rừng già, Quái khách biến mất trong màn đêm theo hướng ấy...
    Thiên Sơn Long Nữ lặng nghe trận gió ào ào... đã tắt, nàng biết Hải Âu Quái Khách đã đi xa rồi, tự nhiên nàng cảm thấy ngậm ngùi, lưu luyến, đứng tần ngần một lúc thật lâu mà chẳng chút cử động. Nàng không hiểu tại sao xa Quái khách, nàng thấy một cái gì nhớ nhung xao xuyến, hình như giữa nàng và ông ta có một sợi dây vô hình gì trói buộc! Đột nhiên, Thiên Sơn Long Nữ buông tiếng thở dài, nàng quay nhìn Hồng Y Nữ Xảo Nhi.
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi nghe tiếng thở dài thảm não của Thiên Sơn Long Nữ, cô gái có cảm tưởng như ai cầm dao cắt từng đoạn ruột của mình, nàng vùng ôm chặt cái xác lạnh như đồng của Chí Tôn, như để truyền sang thi thể chàng một chút ấm áp tình thương, rồi đột ngột buông xác chàng ra, trừng trừng nhìn chàng khiếp sợ. Tiếng động khô khan bên ngách đá, lại nổi lên, có một bóng trắng chập chờn rồi vụt biết mất. Cùng lúc ấy, từ ngoài Nghiệt Long Đàm chim Dạ Minh lại rúi lên mấy tiếng rợn mình, nghe giống hồn oan của kẻ vừa mới chết hiện về báo oán.
    Khiếp quá, Hồng Y Nữ Xảo Nhi vụt ôm chầm lấy Thiên Sơn Long Nữ khóc ngất :
    - Đồ cô cô ôi! Chắc tiểu Nữ chết mất cô cô ạ!
    Thiên Sơn Long Nữ vô cùng cảm khích, nàng ôm lấy Hồng Y Nữ Xảo Nhi vùi đầu vào ngực mình như tình mẹ thương con, nước mắt nàng trào theo xúc cảm nhõ xuống mái tóc cô gái. Nàng bùi ngùi bảo :
    - Đừng nói như thế không nên Hồng cô nương ạ! Cô nương còn quá trẻ, tương lai còn rực rỡ nhiều, không nên có ý nghĩ liều lĩnh như thế, nếu có yêu chàng, cô nương nên tự trọng lấy thân mình là hơn.
    - Nhưng chàng đã chết đi rồi, đời tiểu Nữ kể như đã hết, tiểu nữ còn thiết gì nữa chứ?
    Nói tới đây Hồng Y Nữ Xảo Nhi vùi vào ngực Thiên Sơn Long Nữ sùi sụt từng cơn. Xúc động quá! Long Nữ ôm mặt cô gái, nàng cũng nức nở nhìn Chí Tôn qua cái bóng tối hãi hùng của rừng đêm...
    Một lúc thật lâu, Thiên Sơn Long Nữ mới đỡ Hồng Y Nữ Xảo Nhi dậy bảo :
    - Bây giờ trời cũng sắp khuya rồi, ở đây vắng vẻ lại sặc mùi tử khí, Hồng công nương nên liệu mà về nhà cho sớm, kẽo người nhà trông đợi.
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi sụt sùi đáp :
    - Chắc đêm nay tiểu nữ ở luôn tại đây cùng với Đồ cô cô, chứ không về đâu cô cô ạ! Tiểu nữ không lòng dạ nào có thể bỏ mặc cô cô với cái xác chết của chàng giữa chốn rừng hoang trong hoàn cảnh đau thương này được.
    Thiên Sơn Long Nữ thấy Hồng Y Nữ Xảo Nhi nằng nặc đòi ở lại, nàng nghiêm nghị bảo :
    - Không thể được như vậy đâu! Hồng Cô Nương không thể nào ở lại suốt đêm nay được, vì kế mẫu của cô nương dễ gì để yên cho, cô nương nên nghe theo Đồ cô cô mà về đi. Chúng ta hẹn nhau có ngày tái ngộ.
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi biết không còn nói gì hơn được, đã đến phút giây nàng phải chia tay, nên nàng nhìn xác Chí Tôn qua mập mờ bóng tối, nhõ thêm vài giọt lệ thương tâm, rồi day qua hỏi Long Nữ :
    - Nhưng còn chàng... chẳng hay Đồ cô cô định thế nào, xin bảo cho tiểu nữ biết trước, để sau này tiểu nữ dễ bề thăm viếng phần mộ của chàng?
    Thiên Sơn Long Nữ đưa mắt nhìn quanh quan sát trong cái bóng tối dày đặc giữa hang đá một lượt, coi có kẻ nào ẩn nấp đâu đây rình nghe hay không rồi đáp thật khẽ :
    - Có lẽ, ngay từ bây giờ Đồ cô cô phải tìm một mảnh đất nào thật kín đáo chôn cất chàng Hồng cô nương ạ! Ở đây thì nhất định không thể được rồi.
    Vì lúc nãy, mãi bi lụy bên cái xác của Chí Tôn, không để ý câu chuyện đối đáp về viên nội đơn Ngưu Long Giao giữa Thiên Sơn Long Nữ và Hải Âu Quái Khách, nàng không rõ sự thật về bảo vật vô giá này, nên ngạc nhiên hỏi :
    - Tại sao thế hở Đồ cô cô? Tại sao phải tìm một mảnh đất kín đáo mới dám chôn cất chàng?
    Giọng nói Thiên Sơn Long Nữ nhẹ nhàng như cơn gió thoảng :
    - Vì hiện giờ trong bụng Chí Tôn còn viên nội đơn Ngưu Long Giao....
    - Nhưng chàng đã chết rồi viên nội đơn đó đâu còn linh nghiệm nữa?
    - Hồng cô nương đã lầm, mặc dù chàng đã chết thật, nhưng theo chỗ Đồ cô cô biết, thì viên nội đơn trong bụng của Chí Tôn vẫn hãy còn linh nghiệm như thường, bởi vậy nếu để cho bọn ma đầu biết chuyện này và biết cả nơi chôn, nhất định chúng sẽ quật mồ chàng lên moi bụng chàng chiếm đoạt viên nội đơn ngay. Vì vậy nơi chôn cất chàng phải hết sức bí mật mới được.
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi lo ngại nói :
    - Thật tiểu nữ không ngời cái chết của chàng lại thê thảm đến thế này, bọn Thủ lãnh ma đầu và kế mẫu của tiểu nữ quả tàn ác thật. Đồ cô cô ạ! Tiểu nữ đã nhất định rồi, tiểu nữ xin theo cô cô đắp mộ cho chàng và quyết không bao giờ về nữa, nếu Đồ cô cô không nhận tấm lòng thành của tiểu nữ thì tiểu nữ nguyện độc đơn ra đi nuôi mãi bóng hình chàng cho tới chết.
    Lặng nghe mấy lời tâm huyết của Hồng Y Nữ Xảo Nhi, Thiên Sơn Long Nữ vô cùng khích động, nàng không nỡ để cô gái phải tuyệt vọng đau khổ tột cùng, liền nắm lấy tay, nói giọng dịu dàng như một người mẹ hiền an ủi đứa con thơ.
    - Mấy lời tâm sự Hồng cô nương vừa nói, làm cho Đồ cô cô cảm khích khôn cùng. Vậy cô cô cũng không ngần ngại gì mà không cho cô nương theo, nhưng có điều...
    - Điều gì hở cô cô?
    - Nếu Tần thủ lãnh rượt theo bắt Hồng cô nương lại thì sao?
    Bằng giọng cương quyết, Hồng Y Nữ Xảo Nhi đáp :
    - Tiều nữ đã có ý định từ lâu, nhưng chưa có cơ hội nào thuật tiện, hôm nay dịp may ngàn năm hiếm có, dù kế mẫu tiểu nữ có đuổi theo cũng không thể nào lay chuyển ý chí sắt đá của tiểu nữ. Tiểu nữ quyết theo Đồ cô cô đắp mộ cho chàng, dù có chết cũng cam.
    Câu nói sau cùng của Hồng Y Nữ Xảo Nhi, càng làm cho Thiên Sơn Long Nữ xúc động bồi hồi, nàng không ngờ trong đời lại có một cô gái chung tình đến thế, nàng siết chặt bàn tay cô gái nói :
    - Hồng cô nương, Đồ cô cô đã bằng lòng rồi đấy, vậy chúng ta hãy lo tìm một khu rừng kím đáo an táng cho Chí Tôn, rồi sáng mai còn phải lên đường.
    Dứt câu, Thiên Sơn Long Nữ cúi xuống bế xốc cái xác lạnh lẽo như đồng của Chí Tôn lên vai, rồi đạp gió phóng mình lên ngọn cao đảnh ngoài Nghiệt Long Đàm. Hồng Y Nữ Xảo Nhi cũng cất mình theo sau lưng Long Nữ, hai nàng mãi lo nhìn phía trước, có biết đâu một bóng trắng đang đuổi ở phía sau, cứ cách khoảng chừng mười trượng. Lên tới chót vót ngọn cao đảnh, Thiên Sơn Long Nữ dừng lại nàng rảo mắt nhìn chung quanh sát một hồi, chẳng thấy gì khả nghi, nàng day qua bảo Hồng Y Nữ Xảo Nhi :
    - Ngọn cao đảnh này địa thế trông qua thật là kín đáo, chúng ta an átng chàng nơi đây, bọn ma đầu độc ác kia sẽ không làm sao tìm ra đấu vết được, mà hòng quật mồ chàng chiếm lấy nội đơn.
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi cũng đưa mắt nhìn một lượt rồi nói :
    - Vâng, ngọn cao đảnh này trông thật hùng vĩ và sầm quất, chúng ta hãy nên an táng chàng ở đây Đồ cô cô ạ!
    Nàng chỉ một cây tòng già là che kín một vùng nói :
    - Hay là chúng ta an táng chàng dưới gốc cây tòng già đó, để sau này để nhớ viếng thăm?
    Thiên Sơn Long Nữ nhìn bụi tòng già nàng đáp :
    - Hồng cô nương nói đúng đấy, chúng ta hãy đến thử xem địa thế ra sao.
    Dứt câu nói, Thiên Sơn Long Nữ vác xác Chí Tôn đi trước, Hồng Y Nữ Xảo Nhi nối bước theo sau. Tới dưới gốc cây tòng, hai nàng đứng lại ngắm nghía một lúc.
    Thiên Sơn Long Nữ đưa tay chỉ phía tả cây tòng nói :
    - Chúng ta hãy đặt mộ phần chàng chỗ ấy..
    Vừa nói, Thiên Sơn Long Nữ vừa bước lại đặt Chí Tôn nằm trên lớp lá tòng khô, nàng chực kiếm ra đào huyệt, thì Hồng Y Nữ Xảo Nhi đã cầm sẵn thanh kiếm cản nàng lại bảo :
    - Đồ cô cô hãy để tiểu nữ làm phận sự ấy cho tròn ân nghĩa đối với chàng trong giờ phút cuối cùng này.
    Thiên Sơn Long Nữ không khỏi ứa lệ tấm lòng chung thủy của Hồng Y Nữ Xảo Nhi đối với Chí Tôn, nàng không đáp, chỉ ngồi lặng lẽ nhìn cô gái đào huyệt chôn người yêu...
    Vô tình, hai nàng không để ý trong lúc ấy cái bóng trắng theo dõi sau lưng từ nãy, bỗng xuất hiện lưng chừng ngọn cao đảnh, y lẩm bẩm những câu gì không rõ, rồi lẹ làng biến mất giữa rừng cây...
    Thiên Sơn Long Nữ và Hồng Y Nữ Xảo Nhi nào hay biết gì đến cái bóng trắng vừa hiện ra rồi vụt biến, hai nàng thản nhiên lo đào huyệt, lát sau thì đã xong.
    Bấy giờ, Hồng Y Nữ Xảo Nhi mới đút kiếm trở vào vỏ, nàng hỏi :
    - Chúng ta an táng chàng ngay từ bây giờ hay chờ sáng hở Đồ cô cô?
    Thiên Sơn Long Nữ ngẩng nhìn lên bầu trời đen thẳm rồi đáp :
    - Bây giờ trời đã quá nửa đêm, khí âm đã suy, và khí dương bắt đầu thịnh vượng, chúng ta nên chôn cất chàng ngay bây giờ phút này, chờ sáng ta e có chuyện lôi thôi, vì biết đâu bọn ma đầu về nhà khi nãy đã chẳng khám phá ra viên nội đơn vẫn còn linh nghiệm, chúng có ngại gì mà không trở lại tìm xác chàng để mà moi bụng lấy món bảo vật vô giá ấy.
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi buông tiếng thở dài ngao ngán :
    - Trời ơi! Tiểu nữ không ngờ số phận chàng thảm khổ như thế này! Dương lang ơi....
    Rồi Hồng Y Nữ Xảo Nhi cúi xuống ôm ghì lấy xác lạnh như đồng của Chí Tôn khóc nức nở. Thiên Sơn Long Nữ xúc động quá, nàng để mặc cho hai dòng thảm lệ tuông trào. Trên ngọn cao đảnh hoang vu bây giờ, ngoài tiếng gió thổi vi vu,chỉ còn nghe những tiếng nấc đau thương của hai người đàn bà kéo dài mãi về khuya mà vẫn chưa nguôi thảm lệ. Đột ngột, tiếng chim Dạ Minh từ dưới chân ngọn cao đảnh rúc lên mấy tiếng rợn người, khiến cho hai nàng giật mình đứng dậy.
    Thiên Sơn Long Nữ hồi hộp bảo Hồng Y Nữ Xảo Nhi :
    - Tiếng chim Dạ Minh kêu dưới chân đồi, Đồ cô cô ngại nội sáng nay chuyện chẳng lành xảy tới chúng ta, vậy chúng ta nên an táng chàng cho sớm, và mau mau rời khỏi nơi này, để tránh mọi tai biến có thể xảy ra Hồng cô nương ạ!
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi nhìn xuống chân ngọn cao đảnh, tìm bóng chim Dạ Minh nhưng không làm sao trông thấy được, nàng day lại lo lắng nói :
    - Không trông thấy nó đâu cả Đồ cô cô ạ!
    Thiên Sơn Long Nữ nói thật mau :
    - Chúng ta hãy chôn cất cho chàng ngay từ bây giờ mới được, linh cảm Đồ cô cô như báo trước sẽ có chuyện chẳnh lành xảy đến cho chúng ta!
    Không đợi cho Hồng Y Nữ Xảo Nhi nói thêm lời nào nữa, nàng nhanh nhẹn bế xốc cái xác chết Chí Tôn lại huyệt... đặt xuống đó. Nàng leo lên khỏi huyêt toan xô đất lấp xác Chí Tôn lại, thì bất ngờ Hồng Y Nữ Xảo Nhi đã nhào xuống huệyt bồng lấy xác Chí Tôn nhảy lên ôm chặt vào lòng, khóc như mưa gió :
    - Không thể được, không ai có quyền chôn chàng dưới lòng đất tất cả, tiểu nữ nhất định giữ chàng lại và tiểu nữ sẽ nguyện chết theo chàng.
    Thiên Sơn Long Nữ gắt cô gái :
    - Hồng cô nương đừng liều lĩnh như thế, mau để Đồ cô cô chôn cất chàng ngay bây giờ kẻo không còn kịp nữa, cô nương phải nên hết sức bình tĩnh giữa giờ phút cuối cùng này, nguy hiểm chết chốc đang rình mò chúng ta đấy.
    Thật ra, cho mãi tới bây giờ Thiên Sơn Long Nữ vẫn chưa hề hay biết có bóng trắng đang lởn vởn theo mình. Hồng Y Nữ Xảo Nhi nói những lời trên cũng vì tiếng chim Dạ Minh báo điềm dữ vừa rồi, nên nàng độ chừng mà bào cô gái thế thôi. Tiếng Dạ Minh lại rúc lên như hồi còi tử biệt, càng gieo thêm run sợ cho rừng già, thình lình Thiên Sơn Long Nữ vùng lấy xác Chí Tôn trên tay Hồng Y Nữ Xảo Nhi, nàng lao xuống huyệt đặt nhanh chàng dưới đó, rồi nhảy lên lấp đất lại. Hồng Y Nữ Xảo Nhi, bất ngờ trở tay không kịp, đành để cho Thiên Sơn Long Nữ cướp xác Chí Tôn đem vùi xuống huyệt, nàng chỉ đứng thừ người ra như pho tượng. Đến chừng Hồng Y Nữ Xảo Nhi lấy lại được sự bình tĩnh, thì xác Chí Tôn đã bị chôn sâu vào lòng đất lạnh rồi, nàng chạy lại ôm lấy nấm mộ người yêu, khóc kể vô cùng thảm thiết.
    Thiên Sơn Long Nữ cũng đậy cơn sùi sụt, nàng nghe như ai cắt phăng từng đoạn ruột nàng...
    Tiếng gà rừng xao xác, làm Thiên Sơn Long Nữ giật mình đứng phắt dậy bảo Hồng Y Nữ Xảo Nhi :
    - Trời đã gần sáng, chúng ta lên đường thôi Hồng cô nương ạ!
    Khóc tự nãy cũng đã chán, bây giờ nghe Thiên Sơn Long Nữ bảo như thế, Hồng Y Nữ xảo Nhi uể oải đứng lên, nàng đưa tay lau sạch nước mắt, nhưng hãy còn tần ngần chưa nỡ rời xa ngôi mộ mới của người yêu xấu số.
    Thiên Sơn Long Nữ giục :
    - Hồng cô nương, chúng ta có ngồi lại đây khóc ngàn năm chàng cũng không sao sống lại được, vậy chúng ta hãy mau mau rời khỏi nơi này, tránh trước mọi điều bất trắc có thể xảy ra...
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi ngậm ngùi rơi lệ trên mộ người yêu, chua xót thốt :
    - Dương lang ạ! Vĩnh biệt nhau anh nhé....
    Rồi nàng khóc lớn một tiếng rồi nhảy vụt theo Thiên Sơn Long Nữ biến mất giữa rừng khuya...
    Gió ngàn thổi lên lồng lộng, rít ngọn tòng già vi vút như những hồn ma hiện về rên siết buổi tàn khuya. Ngôi mộ Chí Tôn thầm thì, lớp cỏ xunh quanh đìu hiu, lạnh lẽo. Cùng lúc đó, đột nhiên bóng trắng ẩn trong rừng cây từ nãy giờ bỗng nhảy vụt đến gần gốc cây tòng, y đưa mắt nhìn dáo dác như đang tìm kiếm vật gì....
    Chợt nhận ra nấm mộ dưới gốc tòng, y mừng rỡ reo lên :
    - A! Nó đây rồi!
    Rồi bóng trắng nhảy bổ tới nấm mộ Chí Tôn... Y ôm chầm lấy như vừa bắt chộp một vật quí báu mà y đã mất từ lâu. Thì ra, nghe tiếng reo mừng của bóng trắng, sẽ nhận ra chẳng ai khác hơn là Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương, người đàn bà đẹp tuyệt vời nhưng dâm độc bậc nhất trong bọn Nữ Quái ma hiện thời. đã theo dõi Thiên Sơn Long Nữ và Hồng Y Nữ Xảo Nhi từ lúc còn trong hang đá Nghiệt Long Đàm. Cô ả đã nghe lọt hết vào tai những câu chuyện giữa hai nàng và cũng hiểu rõ viên nội đơn trong bụng Chí Tôn. Vì vậy, cô ả theo hai nàng lên trên ngọn cao đảnh này, xem hai nàng an táng Chí Tôn nơi đâu, để quật mồ chàng lên moi bụng móc viên bảo vật ấy.
    Cho nên, khi thấy Thiên Sơn Long Nữ và Hồng Y Nữ Xảo Nhi đi rồi, là tức khắc cô ả tới ngay gốc cây tồng tìm nấm mộ của Chí Tôn như bây giờ. Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương ôm nấm mộ Chí Tôn cười lên sằn sặc một hồi, rồi dâm phụ đứng phắt người lên, đưa mắt quan sát xunh quanh ngọn cao đảnh coi có gì lạ chăng. Xong đâu vào đấy cô ả lẩm bẩm :
    - Phải quật mồ thằng bé ngay, kẻo chúng nó trở lại thình lình là hỏng cả.
    Dứt câu, Tần Mỵ Nương vung tay phóng ra một ngọn ác chưởng hốt lên trận gió ào ào... đáng trốc đi chóp mộ của Chí Tôn, khiến cho mặt đất cao đảnh thảy đều rung động. Lập tức dâm phụ Tần Mỵ Nương quật thêm hai ngọn ác chưởng khác, tốc sấu nấm mộ Chí Tôn, bốc chàng nằm phơi mình trên đất. Lúc bấy giờ trời cũng vừa, tờ mờ sáng, gà rừng xao xác khắp chân đồi, ánh sáng cho đủ thấy, dù đã chết nhưng gương mặt xinh trai của Chí Tôn vẫn mơn mởn như cánh hoa rừng, khiến cho dâm phụ đứng ngắm vẻ đẹp của chàng mà chẳng khỏi thèm thuồng một sự ái ân.
    Thú tính bỗng nỗi dậy trong lòng, thình lình Tần Mỵ Nương chạy tới ôm ghì lấy chàng xiết mạnh vào lòng, như muốn hòa tan hai cái thể xác nhập vào làm một. Dâm phụ hôn hít khắp nơi trên mặt Chí Tôn một cách say sưa đắm đuối, dù bấy giờ mình mẩy chàng đã lạnh như đồng. Tuy nhiên, qua ánh bình minh vừa rạng hé, da thịt chàng vẫn còn tươi tắn hồng hào như người còn sống, mới trông qua rất có thể lắm. Hôn hít Chí Tôn đã chán, Tần Mỵ Nương vất chàng nằm xuống đất, đứng ngắm sắc diện chàng một hồi lâu, rồi thầm bảo :
    - Có lẽ nhờ viên nội đơn Ngưu Long Giao hãy còn nguyên vẹn trong bụng hắn, nên hắn chết đã lâu mà da thịt chẳng khác gì người còn sống, ta lại thấy cổ thư có chép rằng: Nếu người nuốt nội đơn chẳng may bị chết lúc ban chiều, khí âm quá vượng không thể tỉnh lại được, phải chờ đên khi có ánh mặt trời lên, là tự nhiên sống dậy như thường, lúc khuya có lẽ vì quá bối rối, mà con mụ Thiên Sơn Long Nữ đã quên khuất mất đi điều đó. Chứ nếu nhớ ra mụ ta dễ gì bỏ đi như vậy hay sao. Bây giờ ta phải mau mau xuống tay trước, mổ bụng móc lấy viên nội đơn, nếu chậm một chút, hoặc con mụ Thiên Sơn Long Nữ trở lại, hoặc hắn nhờ ánh sáng mặt trời vào buồi sáng dương thịnh lần lần sống lại, là tất cả công trình khổ cực của ta suốt đêm qua đều trở nên vô ích.
    Nghĩ đến đây, Tần Mỵ Nương vùng cười sằng sặc, giọng cười của loài Hồ ly tinh vừa bắt được mồi ngon lanh lảnh cả ngọn cao phong. Cười dứt, Tần Mỵ Nương rút thanh kiếm đeo bên sườn ra, lôi xác Chí Tôn để dựa gốc tòng cho dễ dàng mổ bụng chàng. Lúc ấy mặt trời cũng vừa lên, ửng tia sáng hình rẽ quạt trên ngọn cao đảnh, càng làm tăng thêm vẻ hồng hào, ấm áp trên gương mặt của Chí Tôn, chàng đẹp một cách quyến rũ, mê hồn. Tần Mỵ Nương tay lăm lăn thanh kiếm, mà cặp mắt dâm độc nhìn Chí Tôn sòng sọc không hề chớp. Cô ả do dự mấy lần rồi sấn tới nhích mũi kiếm vào bụng chàng trai. Cô ả trở chiều kiếm lên để khi vừa đâm thủng bụng Chí Tôn là đồng thời rọc ngược một cái, sau đó thò tay móc ruột chàng phăng ra ngoài thu lấy viên nội đơn Ngưu Long Giao. Xong xuôi đâu đấy, cô ả sẽ chùi viên nội đơn cho sạch máu, bỏ vào mồm nuốt chửng ngay lập tức là mọi sự chu toàn. Cô ả sẽ trở thành một kỳ nhân độc nhất vô nhị trong giới võ lâm, từ đấy, ả ta tha hồ mà thi hành thủ đoạn dâm độc, không còn tay địch thủ nào nữa.
    Tần Mỵ Nương dư hiểu một quái nhân dù vỏ công thuật cừ khôi đến đâu, cũng chỉ độ hai mươi bốn thành công lực là cùng, nuốt được viên nội đơn này, cô ả sẽ có tới một trăm năm mươi thành công lực, thì trách sao con người dâm độc như cô ả chẳng tàn ác hung hãng? Nhưng khi mũi kiếm trên tay Tần Mỵ Nương vừa chực thúc vào bụng Chí Tôn, thì bỗng dục vọng trong lòng cô ả lại nổi lên, chưa nỡ hạ sát một chàng trai xinh đẹp như chàng trong lúc người cô ả nóng rực như lò lửa. Lúc đó, ánh mặt trời cũng đã hừng lên mang lại không khí ấm áp cho muôn loài, sai khi trải qua một đêm dài lạnh lẽo. Sắc mặt Chí Tôn càng ửng hồng thêm, tuy đã chết rồi nhưng thoạt trông chẳng khác gì một người đang say ngủ.
    Càng nhìn Chí Tôn rực rỡ dưới buổi bình minh, Tần Mỵ Nương càng thêm động dục tình, thèm khát một sự ân ái tột đột, vì vậy không tài nào cô ả rọc được mũi kiếm vào bụng chàng. Cuối cùng cô ả tự nhủ :
    - Ta không thể giết hòn ngọc quí báu này được, ta phải cứu hắm sống để rồi sai khiến hắn làm vừa ý ta. Có thể hắn phục vụ ta một cách đầy đủ mà từ đây khỏi cần phải bận công tìm kiếm nơi đâu nữa. Dù hắn oán ghét ta,nhưng nợ ơn cứu tử của ta, hắn sẽ ngoan ngoãn vâng lời ta bảo và sẽ làm nô lệ cho ta đến suốt đời. Nếu ngược lại hắn tỏ ra phản phúc, không làm theo ý muốn của ta, thì chừng ấy ta mổ bụng hắn moi lấy viên nội đơn cũng chẳng muộn màng gì. Còn viên nội đơn Ngưu Long Giao trong bụng hắn, nếu không có “Thiên Bằng Thái Noãn” thì cả đời nó vẫn nằm nguyên vẹn không sao hòa tan được, để hắn có cái nội lực một trăm năm mươi thành quả, mà hòng trở thành một siêu nhân, quật ngã nỗi ta, thoát thân đi được. Bây giờ ta cứu hắn sẽ được hai việc: một là thỏa nguyện sự khát khao tình ái của ta, vì thật ra, bao nhiêu lâu nay ta gần gủi cũng nhiều người đàn ông tuấn tú, nhưng chưa từng được một đêm nào nằm bên cạnh một chàng trai trẻ xinh đẹp như thế này. Chao ôi! không hiểu ta đã có diễm phúc gì mà trời lại ban cho ta nhiều may mắn thế?
    Nghĩ như vậy rồi, Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương bỏ ý định mổ bụng Chí Tôn thu lấy nội đơn, cô ả đút kiếm trở vô vỏ, đứng nhìn gương mặt chàng ửng hồng dần dưới ánh ban mai len lỏi qua cành tònh xanh mịt. Rồi không còn kềm hảm được ngọn lửa dục vọng đang phừng cháy trong lòng nữa, Tần Mỵ Nương vùng cúi xuống vồ lấy Chí Tôn, siết chặt chàng vào lòng cô ả, một tay rờ rẫm trên mình chàng... Cô ả ấp ủ cái thân xác bất động của Chí Tôn, ngất ngây như đang ấp ủ một hình hài sống thật, rất lâu mà vẫn chưa chịu buông chàng ra.
    Mặt trời hé lên cành tòng, gieo sự ấm áp cho rừng núi trải qua một đêm trường buốt giá. Chí Tôn vẫn còn nằm bất động trong lòng dâm phụ Tần Mỵ Nương, tuy vậy tay chân chàng bắt đầu ấm áp dần. Biết ngay Chí Tôn đã nhờ khí măt trời nên cơ thể đã hoạt động trở lại, Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương thầm mừng, cô ả hiểu chẳng mấy chốc nữa, là chàng sẽ sống dậy như trong cổ thư mà cô ả đã có lần may mắn đọc qua. Thế nhưng Tần Mỵ Nương chưa vội buông Chí Tôn ra, dâm phụ tiếc rẻ sự đụng chạm tấm thân ngọc ngà của chàng trai xinh đẹp nhất trần, cô ả có cảm giác trong chàng đang tiết ra một mùi hương dục tình kỳ diệu, bay tỏa ngào ngạt chung quanh con người cô ả, và quyện lấy hồn cô ả cùng dấn mình và cõi mê ly.
    Thân thể Chí Tôn nhờ nằm trong lòng Tần Mỵ Nương nóng rực lửa dục tình, nên ấm áp lại rất mau, chẳng bao lâu trái tim chàng bắt đầu thoi thóp, tay chân động đậy từng hồi. Hiểu ngay Chí Tôn sắp tỉnh dậy, Tần Mỵ Nương ngại chàng sẽ hổ thẹn bỏ chạy đi, nên cô ả đành phải đặt chàng nằm xuống gốc cây tòng, sau khi ôm ghì lấy cơ thể vừa ấm áp lại hôn khắp gương mặt xinh trai của chàng. Cô ả đứng dang xa cách Chí Tôn chừng hơn trượng, đưa mắt nhìn trở lại chỗ chàng nằm chờ đợi...
    Quả nhiên chẳng bao lâu, Chí Tôn bỗng cựa mình mấy cái, chàng buông tiếng thở khì...
    Tần Mỵ Nương mừng thầm trong bụng, cô ả lẩm bẩm :
    - Hắn sống lại rồi!
    Cùng lúc ấy, Chí Tôn cũng vừa hé mắt, thoạt đầu chạm phải ánh sáng chát chúa của mặt trời, chàng vội nhắm nghiền hai mắt lại. Tần Mỵ Nương không vội lên tiếng, cô ả muốn dành cho Chí Tôn một sự ngạc nhiên đầu tiên, trước khi cô ả tấn công tình cảm chàng. Độ chừng một phút, Chí Tôn lại hé mắt ra, nhưng lần này chàng không bị ánh sáng mặt trời đập chát vào mắt chàng nữa, chàng nhìn quanh một lượt, nhưng chưa trông thấy Tần Mỵ Nương. Chí Tôn rất đổi kinh ngạc khi thấy mình đang nằm giữa một ngọn cao đảnh hoang vu, tòng bá xanh rì, gió đưa càng khua vi vút, chàng liền lồm cồm đứng dậy. Rảo mắt nhìn quanh chợt nhận ra Tần Mỵ Nương đương đứng dựa tấn lưng kiều diễm vào gồc tòng gần đó. Chí Tôn vô cùng kinh dị, chàng há hốc mồm ra, hoảng hốt nhỏ: Trời, Tần Mỵ Nương!
    Biết Chí Tôn đang xúc động mạnh trong lòng, vì sự có mặt của mình, Tần Mỵ Nương rời khỏi gốc cây tòng, ả đủng đỉnh bước lại gần chàng, cất giọng lã lơi.
    - Đã tỉnh lại rồi à!
    Biết phía sau cái gương mặt rực rỡ đẹp như hoa của Tần Mỵ Nương chứa đựng cả một bầu dâm dục, ả đương định mê hoặc mình lọt vào thế giới trụy lạc của cô ả, Chí Tôn vội lùi một bước, chàng không đáp câu hỏi của Tần Mỵ Nương, mà chỉ hỏi vặn lại :
    - Tần dâm phụ, ngươi cũng có mặt nơi đây nữa à?
    Đã không tỏ sắc giận, Tần Mỵ Nương càng tình tứ hơn, cô ả cười khẩy :
    - Sao lại không? Ở đâu mà không có bản Hội, nhất là những nơi cao sơn, lâm thủ như thế này...
    Chí Tôn hiểu ngay câu nói lẳng lơ, bóng bẩy của Tần Mỵ Nương, chàng quát lớn :
    - Tần Mỵ Nương, ta thề sẽ giết người để trả mối thù nhà....
    Tần Mỵ Nương chẳng chút giận dữ, cô ả sà tới liếc cặp mắt dâm đảng, sắc như gươm, nhủng nhẳng nói :
    - Bản Hội rất hân hạnh mong được bàn tay xinh đẹp của các hạ giết chết, nhưng chỉ hiềm rằng các hạ sẽ không thể nào xuống nổi tay gươm đấy thôi chứ!
    Nói tới đây, Tần Mỵ Nương lại cười khẩy, cô ả ưởng bộ ngực núng nính như hai trái núi chìa ngay mặt Chí Tôn, làm chàng đỏ bừng vì thẹn, không dám nhìn cô ả nữa. Tần Mỵ Nương càng thích chí, sà tới thêm bước nữa, cố ý khoe sự thiên nhiên của mình, khích động tình dục Chí Tôn.
    Chí Tôn giật lùi lại phía sau hét :
    - Đứng lại, nếu trái lệnh ta giết ngay đấy.
    Tần Mỵ Nương cất tiếng cười sằng sặc, cái cười chứa đựng một sự khát vọng vô bờ bến. Cô ả ưởn ngực càng phồng căng, núng nính hơn, giọng nói càng dâm dật hơn :
    - Ồ, sao nóng tính thế? Hãy đứng yên với bản Hội trong giây lát rồi đã sao?
    Chí Tôn trợn mắt sừng sộ :
    - Dâm phụ chớ có nhiều lời, hãy cút đi ngay.
    Tần Mỵ Nương đứng sát cây tòng, cô ả lấy một chân gác lên thân cây, cười cợt nũng nịu :
    - Ồ, sao lại giận? Mặt mũi xinh đẹp thế kia mà nói hồ đồ nghe sao cho được chứ!
    Chí Tôn giận dữ, chàng toan vung chưởng quật vào đầu Tần Mỵ Nương, nhưng vì mới sống lại, khí huyết còn suy yếu, lục mạch chưa đều hòa, tay chân không cử động mạnh được, nên chàng đứng yên, hạ thấp giọng :
    - Nhưng ta không cần đến sự hỏi thăm của ngươi... Ngươi chỉ là một con Hồ ly tinh không hơn, không kém, và ngươi đừng hòng mê hoặc ta.
    Tần Mỵ Nương chẳng chút giận hờn, cô ả trây trúa nói :
    - Không cần đến bản Hội à? Quả các hạ là một kẻ bạc tình, bạc nghĩa, hèn nào chẳng bị chúng chôn xác giữa rừng hoang, được thóat chết là may, còn mạt sát người ân của mình nữa chứ?
    Chí Tôn ngơ ngác hỏi :
    - Ngươi bảo gì lạ thế? Ngươi bảo ai là người ân của ta?
    Tần Mỵ Nương liếc cặp mắt dâm dật, cười mỉa mai :
    - Bây giờ các hạ thử nhìn lên ngọn cao đảnh này có được mấy người và cái mộ dưới gốc tòng là mộ của ai, tự khắc các hạ hiểu ngay chứ cần gì phải hỏi?
    Chí Tôn nhìn xuống cái huyệt sâu hoắm mà Tần Mỵ Nương vừa quật mấy ngọn ác chưởng hốt đất đem chàng lên, chàng liền hỏi ngay đó là cái ngôi mộ ai đã chôn chàng. Chí Tôn liền sực nhớ lại mọi việc đã qua, từ lúc Sư Diện Quái Ma giương mười móng nhọn toan xé bụng chàng móc lấy viên nội đơn Ngưu Long Giao, đến lúc Thiên Sơn Long Nữ quật chưởng đánh lão Quái ma bật nhào trở lại, cứu chàng thoát chết, rồi thì một trận đánh kinh hồn bạt vía xảy ra trong hang Nghiệt Long Đàm giữa lão Quái ma và Long Nữ. Nàng chém lão Quái ma cụt một cánh tay và sắp thủ thắng, bỗng bị một hạt “Huyết Châu Xạ Ảnh” của lão quái bắn trúng huyệt “Trầm Hương” nàng, làm nàng té ngửa suýt nữa đã tuyệt mệnh. Liền khi đó lão Quái ma xông tới chỗ chàng ngồi toan thi hành độc thủ, thì thình lình hai vị Sứ giả Hải Âu từ đây nhảy vào đến cầm cây cờ lệnh kỳ buộc lão Quái ma phải rời bỏ ý định mổ bụng chàng lấy nội đơn, nhưng lão Quái ma trí mạng dùng viên “Xạ Hương Oanh Thiên Đạn” dọa hai vị Sứ giả dừng bước lại.
    Lão ta nhảy tới toan chộp bắt chàng, chợt chàng nghe bùng... một tiếng từ không trung đưa xuống, rồi thiếp luôn cho mãi tới bây giờ. Tất cả cái dĩ vãng hãi hùng, ghê rợn đều hiện lên trong trí nhớ Chí Tôn, chàng khẽ rùng mình theo một cơn gió lạnh còn ấm hơi sương ban sáng vừa thổi tạt qua....
    Không thấy Chí Tôn trả lời, Tần Mỵ Nương vổ tay vào đùi lên tiếng :
    - Sao, các hạ đã hiểu cái mộ ấy chôn ai rồi chứ?
    Chí Tôn giật mình tỉnh ngộ, chàng gật đầu :
    - Ta đã hiểu rồi, nhưng tại sao ta không bị mổ bụng? Còn Quái ma đâu?
    - Quái ma đã bị Hải Âu Quái Khách quật mấy Quái chưởng hộc máu mồm ra chết tại Nghiệt Long Đàm rồi.
    - Thế ai đem chôn ta dưới nấm mộ này?
    - Hai kẻ rất quen thuộc với các hạ, nhưng nhất định không phải là bản Hội!
    - Nhưng là ai, người không nói rõ ta không thể tin được.
    - Là Thiên Sơn Long Nữ và con... Xảo Nhi!
    Chí tôn sửng sốt lại hỏi :
    - Thế rồi ai quật mộ ta và tại sao ta chết rồi sống lại?
    Tần Mỵ Nương cười lã lơi, cô ả sà tới một bước :
    - Nếu không là bản Hội thì còn ai lọt lên ngọn cao phong này nữa? Nhưng thôi các hạ đừng băn khoăn chuyện đó.
    Chí Tôn trừng cặp mắt kinh ngạc tột độ :
    - Ngươi cứu ta? Nhất định không tin như thế được, vì con người hiện tại cũng như quá khứ của ngươi không thể có tấm lòng quí báu như vậy được.
    Tần Mỵ Nương lộ sắc giận, cô ả không đáp câu nói của Chí Tôn mà chỉ xoay mình lại phóng luôn ba chưởng hốt đất vung thành ngôi mộ nguyên vẹn như cũ. Xong xuôi, cô ả day lại :
    - Các hạ thử tưởng tượng lúc chôn cất các hạ dưới huyệt này, có phải nắm mộ giống như vậy không?
    Chí Tôn liếc mắt nhìn ngôi mộ, chàng thấy tất cả những tảng đất văng tản mác bên ngoài được ác chưởng của Tần Mỵ Nương gom lại, nên tin ngay đó là ngôi mộ của mình liền gật đầu :
    - Ta tạm nhận lời nói của ngươi là đúng, nhưng....
    Tần Mỵ Nương khoác tay :
    - Hãy để bản Hội rức bỏ cái chữ nhưng đó... này...
    Dâm phụ liền phóng liên tiếp ba ác chưởng đánh văng cái chớp mộ, hốt đất lên đào thành huyệt như cũ.
    Cô ả day qua Chí Tôn cười sằng sặc nói :
    - Sao các hạ cảm thấy thế nào, có đồng ý rằng chính ba ngọn chưởng của bản Hội lập đầu công trong việc cứu các hạ khỏi bị nằm yên giấc ngủ ngàn thu dưới lòng đất lạnh chăng?
    Cùng chẳng đã Chí Tôn phải gắng gượng gật đầu. Chàng thầm nhủ :
    - Trời, nếu con dâm phụ này là người ơn thì ta biết xử sao đây, dù sao cô ả cũng là kẻ thù số một mà trong huyết thư có ghi “Cam Lộ bang Huyết Hải Thâm Cừu”.
    Tần Mỵ Nương lại sà tới sát bên Chí Tôn, cô ả ưởn bộ ngực núng nính, khoe trước mắt chàng, cười cợt hỏi :
    - Đã nhận đúng như thế tại sao các hạ cứ nằng nặc đòi giết ân nhân mình?
    Chí Tôn cảm thấy tối tăm mặt mày, chàng đứng hết muốn vững, phải bước lại vịn gốc tùng kế cận thở dốc, vừa nhìn lại Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương. Tần Mỵ Nương bước lại gần Chí Tôn, trong lúc chàng cũng vừa lấy lại được sự bình tĩnh, chàng chiếu cặp mắt sáng vào mặt cô ả, lạnh lùng hỏi :
    - Nhưng ta muốn biết vì sao ngươi lại cứu ta?
    Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương phóng cặp xạ nhỡn vào mắt Chí Tôn, như muốn thu hồn vía của chàng vào xác cô ả, cô ả đong đưa đáp :
    - Tại vì bản Hội không thể có lòng dạ nào để các hạ chết được, cho nên chờ khi các hạ nằm dưới lòng huyệt rồi thì bản Hội ra tay!
    Chí Tôn vẫn còn hoài nghi :
    - Ta tin, nhưng cũng khó tin lắm.
    Tần Mỵ Nương sát lại gần Chí Tôn, thỏ thẻ giọng Hồ ly :
    - Nhưng đó là sự thật, nếu các hạ không tin, thử hỏi các hạ, ai có thể cứu các hạ trong cái cảnh tuyệt vọng này? Đêm qua, sau khi các hạ chết rồi, những thủ lãnh trong hai Bang một Hội đều bỏ ra về, bản Hội cũng vì các hạ mà phải nán lại, tìm một hốc đá ẩn vào đó, để xem Quái khách Hải Âu và mụ Thiên Sơn Long Nữ mang xác các hạ về đâu. Bản Hội thấy lão Quái khách ấy thầm thì chi đó chẳng rõ, rồi phóng vụt ra ngoài đi mất, còn lại Thiên Sơn Long Nữ, mụ ta vác xác các hạ chạy lên ngọn cao đảnh này, bản Hội lo sợ vội nom theo, chờ an táng các hạ xong mụ ta đi rồi, bản Hội mới dùng chưởng quật mồ các hạ lên cứu sống dậy, thế mà các hạ không biết ơn, còn trở mặt lại nghi ngờ bản Hội đấy chứ....
    Hiểu câu chuyện Tần Mỵ Nương vừa nói phần nhiều là sự thật, Chí Tôn than thầm :
    - Trời! Ta không ngờ sự thật lại như thế này!
    Trong lúc Tần Mỵ Nương đã sát vào người Chí Tôn, cô ả vẫn với giọng hồ ly :
    - Rồi sau đấy, bản Hội bồng các hạ lên, sốt ruột ngồi chờ trên ngọn cao đảnh, đêm khuya tuyết rơi lạnh lẽo này, cho tới bây giờ. Các hạ mới tỉnh đấy, sự thật như thế đấy các hạ cò còn ngờ vực gì nữa chăng?
    Chí Tôn lúng túng không đáp được lời, chàng cúi mặt lặng bặt luôn. Bây giờ, da thịt chàng hồng hào chẳng khác đóa phù dung buổi sáng, chàng đẹp như một thiếu nữ yêu kiều. Tần Mỵ Nương nhìn Chí Tôn như muốn nuốt chửng lấy chàng, ngọn lửa dục tình bốc cháy ngùn ngụt trong tim cô ả...
    Cô ả vụt sà tới chực ôm ghì lấy Chí Tôn. Nhưng Chí Tôn thoáng thấy trước, cử chỉ “dâm dật” của Tần Mỵ Nương nên khi cô ả vừa tới chàng, là chàng đã giật lùi về sau hai bước. Quyết chẳng đời nào chịu buông tha con mồi béo bở, Tần Mỵ Nương lướt tới. Bây giờ gương mặt cô ả đỏ hồng, cặp má anh đào hây hây, tình xuân phơi phới, sóng mắt rực lửa dục tình, miệng cười chum chúm, tràn trề khát vọng một sự ái ân cùng độ. Chí Tôn càng lui, Tần Mỵ Nương cáng đuổi theo, đến gốc tòng già thấp dưới ngọn cao đảnh một khoảng, chừng vài trượng, chàng đứng lại mắt ngó dáo dác như muốn tìm đường tháo chạy xuống chân đồi.
    Trông thấy chàng trai quá nhút nhát. Tần Mỵ Nương cười lên sằng sặc, cô ả đứng nhìn chàng vừa hỏi giọng lẳng lơ :
    - Ồ, sao các hạ lại bỏ chạy? Đứng lại bản Hội hỏi điều này... Các hạ đừng chạy nữa.
    Chí Tôn đứng yên không cử động, chàng cao giọng :
    - Ngươi muốn bảo gì, cứ đứng yên đấy mà bảo.
    Sợ sấn tới Chí Tôn lại bỏ chạy đi nơi khác, Tần Mỵ Nương dừng lại, bằng giọng hết sức quyết rũ :
    - Tại sao các hạ lại sợ bản Hội điều gì?
    - Ta rất sợ tánh tình dâm độc, tàn ác của ngươi.
    - Nhưng đối với các hạ, bản Hội là một vị ân nhân, các hạ nỡ đối xử với người ơn mình thế sao?
    Chí Tôn dịu giọng trở lại :
    - Nhưng tại sao ta sống lại được, sau khi đã tắt thở trọn đêm qua?
    Tần Mỵ Nương nghĩ thầm :
    - Nếu ta nói thật ra hắn nhờ viên nội đơn Ngưu Long Giao trong bụng, nên sau khi bị đánh tử thương nửa ngày nhờ ánh sáng mặt trời cứu sống lại, tất hắn sẽ giãm bớt đi phần nào cái ơn cứu tử của ta, chi bằng ta cứ nói dối với hắn rằng lúc nãy ta cho hắn uống một viên linh dược gì đó, nên hắn mới sống lại được như vậy có lẽ hay hơn.
    Nghĩ xong rồi, Tần Mỵ Nương nói dối :
    - Bản Hội chỉ còn vỏn vẹn một viên linh dược tên là “Cửu Chuyển Hoàn Hồn”, nhưng thấy các hạ chết thảm như vậy, bản Hội vì quá xúc động nên không còn tiếc rẻ gì nên nhai viên thuốc đó cạy mồm các hạ nhổ vào, rồi cho tới các hạ tỉnh lại đấy.
    Tin ngay lời nói của Tần Mỵ Nương là thật, Chí Tôn đỏ bừng cả mặt, vì chàng hết sức thẹn thùa khi nghe cô ả bảo nhai viên linh dược nhổ vào mồm chàng. Chàng cảm thấy nhờn nhợn trong cuống cổ, muốn thở cho ra cho hết cái dâm dật của cô ả mới truyền vào người chàng, nhưng chẳng làm sao được nữa. Tần Mỵ Nương đoán biết Chí Tôn đã tin thật lời cô ả nói vừa rồi, nên chàng đỏ bừng gương mặt càng trông càng xinh đẹp thế nào. Cô ả thừ người nhìn chàng ngây ngất, như nhấp phải một ly rượu mê hồn rồi lại gần hổn hển hỏi :
    - Các hạ tên họ gì?
    Chí Tôn ngước mặt, thành thật đáp :
    - Dương Chí Tôn!
    Đang tươi sắc mặt, chợt Tần Mỵ Nương châu mày lại, nét thâm độc vụt hiện ra. Cô ả dằn mạnh từng tiếng :
    - Dương Chí Tôn... Hừ....Chí Tôn! Các hạ chính là Chí Tôn đây?
    Đột ngột thấy Tần Mỵ Nương thay đổi sắc diện, ác khí trài ra ngùn ngụt, Chí Tôn hiểu ngay cô ả đã ngờ vực chàng, chàng dè dặt đáp :
    - Phải, chính ta là Chí Tôn, Dương Chí Tôn....
    Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương nghiến răng trèo trẹo :
    - Các hạ là nhân vật thứ mấy trong bang Cam Lộ của lão Dương Chấn Hoàn?
    Sở dĩ Tần Mỵ Nương hỏi câu đó là vì khi nghe Chí Tôn xưng mình là họ Dương, cô ả sực nhớ mối thâm thù giữa Bang Hành Khất Cam Lộ Dương Chấn Hoàn và hai Bang một Hội, cô ả hoài nghi Chí Tôn là kẻ thừa kế họ Dương, nên dù đang mê mệt vì cái sắc đẹp của chàng, cô ả cũng cố hạ sát chàng, nên mới hỏi chàng để dò tung tích nếu quả thật chàng có dính dấp gì đến huyết thống họ Dương, là cô ả sẽ giết chàng tức khắc. Chí Tôn nghe Tần Mỵ Nương nói đến tên vị ân sư mình, máu hận thù liền bốc nóng lên mặt chàng, bấy nhiêu công ơn cô ả từ nãy giờ nhen nhúm trong lòng chàng bỗng vụt biến mất, chàng toan quật tả hữu chưởng cùng một lúc vào mặt cô ả... Nhưng Chí Tôn cũng sực tắt ngay sự căm thù đó, vì chàng biết chưởng lực của chàng lúc bây giờ hãy còn yếu lắm, chàng phóng ra đã không hại gì cô ả, mà trái lại còn thiệt lấy thân mình, nên chàng hạ thấp giọng hỏi :
    - Nhưng ngươi hỏi ta với mục đích gì?
    Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương trừng đôi mắt đẹp, nhưng bén độc chẳng khá gì hai mũi ác kiếm luôn luôn chực xuyên thủng vào kẻ đứng trước mặt cô ả. Cô ả cười gằn :
    - Các hạ cứ trả lời theo câu hỏi của bản Hội, chẳng cần phải biết mục đích làm gì.
    Chí Tôn lắc đầu :
    - Nếu ngươi bắt buộc ta phải trả lời những câu hỏi vô nghĩa như thế, là nhất định ta không thể nào làm vừa lòng ngươi được, ngươi đừng hoài công vô ích.
    Tần Mỵ Nương giận đến xếch ngược đôi lông mày, cô ả xòe bàn tay bàn tay trắng, đánh thẳng lên ngọn cây tòng gần đó...
    Bộp... ào.... ào
    Tức thì ngọn tòng bị ác chưởng của Tần Mỵ Nương quật gãy ngang, rớt ầm xuống đất. Cô ả chiếu cặp mắt phẫn nộ vào mặt Chí Tôn, lớn tiếng hỏi :
    - Thế nào, các hạ có thành thật mà trả lời câu hỏi của bản Hội chăng? Các hạ hãy xem ngọn tòng ấy mà noi gương, kẻo có sự hối tiếc sau này.
    Trông thấy chưởng lực cao diệu của Tần Mỵ Nương, Chí Tôn hiểu ngay trong phút giây này chàng không thể nào chống cự nổi cô ả, nhưng chàng vẫn lạnh nhạt đáp :
    - Ta bình sinh chưa từng biết khiếp sợ trước một uy vũ nào, ngươi có công cứu ta khỏi cái chết dưới huyệt sâu, ơn ngươi ta chẳng bao giờ quên cả, nhưng thú thật việc này ta không thể nào chìu theo ngươi. Ta thà chết thì thôi.
    Mấy lời khẳng khái của Chí Tôn khiến cho Tần Mỵ Nương dù dâm ác, bạo ngược đến đâu cũng khong khỏi thầm phục cái khí phách của chàng, người con trai thông minh mỹ miều như một thiếu nữ đương xuân, mà gan dạ đến thế là cùng, Cô ả nhìn chàng, đôi mắt long lanh có phần dịu lại, tự nhiên cô ả cảm thấy nao nao khác thường và thầm nghĩ :
    - Lạ thật! Tại sao hắn nhất định từ chối không đáp câu hỏi của ta? Có quả thật chính hắn là kẻ thừa tự của lão Dương Chấn Hoàn chăng? Hay là tên họ hắn cũng chỉ là một sự trùng hợp ngẫu nhiên như trăm ngàn kẻ khác, mà vì ta đã nghi lầm làm chạm vào lòng tự ái hắn, khiến cho hắn tỏ ra như chống đối ta chăng? Nếu thật oan cho hắn, và ta lỡ xuống tay thì uổng biết ngần nào, công ta theo dõi mụ Thiên Sơn Long Nữ và con khốn kiếp Xảo Nhi từ suốt trọn đêm qua, hứng chịu bao nhiêu gió sương lạnh lẽo trên ngọn cao phong này lại hóa nên vô ích sao?
    Tần My Nương dừng lại tự nghĩ :
    - Nhưng nếu hắn không phải là kẻ thừa tự của lão Dương Chấn Hoàn, thì tại sao hắn đã đánh ra ngọn “Nã Vân Tróc Nguyệt” một quái chưởng bất truyền trong bang Cam Lộ? Tại sao?... À, hay là trong giới võ lâm còn một tay vũ thuật tài giỏi nào mai danh ẩn tích am hiểu thế võ đó, mà hắn đã may mắn và cũng là rủi ro học được ngón tuyệt truyền đó, để rồi không ngờ mang họa vào thân mà chính ngay phút giây cuối này cũng chưa hay biết?
    Rồi những ý nghĩ chống đối nhau cứ quay cuồng, hiện ra trong đầu óc của Tần Mỵ Nương, để sau cùng tình yêu bao giờ cũng thắng cả, cô ả dịu giọng lại :
    - Thôi được rồi, nếu các hạ nằng nặc quyết một lòng không chịu nói thì thôi, chẳng lẽ bản Hội đã có lần ra tay cứu sống các hạ rồi bây giờ chỉ vì chút chuyện nhỏ nhoi ấy mà giết các hạ cho đành sao. Nhưng bản Hội muốn các hạ cho biết một điều...
    - Điều gì ngươi cứ nói?
    - Các hạ hãy cho bản Hội biết: các hạ thuộc môn phái hoặc Bang nào?
    Chí Tôn nghe Tần Mỵ Nương hỏi, chàng nghĩ thầm :
    - Con mụ này quả thật là dâm độc, ả định thăm dò tông tích ta chứ chẳng còn nghi ngờ gì nữa cả, như vậy ta có dại gì thú thật cho mụ ta biết rõ để mụ ta sát hại hay sao?
    Nghĩ như vậy rồi, Chí Tôn vẫn giữ vẻ mặt lạnh lùng đáp :
    - Đó là chuyện riêng của ta, thiết nghĩ ngươi không cần phải biết làm gì điều vô ích đó.
    Tần Mỵ Nương bỗng đâm oán ghét câu trả lời của Chí Tôn, nhưng oán ghét chàng bao nhiêu, thì ngọn lửa dục tình bên trong càng lại bốc cháy bấy nhiêu. Chẳng hiểu nghĩ sao, bỗng nhiên Tần Mỵ Nương điểm trên môi một nụ cười đầy khát vọng, vẻ mặt hung tợn, độc ác lúc nãy vụt biết mất, nhường lại lại nét yêu kiều, diễm lệ, dễ dàng làm lụy những kẻ nào đứng trước cô ả.
    Cô ả lả lơi hỏi :
    - Thôi cũng được, các hạ nhất định giấu giếm ta, thì thôi. Bây giờ các hạ cho ta biết năm nay bao nhiêu tuổi, điều này chắc chắn các hạ làm hài lòng bản Hội đấy.
    Nhưng Chí Tôn vẫn một mực lắc đầu :
    - Điều này quả thật ta chẳng còn nhớ rõ năm nay ta đã bao nhiêu tuổi nữa, vì trên bước giang hồ lận đận, đã làm cho ta không ghi nhớ được điều gì cả.
    Thật ra điều này chẳng phải Chí Tôn cố giấu cái dĩ vãng đau lòng của chàng, nhưng vì chàng nổi trôi từ thủa bé, không biết quê hương mình ở đâu và cũng chẳng rõ cha mẹ là ai, cho nên chàng không thể nào nhớ được tên tuổi thật sự của mình, chàng chỉ hiểu sư phụ chàng nuôi chàng độ khoảng 7,8 năm và chàng cũng chỉ đoán chừng mình không quá hai mươi tuổi, vì vậy dù muốn hay không chàng cũng không thể nào nói đúng tuổi được.
    Ngỡ lầm Chí Tôn lại giấu mình nốt, Tần Mỵ Nương hơi châu mày, rồi vẫn với giọng bướm hoa :
    - Các hạ thật vô tình đến thế là cùng, nhưng thôi, bản Hội cũng không bắt tội các hạ làm gì, đó là bản Hội hết sức thương yêu các hạ, tuy vậy bản Hội cũng cần nhằc nhở các hạ dù sau vẫn là người tái sinh các hạ, đã không ngại ngùng hiểm nguy cứu các hạ để bây giờ còn được trông thấy ánh sáng mặt trời, nếu không có bản Hội thì hiện giờ các hạ hãy còn nằm dưới lòng đất lạnh. Đấy, các hạ ghi nhớ như thế cũng đủ lắm rồi.
    Lặng nghe mấy lời Tần Mỵ Nương nói, Chí Tôn cảm thấy thấm thía tận tâm can, chàng mím chặt vành môi dưới, lộ vẻ nghĩ ngợi lung lắm, lát lát mới thoáng mắt nhìn về cô ả đứng. Chí Tôn tuy là một đứa bé lạc loài từ thủa nhỏ, nhưng bản chất con người hiền lành, có phong động, ân oán trả đều, cho nên khi nghe Tần Mỵ Nương nhắc đến ơn cứu tử, chàng vô cùng xót xa trong dạ, rồi bao nhiêu sự oán thù hiềm khích vụt biến tan theo một tia tình cảm mới nhè nhẹ len vào lòng chàng. Chàng cúi mặt không dám nhìn cô ả vì thẹn thò.
    Xưa nay vẫn nổi tiếng là một tay dâm độc có một không hai trên cõi trần đời, Tần Mỵ Nương đã trải qua biết bao nhiêu kinh nghiệm dục tình và tâm lý của bọn đàn ông dù bản lãnh đến đâu cũng không thể nào qua nổi cô ả, nên chẳng trách cô ả vừa thoáng nhận săc diện thay đổi của Chí Tôn, là tự khắc cô ả đã đoán hiểu hiện chàng đang nghĩ gì rồi. Vì vậy Tần Mỵ Nương đánh thêm một đòn tâm lý khác:
    - Sau khi bản Hội quật ba chưởng liền một lúc đem xác các hạ lên chưa kịp nhai viên linh đơn nhổ vào mồm các hạ, thì bỗng từ dưới chân ngọn cao đảng này, cùng một lúc xuất hiện năm tên ma đầu nhảy bổ lên toan cướp lấy xác các hạ để moi bụng lấy viên nội đơn Ngưu Long Giao. Nhưng bản Hội đã liều chết tử chiến với bọn chúng suýt phải nguy vì chúng rồi, sau cùng nhờ bản Hội phóng ra liên tiếp hàng chục ngọn chưởng phong quá khốc liệt, bọn chúng mới chịu tháo chạy xuống chân đồi và bản Hội mới còn sống sót mà cứu các hạ đấy. Thật chưa có bao giờ bản Hội cực khổ, gian lao như thế này, nhưng không ngờ các hạ lại xử sự với bản Hội như vậy, thử hỏi có đáng trách không chứ?
    Những lời nói đắng cay của Tần Mỵ Nương có khác nào hàng trăm nghìn mũi kim nhọn châm chích vào lòng Chí Tôn, khiến cho chàng xót xa, bức rức vô ngần. Chàng hết sức khổ tâm vì không ngờ định mệnh trớ trêu xui kẻ thâm thù sư môn chàng lại có ơn cứu tử chàng, ân oán hai đàng cháng không biết xử sao đây? Chàng có thể quên đi sự cừu thù mà xem đó là ân nhân riêng biệt của mình chăng? Chàng có thể chẳng cần đến sự ơn nghĩa mà cô ả đã cứu chàng thoát chết dưới huyệt sâu, nhúng tay vào máu cô ả để rửa sạch hân thù chăng? Chí Tôn vô cùng đau đớn và thương xót cho cái số kiếp của mình trên đường đời gặp toàn những điều đắng cay, chua chát. Cho nên chàng cứ thù người ta mãi mà chưa biết phải nói lời gì với Tần Mỵ Nương.
    Hiểu rõ tâm trạng của Chí Tôn, Tần Mỵ Nương sà tới gần chàng, đưa cặp mắt dâm đảng nhìn tận mắt chàng như chực thu hút hồn vía chàng nhập vào thể xác cô ả. Rồi bằng một giọng ma quái cô ả khẽ thốt :
    - Thế nào, các hạ đã nhận thấy mấy lời bản Hội nói là đúng đấy chứ?
    Chí Tôn giật mình ngẩng mặt lên, chàng đổi cách xưng hô và dịu dàng đáp :
    - Tôi không hề phủ nhận đã chịu ơn Tần hội chủ trất nặng, tôi xin nguyện rằng ân nghĩa đó sẽ có ngày đền đáp, nhưng....
    Chí Tôn vụt im, chàng biết chàng đã lỡ lời nên chàng ngừng lại không nói thêm nữa. Thấy Chí Tôn không nói hết câu, Tần Mỵ Nương vặn hỏi, rất lã lơi :
    - Nhưng thế nào, sao lại ngập ngừng không nói?
    Chí Tôn sượng sùng, ửng hồng cả mặt trông xinh đẹp làm sao, Tần Mỵ Nương nhìn không hề chớp mắt, cô ả như muốn ăn tươi nuốt sống lấy chàng. Lát lâu, cô ả thỏ thẻ bên tai chàng, giọng vô cùng quyến rũ :
    - Cái ơn cứu tử các hạ tôi không bao giờ mong được sự đáp đền, bây giờ tôi chỉ ước nguyện có một điều mà thôi, nếu các hạ không chối từ thì thật là may mắn cho tôi vô ngần.
    Nghi ngại Tần Mỵ Nương sắp thốt ra những điều bất chánh, nhưng Chí Tôn vẫn ôn tồn hỏi :
    - Điều gì, Tần hội chủ cứ nói, tôi sẽ lượng sức mình mà trả lời theo ý muốn của người.
    Tần Mỵ Nương cười giọnh cợt nhã :
    - Chẳng giấu gì các hạ, khi xưa tôi có một người em trai trông giống các hạ như hai giọt nước, nhưng định mệnh tàn ác đã cướp mất đi rồi, nay thấy các hạ không thể khỏi ngậm ngùi nhớ tới em tôi, vì vậy tôi mong các hạ cho tôi được gọi bằng em và tôi được xưng là chị, như thế là tôi sung sướng lắm rồi, chẳng lựa là phải đáp đền ân nghĩa làm cho bận lòng các hạ. Thế nào, các hạ sẵn lòng chấp nhận lời tôi đấy chứ?
    Nghe Tần Mỵ Nương nói dứt, Chí Tôn không khỏi giật mình, chàng bỗng nói thầm :
    - Rõ thực là dâm độc tiếng đồn bấy lâu chẳng sai chút nào cả. Nhưng dù sao cô ả cũng là mối tử thù của sư môn, có lẽ nào ta lại đi gọi kẻ thù bằng chị hay sao. Ta thà chết thôi vậy.
    Nghĩ vậy, nên Chí Tôn không trả lời với Tần Mỵ Nương chi cả, có vẻ thẹn thùng. Tần Mỵ Nương lầm tưởng chàng đã bằng lòng, nhưng hãy còn e thẹn, cô ả liền lã người tới, hai tay dang rộng như chực ôm chầm lấy chàng, cất giọng đắm đuối gọi :
    - Dương Chí Tôn, em....
    Chí Tôn hốt hoảng tránh sang bên, chàng nói lớn :
    - Ồ kìa! Tần hội chủ...
    Nhưng Tần Mỵ Nương đang nóng sốt với dục tình, cô ả không còn nghe thấy gì nữa cả, chờn vờn chộp lấy Chí Tôn, nói hổn hển :
    - Chí Tôn em, chị bảo đây này......
    Chí Tôn sợi hãi lách mình một lần nữa, và lần này vì Tần Mỵ Nương vô ý vấp nhầm rễ cây ngã luôn xuống đất. Thấy vậy, Chí Tôn không nỡ, chạy lại đỡ Tần Mỵ Nương. Tức thì cô ả quàng lấy cổ chàng ghì mạnh, đồng thời đứng lên hết sức gọn gàng. Hồn bay lên mây, Chí Tôn rán sức vẫy vùng trong hai cánh tay trắng nuột của Tần Mỵ Nương, thế mà không sao thoát khỏi sự kềm tỏa của cô ả, cuối cùng hai người cùng ngã lôn trên lớp lá tòng khô. Quyết không chịu buông tha miếng mồi béo bỡ, Tần Mỵ Nương không thèm chổi dậy, cô ả cứ ghì mạnh Chí Tôn vào lòng, ngọn lửa dục tình đang bừng cháy.... Chí Tôn cố sức giãy giụa, Tần Mỵ Nương cũng nhất định giữ chặt lấy chàng. Hai người dằn co một hồi lâu, nhưng chưa ai thắng được ai cả.
    Bấy giờ, Chí Tôn nhờ viên nội đơn trong bụng tiết ra một nguồn sinh lực dồi dào. Vì vậy, chàng mới đương đầu nổi với dâm phụ đang cơn khát khao ái ân cùng tột. Cô ả vừa ôm ghì chàng, miệng vừa lải nhải :
    - Chí Tôn em...chị yêu em.... em em...
    Thình lình, Tần Mỵ Nương lật Chí Tôn té choàng một bên, cô ả chồm lên người cháng khóa chặt hai tay, mân mệ... Hốt hoảng, Chí Tôn gồm toàn lực phóng mạnh Tần Mỵ Nương lộn nhào xuống đất, chàng vùng đứng phắt dậy. Lúc này, Tần Mỵ Nương chẳng khác nào con hổ đói, cô ả vụt đứng lên theo chộp lấy Chí Tôn vì sợ chàng chạy xuống ngọn cao đảnh. Chí Tôn bực tức, chàng liền chộp mảnh áo lụa mỏng rợn người của Tần Mỵ Nương giật một cái thật mạnh.
    Một tiếng soạt khô khan nổi lên.......Bất ngờ mảnh lụa rách toạt. Chí Tôn càng thêm hốt hoảng, lúng túng toan tháo chạy xuống chân đồi, nhanh hơn chớp giật, Tần Mỵ Nương đã nhảy bổ theo ôm chàng ghì lại. Cả hai người cùng té như cũ. Dục tình cháy ngùn ngụt trong tim, Tần Mỵ Nương không còn ngại gì sợ hổ thẹn nữa, cô ả tự giật phăng cả chiếc áo đang mặc trong mình. Chợt trông thấy, Chí Tôn vô cùng sửng sốt, chàng đờ người một lúc thật lâu.
    Biết rõ Chí Tôn đã bị khích động đến mức tột độ của dục tình, Tần Mỵ Nương càng siết chặt chàng mạnh hơn, cô ả nhìn chàng bằng cặp mắt đỏ ngầu thều thào nói :
    - Chí Tôn em... Chí Tôn.
    Từ trong cơ thể của Tần Mỵ Nương lúc đó bốc ra lửa tình, hừng hực, cô ả có vẻ như đang ngụp lặn ái ân, dù Chí Tôn hãy còn sững sờ trước sự thật diễn ra, chưa hề có một cử động nào. Chợt ngay lúc ấy từ giữa rặng tòng lưng chừng đồi, thấp thoáng có một bóng lạ đang phóng cặp mắt sáng như sao sa, nhìn chầm chập lên ngọn cao đảnh? Bóng lạ ấy bỗng buông tiếng thở dài, giọng thở dài như than như trách. Vô tình Tần Mỵ Nương không để ý tới bóng lạ ấy, cô ả cứ tha hồ phô trương cả cái thân hình diễm tuyệt của mình, để kích thích cùng tột Chí Tôn.
    Dù sao, Chí Tôn cũng chỉ là một chàng trai mới lớn lên, trường đời chàng chưa từng trải, lần đầu tiên chàng được mục kích một đóa hoa xuân bốc trần trắng nuột, thì làm sao chàng khỏi bị xao xuyến, bồi hồi, và cảm nghe thể xác rạo rực, thèm thuồng. Đã vậy, Tần Mỵ Nương lại tìm cách khêu gợi phong tình, trách sao chàng không sa ngã vào cánh tay dâm dục của cô ả.
    Giữa lúc ngọn sóng dục tình đang cuồn cuộn chảy sắp đến bờ bến mê ly, chợt Chí Tôn nhớ tới mối sư cừu. Chàng tự trách :
    - Trời, ta lại có thể như thế này được sao? Ta có thể giao tình cùng kẻ “Huyết Hải Thâm Thù” à? Không, không, ta không thể khốn nạn như vậy được, ta không thể vì cái sắc đẹp mê hồn của con dâm phụ mà quên mối Sư Cừu được. Nhất định ta phải có đủ nghị lực và can đảm chiến thắng trận giặc tình này, nhất định phải giết chết con dâm phụ.
    Vì nghĩ như vậy nên Chí Tôn vụt lắng dịu dục tình xuống, tâm trí chàng trở lại bình thường. Chàng bảo thầm :
    - Con dâm phụ này nội lực rất cao cường, nếu ta đem sức mà chọi với cô ả, thì chắc chắn không thể nào thủ thắng, trái lại còn chọc giận cô ả mất mạng nữa là đằng khác, bây giờ ta phải nên dùng thế hạ cô ả rồi sau đấy sẽ hay.
    Thầm tính đâu đấy xong xuôi, Chí Tôn liền vận nội lực vừa khôi phục được lên tay chưởng, thình lình thừa lúc Tần Mỵ Nương còn đắm mình trong bể dục, chàng ngắm ngay huyệt “Hoa Môn” chộp mạnh vào đó. Không kịp đề phòng, vì lầm tưởng Chí Tôn đã đắm đuối tâm hồn trước tấm thân nõn nà của mình và chàng đang sắp sửa đi sâu vào khoái cảm cùng tột của cuộc đời. Tần Mỵ Nương bị năm luồng bạch chưởng của đối phương phóng nhằm, mềm người ra không còn cục cựa được nữa. Tấm thân tuyệt vời nằm phơi trên lá tòng khô. Lúc bấy giờ, Chí Tôn mới đứng thẳng người lên, đưa tay phủi sạch áo quần bị đất bám vào, chàng mở hai mắt nhìn Tần Mỵ Nương nằm bất động trên lớp lá tòng khô.
    Mặc dù tay chân không còn cử động được nữa, nhưng Tần Mỵ Nương vẫn hiểu như thường, cô ả nhìn Chí Tôn bằng cặp mắt rắn độc tia lửa căm hờn vào mắt chàng. Cô ả tự trách mình sao lúc quật ngã chàng không bắt huyệt cho chàng tê liệt đi để khỏi bị chàng lật ngược như thế, chuyển bại thành thắng để khi hối hận thì chuyện đã rồi. Còn Chí Tôn chợt nhớ lại năm ngón tay mình vừa điểm vào huyệt của Tần Mỵ Nương mà bắt phải đỏ mặt, thẹn thò. Chàng không dám nhìn ngay vào thân thể trắng hồng hiện rực rỡ dưới ánh mặt trời buổi ban mai nữa. Chàng ngó lảng sang qua chỗ khác.
    Lửa căm thù vụt bốc cháy trong tim, Chí Tôn nghiến răng kèm kẹt :
    - Tần dâm phụ, tử thù này ta không trả thề đứng giữa đất trời....
    Dứt câu, Chí Tôn vung luôn tả hữu chưởng gồm mười thành công lực vừa thu hồi được, nhắm Tần Mỵ Nương chực phóng ra...
    Trông thấy Chí Tôn toan hạ sát mình, Tần Mỵ Nương hết sức cựa mình để đứng choàng dậy tránh né ngọn chưởng phong, đồng thời quyết một phen sống chết với kẻ thù, nhưng vì toàn thân tê liệt không làm sao cử động được, cô ả trừng cặp mắt nẩy lửa oán hờn nhìn sồng sộc vào mặt Chí Tôn, như ngầm dọa chàng nếu sống không giết được chàng thì khi chết sẽ bắt hồn chàng.
    Nhưng Chí Tôn đột nhiên dừng tay lại chàng lẩm bẩm :
    - Dù sao, con dâm phụ cũng đã cứu ta khỏi phải chết oan dưới lòng đất lạnh, ân nghĩa còn nặng mang chẳng lẽ ta giết nó ngay bây giờ cho đành. Vậy, ta cũng nên tha thứ nó một lần để bù lại công ơn của nó cho đâu đấy vẹn toàn, rồi sau sẽ hay.
    Nghĩ xong, Chí Tôn trợn mắt nhìn Tần Mỵ Nương nghiêm giọng nói :
    - Tần dâm phụ, lẽ ra thì ta giết ngươi chết ngay tức khắc để trả mối thù mà bọn ma đầu hai Bang một Hội của ngươi đã vây đánh ta suýt nữa đã không còn được sống ở trên cõi đời này. Nhưng nghĩ vì ngươi đã cứu ta thoát khỏi tay tử thần vùi sâu dưới nấm mộ kia, ta chẳng lẽ lại hạ sát ngươi cho đành, vậy nay ta tha chết cho ngươi bù lại cái công ơn ấy và từ đây ân oán ta đã trả xong rốt, ta và ngươi hẹn sẽ gặp nhau trên trường huyết chiến.
    Nói bấy nhiêu, Chí Tôn chiếu cặp mắt hận cừu vào mặt Tần Mỵ Nương, xốc lại áo quần xốc xếch, rồi cười gằn một tiếng, vèo đi như một vệt khói xuống cụm tòng xanh mịt dưới chân đồi. Kể ra, thuật khinh công của Chí Tôn cũng đã tới cõi siêu tuyệt thi pháp nhẹ nhàng như chiếc én bay, là vì chàng được thụ truyền khinh công của Vân Lý Thanh Loan Kỳ Văn Quân, Hình đường Chủ của bang Cam Lộ có một lối chạy nhanh như gió bão, trong đời ít người sánh kịp, Chí Tôn đã may mắn được cái độc truyền đó nên tuy lúc bây giờ dù nội lực chàng chưa bình phục hẳn, nhưng cũng sử dụng một cách tài tình. Ngay lúc đó, bóng lạ lúc nãy ẩn núp đâu đấy bỗng hiện ra, phóng mình đuổi theo sau lưng Chí Tôn, cách khoảng nhau chừng vài mươi trượng.
    Thoáng trông qua thân pháp bóng lạ, cũng đủ biết y đã tới cao diệu rồi. Y chạy như một mũi tên lao, cứ lát ẩn, lát hiện không để cho Chí Tôn phát giác. Vô tình chạy ở phía trước, Chí Tôn không ngờ có bóng lạ đuổi theo mình, chàng cứ thản nhiên phóng về hướng cách rừng già ở trước mặt. Nhờ có một thân pháp cao diệu và viên nội đơn trong Đan Điền tia thêm sinh lực, Chí Tôn chạy thẳng mấy chốc thì tới cánh rừng già, chàng dừng lại dưới gốc cây to tàng che rậm mặt. Vừa toan ngồi xuống dựa lưng vào thân cây nghĩ mệt, chợt Chí Tôn nghe dường như có tiếng chân người trên lớp lá khô gần đâu đấy. Chàng đâm ra nghi ngại lại có kẻ rình mò theo giết chết mình để mổ bụng lấy nội đơn, chàng liền quay lại rão mắt nhìn chung quanh cây rừng trùng điệp cố tìm tiếng chân vừa gây nên tiếng động.
    Chẳng thấy gì lạ, Chí Tôn tự nhủ :
    - Quái lạ thật! Rõ ràng ta nghe có tiếng chân người xéo trên lá khô, sao tuyệt nhiên chẳng thấy bóng ai cả?
    Chí Tôn càng thêm lo sợ, chàng dè dặt chạy quanh rừng và nhảy lên đỉnh núi cao đưa mắt tìm kiếm một hồi, nhưng cũng không bắt gặp bóng người nào, chàng trở lại gốc cây to tàng, thầm hỏi :
    - Không hiểu kẻ nào có một thân pháp cao diệu như thế, bình thường làm sao thoát nổi cặp mắt của ta, vậy ta cần thận trọng cho lắm mới được.
    Chí Tôn quan sát thêm một lần nữa, rồi chàng mới bước đến gốc cổ thụ, ngồi dựa lưng vào đó, nghĩ mệt, vì suốt từ chiều và một đêm qua chàng đã phí đi rất nhiều sinh lực. Tuy vậy hai mắt chàng luôn luôn thoáng chừng sau trước, chàng sợ bọn ma đầu hoặc kẻ bất lương nào đó có thể lợi dụng lúc chàng chợp mắt, bọn chúng nhảy tới bắt huyệt chàng là chắc chắn lần này chàng không sao tránh khỏi cái chết thê thảm.
    Làn gió ban mai thổi mát tận hồn, Chí Tôn hít luôn mấy hơi thở thật dài, chàng cảm thấy lòng nhẹ đi một phần nào. Chàng ngẫm nghĩ :
    - Giá ta không bị tai họa thình lình ở Vũ Lăng, mà bọn hai Bang một Hội đã thảm sát mấy trăm mạng người, thì chắc chắn ta đã được sư phụ và nhị vị sư thúc truyền cho hết tin hoa vũ thuật môn phái, ta có được một nội lực quán tuyệt trong đời, đâu đến nỗi ngày nay phải kém sút bọn ma đầu, suýt nữa phải chết khổ như vừa rồi và hiện giờ vẫn còn chưa yên lấy tấm thân.
    Chí Tôn vùng buông tiếng thở dài, chàng ngao ngán cho thân thế của mình, có lẽ định mệnh đã xui cho chàng phải gặp lắm cảnh ngộ nát lòng như thế, sực nhớ tới mấy lời trối trăng của sư phụ còn văng vẳng bên tai, chàng tự bảo thầm :
    - Ta còn nhớ trước khi sư phụ ta nhắm mắt lìa bỏ cõi trần, người có dặn ta mấy điều tâm huyết: Thứ nhất phải giết cho sạch kẻ tử thù để trả hờn cho sư phụ ta và hơn trăm nhân mạng trong bang Cam Lộ đã chịu thảm tử sau cuộc tàn sát vô cùng khủng khiếp của lũ ma đầu hai Bang một Hội. Thứ hai ta phải tìm kiếm cho bằng được “Ô Mộc bảo lục” và khổ luyện lại cho tới mức độ siêu tuyệt. Thứ ba ta phải tìm cho ra tung tích của mình để hiểu cha mẹ là ai mà ta đã bị thất lạc từ thủa bé. Sau cùng, ta nên tâm niệm đến chiếc “Long Quyết” mà ta đương đeo treo cổ, vì theo lời trối trăng của sư phụ thì chiếc “Long Quyết” rất quan hệ tới tung tích ta. Bao nhiêu sứ mệnh nặng nề đang quằn nặng hai vai ta, máu oán cừu chưa trả là lòng ta còn như lửa nấu nung.
    Nghĩ đến, Chí Tôn cầm lấy chiếc “Long Quyết” đang đeo trên cổ, nhìn nó đây, mà cảm thấy ngậm ngùi :
    - Chiếc Long Quyết này phủ trùm cả một bầu trời bí mật! Cha mẹ ta là ai, hiện giờ này sống hay chết và đang trôi bạt tận chân mây, góc bể nào?
    Càng nghĩ lại càng thêm chua chát, Chí Tôn để mặc cho lệ thảm tuôn tràn, uất khí bốc lên ngùn ngụt, mà lòng thì rối rắm như muôn mối tơ vò. Mặc dù vậy, Chí Tôn vẩn cảm thấy một phần an ủi khi nhớ tới viên nội đơn Ngưu Long Giao hiện nằm trong bụng chàng, cũng vì nó mà bọn ma đầu cấu xé lẫn nhau, mong chiếm đoạt cho được để trở thành một siên nhân, nhưng rốt lại chính chàng là kẻ may mắn nhất trên đời. Tuy vậy, Chí Tôn cũng hơi lo âu, vì chàng hiểu dù chàng sẵn có viên nội đơn Ngưu Long Giao trong Đan Điền, mà không có “Thiên Bằng Thái Noãn” hòa trộn vào tiêu hóa thâm nập vào cơ thể, thì cũng như không, viên nội đơn sẽ nằm mãi trong bụng đến trọn đời cũng chẳng hề tan được. Vậy, bây giờ chàng tìm “Thiên Bằng Thái Noãn” ở nơi nào, để chóng trở thành một kỳ nhân quán tuyệt, hầu trả xong mối sư cừu hiện đang chất chứa trong lòng chàng, không phút giây nào nguôi được.
    Chí Tôn còn đang miên man nghĩ ngợi, chợt chàng nghe có tiếng gío vút tới như một ngọn chưởng phong. Chàng giật mình phóng chồm người dậy...
    Chí Tôn bắt chợt ngay một cô gái áo hồng đã từ cụm tòng đằng xa phóng mình tới, nàng tha thướt tiến tới lại gần chàng.... Thì ra, cô gái áo đỏ chẳng ai khác lạ hơn là Hồng Y Nữ Xảo Nhi, vì từ lúc vĩnh biệt ngôi mộ Chí Tôn trên ngọn cao đảnh, nàng cùng đi với Thiên Sơn Long Nữ, chợt nữa đường nàng cảm thấy trong lòng bồi hồi nghi hoặc, nên tìm cách cáo từ Thiên Sơn Long Nữ và phóng mình trở lại ngọn đồi hoang vu. Nàng đến nơi thì cũng vừa đúng lúc Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương đang quật ba ngọn chưởng phong, đánh tốc ngôi mộ Chí Tôn đem xác chàng lên đặt ngồi dựa gốc cây tòng. Kế đó, kế mẫu nàng rút kiếm định mổ bụng Chí Tôn moi lấy viên nội đơn Ngưu Long Giao, nàng giật mình chực nhảy ra ngăn cản, thì thình lình Tần Mỵ Nương đút kiếm trở vô vỏ vồ lấy xác chàng ghì chặt vào lòng y hệt như đang ghì một tình nhân còn sống.
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi vô cùng sửng sốt trước cảnh tượngdục tình chổi dậy của người kế mẫu nàng, nàng không ngờ mẹ ghẻ nàng lại loạn dâm đến thế, bấy lâu nay dù chung ở gia đình và dù biết Tần Mỵ Nương là một người đàn bà độc địa nhưng đâu có bao giờ nàng được chứng kiến cái cảnh dâm ô ngoài sức tưởng tượng như thế. Rồi khi thấy Chí Tôn bừng hai mắt lồm cồm ngồi dậy, Hồng Y Nữ Xảo Nhi càng thêm sững sờ hơn, nàng mừng điếng trong lòng, chực phóng vào chỗ gốc cây tòng, dang rộng hay tay ôm chầm lấy chàng khóc mướt, để tỏ niềm yêu thương thầm tha thiết của nàng đối với chàng, nhưng chợt thấy Tần Mỵ Nương đứng dựa gốc tòng nhìn lại, nàng đành yên lặng chậm chập nhìn chàng vừa sống dậy da thịt hồng hào.
    Sau đấy mọi việc xảy ra Tần Mỵ Nương và Chí Tôn quật nhau té nhào trên lớp lá tòng khô, ngụp lặn giữa bễ dục tình hoan loạn. Nàng chết lặng cả tâm hồn nên khẽ bật từ trong tận buồng tim ra một lời than oán, và vô tình vọng tới tai chàng, đồng thời lúc ấy chàng cũng vừa sực nhớ tới sư cừu giật mình tỉnh ngộ, vùng chộp đúng huyệt Tần Mỵ Nương, khiến cho kế mẫu nàng khong còn có thể cử động được nữa, rồi sau đó chàng rời bỏ ngọn cao đảnh phóng mình đi. Tất cả mọi sự diễn ra nàng đều chứng kiến rõ ràng ở trước mắt cho nên khi thấy chàng chạy xuống ngọn đồi nàng cũng vội vàng đuổi theo và cái bóng lạ lúc nãy chính là nàng.
    Lúc đó, Hồng Y Nữ Xảo Nhi cũng vừa bườc tới đứng trước mặt Chí Tôn, chàng kinh ngạc nhìn nàng không hề chớp mắt, mồm lẩm bẩm :
    - Ồ lạ thật! sao nàng lại có mặt nơi đây làm gì, lúc nãy ta nghe Tần dâm phụ bảo nàng cùng Đồ cô cô vác ta đem chôn trên ngọn cap đảnh, rồi bây giờ nàng trở lại đây?
    Không như những lần trước vẻ mặt luôn luôn lạnh lùng khi đứng trước Hồng Y Nữ xảo Nhi, vì dù sao hiện giờ nàng đã là một trong những người ơn của chàng, cho nên tuy hiểu Tần Mỵ Nương là kế mẫu của nàng, chàng vẫn có cảm tình với nàng và nhìn nàng bằng cặp mắt vô cùng trìu mến. Hồng Y Nữ Xảo Nhi cũng lặng lẽ nhìn lại Ch1i Tôn, cái nhìn êm ái lẫn hờn trách, vì dù sao cảnh tượng dâm ô vừa xảy ra trên đồi vẫn hãy còn hiện rõ trước mắt nàng, đối với nàng, cũng có một phàn nào ám ảnh tuy biết mọi sự xảy ra không phải lỗi tại chàng.
    Thật lâu, Chí Tôn mới cất giọng dịu dàng bảo :
    - Hồng cô nương, cái ơn của cô nương đối với tiểu sinh quyết không bao giờ tiểu sinh quên được, nguyện có phen đáp đền xứng đáng công lao.
    Chí Tôn nói dứt câu, chàng lắng tai chờ đợi mấy lời êm ái, ngọt ngào thốt ra từ cửa miệng cô gái xinh tươi, nhưng lạ thay nàng chẳng rỉ một câu nào, mà chỉ nhìn chàng bằng đôi mắt âu sầu chừng như ngấn lệ, hơi mấp môi, rồi im bặt luôn.
    Trông thấy Hồng Y Nữ Xảo Nhi mặt buồn rười rượi, Chí Tôn hết sức ngạc nhiên hỏi :
    - Ồ kia, sao bỗng dưng Hồng cô nương lại đâm ra buồn, chẳng hay tiểu sinh có làm những gì phật lòng cô nương không?
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi do dự mấy giây, nàng se sẽ lắc đầu, nhưng cũng không thốt lên một lời nào cả. Chí Tôn càng thêm băn khoăn. Chàng sực nhớ tới tiếng thở nhẹ trên ngọn cao đảnh, lúc Tần Mỵ Nương giật phăng cả áo phô bày trọn một thân hình tuyệt mỹ, khiến chàng phải ngây ngất cả tâm hồn, suýt nữa đắm mình vào vũng lầy tội lỗi, nếu không nhờ tiếng động đó cảnh tỉnh chàng, đồng thời ngọn lửa hận thù cũng vừa đốt cháy ở bên trong. Vì chợt nhớ ra cảnh tượng đó, Chí Tôn cảm thấy hết sức hổ thẹn khi đứng trước mặt Hồng Y Nữ xảo Nhi, chàng đỏ bừng cả mặt, ngó lãng đi nơi khác, không dám nhìn mặt nàng nữa.
    Im lặng rất lâu giữa hai người. Để đánh tan bầu không khí nặng nề chừng ngạt thở, Chí Tôn lên tiếng hỏi :
    - Hồng cô nương ạ! Đêm qua sau khi chôn cất tiểu sinh rồi, Đồ cô cô bảo đi đâu?
    Cho tới bây giờ Hồng Y Nữ Xảo Nhi mới đáp :
    - Đồ cô cô không bảo đi đâu cả, người chỉ nói có lẽ vào mùa thu tới người sẽ trở lại cao đảnh thăm ngôi mộ thôi.
    Nghe Hồng Y Nữ Xảo Nhi nói bấy nhiêu Chí Tôn bùi ngùi trong dạ, chàng không ngờ trong đời chàng lại có kẻ mến thương chàng đến thế. Chàng lẩm bẩm :
    - Đời ta cô đơn và đau khổ đã nhiều từ lâu rồi ta không hề mến thương ai, tại sao gặp Đồ cô cô ta lại bỗng sinh ra cảm mến người, không phải bằng tình yêu mà bằng một thứ tình thiêng liêng gì khó lóng phân biệt được. Và Đồ cô cô là ai tại sao trước khi không hề quen biết ta mà người lại tậm tâm cứu giúp ta giữa cơn hoạn nạn như thế, nếu không có một sự liên hệ gì, thì người có dại gì liều chết để binh vực ta như thế, hay là Đồ cô cô đã...
    Chí Tôn không dám nghĩ xa hơn nữa, chàng sợ mình nghĩ quấy phải tội với người ơn, nên chàng chỉ buồn buồn thôi :
    - Nhưng ngôi mộ tiểu sinh đâu còn nữa để sang mùa thu tới Đồ cô cô lên đó viếng thăm!
    Chàng buông tiếng thở dài, rồi hỏi Hồng Y Nữ Xảo Nhi :
    - Hồng cô nương ạ! Sau khi chôn cất tiểu sinh trên ngọn cao đảnh xong, Đồ cô cô có nói những gì lạ không?
    - Đồ cô cô chỉ khóc than cho tới khi trời gần sáng, người mới cùng tiểu nữ xuống chân đồi ra đi, chứ chẳng nghe người nói gì lạ cả.
    Chí Tôn vụt nhìn thẳng vào đôi mắt đẹp tuyệt vời ẩn chứa sự buồn kín đáo của Hồng Y Nữ Xảo Nhi rồi hỏi :
    - Đồ cô cô đã ra đi, còn Hồng cô nương sao về nhà trở lại đây làm gì nữa, cô nương biết tiểu sinh sống lại chăng?
    Tự nhiên cô gái đỏ hồng cả mặt, nàng lúng túng rồi lắc đầu :
    - Không phải thế đâu Dương tiểu huynh ạ, nếu biết trước tiểu huynh không chết, thì tiểu nữ và Đồ cô cô không mang xác lên ngọn cao đảnh này chôn cất làm gì. Sự thật lúc còn tại hang Nghiệt Long Đàm, từ Hải Âu Quái Khách, đến Đồ cô cô và tiểu nữ, trông thấy Dương tiểu huynh tim đã ngừng đập, máu miệng tràn ra, còn mình mẫy thì lạnh như đồng, ai ai cũng ngỡ tiểu huynh đã chết thiệt rồi, nên Hải Âu Quái Khách ngậm ngùi bỏ đi, còn tiểu nữ và Đồ cô cô vì sợ bọn ma đầu khát máu moi bụng tiểu huynh lấy viên nội đơn Ngưu Long Giao, thì cái chết của tiểu huynh thật là thê thảm, nên tiểu nữ đã cùng với Đồ cô cô tìm tới ngọn cao đảnh này an táng tiểu huynh cho có phần kín đáo, tránh được những cặp mắt tham độc của bọn ma đầu và như thế cũng đỡ tủi cho tiểu huynh dưới lòng huyệt lạnh.
    Nàng dừng lại một chút rồi tiếp :
    - Nhưng tiểu nữ không ngờ Dương tiểu huynh sống lại như thế này, thật là phúc đức cho tiểu huynh.
    Lặng nghe mấy lời tâm huyết của Hồng Y Nữ Xảo Nhi, Chí Tôn vô cùng cảm khích, chàng lại hỏi :
    - Rồi ai đào huyệt chôn tiểu sinh?
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi thành thật đáp :
    - Chính Đồ cô cô đã đào huyệt chôn cất tiểu huynh, còn tiểu nữ thì....
    Chí Tôn hỏi phăng :
    - Còn Hồng cô nương thì sao? Sao cô nương không nói dứt câu, lại ngập ngừng?
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi thẹn thò, chớp đôi mắt đen láy đẹp tuyệt vời nhìn Chí Tôn rồi cúi mặt...
    Trông thấy cô gái quá thẹn, Chí Tôn không nỡ, chàng lãng qua chuyện khác :
    - Hồng cô nương biết trước kế mẫu của cô nương lên ngọn cao đảnh quật mộ tiểu sinh, nên trở lại sau khi tiển đưa Đồ cô cô một quãng đường chăng?
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi ngước mặt dịu dàng đáp :
    - Cũng không phải thế đâu Dương tiểu huynh ạ! Thật ra, tiểu nữ sau khi an táng Dương tiểu huynh trên ngọn cao đảnh thì không còn mong gì có ngày gặp gỡ tiểu huynh nữa, mà vì trong lúc đang đi với Đồ cô cô, chẳng hiểu tại sao tự nhiên tiểu nữ đâm ra nghi ngại trong lòng. Tiểu nữ tin chắc nội đêm sẽ có kẻ gian ác lên ngọn cao đảnh quật mồ tiểu huynh để chiếm đoạt lấy viên nội đơn quí báu đó, nên tiểu nữ kiếm cách chia tay Đồ cô cô và trở lại ngọn đồi, thì....
    Nói đến đây, Hống Y Nữ Xảo Nhi ngừng ngập một lúc thật lâu mới nói :
    - ...Tiểu nữ gặp lúc kế mẫu của tiểu nữ đương phóng chưởng đánh bật nấm mộ của Dương tiểu huynh lên, rồi sau đó câu chuyện đã xảy ra như tiểu huynh đã hiểu...
    Nói dứt Hồng Y Nữ Xảo Nhi cúi mặt đứng lặng chờ tiếng nói của Chí Tôn. Chí Tôn càng thêm xúc động khi nghe Hồng Y Nữ Xảo Nhi thuật lại câu chuyện vừa xảy ra trong đêm qua và tình nàng đối với chàng. Chàng nhìn cô gái một lúc lâu và thầm nghĩ :
    - Lạ thật, tại sao nàng là con gái của ả dâm phụ Tần Mỵ Nương vốn có thâm cừu với ta từ trước, chính kế mẫu nàng đã phụ lực cùng bọn ma đầu đánh ta mấy ngọn chưởng hộc máu mồm đến không còn có thể cử động được, nhưng tại sao nàng tỏ ra bênh vực ta, muốn bảo vệ tính mệnh ta ngay từ lúc đầu mà ta đã nhận ra trong cử chỉ của nàng..... Rồi tới khi ta bị chưởng phong đánh chết hẳn theo như những lời nàng thuật vừa rồi, thì rõ ràng nàng đã ngã về ta chống lại kế mẫu nàng và cả bọn ma đầu trong hai Bang một Hội. Nếu nàng không có tình ý gì với ta tại sao nàng dám liều lĩnh thế?
    Còn Đồ cô cô lại khóc khi vùi chôn ta dưới huyệt? Nàng vì lòng nghĩa hiệp mà chu toàn ta như vậy chăng? Nhất định là không như thế rồi, nếu nàng có lòng tốt giúp người trong lúc nguy biến, thì cũng chỉ một hạn định nào thôi chứ, đằng này nàng đã tỏ ra liều chết mà chống lại bọn ma đầu trong hai Bang một Hội, đến nỗi phải bị tên đại ma đầu Sư Diện Quái Ma phun trúng nhằm huyệt “Trần Hương” một hạt “Huyết Châu Xạ Ảnh” suýt nữa đã tuyệt mạng rồi. Sau cùng, Lệnh chủ Hải Âu tại sao lại tới cứu ta đang cơn nguy ngập, cũng theo lời Hồng cô nương thì ông ta đã ngậm ngùi đứng trước cái xác chết của ta, Tại sao thế? Ông ta có quan hệ gì đến cuộc đời dĩ vãng của ta chăng? Ông ta có quen thân gì với sư phụ ta chăng?
    Tất cả đều bao trùm những sự bí mật và bí mật! Chí Tôn cứ mãi nghĩ ngợi triền miên, óc chàng quay cuồng với nhiều ý nghĩ đối chọi khác nhau, cố phăng tìm ra tia sáng bí mật con người lạ lùng Lệnh chủ hải Âu và Thiên Sơn Long Nữ, nhưng không làm sao được cả, chàng thừ người một lúc thật lâu chẳng nói thêm câu nào cùng Hồng Y Nữ Xảo Nhi cả. Hồng Y Nữ Xảo Nhi thấy vậy nàng cũng ấp úng mãi không biết phải nói câu nào để kéo Chí Tôn trở về thực tế. Chợt, một con Sóc từ trên cành tòng nhảy xuống lượn trước mặt hai người phóng vụt đi như một mũi tên lao.
    Chí Tôn giật mình, chàng day lại sực nhớ ra một điều, liền hồi Hồng Y Nữ Xảo Nhi :
    - Có phải Hồng cô nương đã gây nên tiếng động ở đằng cụm tòng kia không?
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi cúi đầu đáp nhỏ :
    - Vâng, chính tiểu nữ vô ý giẫm chân lên cành cây khô nên mới ra tiếng động thấu tới tai tiểu huynh đấy.
    Chí Tôn lại hỏi :
    - Lúc nãy Hồng cô nương có nói Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương vung chưởng quật tốc ngôi mộ tiểu sinh lên, nhưng cô nương có thấy bà ta dùng viên linh đơn gì đó cạy mồm đồ cho tiểu sinh, nhờ thế mà tiểu sinh sống lại không?
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi thành thật đáp :
    - Điều đó, thật ra tiểu nữ không thấy, mà tiểu nữ chỉ thấy Dương tiểu huynh được quật lên nằm trên mặt đất, lát sau thì sống dậy đấy thôi.
    Chí Tôn sáng ngời ánh mắt :
    - Thế có nghĩa là lúc nãy những lời của Tần Mỵ Nương đã nói với tiểu sinh điều giả dối à?
    - Kế mẫu tiểu nữ nói với Dương tiểu huynh những gì tiểu nữ chưa được rõ?
    - Bà ta bảo tiểu sinh: “Chính bà ta đã dùng viên linh đơn nhai nhổ vào mồm tiểu sinh và nhờ đó mà tiểu sinh sống lại”.
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi đỏ bừng cả mặt, ngọn lửa hờn ghen ngùn ngụt cháy trong tim nàng, nhưng cũng vội tắt ngay lúc đó, vì nàng sực nhớ dù sao Tần Mỵ Nương cũng là kế mẫu của nàng, nên bình thản thốt :
    - Câu chuyện linh đơn thì thật ra tiểu nữ chưa từng mục kích và kế mẫu của tiểu nữ dường như không hề có được món thuốc khởi tử hoàn sinh ấy bao giờ cả, nhưng theo tiểu nữ, thì dù sao người cũng có công quật mồ đem Dương tiểu huynh từ dưới lòng đất lạnh trở lại với ánh sáng cuộc đời, hẳn cũng là một mối chân tình đáng quí của kế mẫu tiểu nữ, sao tiểu huynh lại thắc mắc đến tiểu nữ làm gì? Giờ đây, tiểu huynh đã thoát nạn, mọi việc đâu đấy đã qua rồi, còn nhắc nhở đến chuyện cũ làm chi nữa?
    - Không phải tiểu muốn nhắc tới chuyện cũ mà làm gì cho thêm phiền phức, tiều sinh chỉ muốn biết những việc xãy ra lúc tiểu sinh thọ nạn như thế nào, để sau này nếu quả đúng sự thật, tiểu sinh sẽ tìm cách đáp đền thôi, chứ tiểu sinh không có ý chi hết. Nếu trong câu chuyện có phật lòng Hồng cô nương thì tiểu sinh xin gát lại.
    Ngờ Chí Tôn có ý giận mình, Hồng Y Nữ Xảo Nhi vội nói :
    - Không phải thế đâu Dương tiểu huynh ạ! Tiểu nữ nói thế là muốn tiểu huynh đừng đi quá sâu vào sự thật nửa, vì sự thật bao giờ cũng có những chuyện trái lòng. Nhưng nếu tiểu huynh cần hiểu rõ những gì đã xảy ra trong khi tiểu huynh hãy còn là một cái thân xác bất động, thì tiểu nữ bao giờ cũng sẵn sàng kể lại cho tiểu huynh rõ, chứ tiểu nữ có điều gì khiển trách tiểu huynh đâu. Tiểu huynh đừng nghĩ vậy rất oan cho tiểu nữ.
    Chí Tôn buông tiếng thở nhẹ như trút mối lo âu :
    - Thế bà ta đã dùng phương pháp gì cứu tôi sống lại, Hồng cô nương có biết không?
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi đáp chẳng cần nghĩ ngợi :
    - Chẳng có gì cả, tiểu nữ chỉ trông thấy kế mẫu của tiểu nữ đem Dương tiểu huynh ra hấp ánh sáng mặt trời, chẳng bao lâu tự nhiên da thịt tiểu huynh bỗng trở nên tươi tắn, hồng hào và nội trong chốc lát là tiểu huynh cựa mình ngồi dậy, điều này đã làm cho tiểu nữ vô cùng kinh dị, cứ suy nghĩ mãi mà không tài nào hiểu được, tiểu huynh ạ!
    Chí Tôn hết sức lạ lùng, chợt nhớ tới viên nội đơn Ngưu Long Giao trong bụng mình, chàng liền bảo Hồng Y Nữ Xảo Nhi :
    - Theo tiểu sinh được hiểu trong dịp có một lần đọc cổ thư, thì thấy bảo rằng: Người nuốt viên nội đơn Ngưu Long Giao lọt vào Đan Điền rồi, cho dù có bị kẻ khác đánh trọng thương đến bất tỉnh cũng không thể chết được Hồng cô nương ạ! Như vậy, tiểu sinh cũng không thể chết trong trường hợp đó đâu.
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi nói :
    - nhưng Dương tiểu huynh quên rằng trường hợp của tiểu huynh khác hẳn trường hợp bị đánh trọng thương, vì sau khi bị lão ma đầu Sư Diện Quái Ma quật chết, tiểu huynh lại còn bị chôn xuống mồ sâu, có lẽ nào viên nội đơn Ngưu Long Giao trong Đan Điền của tiểu huynh lại tự nhiên cứu sống tiểu huynh sao. Tiểu nữ hoài nghi còn có một lý do gì mầu nhiệm khác, mà trong chúng ta chưa ai tìm ra được nguyên nhân.
    Chí Tôn nghĩ ngợi giây lát, rồi gật đầu :
    - Hồng cô nương nói rất có lý, chắc chắn còn phải có một nguyên nhân nào khác, khiến tiểu sinh mới có thể sống lại chứ không thể tự nhiên được.
    Thực ra, cả Chí Tôn lẫn Hồng Y Nữ Xảo Nhi đều chỉ hiểu nội đơn Ngưu Long Giao chỉ có thể làm cho người nuốt nó bị trọng thương sẽ không chết và sau đấy trở thành một quái nhân thôi, chứ hai người không làm sao biết được nội đơn Ngưu Long Giao thuộc chất thuần âm, gặp ánh mặt trời thuộc thuần dương, sẽ cải tử hoàn sinh cho người đã chết, vì vậy, Tần Mỵ Nương mới cứu được Chí Tôn một cách chẳng khó khăn gì. Trong lúc, Hồng Y Nữ Xảo Nhi đã lấy lại được sự bình tĩnh của tâm hồn., bây giờ vẻ mặt nàng hồng ửng chẳng khác gì đóa hoa phù dung vào ban sáng, đôi mắt nàng long lanh như nước mùa thu ẩn chứa một sự yêu thương thầm kín, nàng nhìn chàng đăm đăm không hề chớp. Chí Tôn cũng lặng yên nhìn cô gái, một tình cảm đầu tiên mới mẽ len nhẹ vào lòng chàng. Chàng nghe xao xuyến bàng hoàn như vừa nhấp chén rượu mê.
    Trông thấy Chí Tôn nhìn mình chầm cập, Hồng Y Nữ Xảo Nhi đâm ra thẹn thùng, nàng lãng sang chuyện khác :
    - Dương tiểu huynh ạ! Giá Đồ cô cô mà hay tin tiểu huynh sống lại, hẳn người vui mừng biết ngần nào.
    Nghe Hồng Y Nữ Xảo Nhi nhắc tới Thiên Sơn Long Nữ, Chí Tôn không khòi bùi ngùi, chàng nói :
    - Giờ đây biết Đồ cô cô ở phương trời nào mà tìm. Tiểu sinh mang ơn người rất nặng biết bao giờ mới đền đáp công ơn.
    Sực nghĩ ra một điều, Chí Tôn hỏi Hồng Y Nữ Xảo Nhi :
    - Còn Hồng cô nương tên thật là gì, xin cho tiểu sinh biết để sau này còn gặp gỡ?
    - Tên thật tiểu nữ là Thượng Quan Xảo, nhưng gần đây kế mẫu của tiểu nữ gọi hẳn là Hồng Y Nữ Xảo Nhi.
    Chí Tôn sửng sốt :
    - Như thế phụ thân của Hồng cô nương là....
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi cướp lời :
    - Vâng, là Truy Phong Kiếm Thượng Quan Công Cẩn.
    Chí Tôn vụt biến hẳn sắc mặt, chàng há hốc mồm :
    - Truy Ohong Kiếm Thượng Quan Công Cẩn?
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi hơi ngạc nhiên về sự bất thường của Chí Tôn nàng nói :
    - Dương tiểu huynh ngạc nhiên đấy à?
    Sợ bị lộ tung tích của mình, Chí Tôn vội chữa ngay :
    - Không phải thế đâu Hồng cô nương ạ! Tiểu sinh chỉ không ngờ cô nương lại là con gái của một tay vũ khách ngang dọc một thời thôi... Ồ, hiện lịnh tôn đang ở đâu hở cô nương, có phải là bản chủ hội Bách Linh không?
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi chân thành đáp :
    - Vâng, cách đây năm năm về trước phụ thân tiểu nữ là bản chủ hội Bách Linh, nhưng từ khi người mất đi rồi thì kế mẫu tiểu nữ điều khiển Hội này tiểu huynh ạ!
    - Tiểu huynh có biết thân phụ tiểu nữ à?
    Chí Tôn lúng túng đáp :
    - Vâng, tiểu sinh từng nghe đến tên người như quen thuộc lắm.
    Chàng nghĩ thầm:
    - “Truy Phong Kiếm Thượng Quan Công Cẩn” cũng là một trong bọn ma đầu hai Bang một Hội thảm sát hai trăm nhân mạng bang Cam Lộ. Nhưng nay hắn đã chết rồi, không lẽ ta quật mồ trả thù người chết chỉ cho bẩn tay và chẳng chút danh dự nào cả, thế nhưng ả dâm phụ Tần Mỵ Nương cũng là một tay khát máu hiểm độc, ta không thể vì cái ơn kia mà quên mối sư cừu được. hơn nữa ân oán ta cũng đã trả xong còn sự gì ngăn trở trong cuộc ta sát hại kẻ thù cả. Còn Hồng Y Nữ Xảo Nhi, dù có ơn sâu đã cùng Đồ cô cô hết lòng hết sức vì ta, nhưng nàng chính là con gái kẻ huyết hải thâm thù, ta cũng không thể nào vì việc riêng mà bỏ đi mối sư cừu được. Dù nhìn trong ánh mắt của nàng ta hiểu rõ nàng đã yêu thương bằng một mối tình tuyệt đối, thế ta vẫn phải xa nàng vì vực thẳm cuộc đời đã ngăn cách đôi đường, ta cùng nàng cho dù nghìn vạn năm sau vẫn không thể nào tác hợp được. Vậy ta nên tìm cách xa nàng ngay từ bây giờ, để bận bịu thêm chỉ rước lấy sự đau khổ não nề thôi.
    Nghĩ như vậy rồi, Chí Tôn bỗng trở nên lạnh nhạt nói :
    - Hồng cô nương, cái ơn cô xin có ngày đền đáp, còn hiện giờ tiểu sinh phải ra đi, xin giã biệt.
    Nói dứt, Chí Tôn chực quay gót phóng mình lên cụm cây tòng xanh mịt gần đó, thì Hồng Y Nữ Xảo Nhi đã gọi giật :
    - Dương tiểu huynh?... Dừng lại....
    Chí Tôn quay lại, chàng hỏi :
    - Hồng cô nương còn muốn bảo tiểu sinh điều gì nữa, bảo nhanh đi.
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi ngập ngừng :
    - Dương tiểu huynh, tiểu nữ muốn nói một điều....
    Chí Tôn nhìn thẳng vào mắt cô gái :
    - Điều gì, Hồng cô nương cứ nói.
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi ửng hồng gương mặt trông đẹp như cánh hao rừng, nàng ấp úng :
    - Tiểu nữ muốn bảo....
    Rồi nàng lặng im luôn, cúi gầm mặt vì quá thẹn. Dù sao nàng cũng chỉ là một cô gái mới lớn lên, chưa từng yêu ai, nàng rất bở ngở trước mối tình đầy tha thiết, thì trách sao nàng muốn nói mãi. mà chẳng thốt nên lời. Hơn nữa, cái hình ảnh dâm ô của kế mẫu nàng, Tần Mỵ Nương và Chí Tôn còn sờ sờ đó, nàng khó mà mở miệng tỏ thật với chàng rằng: Em đã yêu anh! Vì vậy, Hồng Y Nữ Xảo Nhi cứ chớp đôi mắt đẹp tuyệt vời sang phía Chí Tôn như ngầm nói với chàng là nàng đã nói bằng sóng mắt hai chữ yêu đương.
    Sự thực, Chí Tôn cũng đang rúng động cả tâm hồn vì đôi mắt đẹp tuyệt vời của Hồng Y Nữ Xảo Nhi đã thu hút chàng một cách mãnh liệt không làm sao cưỡng lại được. Chàng đứng ngây người một lúc thật lâu mới hỏi, nhẹ như cơn gió thoảng :
    - Hồng cô nương muốn bảo tiểu sinh gì? Sao lại im đi?
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi rung giọng :
    - Tiểu nữ bảo....
    Nàng lại im hẳn luôn, mấp máy đôi môi đỏ mộng mà vẫn chẳng thốt nên lời. Chí Tôn xúc động cả tâm can, chàng chực sấn tới một bước cầm lấy tay Hồng Y Nữ Xảo Nhi, chợt một sức mầu nhiệm nào đó, đã bắt chàng dừng lại. Chàng hối hận :
    - Không thể được, dù sao nàng cũng là con gái của kẻ thù sư cừu, ta không thể nào yêu nàng được, giữa ta và nàng đã sẵn có một vực thẳm cách ngăn rồi, ta phải bóp chết mối tình đầu từ trong mầm vừa nảy nở, chứ ta đừng nuôi dưỡng nó trưởng thành, sau này sẽ khổ hận mà thôi.
    Nghĩ đến đây, Chí Tôn chợt bừng cơn ác mộng, chàng cao giọng bảo :
    - Nếu không có điều gì quan hệ, thì tiểu sinh xin giã biệt cô nương, hẹn có ngày gặp gỡ....
    Dứt câu, Chí Tôn toan nhúng mình vèo đi. Nhưng Hồng Y Nữ Xảo Nhi lại vội vàng gọi to :
    - Dương tiểu huynh...
    Lần này Chí Tôn có hơi bực, chàng gay gắt hỏi :
    - Còn điều gì nữa, Hồng cô nương hãy nói nhanh lên, sao lại gọi mãi thế?
    Trông thấy Chí Tôn tỏ ra lãnh đạm với mình, tự ái trong người Hồng Y Nữ Xảo Nhi nổi dậy, nàng tia sự giận hờn lên ánh mắt :
    - Thôi được rồi, tiểu huynh cứ đi đi....
    Không nỡ để Hồng Y Nữ buồn, Chí Tôn thấp giọng :
    - Nhưng Hồng cô nương bảo tiểu sinh gì, không bảo rồi sao lại giận?
    Tự nhiên, Hồng Y Nữ Xảo Nhi òa ra khóc, rung động cả thân hình. Chí Tôn sực thấy, chàng chết lặng cả tâm hồn, chàng không ngờ tình nàng đối với chàng lại thiết tha đến thế....
    Mặc dù chưa từng trải sự đời và cũng chưa am hiều sâu xa về tâm lý của ái tình, nhưng bản chất Chí Tôn là chàng trai thông minh tuyệt vời, nhìn Hồng Y Nữ Xảo Nhi khóc, chàng hiểu ngày tình yêu của nàng đối với chàng tuyệt đối đến mức nào rồi. Nhưng hình ảnh lõa lồ giữa dâm phụ Tần Mỵ Nương và chàng ở trên ngọn cao đảnh đã làm nghẹn ngào hai tiếng yêu đương của nàng thôi.
    Chàng nhủ thầm :
    - “Nàng đã yêu thương ta đến cực độ có thể chết được và với tấm nhan sắc ấy, tính tình ấy, ta vẫn có thể đáp lại cho nàng bằng một sự hy sinh lớn lao nhất trong đời ta, nhưng không thể được, ta tin rồi đây một ngày nào đó, khi nàng hiểu ta là ai, nàng sẽ đâm ra hối hận và oán trách ta suốt đời, như vậy thà là ta cương quyết xa nàng ngay từ bây giờ là hay hơn hết, có lẽ định mệnh cuộc đời bắt ta và nàng phải khổ, nên mới xui ra chuyện trái ngang như thế”.
    Chí Tôn vùng buông tiếng thở dài, chàng chán ngán cho mình chưa bao nhiêu tuổi đầu mà gặp phải nhiều cảnh ngộ quá đớn đau, cho nên chàng cứ thơ thẩn mãi mà chưa nói được nên lời giã biệt nàng.
    Hồng Y Nữ Xảo Nhi lần đầu tiên ngỡ ngàng bước chân trên lãnh vực tình trường, nàng đã yêu tha thiết mà chẳng được người yêu lại, sự tổn thương trong lòng nàng càng lúc càng thêm thấm thía, rồi từ sự thấm thía đó nàng đâm ra hổ thẹn, cuối cùng ngọn lửa căm hờn đột nhiên chỗi dậy, nàng hằn học bảo chàng :
    - Hãy đi đi... Dương tiểu huynh hãy đi cho khuất mắt tiểu nữ, đừng bao giờ để tiểu nữ trông thấy mặt nữa.... Hãy đi đi...
    Chí Tôn hiểu ngay Hồng Y Nữ Xảo Nhi giận chàng vì sự lãnh đạm của chàng đối với nàng. Vì dù sao nàng cũng là một tiểu thư đài các, vì yêu chàng mà nàng đã hy sinh, nhưng rối lại khi đứng trước mặt chàng chẳng hề được nghe một lời vuốt ve trìu mến nào cả, trái lại chàng còn xem nàng như kẻ xa lạ, lúc nào cũng muốn lẫn tránh nàng, thì trách sao nàng không oán ghét chàng. Nhưng bây giờ đây chàng đang đứng trước ngã ba đường, chàng đã chọn lấy một, thì chàng đành phải bóp nát quả tim yêu để lo trả mối sư cừu, cho trọn lời thề lúc sư phụ chàng ký thác buổi lâm chung.
    Chí Tôn nuốt trôi nghẹn ngào, chàng se sẽ gọi :
    - Hồng cô nương....
    Nhưng Hồng Y Nữ Xảo Nhi đang lau sạch nước mắt thốt giọng căm hờn :
    - Ai là cô nương của ngươi nữa đâu mà gọi hở con người vô tình vô nghĩa kia!
    Lời nói của Hồng Y Nữ Xảo Nhi có khác nào một mũi kiếm sắc bén thọc qua tim Chí Tôn, chàng muốn thét lớn kêu nàng :
    - Cô nương đừng vội tưởng lầm, vì.... chính tôi cũng đã yêu cô...!!
    Thế nhưng Chí Tôn nghẹn lời, tiếng hét hận thù không cho chàng thốt lên câu nói đó, chàng nức nở âm thầm rồi im hẳn luôn. Tức giận trào lên ánh mắt, Hồng Y Nữ Xảo Nhi nhìn thẳng vào mặt Chí Tôn lần chót, cất giọng run run :
    - Vĩnh biệt nhau tiểu huynh nhé....
    Rồi không đợi Chí Tôn kịp nói gì cả, Hồng Y Nữ Xảo Nhi vèo đi như một vệt khói về phía Tây nam...
    Đến chừng Chí Tôn hốt hoảng nhìn theo thì bóng Hồng Y Nữ Xảo Nhi đã hút dạng trong rừng già, chàng muốn phóng mình đuổi theo, nhưng chẳng hiểu nghĩ sao đó, chàng lại thôi, đứng thừ người như một kẻ không hồn....Gió rừng buổi ban mai lồng lộng thồi phần phật vạt áo Chí Tôn, kéo chàng trở về với thực tế, chàng ấm ức nghẹn ngào trong cuống cổ, ngẩng nhìn trên khung trời vô tận một vài cánh chim trôi về hun hút chân mây...
    Thực ra, Hồng Y Nữ Xảo Nhi trong lúc đó chưa vội đi xa, nàng phóng mình đi vừa khỏi tầm mắt chàng là liền quay lại, len lõi giữa vòm cây rậm kín, để lắng tai nghe trộm chàng có gọi nàng hay có nói một vài câu tâm sự gì về chàng chăng. Nhưng thật lâu tuyệt nhiên không nghe Chí Tôn đá động gì tới tên nàng cả, lửa căm hờn một lần nữa ngùn ngụt cháy lên, quả tim non lại thêm một lần rạn nứt, vì lầm tưởng chàng sẽ khinh nàng, Hồng Y Nữ Xảo Nhi nghiến răng kén kẹt, chiếu cặp mắt hận về phía chàng đứng hậm hực.
    - Được rồi, Dương Chí Tôn, ngươi đã khinh ta thì ngươi sẽ chết, có một ngày nào đó ta sẽ moi trái tim ngươi coi sắt đá thế nào cho biết.
    Dứt câu, Hồng Y Nữ Xảo Nhi giận dữ, nhúng mạnh hai chân, tức thì bóng nàng đã mờ ảo giữa rừng cây...
    Vô tình, Chí Tôn đâu biết chuyện gì vừa lại mới xảy ra. Chàng cứ ngắm cảnh núi rừng hùng vĩ dưới bầu trời sáng đẹp buổi ban mai cho nhẹ đi phần nào sầu khổ. Chính Hồng Y Nữ Xảo Nhi đã lầm, nên mới thù hận bỏ đi, chứ sự thực Chí Tôn cũng tan nát cả cõi lòng vì sự ra đi đột ngột của nàng, để lại giữa rừng núi hoang vu cho chàng một mối u tình vạn thuở.......
    Giữa lúc đó, tại ngọn cao đảnh, Tần Mỵ Nương nằm bất động vì dục tình đang cháy bừng đến tột độ để hồn chơi vơi vào cõi mê ly. Chẳng còn một chút dự phòng, thình lình bị Chí Tôn chộp nhầm huyệt, khiến cho cô ả nằm thừ như pho tượng diễm kiều, không tài nào cựa quậy được, đành trố cặp mắt dâm độc nhìn theo chàng mà trào sôi máu hận. Cô ả tức tối cho mình đã thua trí Chí Tôn. Đồng thời, từ quãng cây xanh cũng vừa lố nhố xuất hiện một lũ ma đầu đang chạy tới chân đồi. Bọn ma đầu này chính là một nhóm người đã từng tham dự trong vụ tranh đoạt viên nội đơn Ngưu Long Giao, mà Sư Diện Quái Ma đã thắng thế từ chiều hôm qua.
    Trong khi Thiên Sơn Long Nữ và lão Quái ma quyết một còn một mất với nhau, thì cũng như Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương, bọn chúng chực chờ hai người cùng sa cơ sẽ nhảy bổ vào, chộp bắt Chí Tôn mang đến một nơi thâm sơn cùng cốc vào đó, moi bụng chàngchiếm lấy nội đơn Ngưu Long Giao. Nhưng mưu thâm độc của chúng không thành, vì sự có mặt của Lệnh chủ Hải Âu đã quật chết Sư Diện Quái Ma bằng một ngọn quái chưởng chưa từng thấy, làm cho chúng tan hồn vỡ mật, chúng lè lưỡi, lắc đầu trước cái công lực siêu tuyệt của người dị khách, đồng thời, biết mình không phải là tay đối địch, nên chúng vội vã phóng vọt vô rừng sâu, trú ẩn chờ cơ hội.
    Vì vậy, sau khi Hải Âu Quái Khách đi rồi, thì bọn ma đầu này quay lại cách Nghiệt Long Đàm chừng năm mươi trượng. Chúng do thám tình hình, chợt trông thấy Thiên Sơn Long Nữ và Hồng Y Nữ Xảo Nhi đang vác xác Chí Tôn, chúng chực véo theo, thì bóng hai nàng đã mất hút giữa rừng già. Phần thì trời đã tối, phần không biết hai nàng chạy hướng nào, nên bọn chúng tim hang núi ẩn một đêm, rồi sáng lại rão tìm coi hai nàng an táng Chí Tôn nơi đâu, để moi bụng lấy viên nội đơn Ngưu Long Giao. Chúng sục sạo mãi tới lúc bây giờ mới đến chân đồi, chợt nhận ra bóng dáng Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương nằm trên ngọn cao đảnh, chúng liền bảo nhau chạy bay lên đấy...

    Xem tiếp hồi 7 Bên vực tử thần

    Cuộc đời một giấc mộng
    Thời gian thoáng mây bay
    Nguồn tâm không xao động
    Khoan thai
     
    #2
      Thanh Vân

      • Số bài : 2262
      • Điểm: 4
      • Điểm thưởng : 0
      • Từ: 28.05.2007
      • Trạng thái: offline
      RE: LỆNH XÉ XÁC - Trần Thanh Vân1. Lão cụt tay 02.10.2010 21:16:58 (permalink)
      0



      7. Bên vực tử thần 2

      Đương nằm phơi trần tấm thân diễm kiều trên chót đồi hoang vu, Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương sực trông thấy bọn ma đầu từ dưới chân ngọn cao đảnh ùn ùn kéo lên. Vốn là tay quỷ quyệt, gian độc tuyệt vời, Tần Mỵ Nương hiểu ngay tâm ý của bọn ma đầu này, chúng tới đây cũng chẳng ngoài việc viên nội đơn Ngưu Long Giao. Sợ bọn ma đầu hiểu lầm sẽ nguy hãi đến tính mệnh mình, Tần Mỵ Nương cố thu hết thành công lực trong người lám rúng động huyệt “Hoa Môn” tức thì tay chân cọ quậy như thường, cô ả phóng người dậy khoác lại xiêm y, chờ bọn ma đầu chạy tới. Đương lúc lửa thù còn bốc cháy trong tim, lại bị bọn ma đầu đến quấy rầy, Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương hầm hầm sắc mặt, cô ả chiếu cặp mắt tóe lửa nhìn bọn chúng.
      Trong lúc bọn ma đầu từ dưới chân đồi cũng vừa lên tới, chúng dáo dác nhìn quanh tìm xem Chí Tôn ở đâu. Trong bọn này có cả Nam Hoang song hùng và Cô Lãnh Thốc Ưng nữa, không cần phải hỏi, Tần Mỵ Nương cũng thừa hiểu chúng muốn nói gì rồi. Bọn Cô Lãnh Thốc Ưng dòm quanh khắp một lượt, rồi xốc lại gần Tần Mỵ Nương. Thoạt tiên, chúng ngó chòng chọc vào cái mộ Chí Tôn cạnh bên cô ả, coi có gì lạ, sau đấy chúng mới xoay qua nhìn áo quần xốc xếch của cô ả, những cặp mắt dữ tợn của chúng sáng hẳn lên như ngầm bảo với nàng chúng đã hiểu những gì vừa xảy ra trên đồi hoang này rồi. Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương vô cùng nhột nhạt, sự căm tức độc hiểm càng nổi dậy trong lòng, cô ả làm ra vẻ lạnh lùng, không thèm chào hỏi bọn ma đầu, Cô Lãnh Thốc Ưng chi hết.
      Thấy vậy, Cô Lãnh Thốc Ưng đưa tay lên sờ cái đầu sói bóng loán của hắn, nhấy nháy cặp mắt diều hâu, rồi cấy tiếng cười khà khà coi bộ khoái chí lắm.
      Tần Mỵ Nương giận xếch ngược cặp mắt rắn độc :
      - Các hạ cười ta gì?
      Cô Lãnh Thốc Ưng nheo một con mắt diều hâu đáp :
      - Ta cười... vì thấy Tần hội trưởng ở một mình trên ngọn đồi hoang vu này, hẳn phải có chuyện gì vui lắm.
      Tần Mỵ Nương lãnh đạm thốt :
      - Đó là chuyện riêng của ta, không liên can gì tới các hạ.
      Cô Lãnh Thốc Ưng bỗng đổi sắc, vẻ mặt hắn trông hung ác lạ thường :
      - Người chính đại quanh minh không hề biết giấu diếm một điều gì, cái xác thằng bé chiều hôm qua hiện giờ ở đâu, chắc chắn Tần hội trưởng hiểu rõ điều này hơn ai hết?
      Tần Mỵ Nương nghiêm nét mặt dâm độc :
      - Ta không được biết, các hạ hãy đi tìm thử xem coi nó ở đâu. Sao lại hỏi ta?
      Cô Lãnh Thốc Ưng lại cười khà khà, nghe bắt rùng mình, sởn gáy :
      - Khà khà... Tần hội trưởng chính là kẻ may mắn nhất trên đời này.
      Tần Mỵ Nương cười nhạt hỏi :
      - Các hạ nói thế là nghĩa lý gì?
      Cô Lãnh Thốc Ưng trố cặp mắt diều hâu thét ra lời hiểm độc :
      - Viên nội đơn Ngưu Long Giao nghìn năm không gặp được, nay nó lọt vào tay Tần hội trưởng, thật là tốt phúc vô ngần.
      Dứt tiếng, Cô Lãnh Thốc Ưng lia cặp mắt dữ tợn sang Tần Mỵ Nương để dò thăm sắc diện biết đổi trên vẻ mặt cô ả mà đoán hiểu cô ả đã có viên nội đơn trong bụng hay chưa.
      Tần Mỵ Nương ngạc nhiên hỏi vặn :
      - Ô hay, sao các hạ lại bảo thế, viên nội đơn Ngưu Long Giao đã lọt vào tay ta bao giờ. Sao lại có chuyện lạ lùng vậy.
      Cô Lãnh Thốc Ưng chưa kịp nói, thì bỗng Vi Độc Kiệt, một trong “Nam Hoang song hùng” cất giọng ồ ồ nói :
      - Tần hội trưởng cố tình không muốn biết đến viên nội đơn Ngưu Long Giao đấy à?
      Tần Mỵ Nương vẫn lạnh lùng đáp :
      - Quả thật ta chẳng biết gì đến viên nội đơn Ngưu Long Giao cả.
      Cô Lãnh Thốc Ưng ranh độc hỏi :
      - Cái xác của thằng bé kia chắc hẳn đã được mổ bụng dưới lưỡi kiếm của Tần hội trưởng rồi chứ?
      Tần Mỵ Nương nổi giận trợn mắt :
      - Các hạ cho rằng ta đã mổ bụng thằng bé lấy nội đơn Ngưu Long Giao rồi sao?
      Cô Lãnh Thốc Ưng cười khà khà :
      - Với Tần hội trưởng thì có chuyện bằng trời gì mà chẳng dám làm, sá chi cái việc cỏn con mổ bụng thằng bé.
      Đột nhiên, Tần Mỵ Nương cất lên tiếng cười sằng sặc, giọng cười nghe hết sức quái gở, từng chập nổi lên trên ngọn cao phong. Quần ma nghe giọng cười, thảy đều biến sắc, giật lùi nửa trượng trố mắt nhìn cô ả chầm chập, rồi ngơ ngác nhìn nhau. Chúng ngờ cô ả vừa nổi cơn điên, nên mới cười như thế. Thực ra, trong đời dâm độc của Tần Mỵ Nương đã từng đùa bởn mọi người và thản nhiên trước tất cả hoàn cảnh xảy tới cho cô ả, nhưng lần này cô ả phải khuất phục một thằng bé chưa bao nhiêu tuổi đầu, thì trách sao cô ả chẳng lồng lộng lện như con thú dữ.
      Chấm dứt trận cười kinh dị, Tần Mỵ Nương quắt mắt tóe lửa căm hờn quét ngang bọn quần ma một loạt, rồi hỏi một câu rợn người :
      - Giá quả thật bây giờ trong bụng ta có viên nội đơn Ngưu Long Giao, các người mổ bụng ta chăng?
      Quần ma nghe câu nói của Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương thảy đều rùng mình, sởn gáy, lấy mắt nhìn nhau hư thăm dò, rồi nhìn cô ả.
      Chợt nghe Đồng Lý Xích Luyện, trong bọn ma đầu Nam Hoang song hùng, cất tiếng cười hả hả bảo :
      - Không phải như vậy đâu Tần hội trưởng, chẳng qua vì chúng ta muốn biết viên nội đơn Ngưu Long Giao hiện lọt vào tay ai thôi, nay biết nó đã thuộc về tay Hội trưởng, nên có mấy lời thành thật chúc mừng chớ không có ý gì lạ cả, Tần hội trưởng nổi giận làm gì.
      Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương vốn là người rất khôn khéo về tâm thuật, cô ả nghĩ rằng quần ma Nam Hoang song hùng chưa có thể nào dám làm hại đến mình. Bọn chúng chỉ tiếc rẻ viên nội đơn lọt vào tay kẻ khác mà thốt ra mấy lời dọ dẫm vậy thôi, nhưng nếu cái tin này được đồn đãi khắp nơi thì có hãi đến cô ả vô cùng. Bọn quần hùng tìm cách sẽ hạ sát cô ả để đoạt viên nội đơn Ngưu Long Giao và như thế cô ả chết một cách hêt sức oan uổng. Bây giờ, chi bằng cô ả tìm lời lẽ khôn quỷ, đánh lừa quần ma Nam Hoang song hùng này và để đánh tan sự hiểu lầm của chúng về việc chúng ngờ viên nội đơn Ngưu Long Giao hiện trong tay nàng là hay hơn hết.
      Vì nghĩ như vậy nên Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương thay đổi sắc mặt, dịu giọng bảo Đồng Lý Xích Luyện :
      - Thật ra những lời nói của các hạ vừa rồi đúng ước vọng của ta vô cùng, ta theo dấu con mụ Thiên Sơn Long Nữ suốt đêm qua, cũng chỉ vì muốn chiếm viên nội đơn Ngưu Long Giao trong bụng thằng bé đó mà thôi...
      Cả quần ma lắng nghe Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương nói mấy lời, chúng ngỡ cô ả sắp thú nhận rằng đã đoạt được viên nội đơn Ngưu Long Giao, nên tất cả đều hiện lên bộ mặt hung ác một sự hoan hỉ, Đồng Lý Xích Luyện trố mắt.
      - Và Tần hội trưởng đã nuốt xong viên nội đơn Ngưu Long Giao vào bụng rồi đấy chứ?
      Hỏi xong, tên ma đầu thò cặp mắt sáng rực nhìn chòng chọc vào bụng Tần Mỵ Nương.
      Như Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương đã buông tiếng thở dài sườn sượt nói :
      - Nhưng tiếc vì...
      Cô Lãnh Thốc Ưng từ nãy giờ đứng nhìn sòng sọc vào bộ quần áo nhầu nát của Tần Mỵ Nương, như muốn chọc thấu tim đen cô ả, bây giờ sực nghe cô ả nói thế, hắn trầm giọng hỏi :
      - Nhưng Tần hội trưởng tiếc thế nào?
      Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương tỏ vẻ thất vọng :
      - Ta tiếc vì cũng như các hạ, công lao khổ cực suốt đêm trường theo đuổi, ta không được cái may mắn đoạt môn dị bảo độc nhất vô nhị đó.
      Quần ma hết sức ngạc nhiên, chúng trố mắt nhìn Tần Mỵ Nương không hề chớp, chúng chưa tin lời cô ả vừa thốt ra, Cô Lãnh Thốc Ưng ngờ vực hỏi :
      - Tại sao Tần hội trưởng không chiếm được nội đơn Ngưu Long Giao, Hội trưởng có thể cho biết nguyên nhân không?
      Đột nhiên, Tần Mỵ Nương nghiêm sắc mặt, cô ả hỏi vặn lại Cô Lãnh Thốc Ưng :
      - Có lẽ các hạ đã hiểu, nếu kẻ nào được cái may mắn nuốt viên nội đơn Ngưu Long Giao, thì kẻ ấy dù bị trọng thương cũng không thể chết được đấy chứ?
      Cô Lãnh Thốc Ưng gật nhẹ chiếc đầu nói :
      - Vâng, ta hiểu chuyện đó rồi...
      Tần Mỵ Nương quét cặp mắt tinh quái sang Cô Lãnh Thốc Ưng, rồi nói :
      - Thật ra không ngờ, thằng bé đó mới bấy nhiêu tuổi đầu mà quỷ quyệt đáo để, nó đã lừa tất cả lầm tưởng rằng nó đã chết từ chiều qua, nhưng thực ra, đấy chỉ là một kế trá tử của nó mà thôi.
      Cô Lãnh Thốc Ưng kinh ngạc tột cùng :
      - Thế sao chiều qua ta trông thấy rõ ràng trong khi giành giật thằng bé với lão Sưu Diện Quái ma, lão Sư Diện Quái Ma đã quật nó một ngọn quái chưởng hộc máu ra chết hẳn kia. Sao Tần hội trưởng lại bảo thế?
      Tần Mỵ Nương cao giọng nói :
      - Chính vì thế mà tất cả chúng ta đều thua trí thằng bé, chứ theo như lúc bấy giờ ta tìm hiểu, thì chính nó đã khôn quỷ giả vờ chết hẳn sau ngọn quái chưởng của lão Sư Diện Quái Ma vừa đánh tới, nó cắn lưỡi cho phúng máu ra, mà trông vào ai ai cũng ngỡ lầm nó hộc máu chết hẳn, rồi thì con mụ Thiên Sơn Long Nữ mang nó đi, thế là nó thoát nạn.
      Cô Lãnh Thốc Ưng gật chiếc đầu sói, lại hỏi :
      - Nhưng vì sao Tần hội trưởng biết rõ chuyện này?
      Tần Mỵ Nương đưa tay chỉ cái huyệt chôn Chí Tôn đáp :
      - Thú thật với các hạ, chính tôi đã vì tham vọng viên nội đơn Ngưu Long Giao, nên lên ngọn đồi quật nấm mộ thằng bé, nhưng kết quả như các hạ đã hiểu, nấm mộ rỗng không, chẳng trông thấy gì cả.
      Cô Lãnh Thốc Ưng trợn tròn cặp mắt diều hâu, hắn nhìn cái huyệt chôn Chí Tôn, rồi nhìn Tần Mỵ Nương hỏi :
      - Thế ra thằng bé ấy đã trốn khỏi ngọn đồi này rồi à?
      - Nếu không như vậy, hẳn là cái xác thằng bé còn nằm đây và ta đâu phải thất vọng như thế này.
      Cô Lãnh Thốc Ưng thò mắt ranh ma dòm áo quần xốc xếch của Tần Mỵ Nương rồi vùng cười khà khà như giọng quỷ núi nói :
      - Trông ra thế, cũng đủ hiểu vừa rồi hình như Tần hội trưởng có một trận giao phong gì trên ngọn đồi này quyết liệt lắm?
      Lời nói của tên ma đầu như một cây tên bén nhọn bắn vào tận đáy lòng Tần Mỵ Nương, vì hắn đã phóng trúng ngay yếu huyệt của cô ả, chính cô ả đã giao phong với Chí Tôn thật và hậu quả cô ả đã nếm mùi thất bại chua cay, đến phải nằm khỏa thân bất động trên ngọn đồi hoang vu này.
      Tần Mỵ Nương bừng bừng lửa giận, nhưng vốn là một người đàn bà dâm độc vô song, nên cô ả chẳng hề để lộ sắc giận dữ ra ngoài nét mặt, cô ả bịa chuyện đáp :
      - Vâng, đúng như thế, chính ta đã phải giao phong hết sức kịch liệt trên ngọn đồi này.
      Cô Lãnh Thốc Ưng ngở thật, hắn đưa mắt nhìn ngay Tần Mỵ Nương, lầm lỳ hỏi :
      - Tần hội trưởng giao phong kịch liệt với ai thế?
      - Với con mụ Thiên Sơn Long Nữ!
      Cô Lãnh Thốc Ưng sững sờ :
      - Con mụ Thiên Sơn Long Nữ?
      - Đúng như vậy các hạ ạ! vì theo ta hiểu, thì mụ ấy liên hệ với thằng bé chi đó, cho nên mụ ta cương quyết bảo vệ nó đến kỳ cùng. Mụ đã liều chết đánh với lão Sư Diện Quái Ma như các hạ đã trông thấy, cũng chính mụ đã giành cái xác của thằng bé vàc chạy lên ngọn cao đảnh này và mụ đã bày ra cái nấm mộ giả để đánh lừa các quần hùng trong chốn giang hồ. Nhưng âm mưu của mụ bị ta phá ngay tại chỗ, vì vậy mụ mới tức giận, chường mặt giao phong với ta khi thấy ta dùng mấy ngọn chưởng phong quật nấm mộ thằng bé để khám phá sự xảo trá của mụ.
      Quần ma nãy giờ đứng lặng nghe đối đáp giữa Cô Lãnh Thốc Ưng và Tần Mỵ Nương, chúng đi từ ngạc nhiên này đến ngạc nhiên khác. Sau cùng, chúng tin những lời nói của Tần Mỵ Nương đều là sự thật. Nên bọn chúng hết sức thất vọng, vì còn cách nào chiếm đoạt viên nội đơn Ngưu Long Giao nữa.
      Cô Lãnh Thốc Ưng vùng cất tiếng cười khà khà :
      - Câu chuyện của Tần hội trưởng vừa thuật lại, kể ra cũng khá ly kỳ, nhưng không đến nỗi xảo quyệt đâu, chúng ta có thể tin một phần nào đấy.
      Tần Mỵ Nương giận tím gan, cô ả nói thầm :
      - Thằng già sói này muốn chết đấy, để hôm nào có cơ hội ta sẽ cho ngươi trông thấy cái thủ đoạt của ta.
      Thế nên bề ngoài Tần Mỵ Nương vẫn không tò vẻ gì thù độc, mà chỉ giả vờ như bất bình :
      - Các hạ đánh giá ta quá thấp. Nhưng thôi, mảnh giấy cháy sau cùng cũng chẳng đời nào nhốt kín được ngọn lửa thiêng. Quả đất tròn, trên mặt giang hồ các hạ sẽ còn có dịp tìm ra tung tích thằng bé đó, chừng ấy các hạ thấy lời nói của ta hôm nay tất cả đều là sự thật.
      Cô Lãnh Thốc Ưng nghe Tần Mỵ Nương nói mấy lời xác đáng, hắn không cười nữa, vẻ mặt quái ác ranh mãnh cũng biến mất đi phần nào, hắn trầm giọng nói :
      - Tần hội trưởng, xin quên đi những chuyện vừa rồi, ta cáo biệt người hẹn có ngày gặp lại.
      Nói dứt tiếng, thân hình Cô Lãnh Thốc Ưng lắc động một cái, rồi như con diều hâu, hắn nhấc bổng lên không lượn đi mất...
      Quần ma thấy thế, ngơ ngác nhìn Tần Mỵ Nương, nhìn lại nhau một hồi, chúng cũng lần lượt tản mác như những cánh chim bằng...
      Tần Mỵ Nương nhìn theo bọn chúng, cô ả gióng lên một tràng cười sằng sặc, rúng động cả ngọn đồi hoang...
      Câu chuyện Dương Chí Tôn tình cờ nuốt được viên nội đơn Ngưu Long Giao, bị Sư Diện Quái Ma quật chết, đem chôn trên ngọn cao đảnh rồi sống lại, chỉ nội trong mấy ngày được đồn đãi đi khắp chốn giang hồ, khiến cho bản thân chàng từ đây đã trở thành miếng mồi béo bở của bọn quần ma, và tấm thảm kịch mổ bụng lấy lại nội đơn Ngưu Long Giao có thể tái diễn bất cứ lúc nào. Vì viên nội đơn này, phải còn có thêm “Thiên Bằng Thái Noãn” nuốt vào, hai vị báu ấy gặp nhau hòa trộn lại, biến tan vào cơ thể, thì Chí Tôn mới có thể trở thành một kỳ nhân có một không hai trong chốn giang hồ và từ đấy sẽ không còn tay đối thủ nữa. Nhưng hiện giờ Chí Tôn chưa tìm ra được “Thiên Bằng Thái Noãn”, viên nội đơn Ngưu Long Giao vẫn hãy còn nằm im trong huyệt Đan Điền của chàng, dĩ nhiên chàng chưa có một trăm năm mươi thành công lực. Quần ma chưa khiếp sợ chàng, chúng rãi rác chia nhau đi tìm chàng trên các nẻo đường, để mổ bụng chàng chiếm lại nội đơn thật nguy hiểm cho chàng vô cùng.
      Phần Chí Tôn, từ khi Hồng Y Nữ Xảo Nhi giận dữ giã biệt ra về, chàng đứng thẩn thờ giữa cánh rừng tòng, một lúc thật lâu, rồi đi thẳng về phía Bắc, có nhiều khu rừng nối tiếp nhau không ngớt. Trong thâm tâm Chí Tôn hiên giờ không phải chàng đi tìm kiếm dị báu “Thiên Bằng Thái Noãn” để dung hòa viên nội đơn Ngưu Long Giao, hòa tan vào các huyệt đạo trong cơ thể chàng hầu chóng thành một kỳ nhân vũ thuật. Mà chàng chỉ quyết đi tìm cho được di bảo của sư môn là “Ô Mộc bảo lục” nửa mảnh phần trên, để mới có thể thấu triệt một thế võ bất truyền luyện tập đến hàng cao diệu. Món bảo vật “Ô Mộc bảo lục” này gồm có mảnh bằng bàn tay, một mảnh còn lại mà Chí Tôn đang giữ là “Ô Mộc Chân Giải” còn một mảnh đánh mất đi đó là “Ô Mộc Chân Quyết”.
      Mảnh “Ô Mộc Chân Quyết”, có ghi khắc rành năm ngọn quái chưởng cực kỳ lợi hại mà từ xưa đến nay trên chốn giang hồ không hề có. Nhưng nếu thiếu một trong hai mảnh, thì du cho có thông minh tột đỉnh cũng không thể náo thấu hiểu cái huyền bí, kỳ diệu của nó mả sử dụng năm ngọn quái chưởng kia được. Mảnh “Ô Mộc bảo lục” đã thất lạc ngoài hai mươi năm nay, cùng trong một đêm hai trăm nhân mạng bang Cam Lộ chịu thảm hình. Giờ đây muốn tìm vật báu ấy, có khác chi mò kim đáy bể. Thế nhưng, Chí Tôn nhất quyết tìm cho bằng được “Ô Mộc Chân Quyết”. Chàng nghĩ rằng chàng phải làm tròn lời trăng trối của sư môn, cho người được vui lòng bên kia bờ cõi chết, nhưng nếu chàng không trở thành một quái nhân, thì chàng cũng làm mãn nguyện vì đã hết sức đuổi theo cái di chí của thầy.
      Cho nên đối với viên nội đơn Ngưu Long Giao hiện đang nằm trong bụng Chí Tôn, chàng chẳng thấy mấy quan tâm, vì chàng biết món “Thiên Bằng Thái Noãn” không tài nào tìm được, giá may ra mà bắt gặp, cũng không thể nào chợp được, vì vậy việc biến thành một siêu nhân, chàng coi như chuyện hảo huyền. Trong lúc đi đường, Chí Tôn không ngớt nghĩ ngợi trong đầu óc về quyển “Huyết Hải Thâm Cừu”, của bang Cam Lộ. Trong quyển này, sư môn chàng ghi chép tất cả những kẻ tử thù có dự trong trận thảm sát của Bang. Trên đầu trang quyển huyết thư có ghi năm tên Quái ma hết sức khủng khiếp trong chốn giang hồ, đó là: “Âm, Dương, Xú, Quái, Bà”. Năm chữ này mỗi chữ chính là một tên ác ma công lực cao diệu không thể nào đo lường được. Do đó, con đường phục hận của chàng thâm thẳm xa mờ tận chân mây. Mặc dù vậy, chàng vẫn cứ kiên nhẫn và tràn niềm hy vọng để đi tới tận cùng.
      Lật qua trang hai và ba chàng trông thấy có ghi hai mươi tên quần ma khác, trong số đó có người thứ sáu, sư môn của chàng đã giết chết, còn Tiêu Diện Tửu Hồ Liên Tham và Truy Phong Kiếm Thượng Quan Công Cẩn, Hội chủ Bách Linh đã mất cách năm năm về trước, vì vậy hiện nay chỉ còn mười hai tên. Tuy quần ma này cũng là những tay công lực cao thâm, như nếu đem so sánh với năm lão Quái ma: Âm, Dương, Xú, Quái, Bà, thì không thấm vào đâu cả. Chí Tôn đọc và thuộc từng tên một những kẻ thù đã nhúng tay vào một đêm thảm sát trên hai trăm nhân mạng Cam Lộ, mà sư môn chàng đã ghi chép lại bằng máu trong huyết nan “Huyết Hải Thâm Cừu”. Chàng nguyện sẽ rửa sạch mối thù không cùng chung đạp đất này và sẽ cho bọn ma đầu bay hồn, bạt vía trong “Tàn Chi lệnh” mới thỏa dạ chàng.
      Mãi lo nghĩ ngợi viễn vong, tới khu rừng kia bao giờ Chí Tôn chẳng hề hay biết, chừng nghe một luồng gió thoảng qua văng vẳng tiếng khí giới va chạm vào nhau, hòa lẫn tiếng reo hò, từ khu rừng tòng trước mặt chàng không xa lắm, chàng mới giật mình hướng về phía đó. Động táng hiếu kỳ, Chí Tôn liền nhấc bổng thân mình phóng tới hướng rừng tòng như một vệt khói...
      Tiếng hét la kinh khiếp, lẫn lộn với tiếng vũ khí đập chát vào nhau càng thêm rõ rệt, Chí Tôn hiểu ngay nới ấy đang có một trận đấu quyết liệt, chàng lia người tới nhanh như diều hâu. Vừa chạy, Chí Tôn vừa phóng mắt nhìn xuống khu rừng tòng không rậm lắm, đằng góc rừng bên trái có một khoảng đất trống, trên ngọn đồi thấp lại có một ngôi mộ không hiểu của ai cỏ mọc xanh rì.
      Sực trông thấy gần ngôi mộ cách chừng năm sáu trượng có ba tên ma đầu, hình thù quái gở đương vây đánh một thiếu nữ vận toàn đen, độ tuổi mười bảy, mười tám, tay cầm thanh trường kiếm múa soèn soẹt trong gió, nghe bắt sởn gáy, rùng mình. Ba tên ma đầu chẳng chịu kém sút tí nào, chúng đập kiếm chát chúa vào thanh trường kiếm của thiếu nữ áo đen hết sức ác liệt. Dưới mặt đất rãi rác mười mấy cái xác người, kẻ cụt phăng chiếc đầu, người bị xẻ tét làm đôi, gan ruột dổ lòng thòng, máu rưới đầy mặt cỏ, trôn thấy thật là khủng khiếp làm sao. Cách bãi chiến chừng 6,7 trượng, lại còn có một bọn quần ma độ gần ba mươi người, già trẻ đều có, người nào người nấy mắt lộ tinh quang sáng rực, thoáng nhìn cũng đủ rõ ngay chúng là những tay cao thủ võ lâm
      Chí Tôn liền sà mình xuống một lùm cây khá rậm, núp vào đó, đưa mắt theo dõi trận đấu giữa thiếu nữ áo đen và ba tên ma đầu. Chàng nhận trên vẻ mặt thiếu nữ áo đen bốc căm hờn, dường như nàng giận dữ một chuyện gì nên mới xảy ra trận đấu. Thanh trường kiếm của nàng cực kỳ lợi hại, rít lên những ánh sáng lập lòe, một chọi với ba, mà chẳng thấy mệt nhọc chút nào cả. Trái lại, ba tên ma đầu hung tợn có vẻ sút kém, chúng bị đường tuyệt kiếm của thiếu nữ áo đen xô lùi, gần một trượng.
      Bỗng soẹt một tiếng rợn người, bất ngờ thiếu nữ áo đen đã nhanh hơn chớp giật, lia ngọn tuyệt kiếm ngang cổ tên ma đầu bên phải. Hắn chỉ kịp kêu trời một tiếng, tức thì chiếc đầu lìa khỏi cổ, thâm mình giãy xành xạch trên bãi cỏ, máu phọt ra có vòi. Trông thấy đồng bọn bị giết chết một cách thảm khốc, hai tên ma đầu kia bốc máu căm thù, chúng gầm hét như hai con thú dữ vừa bị thương, múa ác kiếm lăn vèo vào người thiếu nữ áo đen. Thiếu nữ áo đen mỉm miệng cười thầm, nàng vận mười thành công lực, phóng ra ba đường kiếm bí tuyệt, một thế kiếm cực kỳ ảo diệu trong giới võ lâm.
      Hai tên ma đầu chóa mắt bởi ba đường kiếm bí tuyệt của thiếu nữ áo đen, chúng đâm ra rối loạn cả kiếm pháp, nên bị thiếu nữ áo đen dồn vào mộc gốc. Chúng hoảng sợ luống cuống định tháo chạy nhưng không còn kịp nữa, vì thanh trường kiếm của thiếu nữ áo đen luôn luôn bay soèn soẹt xung quanh người và trên đầu chúng. Không còn cho chúng có lối thoát thân. Hai tên ma đầu quá khiếp, run lên bần bật...
      Giữa lúc cái chết đã kề tận cổ, chợt một giọng hét như tiếng trời gầm đập chát vào tai mọi người :
      - Hai đứa bây hãy lui lại, để con bé cho ta.
      Đồng thời, một lão ma đầu tướng tá lùn thoắt, phóng theo một luồng chưởng phong cực mạnh, đẩy thiếu nữ áo đen lùi nửa trượng. Trông cách nhảy của lão ma đầu tướng lùn này, cũng đã hiểu công lực của hắn đã cao thâm tới bực nào rồi, hắn nhẹ tay phất hai tên ma đầu kia té ngã về phía sau. Thực ra, trong trường hợp này, nếu thiếu nữ áo đen không thu hồi kiếm tuyệt, thì nàng vẫn giết được hai tên ma đầu, nhưng nàng cũng khó lòng tránh khỏi thương tích do chưởng phong của lão ma đầu lùn kia, cho nên lúc ấy chỉ thấy một vẹt đen bắn ngược tức thì thiếu nữ áo đn đã cách xa gần một trượng. Hai tên ma đầu thoát chết, vui mừng nhảy vút ra ngoài xa khoảng 5,6 trượng.
      Lão ma đầu sà người tới cất tiếng cười khừ khừ... Thật quái gở.
      Cười dứt, lão ma đầu chỉ vào bụng thiếu nữ áo đen nói một câu tối nghĩa :
      - Con qủy nhỏ, hãy trao vật ấy cho ta, nếu nghịch lại ta vật mầy chết, moi tim gan nhai sống đấy!
      Thiếu nữ áo đen xếch ngược hai mắt đẹp tuyệt :
      - Tên ma đầu lùn kia, ngươi đâu có đủ tư cách hỏi tới vật này.
      Lão ma đầu giận mắt lộ tinh quang :
      - Khừ khừ... ngươi muốn chết, ta cho ngươi chết.
      Lời nói chưa dứt, lão ma đầu sà tới quay như chớp xoay xung quanh thiếu nữ áo đen, vừa xoay, hắn vừa thò mười móng nhọn vắt như gươm chộp vào hông nàng. Thật là một thế võ vô cùng lạ lùng, độc hiểm. Thiếu nữ áo đen sực thấy lão ma đầu giở ngón độc, nàng vùng hét lên một tiếng, nhấc mình lên không trung quay tròn như chiếc én thoi đưa, thoát khỏi thế hiểm của lão ma đầu. Rồi nàng lã mình trở xuống, vừa phóng ra kiếm tuyệt vào ngực lão ma đầu.
      Chí Tôn núp trong lùm cây ngó thấy rõ ràng mọi sự xảy ra chàng hết sức ngạc nhiên, thầm bảo :
      - Lạ thật, thiếu nữ áo đen này là ai, Mà công lực cao siêu kỳ dị, hẳn trong người nàng đang có một bảo vật chi đây, nên bọn quần ma mới xúm nhau vây đánh nàng, chứ nghĩ ra thì nàng không có thâm thù gì với bọn chúng.
      Lúc đó, trận đấu giữa thiếu nữ áo đen và lão ma đầu đã tới hồi khốc liệt, lão ma đầu tuông một loạt 7,8 ngọn ác chưởng chết người liên tiếp tấn công thiếu nữ áo đen, rồi lại xoay quanh nàng như chớp vừa thò mười ngòn tay hiểm độc móc bụng nàng. Thiếu nữ áo đen chẳng chút sợ hãi, nàng điềm nhiên điều khiển làn kiếm tuyệt chống đỡ tất cả những ngọn ác chưởng và độc thủ của lão ma đầu, khiến cho bọn người đứng xem phải lòa cả mắt! Thình lình trong lúc đó, từ giữa đám ma đầu nhảy bổ ra ba tên lão già mặt mày quái gở, vung tay quật luôn hàng loạt ngọn chưởng phong ào ào như gió bấc...
      Bấy giờ, tình thế đã xoay chiều, một mình chống lại với bốn tên lão ma đều công lực cao thâm như nhau, thiếu nữ áo đen có vẻ sút yếu, nàng thấm mệt, mồ hôi rịn ra ướt đẫm cả chiếc áo đen đang mặc trong mình. Hơi thở nàng cũng đã phểu phào, nàng phài luôn luôn xoay tròn như chớp, để đón đỡ những ngọn chưởng phong, và những độc thế của bốn tên lão ma đầu quái ác. Nhận thấy thiếu nữ áo đen bắt đầu nguy ngập, Chí Tôn hết sức lo ngại cho số phận của nàng, chàng toan nhấc mình tới giúp một tay giải vây cho nàng thì chợt nghe tiếng hú lên như loài quỷ núi, tức thì, một tên ma đầu hình thù cổ lổ từ đâu không hiểu xẹt tới như một vệt khói, làm cho đám quần ma đứng đàng xa ai nấy mặt mày biến sắc khi nhận ra tên Quái ma vừa đến. Quái ma giở tay phất nhẹ xua bốn tên lão ma đầu rạt về phía sau, y đứng chàng ràng trước mặt thiếu nữ áo đen.
      Trông thấy Quái ma lồ lộ hiện ra, Chí Tôn vô cùng kinh dị chàng lẩm bẩm :
      - Tên Quái ma công lực quã thật khủng khiếp, nhưng không hiểu hắn có tên trong “Huyết Hải Thâm Cừu” chăng?
      Trong khi thiếu nữ áo đen cũng nổi bật trên gương mặt vẻ ngạc nhiên, dường như nàng không ngờ chưởng phong cùa Quái ma lại cao diệu dường ấy. Quái ma trông thấy mọi người khiếp hãi hắn cười khặc khặc... xông tới toan chộp hai ngọn quái phong vào mặt thiếu nữ áo đen, thì có tiếng gầm hét chấn động núi rừng. Thêm một lão Quái ma hình thù như thây ma, gương mặt gầy guộc, trắng bệch, cặp mắt sâu hoắm như cái địa huyệt, dáng đi khệng khạng chẳng khác bộ xương người, trông sởn cả tóc gáy.
      Quần ma vừa bất chợp thấy lão Quái ma dị cổ này, bọn chúng khiếp đảm đến phải run lập cập, mắt dáo dác chung quanh chực hờ trốn chạy. Chí Tôn cũng hết sức hãi hùng, chàng mở bét hai mắt nhìn lão Quái ma đó không hế chớp. Thật trong đời chàng chưa từng thấy một lão Quái ma nào quái đản đến thế. Thiếu nữ áo đen giật lùi nửa trượng, kinh hoàng hiện lên trên sắc mặt, nàng đứng không yên.
      Lão Quái ma quét cặp mắt xanh ngời lạnh lẽo lướt qua quần hùng một loạt, rồi rống lên như loài ma độc hú giữa rừng sâu :
      - Các người muốn sống hãy dang ra, để con bé mặc ta.
      Tên Quái ma kia chưa kịp tháo lui, thì lão Quái ma bỗng giơ bàn tay khẳng khiu phẩy một cái...
      Tức thì tên Quái ma bị ngọn quái phong của lão Quái ma quật nhào ra sau hơn trượng lăn lốc trên mặt đất. Tiện đà, lão Quái ma chìa một ngón tay gầy gộc sang tên ma đầu đứng gần nhất. Tên này rú lên một tiếng té quị xuống đất, máu đen từ trong chín lỗ trào ra, giãy xánh xạch chết liền. Quần ma mặt xanh như chàm đổ, chẳng ai bảo ai, chúng chạy hoảng tán loạn vào rừng sâu, phút chốc không còn một tên nào cả.
      Đứng nhìn ngọn ác chưởng khủng khiếp của lão Quái ma có mặt trắng bệch như xác chết, thiếu nữ áo đen sợ toát mồ hôi, tay cầm thanh trường kiếm run run, nàng đã mất hẳn tinh thần trước trận đấu mới sắp diễn ra. Lúc ấy, lão Quái ma thò bộ mặt trắng bệch về phía thiếu nữ áo đen, chiếu cặp mắt xanh ngời lạnh lẽo ngay mặt nàng nhìn một hồi lâu, rồi vung phát lên giọng cười sởn gáy :
      - Này con bé kia, mày tên họ là gì hãy bảo thật ta biết, nếu không... khặc khặc...
      Mặc dù trong lòng đã sợ hãi cái chưởng lực kinh người của lão Quái ma, nhưng giọng nói sặc mùi tự phụ của hắn làm cho lửa giận của thiếu nữ áo đen cháy bùng lên, nàng không còn biết nghĩ đến việc lợi hại nữa, trừng đôi mắt đẹp tuyệt vào mặt hắn hét :
      - Ta là ai, ngươi không cần biết làm gì, hãy cút ngay đi, kẻo mà chết đấy.
      Lão Quái ma dị cổ rống lên một trận cười khặc..khặc...
      - Đồ tiểu quỷ, hãy trao cái vật mà mày đang giấu trong mình cho ta, thì ta sẽ cho mày chết toàn thây, nếu nghịch lại hãy xem gương này...
      Dứt câu, lão Quái ma giơ ngón tay khẳng khịu phóng về phía cái xác tên ma đầu vừa chết...một ngọn nhất điểm chưởng...
      Lập tức, một trận gió ào ào... nổi dậy, thiếu nữ áo đen nhìn lại thì thấy lúc bấy giờ cái xác chết biến thành một vũng máu, chỉ còn trơ một trùm tóc, mùi hôi tanh phất tới mũi nghe khó chịu vô cùng.
      Chí Tôn núp trong lùm cây rậm ngó thấy cảnh tưởng đó, mà bắt phải rợn óc, rùng mình chàng tự nhủ :
      - Lão Quái ma này chưởng lực cao thâm không sao đo lường được, còn thiếu nữ áo đen kia hẳn đang mang một báu vật gì trong người nên lão ma mới thốt ra những lời dọa nạt ấy.
      Bấy giờ thiếu nữ áo đen mặt mày biết đổi rõ rệt, nàng tự hiểu mình không phải là tay đối thủ với lão ma, nên giật lùi mấy bước, thẳng thốt hỏi :
      - Có phải ngươi là Bạch Diện Cương Thi Quái Nạp Mộc Thông chăng?
      Lão Quái ma lại rống lên cười như loài ma độc :
      - Khá đấy, ngươi cũng đoán nổi ta nữa à? Vậy, ta cũng phá lệ một phen tha ngươi khỏi chết, nhưng ít nhất ngươi cũng phải ngoa ngoãn trao vật ấy cho ta.
      Thiếu nữ áo đen nghiến răng kèn kẹt :
      - Đâu có dễ dàng như vậy được, này lão Quái ma, ta thà chết thì thôi chứ chẳng đời náo trao dị báu cho ngươi đâu, người đừng tốn công vô ích.
      Lão Quái ma nổi giận gầm lên như quỷ hú :
      - Vậy thì mày phải chết!
      Chí Tôn chợt nghe thiếu nữ áo đen gọi tên lão Quái ma, chàng giật mình nghĩ thầm :
      - Ồ, cái tên Quái ma này sư môn ta có ghi trong “Huyết Hải Thâm Cừu” cứ theo sắp hạng, thì hắn thuộc hàng thứ tư trong năm tên lão ma kinh khủng nhất, đã dẫn đầu trong trận thảm sát hơn hai trăm mạng người bang Cam Lộ, thù này ta nhất định phải trả.
      Đột nhiên, Chí Tôn trào sôi máu hận, chàng toan vận lực lên tả, hữu chưởng lực vèo tới cùng một lúc quật vào mặt lão Quái ma, nhưng lửa căm thù chàng cũng tắt ngấm ngay lúc ấy...
      Chàng nghĩ, nếu chàng chường mặt ra ngay lúc này cũng chỉ rước lấy cái chết vào thân thôi chớ chẳng đem lợi ích chi cả, vì so nội lực chàng đối với lão Quái ma thì thực có khác nào lấy trứng mà chọi vào đá. Cho nên, tuy máu hận đang cuồn cuộn chảy trong người, chàng vận phải dằn ngay xuống, chăm chú nhìn lão Quái Nạp Mộc Thông và thiếu nữ áo đen trước trận đấu sắp diễn ra, mà chàng biết chắc chắn là vô cùng khốc liệt và phần thảm bại sẽ về nàng. Đột ngột, Quái Nạp Mộc Thông thò cặp mắt xanh ngời, lạnh lẽo dòm vô rừng một lúc thật lâu, rồi nhìn lại thiếu nữ áo đen cấy tiếng cười khặc khặc... như loài ma độc. Cái thì nhìn của Quái Nạp Mộc Thông vừa rồi, khiến cho Chí Tôn đương ẩn sau lùm cây phải rúng động cả tâm thần, chàng không hiểu lão Quái ma tình cờ nhìn như thế, hay hắn đã biết có người đang rình mà quan sát kiếm tìm.
      Trong lúc Quái Nạp Mộc Thông chìa hai cánh tay gầy gộc ngay thiếu nữ áo đen, gừ gừ hỏi :
      - Thế nào, mầy đã sợ chết rồi đấy chứ? Mầy có chịu trao vật ấy cho ta chưa, hay chờ ta moi trái tim mầy nhai sống?
      Thiếu nữ áo đen hét :
      - Lão Quái ma khát máu, hôm nay nếu chẳng may ta phải chết bởi tay ngươi, thì chỉ tiếc vì ta chưa kịp đủ thời giờ luyện tập công lực tới chỗ cao thâm để quật vỡ sọ ngươi, chứ không phải Thầy ta không đủ sức trừng trị nổi ngươi đâu, còn bây giờ ngươi muốn ta trao bảo vật cho ngươi, thì trừ khi nào người giết được ta, hãy nói tới chuyện đó.
      Lời nói khí phách của thiếu nữ áo đen làm cho Chí Tôn vô cùng khích động, chàng không ngờ một cô gái dáng điệu mãnh khảnh, yếu đuối như nàng, đứng trước lão Quái ma có cái công lực vô cùng siêu tột như thế, lại gan dạ dường ấy. Lão Quái Ma Nạp Mộc Thông cũng không ngờ thiếu nữ áo đen ương ngạnh như vậy, hắn giận dữ, nhe bộ răng trắng hếu trên gương mặt chẳng chút máu me, rồi gầm lên như quỷ rống :
      - Rồi ta sẽ cho mầy chết!
      Vừa dứt tiếng, Quái Nạp Mộc Thông khẽ lắc mình một cái, tức thì hắn đã tới bên lưng thiếu nữ áo đen chộp mười móng tay nhọn hoắt vào sườn nàng.
      Khủng khiếp quá, thiếu nữ áo đen thét lên một tiếng kinh hoàng, nàng múa thanh trường kiếm soèn soẹt loang loáng quanh mình như chớp giật, để che chở thân người không cho mười móng nhọn của Quái Nạp Mộc Thông thò vào. Nhưng lão Quái ma chẳng chút sợ hãi, hắn chộp cánh tay gậy gộc vào bụng thiếu nữ áo đen, giật lấy cái gối vải trắng một cách hết sức dễ dàng mà không hề bị thương tích chi cả. Lấy xong bảo vật, Quái Nạp Mộc Thông lùi ra ngoài trượng, đứng nhe bộ răng trắng nhởn, cười khặc khặc...
      Tức giận bốc lên đầy mặt, thiếu nữ áo đen hét to :
      - Lão Quái ma, ta thề sống chết với mầy!
      Soẹt soẹt...
      Tức thì, thiếu nữ áo đen múa lên chín đường kiếm tuyệt, y hệt môn kiếm kỳ diệu của Thiên Sơn Long Nữ đánh nhau với Sư Diện Quái Ma tại Nghiệp Long Đàm. Kiếm phong lấp loáng ùn ùn như vũ bão, tấn công tới tấp Quái Nạp Mộc Thông.
      Trông thấy kiếm pháp của thiếu nữ áo đen, Chí Tôn không khỏi ngạc nhiên bảo thầm :
      - Lạ thật! Tại sao cô gái áo đen này có một lối kiếm giống hệt Đồ cô cô thế nhỉ?
      Chàng nhìn chầm chập vào gương mặt xinh đẹp của nàng, với chín đường kiếm tuyệt lã lùng phóng vèo tới lão Quái ma. Lúc đó, Quái Nạp Mộc Thông đã thôi cười. Hắn nhét cái gói vật vừa móc được trong mình thiếu nữ áo đen vào người, rồi lui nửa trượng tar1nh xa chính đường kiếm tuyệt, liền một lúc hắn vung tả hữu chưởng ra hai luồng gió ào ào... Thế mạnh như trái núi đẩy lùi kiếm phong.
      Thiếu nữ áo đen nghiến răng kèn kẹt, nàng liều chết liên tiếp tuôn chín ngọn kiếm phong, nghênh đón hai luồng sóng ác chưởng của lão Quái ma không lui bước nào cả.
      “Bộp, bộp...”
      Thanh trường kiếp trên tay thiếu nữ áo đen không chịu nổi trước áp lực kinh người của lão Quái ma, xô lệch một bên, suýt nữa tuột khỏi tay nàng, nàng cảm thấy miệng mũi đều nghẹt mất không khí, hoảng hốt nhảy xa chừng một trượng, trừng đôi mắt đẹp tuyệt nhìn lão Quái ma vừa kinh dị, hết sức hãi hùng.
      Chí Tôn khiếp thầm chàng lẩm bẩm :
      - Không khéo cô gái sẽ mất mạng về tay lão Quái ma này!
      Quái Nạp Mộc Thông dùng sức mạnh của chưởng phong buộc thiếu nữ áo đen phải tháo lui ra ngoài, nhưng hắn không thèm đuổi theo, liên tiếp tấn công nàng kết thúc ngay trận đấu, nhưng thình lình lão Quái ma vùng day qua chiếu cặp mắt xanh ngời vào lùm cây Chí Tôn đương núp, rống lên :
      - Tên gian nàp núp trong lùm cây đó, hãy ra ngay!
      Chí Tôn hết sức kinh hoàng khi nghe lão Quái ma chỉ đích lùm cây chàng ẩn núp, chàng nói thầm :
      - Thật là ngoài sức tưởng tượng, tại sao lão Quái ma lại biết ta núp trong bụi cây này, trừ phi hắn là loài tinh quái chứ hắn là người làm sao hiểu nổi như thế? Bây giờ, nếu ta không ra mặt thì hắn cũng đã biết rồi, hắn sẽ buộc ta rời khỏi lùm cây này càng mất thể diện hơn, thà ta cứ chường ra đấy rồi tùy cảnh ngộ mà hành động.
      Nghĩ xong Chí Tôn nhúng chân nhảy tới đứng sừng sững trước mặt Quái Nạp Mộc Thông, chiếu cặp mắt sáng như sao sa, nhìn hắn khồng hề chớp. Thiếu nữ áo đen đang chờ xem kẻ nào đã núp trong lùm cây tậm mà lão Quái ma vừa gọi đến, chợt nàng nhận ra một làn bóng xuất hiện một chàng trai vô cùng xinh đẹp, nhưng vẻ mặt muôn đời lạnh lẽo như băng sương, Nàng giật mình không thể tưởng nỗi giữa chốn thâm sơn cùng cốc, lại có người dám gan lỳ đứng rình xem trận đấu khốc liệt đang diễn ra.
      Thiếu nữ áo đen tự nhủ :
      - Chàng thiếu niên này, nếu không phải là một kẻ có cái nội lực tuyệt vời, thì chẳng khi nào dám đứng rình xem trận đấu giữa ta và lão Quái ma từ nãy giờ. Nhưng chẳng hiểu chàng có đương nổi với lão Quái ma không?
      Cho nên, nàng trố mắt nhìn Chí Tôn mà trong lòng hết sức lo sợ đến sinh mệnh chàng...

      Xem tiếp hồi 8 Lão hòa thượng cổ quái

      Cuộc đời một giấc mộng
      Thời gian thoáng mây bay
      Nguồn tâm không xao động
      Khoan thai
       
      #3
        Thanh Vân

        • Số bài : 2262
        • Điểm: 4
        • Điểm thưởng : 0
        • Từ: 28.05.2007
        • Trạng thái: offline
        RE: LỆNH XÉ XÁC - Trần Thanh Vân1. Lão cụt tay 02.10.2010 21:18:55 (permalink)
        0


        8. Lão hòa thượng cổ quái

        Lúc bấy giờ, lão Quái Ma Nạp Mộc Thông nhận ra kẻ núp bóng trong lùm cây rình xem trận đấu giữa hắn và thiếu nữ áo đen, là một chàng trai độ mười sáu, mười bảy tuổi, vẻ mặt ngây ngô, hiền lành như một cô gái chẳng có gì nguy hiểm cả, hắn liền cất lên cười khặc khặc... và nói như tiếng quỷ tru:
        - Thằng bé con kia, chắc hẳn mày không muốn sống trên đời này nữa, nên mới dám cả gan đứng rình nghe ngóng như thế?
        Mặc dù biết mình không phải là tay đối thủ với lão Quái Nạp Mộc Thông, nhưng sực nhớ lại hắn chính là một trong năm tên lão Quái ma trong huyết nan “Huyết Hải Thâm Cừu” của bang Cam Lộ, mà sư môn chàng Dương Chấn Hoàn đã ghi chép rõ ràng và chàng cũng đã thề thốt trước mặt thầy chàng lúc lâm chung là phải rửa sạch mối thù trọn kiếp đó. Nên ngọn lửa cừu hận đột nhiên bốc cháy trong lòng chàng, khiến cho chàng không còn biết sợ lão Quái ma như lúc nãy nữa. Chàng trừng mắt ngạo mạn hỏi lão Quái Nạp Mộc Thông :
        - Nhưng bây giờ ngươi nghĩ sao về sự có mặt của ta?
        Quái Nạp Mộc Thông hầm hừ :
        - Thì mày đã không muốn sống trên đời nữa, ta sẽ sẵn lòng làm phúc cho mày bước sang thế giới khác.
        Thiếu nữ áo đen nghe lão Quái ma nói dứt, nàng càng thêm phập phồng lo sợ cho Chí Tôn, tay nắm lấy chặt thanh trường kiếm, mắt nhìn hai người không hề chớp. Chí Tôn hiểu lão Quái ma dĩ cổ này, tình tình hung tợn khác thường, hắn dọa là sẽ hành động ngay, với công lực kinh người của hắn, chàng không thể nào chạy thoát cái chết vô cùng ghê khiếp, nhìn vũng máu chỉ còn một chùm tóc của tên ma đầu bị hắn quật bằng nhất điểm chưởng lúc nãy, cũng đủ cho chàng hiểu rõ sinh mệnh chàng hiện chẳng khác nào chiếc lá vàng treo trước gió.
        Tuy vậy, Chí Tôn vẫn gan lỳ nói :
        - Lão Quái ma, nếu hôm nay ngươi không giết ta, thì sau này ta sẽ giết chết ngươi!
        Thiếu nữ áo đen đứng cách Chí Tôn chừng hai trượng, nghe chàng nói với lão Quái Nạp Mộc Thông như thế, nàng không khỏi nể phục và nghĩ thầm :
        - Chàng trai này quả thật là ngạo mạn ta chưa từng gặp bao giờ, trước mặt lão Quái ma có cái công lực kinh tởm như thế, mà chàng chẳng hề ngán sợ chút nào cả. Nếu lão Quái ma nhất quyết sát hại chàng, thì buộc lòng ta phải lao trở lại vòng chiến tiếp chàng một tay, chứ không thể để chàng chết thảm trong tay hắn được.
        Tự nhiên, đôi má thiếu nữ áo đen ửng hồng lên, nàng hơi thẹn vì ý nghĩ đó. Quái Nạp Mộc Thông cả đời ngang ngược, hung tàn, khắp chốn giang hồ đều khiếp mật, bay hồn, mà chưa từng có một ai dám thở dài một tiếng trước mặt hắn, nay lại có kẻ lỳ gan xúc phạm đến uy danh, và kẻ đó lại là một chàng trai miệng hãy còn pha mùi sửa, khiến cho lão Quái ma thịnh nộ đến phải lạ lùng, rồi hắn tự cho mình đã nghe lầm câu nói của Chí Tôn, nên hỏi vặn :
        - Thằng bé con kia, mày vừa bảo gì hãy bảo lại ta nghe?
        Chí Tôn dằn mạnh từng tiếng một :
        - Ta bảo nếu hôm nay ngươi không giết ta, thì có một ngày nào đó ta sẽ quật chết ngươi!
        Thiếu nữ áo đen sởn tóc gáy khi nghe Chí Tôn thét lên lời nói đó, nàng đinh ninh Quái Nạp Mộc Thông nổi giận và sẽ tiến đánh ngay chàng, nên mím chặt vành môi dưới, chực chờ đối phó tình hình. Nhưng trái với ý nghĩ của thiếu nữ áo đen, lão Quái ma đã chẳng chút phẫn nộ, hắn lại còn cất lên một trận cười khặc khặc... rồi nói :
        - Thằng bé con kia, lần đầu tiên trên bước giang hồ, ta gặp một kẻ dám kình chống lại ta, thốt ra những câu xấc láo, không coi cái chết là gì cả, nhưng thôi, ta chẳng thèm giết mày đâu, ta tha tội chết cho đấy, tuy vậy nếu mày để ta gặp lần thứ hai, ta sẽ moi lấy trái tim mày nuốt sống.
        Chí Tôn lạnh lùng nói :
        - Này lão Quái ma, ngươi tha chết cho ta, rồi có ngày hối hận chăng?
        Quái Nạp Mộc Thông nhe bộ răng trắng nhởn :
        - Từ xưa đến nay ta chưa hề biết hối hận một lần nào, mày cứ đi tìm danh sư mà luyện võ, đến nửa đời mày sẽ gặp lại ta.
        Dứt câu, lão Quái ma cười khặc khặc... chứa đầy sự ngạo nghể và tự tôn. Chí Tôn chỉ “hừ” một tiếng, xạ cặp mắt sáng rực căm hờn vào mặt Quái Nạp Mộc Thông, mà chẳng nói thêm một lời nào nữa cả.
        Lão Quái ma không cần chú ý tới sự hằn hộc đó, hắn vụt quay qua thiếu nữ áo đen, nói như quỷ rống :
        - Còn con bé này, ta đã bảo cho mầy biết trước một cái chết toàn thây...
        Chưa dứt tiếng cuối cùng, Quái Nạp Mộc Thông, thình lình tuôn ra một ngọn chưởng phong nặng như quả núi về chỗ thiếu nữ áo đen đang đứng, nghe ào ào...
        Chẳng kịp đề phòng, vì lối chưởng của lão Quái ma đánh ra lẹ hơn luồng chớp, thiếu nữ áo đen không sử dụng được kiếm tuyệt, nàng đành vận lực lên tả chưởng, phóng ra một trận gió bảo đối chọi lại luồng chưởng phong kinh dị của lão Quái ma. Đồng thời, Chí Tôn, cũng chẳng cần suy nghĩ lợi hại, chàng gồm mười thành công lực vào lưỡng chưởng quật ngang hông luồng chưởng của Quái Nạp Mộc Thông...
        Bộp, bộp...
        Hai chưởng gặp nhau dấy động thành một trận cuồng phong hốt cát bụi tung mịt trời, đá lăn đùng trên mặt đất như lá rụng, trông thật là khủng khiếp.
        Giữa lúc ấy, thiếu nữ áo đen bị chưởng phong quật nhằm, hét lên mấy tiếng thảm não, máu tươi từ trong cửa miệng phún ra, toàn thân bị ném xa gần hai trượng, rớt xuống đánh “huỵch” dưới đất một tiếng, rồi ngất đi luôn. Trong khi Chí Tôn cũng bị làn sóng chưởng phong của Quái Nạp Mộc Thông đẩy một trượng, rung động cả thân mình, tay chân thảy đều rụng rời, mê mệt, hơi thở mũi miệng chàng chừng như ứ động, không thể cất lên kêu được một lời nào cả. Công lực của lão Quái ma quả thật khủng khiếp đến không sao đo lường được... Đó là nhờ Chí Tôn đã dốc hết nội lực đánh ngang hông một loạt hai chưởng, làm tan đi phần nào chưởng phong tàn khốc của Quái Nạp Mộc Thông, mà thiếu nữ áo đen còn phải hộc máu mồm ra và chàng suýt ngạt cả thở. Nếu không, thì sức công phá chưởng lực hẳn chưa biết tới mức độ nào là cùng.
        Chí Tôn quá hãi hùng buộc phải nhảy lùi một trượng, tránh làn sóng chưởng phong quật đuôi cuối cùng ào ào... cây rừng ngã la liệt...
        Quái Nạp Mộc Thông cất giọng cười khặc khặc... hắn nhấc bổng mình lên cao năm trượng, đột nhiên biến thành bề thế phóng qua chiếu ngang nhanh lẹ như chớp giật rồi mất dạng... Đồng thời lúc ấy, luồng chưởng phong khốc liệt của lão Quái ma cũng tan đi, Chí Tôn mới ngẩng mặt lên trời buông tiếng thở dài, vừa chực cất người lên chạy đuổi theo Quái Nạp Mộc Thông thì bỗng chàng nhớ tới thiếu nữ áo đen đang nằm sóng sượt trên mặt đất, chẳng hiểu sống chết thế nào, bất giác lòng căm tức của chàng nguội lại, chàng đứng yên, ngoái nhìn nàng.
        Trông thấy thiếu nữ áo đen vẫn nằm im lìm trên bãi cỏ xanh, Chí Tôn lo ngại nghĩ thầm :
        - Hay là nàng đã bị ngọn ác chưởng của lão Quái ma quật chết rồi, nên không nghe ư hử chi cả!
        Chí Tôn cũng định rời khỏi nơi này ngay trong khi đó, nhưng chẳng hiểu có một sức mạnh nhiệm mầu nào lôi chàng giữ lại. Chàng bước đến gần cô gái áo đen. Bấy giờ Chí Tôn mới nhận ra thật kỹ thiếu nữ áo đen có một tấm nhan sắc vô cùng kiều diễm, và một thân hình dễ dàng làm cảm lụy bất cứ những ai, đôi mắt đầy thơ mộng của nàng nhắm nghiền lại, cặp môi hồng cắn chặt, phãng phất như đang ở trong mơ. Sau một chút do dự, Chí Tôn tới sát bên thiếu nữa áo đen, cúi xuống đưa tay sờ vào mũi nàng, thì nghe hơi thở của nàng chỉ còn thoang thoảng như chiếc lá treo cành.
        Chí Tôn hiểu ngay nàng bị thương tích rất trầm trọng, có thể nguy tới tính mệnh nếu không cứu chữa kịp thời. Chàng nghĩ thầm :
        - “Thật ra, với nội công chân ngươn của ta mang ra cứu cô gái áo đen này, thì không thể. Bây giờ chỉ còn một cách có hy vọng làm cho nàng tỉnh dậy là: “Suy Huyệt Quá Cung” mà thôi. Nhưng điều này rất trở ngại cho ta, là phải tiếp xúc tới thân thể nàng, những gì bí hiểm của nàng và nàng lại còn là cô gái trinh nguyên, ta biết phải làm sao bây giờ”.
        Chí Tôn vô cùng bối rối, chàng không biết phải tính sao cho vẹn cả đôi đường. Chàng liều hành động cứu nàng chăng? Chàng bỏ mặc nàng chết chăng? Qua mấy lúc dằn xé ở trong lòng, sau cùng Chí Tôn mím chặt vành một lấy một quyết định :
        - Nếu ta vì một chúc tị hiềm mà đắn đo do dự mãi, chắc chắn nàng sẽ không khỏi một cái chết oan uổng, vậy bây giờ ta cứ theo phương pháp Suy Huyệt Quá Cung cứu nàng sống lại, rồi sau đó sẽ xin lỗi nàng, có lẽ nàng cũng hiểu mà tha thứ cho cái cảnh ngộ của ta, không thể làm sao hơn thế được.
        Nghĩ như vậy rồi, Chí Tôn cảm thấy tâm hồn chàng vô cùng phấn khởi, chàng liền cúi sát bên thiếu nữ áo đen vẫn nằm bất động như người đã chết. Nhưng chẳng mấy chốc, một mùi thơm nhẹ nhàng riêng biệt của người con gái nguyên trinh tỏa trong làn gió như Lan như Huệ, từng sợ nhỏ lất phất ngang mũi Chí Tôn, chàng có cái cảm giác như vừa ngửi xong một cuộn khói mê hồn, làm cho chàng ngất ngây, rúng động cả tâm hồn tưởng không còn tự chủ được lòng mình nữa mà mặc cho thể xác đắm chìm trong khoái cảm yêu đương. Thực ra đến đấy, Chí Tôn cũng muốn rời khỏi thiếu nữ áo đen bỏ đi cho đỡ thẹn, nhưng vì sợ cô gái chết mất giữa từng hoang, chàng hết sức gắng gượng ở lại cứu chữa nàng.
        Điểm xong các huyệt đạo của thiếu nữ áo đen, lúc bấy giờ Chí Tôn lại chuyển sang phương pháp xoa bóp bí truyền của sư môn, cốt xoa cho nàng chóng tỉnh lại. Không bao lâu, thì nghe hơi thở thiếu nữ áo đen điều hòa trở lại, buồng ngực nàng lên xuống phập phồng, da thịt hồng hào chẳng khác nào một đóa hoa rừng buổi sáng. Đấy là phút giây vô cùng quan trọng, Chí Tôn gom hết nghị lực chăm chú vào bổn phận của chàng. Cách xoa bóp bí truyền đó làm cho mồ hôi của Chí Tôn tuôn ra như suối đổ, quả tim chàng đập mạnh, hơi thở mất hẳn sự điều hòa vì chàng đã dùng sức quá độ xoa bóp, đồng thời dùng cả sức mạnh tinh thần để áp ngọn lửa tình lúc nào cũng chực hở đốt cháy.
        Một chập lâu nữa, thiếu nữ áo đen dần dần chuyển động thân mình, sau cùng nàng buông tiếng thở phào, rồi mở choàng đôi mắt đẹp như nước suối trên nguồn, bất giác giơ bàn tay trắng nuột tát vào mặt chàng, vang lên một tiếng thật giòn giẽo. Thình lình bị thiếu nữ áo đen vã mặt, Chí Tôn không tài nào né tránh kịp, chàng đành hứng trọn vẹn cái tát nẩy lửa của nàng, bừng nóng cả man tai. Cũng may cho chàng là thiếu nữ áo đen mới vừa tỉnh dậy, nội lực hãy còn yếu kém, nên cái tát tai đó chỉ làm cho chàng xây xác làn da thôi, nếu không chàng đã phải ngã lộn đi mấy vòng rồi. Chịu xong một cái tát tai của thiếu nữa áo đen, Chí Tôn ngơ ngác nhìn nàng dở khóc dở cười, không biết phải nói làm sao với nàng, chỉ thừ người ra như pho tượng mà thôi.
        Trong giây phút này, Chí Tôn sực nhớ lại lúc chàng gặp Hồng Y Nữ Xảo Nhi ngoài con đường cái quang Nghiệt Long Đàm đã có lần chàng bị nàng vã một cái tát tai giống như cô gái áo đen đã vã. Cho nên Chí Tôn đã phải nói thầm :
        - Ồ, phải chăng trời sinh ta chỉ dành riêng cho các cô tát tai như thế này?
        Sau cái tát vào mặt Chí Tôn, thấy chàng đứng bở ngở nhìn mình, thiếu nữ áo đen chợt hồi tưởng lại chuyện đánh nhau với lão Quái ma vừa rồi, bị chưởng lực của hắn quật nàng bất tỉnh, nàng liền hiểu ngay chính chàng đã dùng bí pháp cứu sống nàng lại, Nên tuy thẹn hồng cả mặt, nhưng nàng không khỏi phải hối hận, vì mình đã nóng nảy tát tai người ơn. Thiếu nữ áo đen bỗng dịu dàng trở lại, nàng đứng thẳng người lên, liếc đôi mắt đẹp tuyệt nhìn Chí Tôn, cất tiếng trong ngân như suối đổ :
        - Mong tiểu huynh tha thứ cho cái tội hàm hồ của tiểu nữ vừa rồi, vì trong phút bất thần đã gây sự thương tổn tiểu huynh, chẳng hay hiện giờ tiểu huynh còn thấy đau không?
        Lời nói ngọt ngào của thiếu nữ áo đen làm cho Chí Tôn cảm thấy mát rượi tâm hồn, bao nhiêu sự đau đớn vừa rồi bỗng biến tan đâu cả.
        Chàng dịu giọng đáp :
        - Không sao cả cô nương ạ? Đó là một sự ngẫu nhiên, cô nương đừng bâng khoăn chi hết, tiểu sinh không phiền giận gì cô nương đâu.
        Nhưng thiếu nữ áo đen vẫn tỏ vẻ lo âu :
        - Nhưng tiểu huynh có còn thấy đau chăng? Tiểu huynh hãy để tiểu nữ xoa vết thương ấy...
        Nói dứt câu, thiếu nữ áo đen không kịp nghĩ ngợi, tự nhiên bước tới đưa bàn tay trắng nuột mềm mại như hoa lan, vuốt nhẹ vào má Chí Tôn, chàng nghe mát đến rợn người. Chí Tôn hốt hoảng lùi một bước, tránh bàn tay trìu mến của thiếu nữ áo đen, trong khi nàng cũng vừa giật mình tỉnh ngộ về cử động của mình vừa rồi, nàng bẽn lẽn nhìn chàng. Chí Tôn hiểu ý thiếu nữ áo đen, chàng cũng nhìn lại nàng, chẳng nói một lời nào cả.
        Thật lâu, thiếu nữ áo đen mới lên tiếng trước :
        - Thưa tiểu huynh, chẳng hay quí danh tiểu huynh là gì, xin cho tiểu nữ được biết, để sau này có dịp đền công ơn cứu tử?
        Chí Tôn dịu dàng đáp :
        - Cô nương cứ gọi tiểu sinh là Dương Chí Tôn!
        Thiếu nữ áo đen sáng bừng sóng mắt, nàng nhìn chàng sửng sốt một hồi lâu rồi nói :
        - Ồ, tiểu huynh chính là Dương thiếu hiệp đấy à? Có phải tiểu huynh đã may mắn nuốt viên nội đơn Ngưu Long Giao tại Nghiệt Long Đàm, quần hùng xúm nhau cấu xé, quật chết đem chôn trên ngọn cao đảnh, rồi mụ Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương moi xác lên sống lại đấy không?
        Chí Tôn không khỏi giật mình, chàng không ngờ, cái tin chết đi sống lại của chàng lại đồn đãi nhanh lạ dường ấy. Chàng khẽ gật đầu :
        - Vâng, chính tiểu sinh đã vô tình nuốt viên nội đơn đó, nên mới làm mồi cho bọn quần ma theo tìm sát hại tiểu sinh đấy cô nương ạ! Nhưng cô nương là ai, tại sao hiểu câu chuyện Ngưu Long Giao một cách rành rẻ như thế?
        Thiếu nữ áo đen đáp :
        - Tiểu nữ tên Triệu Lệ Trân, biệt danh là Hắc Phụng Hoàng, tiểu huynh cứ gọi như thế.
        Nàng nhấp nhánh đôi mắt đẹp tuyệt rồi nói lại :
        - Thật ơn cứu tử của Dương tiểu huynh không biết bao giờ đền đáp được tiểu nữ ái ngại quá.
        Chí Tôn lúng túng nói :
        - Một chút công mọn, chẳng có chi Triệu cô nương phải nhọc lòng lo nghĩ, tiểu sinh đã bất nhã phải dùng bí pháp “Suy Huyệt Quá Cung” làm tổn thương đến cô nương không ít, xin cô nương thứ lỗi cho.
        Hắc Phụng Hoàng tủm tỉm cười :
        - Dương tiểu huynh đừng ngại chi hết, tiểu nữ nợ ơn tiểu huynh không hết, có đâu lại buộc tội tiểu huynh vì một chút chuyện cỏn con ấy sao.
        Miệng tuy thốt ra mấy lời đó, nhưng trong thâm tâm của Hắc Phụng Hoàng không khỏi nghĩ ngợi đến việc Chí Tôn đã sờ mó khắp nơi trong mình nàng, cho dù đó chỉ là chữa vết thương, nhưng một cô gái còn trong trắng như nàng, thì coi như nàng đã thất thân nơi chàng phân nửa cuộc đời rồi. Lại nữa, nàng cảm nghe vết thương đang mang trong người hãy còn nặng trĩu, có nhiều nơi huyệt mạch bế tắc, tay chân như rụng rời, rất trở ngại cho việc đi đứng, nên vụt nảy sinh ra một ý nghĩ bảo chàng :
        - Dương tiểu huynh, hiện tiểu nữ có một điều muốn nói, chẳng hiểu tiểu huynh có bằng lòng chăng?
        Chí Tôn ngại ngùng nhìn Hắc Phụng Hoàng :
        - Cô nương cứ nói, nếu không vượt ngoài sức của tiểu sinh, thi xin vâng lời ngay.
        Hắc Phụng Hoàng mệt nhọc nói :
        - Hiện nay, dù đã nhờ Dương tiểu huynh cứu tiểu nữ thoát chết dưới bàn tay ác độc của lão Quái ma, nhưng ngọn chưởng phong lúc nãy đã làm bế tắc các con đường huyết mạch trong người tiểu nữ. Cho nên nếu không trị dứt nguồn gốc, sợ e tiểu nữ khó lòng tránh khỏi cái chết do những vết tích nội thương gây ra bây giờ. Tiểu nữ phiền tiểu huynh giúp tiểu nữ đi tìm sư phụ chữa trị thì mới mong hết được, chẳng hiểu tiểu huynh nghĩ thế nào?
        Chí Tôn không nỡ bỏ mặc Hắc Phụng Hoàng trong cảnh ngộ này khó khăn nên hỏi :
        - Nhưng sư môn Triệu cô nương là ai, hiện đang ở nơi nào?
        - Sư phụ của tiểu nữ là Lệnh chủ Hải Âu, dường như đương tạm trú tại Kinh Sơn, Dương tiểu huynh ạ!
        Chí Tôn vô cùng kinh ngạc, chàng trố mắt nhìn Hắc Phụng Hoàng không hề chớp, chàng không ngờ nàng lại là môn đồ của con người huyền bí Hải Âu Quái Khách đã một lần cứu chàng thoát chết dưới mười vấu nhọn của Sư Diện Quái Ma.
        Vì vậy, Chí Tôn gật đầu ngay mà chẳng cần nghĩ ngợi thêm nữa :
        - Vâng, tiểu sinh sẵn sàng đưa Triệu cô nương đến đó, nhưng hiện giờ cô nương cảm thấy trong người có thể đi được đến đấy không?
        Hắc Phụng Hoàng khẽ lắc đầu :
        - Chắc chắn là tiểu nữ không đi nổi rồi Dương tiểu huynh ạ!
        Chí Tôn thở dài ái ngại :
        - Vậy bây giờ phải tính sao đây?
        Hắc Phụng Hoàng chỉ tay về hướng đông bảo :
        - Cách đây không bao xa, có một thị trấn khá lớn, phiền Dương tiểu huynh đến đấy thuê hộ tiểu nữ một cổ xe, rồi chúng ta lên đường, như vậy tiểu huynh thấy có tiện chăng?
        Chí Tôn sáng bừng ánh mắt, chàng gật đầu ngay :
        - Như vậy thì còn gì hơn nữa, bây giờ Triệu cô nương ngồi đây chờ tiểu sinh trong giây lát nhé?
        - Vâng, Dương tiểu huynh hãy đi ngay để chúng ta còn lên đường cho sớm, ở đây rừng già vắng vẻ, chắc chắn hẳn có bọn ma đầu ẩn náo chứ chẳng không đâu.
        Chí Tôn nhanh nhẹn xốc lại áo quần hăm hở :
        - Vâng, tiểu sinh thuê xe rồi trở lại ngay, Triệu cô nương đừng lo sợ chi hết.
        Sực nhớ lại cái gói vải trắng của Hắc Phụng Hoàng bị lão Quái ma chộp lấy lúc nãy, Chí Tôn định hỏi, nhưng vì nghĩ công việc quá gấp rút, sợ để nàng ở trong rừng lâu, bọn ma đầu hãm hại, chàng liền nhấc mình lên cao, phóng ra khỏi rừng nhắm phía thị trấn đi tới...Chàng có biết đâu chính vật ấy rất có quan hệ đối với chàng, và chính nàng cũng dính dấp mật thiết vào đó, vì sự ngại ngùng của chàng mà sau này gây ra bao nhiêu sự trái oan. Chợt một luồng gió lạnh phất ngang, theo đấy một bóng người to lớn, mặt mày hung tợn bay nhanh như diều ó, xớt qua Chí Tôn đáp xuống con đường quan cái, má chàng đang đi tới.
        Chí Tôn giật mình dừng bước, chàng dòm xem đó là ai, thì nhận ra bóng người vừa đáp xuống đất, chính là Cô Lãnh Thốc Ưng, một trong bọn quần ma lăm le mổ bụng chàng đoạt viên nội đơn Ngưu Long Giao tại Nghiệt Long Đàm, Hắn đã sục sạo tìm kiếm chàng từ khi gặp Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương tại ngọn cao phong, vì biết chàng đã sống lại và hiện đương trốn lánh bọn chúng. Khi đã đứng trước mặt Chí Tôn, Cô Lãnh Thốc Ưng cất tiếng cười khà khà :
        - Ta tưởng mày đã trốn thoát khỏi nơi đây rồi, không ngờ còn được gặp lại mày, thật là may mắn cho ta.
        Hiểu ý tên ma đầu lợi hại. Chí Tôn trợn mắt :
        - Nhưng ngươi nghĩ thế nào khi đã gặp lại ta?
        Cô Lãnh Thốc Ưng thò cặp mắt diều hâu ngay bụng Chí Tôn :
        - Ta muốn tạm mượn mày một vật.
        Gương mặt Chí Tôn lạnh như băng tuyết :
        - Ngươi muốn mượn ta vật gì?
        Cô Lãnh Thốc Ưng chờn vờn tới :
        - Viên nội đơn Ngưu Long Giao trong huyệt Đan Điền mày, Thế nào, mày bằng lòng đấy chứ?
        Chí Tôn phừng lửa giận hét lớn :
        - Tên ma đầu khốn kiếp, ta sẽ giếp mày...
        Dứt tiếng, Chí Tôn vận triển mười thành công lực, phóng liên tiếp chín ngọn chưởng cực ác vào những nơi bí yếu của Cô Lãnh Thốc Ưng. Về nội lực tuy Chí Tôn vì tuổi tác hãy còn quá trẻ, nên yếu kém rất nhiều, nhưng về cách “chiêu” và thân pháp của chàng, nhờ lúc ở núi Võ Lăng được sư môn là Dương Chấn Hoàn và hai cao thủ Kỳ Văn Quân, Châu Lập Đạo bí truyền cho nên nay đem ra dùng thì thấy chàng có một lối chưởng rất độc tuyệt. Chín ngọn chưởng này khi phóng ra chẳng khác gì một bạo vũ, cuồng phong, quần quật vào đối phương như chực hất bỗng lên không trung, tạo thành những tiếng kêu bộp bộp....
        Cô Lãnh Thốc Ưng thoạt đầu vì xem thường Chí Tôn, cho chàng quá trẻ con, chắc hẳn chưởng lực chẳng có gì đáng ngại, nên hắn bị một chưởng suýt nữa hộc máu mồm ra chết, hắn hốt hoảng nhảy lùi hơn trượng gầm to :
        - Thằng tiểu quỷ, mày đã dám cả gan hỗn láo với ta, thì mày phải chết.
        Lời nói chưa dứt, Cô Lãnh Thốc Ưng nóng nảy phục thù, hắn tuôn luôn một loạt tám chưởng, tám vấu hết sức lợi hại.
        Bộp, bộp, bộp...
        Chưởng vấu hai bên quật vào nhau phát ra những tiếng rợn người, sức mạnh như nhau, chẳng ai nhường ai cả. Cô Lãnh Thốc Ưng nội lực trội hẳn, mặt trái đánh bằng chưởng, mặt phải thò vấu nhọn vắt như gươm móc hông Chí Tôn cực kỳ hiểm ác. Nhưng Chí Tôn lại vượt bực các đường chiêu kỳ diệu, chàng tuôn ra từng chập nghênh đón chưởng vấu của địch thủ không một bước lùi.
        Trận đấu ngày càng khốc liệt, thật lâu mà chưa bên nào nắm phần thủ thắng cả. Chưởng phong cuồn cuộn đá, cát bốc đầy trời, những tiếng bộp bộp... nổi dậy tưng hồi nghe sởn gáy. Cô Lãnh Thốc Ưng không ngờ Chí Tôn có cái chiêu lực khá cao thâm như thế, đánh nhau đã tới năm mươi đường mà không tài nào hạ nỗi chàng, hắn nhận thấy về phần nội lực của chàng hơi kém hắn, liền nghĩ ngay đến tấn công về mặt đó, hắn vùng giật lùi nửa trượng, cất tiếng cười khà khà :
        - Thằng tiểu quỷ, nếu ta không vật nổi mày trong vòng mười đường chiêu nữa, thì từ nay ta rút tên khỏi giới giang hồ.
        Chí Tôn dừng chiêu lại khinh khỉnh :
        - Con quỷ sói đầu kia, ngươi đừng quá tự phụ mà hối hận không còn kịp đấy.
        Cô Lãnh Thốc Ưng trợn cặp mắt diều hâu :
        - Thằng tiểu quỷ, rồi mày sẽ chết trong tay ta.
        Đột nhiên, Cô Lãnh Thốc Ưng bốc bổng mình lên cao, ở trên không, sau khi đảo một vòng tròn, thình lình hắn chúi ngược đầu trở xuống, đâm bổ ngay chỗ Chí Tôn đang đứng, chìa mười vấu nhọn quặp vào đầu chàng, chẳng khác nào con diều hâu sắp chộp bắt con mồi. Chí Tôn vụt sáng bừng ánh mắt, vì với lối khinh công này, đã nhắc nhở cho chàng một cách chế ngự kẻ địch. Vì với Chí Tôn thuật khinh công có thể liệt chàng vào hạng cao thâm, trong năm năm trời sống bên cạnh sư môn, chàng đã luyện được một thân pháp nhẹ nhàng như chiếc lá.
        Cho nên khi Cô Lãnh Thốc Ưng sà xuống chưa tới đầu Chí Tôn, là chàng đã lẹ nhứ chớp giật, nhấc mình lên khỏi mặt đất băng vọt lên không, ở trên thật cao, vừa tránh khỏi mười vấu ác hiểm của kẻ địch, vừa bổ một chưởng từ trên xuống, thế mạnh vô tả. Trong lúc đó, Cô Lãnh Thốc Ưng vấu hụt Chí Tôn, thân mình, vừa sà tới đất, sực thấy chàng ở trên cao hắn định vèo trở lên chộp bắt chàng thì ngọn chưởng phong của chàng cũng vừa bổ xuống, hắn hết sức khiếp hãi không ngờ chàng nhanh lẹ đến thế. Tức thì, Cô Lãnh Thốc Ưng theo thế đà mình, lúc hai chân vừa chấm đất, hắn lăn tròn tránh thoát chưởng phong của Chí Tôn đánh tốc thành một cái huyệt, đồng thời bốc trở lên cao...
        Ào, ào...
        Liên tiếp, Cô Lãnh Thốc vút sang hai chưởng nhắm ngay Chí Tôn đang trụ trên không. Gió chưởng quằn quại như một trận bão trốt. Chí Tôn chợt thấy sóng chưởng của Cô Lãnh Thốc Ưng quanh co bũa tới, chàng liền phóng ngang ngoài trượng lánh xa hai chưởng kẻ địch. Ngỡ Cô Lãnh Thốc Ưng sẽ đuổi theo mình tấn công luôn, Chí Tôn vận lực sẵn sàng nghênh đón, không ngờ đột nhiên hắn đáp lẹ xuống mặt đất, cặp mắt diều hâu bỗng sửng sốt nhìn ngay phía dưới chân chàng, sắc mặt có vẻ giận hờn, như tức tối ai vừa đến khuấy phá mình. Chí Tôn hết sức kinh ngạc vì cử chỉ lạ lùng của Cô Lãnh Thốc Ưng, chàng thầm nghĩ chắc có kẻ lạ nào mới tới lẩn quẩn đâu đây, nên tên ma đầu mới có cái cử chỉ kỳ dị đó, chàng đưa mắt rảo nhìn dưới chân, nhưng chẳng trông thấy gì cả.
        Chí Tôn hạ mình xuống đất nhưng chàng chưa kịp gì cả, thì bất ngờ một bàn tay ai đó rất êm dịu, từ phía sau lưng chàng vỗ nhẹ vào vai. Liền trong khi ấy, Chí Tôn cảm thấy như có một luồng khí lạnh lãi chạy rần vào cơ thể, chàng sực quay lại, thì sực nghe một giọng nói quen thuộc :
        - Hãy đứng yên, đừng cựa quậy vô ích!
        Rồi bàn tay mềm mại bỗng như một cái móc sắt bấu chặt vào vai Chí Tôn. Chàng hiểu ngay người ở sau lưng toan chộp bắt mình, chàng liền lẹ làng thốc ngược hai khuỷu tay trở lại...
        Huỵch huỵch...
        Chí Tôn nghe hai cánh tay chàng chạm nhằm hai vật gì phụng mềm như lò xo đẩy bật hai khuỷu tay chàng trở ra phía trước. Theo đó, một tiếng “hứ” kiêu căng của ả đàn bà đập chát vào tai Chí Tôn, chàng vụt phóng tới nửa trượng, quay lại xem là ai...
        Một bóng diễm kiều, dâm đãng lồ lộ hiện ra trước mặt Chí Tôn, khiến chàng đã phải bật kêu :
        - Dâm phụ Tần Mỵ nương!
        Người đứng sau lưng Chí Tôn và thò bàn tay mềm mại nhưng độc hiểm, chẳng ai khác hơn Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương, cô ả đưa hai tay ôm buồng ngực, hơi nhăn nhó, vẻ đẹp mê hồn, đang ẩn chứa đầy sát khí. Vừa trông thấy mặt Tần Mỵ Nương, hơi giận bốc lên ngùn ngụt trên sắc diện của Chí Tôn, chàng nghiến răng kèn kẹt, rít giọng căm hờn :
        - Tần Mỵ Nương, ngươi còn tìm ta làm gì?
        Sau khi hết đau, Tần Mỵ Nương gằn giọng :
        - Ta tìm ngươi để rửa cái tội thù độc địa trên ngọn cao phong.
        Chí Tôn trợn mắt quát :
        - Đồ dâm phụ, ngươi không làm gì nổi ta đâu.
        Tần Mỵ Nương phát cười sằng sặc :
        - Không làm gì nổi ngươi... hãy coi đây.
        Chưa dứt câu, Tần Mỵ Nương đi xông tới toan chộp bắt Chí Tôn...
        Cô Lãnh Thốc Ưng trợn cặp mắt diều hâu, rống to lên :
        - Tần hội trưởng, thằng bé này do công ta tìm trước, hãy để nó cho ta.
        Đang sấn tới Chí Tôn, chợt bị Cô Lãnh Thốc ngăn cản, Tần Mỵ Nương sát khí bốc lên đầy mặt :
        - Các hạ tìm được trước rồi làm sao?
        - Ta sẽ bắt nó theo ta về huyệt động.
        Tần Mỵ Nương vùng cười sằng sặc, nghe thật quái gở, chừng dứt cười, cô ả tia cặp mắt rắn độc vào mặt Cô Lãnh Thốc Ưng :
        - Nào các hạ cứ bắt thằng bé thử xem.
        Cô Lãnh Thốc Ưng rống lên một tiếng, hắn vận mười thành công lực cùng một lúc chộp lên mình Chí Tôn hai chưởng, thế mạnh như sóng bể vô bờ, phát ra những tiếng ào ào...
        Bất ngờ không đề phóng kịp, Chí Tôn bị hai luồng sống chưởng phong dồn ép suýt nghẹt cả thở, thân mình quay luôn ba vòng cuộn gần bên Cô Lãnh Thốc Ưng. Nhưng lẹ như tia chớp, Chí Tôn đột nhiên bổ mạnh một chưởng vào mặt Cô Lãnh Thốc Ưng. Lão ma đầu quả thật khôn quỷ, khi tuôn chưởng lực ra rồi, loáng thấy Chí Tôn xoáy vận ba vòng, hắn bỗng cười gằn một tiếng, kéo lẹ luồng chưởng qua bên, quật ngang hông sóng chưởng của kẻ thù...
        Bộp... ào ào... áp lực sức chưởng vật nhau rung rinh một gốc trời, Chí Tôn bị xô lùi nửa trưởng, lảo đảo...
        Tuy vậy, vì phải biến đổi thế chưởng, nên sức mạnh chưởng phóng của Cô Lãnh Thốc Ưng đã sút kém đi nhiều, nếu không Chí Tôn phải nguy vì hắn không ít. Thừa dịp hai người chủ hết tâm lực vào trận đấu, Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương ngầm vận đôi chưởng cực hiểm, rập nhau từ sau lưng Cô Lãnh Thốc tiến đánh...
        Thoáng nghe phía sau lưng có tiếng chưởng âm chớp động, Cô Lãnh Thốc Ưng biết có kẻ đánh trộm, hắn nhấc bổng thân mình tới trước, ngoặt trái một chưởng nghênh địch sức bão vũ ở phía sau. Vẫn đã đoán trước ngón “hồi chưởng” của Cô Lãnh Thốc Ưng, Tần Mỵ Nương đột nhiên hai luồng chưởng tréo nhau như cái kéo sức mạnh lại mau khôn tả.
        Bộp, bộp...
        Lập tức, vần chưởng trái của Cô Lãnh Thốc Ưng bị đánh tan rả trong vô hình, chỉ nghe gió lốc ù ù... rồi đột mất... Còn thân hình của hắn phóng tới trước vừa chạm nhằm hai luồng sóng chưởng như cái kéo của Tần Mỵ Nương đánh rập, hắn kêu lên một tiếng, liền bị tống ra ngoài trượng. Ngày lúc đó, Tần Mỵ Nương hú mấy tiếng như ma quái. Chỉ nội cái chớp, mười bóng người theo đó mà loáng thoáng đến...
        Cô Lãnh Thốc Ưng cũng vừa chồm dậy, hắn rống lên :
        - Tần Mỵ Nương, cái hành vi đánh trộm kia cũng gọi là độc hùng trong giới giang hồ sao?
        Tần Mỵ Nương cường sằng sặc :
        - Câm mồm lại, ta không nhàn rỗi mà đứng bàn chuyện nhãm với ngươi.
        Cô ả vẫy tay cao, Tức thì, mười bóng người hiện rõ. Đó là năm người đàn ông trạc tuổi trung niên, mặt mũi vô cùng hung tợn và năm cô gái đẹp mê hồn.
        Chí Tôn đứng cách ngoài hai trượng thấy vậy sững sờ, chàng lẩm bẩm :
        - Mười người này chắc hẳn là môn đồ của dâm phụ Tần Mỵ Nương, những tên ma đầu trong Bách Linh hội.
        Vừa đứng vững, mười người đã bước tới cúi chào Tần Mỵ Nương. Tần Mỵ Nương chỉ Cô Lãnh Thốc Ưng lanh lảnh hét :
        - Thập đại môn đệ, hãy bắt cho ta lão già sói này đem về trước đàn đợi lịnh, nhưng nếu kháng thì giết chết đi.
        Cô Lãnh Thốc Ưng nghe lọt vào tai mấy lời Tần Mỵ Nương vừa nói, oán khí xung lên đầy mặt, vì dù sao hắn cũng là một nhân vật cự phách trong bọn quần ma hiện thời, khắp mặt giang hồ đều nể sợ, nay lại bị một người đàn bà khinh mạnh như thế, hắn không sao dằn được cơn giận dữ, nên gầm lên :
        - Loài ma nữ độc ác, ta thề moi sống tim mày.
        Tần Mỵ Nương cười sằng sặc :
        - Thằng già sói, ngươi moi tim ta, hay là ta mổ bụng ngươi?
        Cô Lãnh Thốc Ưng rống lên một tiếng, chực vụt chưởng trí mạng với Tần Mỵ Nương, thì cô ả đã lẹ làng vẫy tay ra lệnh mười tên môn đồ áp vàp vây chặt lão ma đầu. Tần Mỵ Nương quả thật là một người đàn bà độc tuyệt, cô ả muốn giết chết Cô Lãnh Thốc Ưng để giấu nhẹm chuyện bắt gặp lại Chí Tôn lần này. Vì theo cô ả hiểu thì sau khi chàng nuốt viên nội đơn Ngưu Long Giao bị chưởng phong đánh chết rồi sống lại trốn đi, khắp chốn giang hồ đều được rõ. Tất cả quần hùng, Quái ma đương theo dõi dấu vết chàng để moi bụng lấy món vị báu độc nhất vô nhị đó, nếu nay bắt chàng mà Cô Lãnh Thốc Ưng chạy thoát, hắn sẽ đồn đãi mọi người được biết bảo vật đã lọt vào ta cổ ả, là tự khắc cô ả sẽ là cái đích nhắm của quần hùng, hậu quả vô cùng tai hại cho Bách Linh hội.
        Vì vậy, Tần Mỵ Nương cần phải hạ sát Cô Lãnh Thốc Ưng trước, rồi sau đó mổ bụng Chí Tôn lấy viên nội đơn Ngưu Long Giao, là một sự an toàn trong bí mật. Loáng mắt trong thấy bọn môn đồ Bách Linh hội đã bao vây Cô Lãnh Thốc Ưng xong, bây giờ Tần Mỵ Nương mói quay sang Chí Tôn, nhìn chàng bằng đôi mắt oán độc.
        Chí Tôn hiểu rõ hiện giờ chàng muốn chạy trốn cũng không còn kịp nữa, chàng xô tới mấy bước, trỏ tay vào mặt Tần Mỵ nương :
        - Hỡi người đàn bà dâm ác kia, ngươi còn định giở trò dâm loạn gì nữa đây?
        Dù sao, Tần Mỵ Nương là Thủ lãnh của hội Bách Linh, uy danh của cô ả khiến cho nhiều người nghe đến phải khiếp mật, bay hồn, trong chốn giang hồ chưa ai dám chạm tới, giờ đây lại bị Chí Tôn mạt sát thậm tệ, làm cho cô ả nổi giận trừng mắt hét hận thù.
        - Tiểu tử, rồi ngươi hãy chống mắt mà xem...
        Chưa dứt câu, Tần Mỵ Nương đã quật chưởng tấn công Chí Tôn ngay. Lập tức, Chí Tôn bổ luôn mấy chưởng phá tan chưởng lực của đối phương phát ra những tiếng ù ù... như tiếng gió luồn vào hang núi. Bên kia trận đấu, Cô Lãnh Thốc Ưng bị mười tên môn đồ của Tần Mỵ Nương cùng một lúc mười phía tuôn ào ào chưởng lực tấn công. Thoạt đầu hắn đã thất thế, chỉ cố gắng chống trả, vừa lia cặp mắt diều hâu kiếm đường băng vọt ra ngoài phóng chạy. Nhưng mười tên môn đồ của Ma nữ đoán biết trước ý định của hắn, chúng lập thế liên phòng bũa chưởng dưới trên chặt chẻ như màn sắt, làm cho hắn hết phương vùng vẫy.
        Phía trận Chí Tôn và Tần Mỵ Nương đã tới hồi khốc liệt, sẵn căm hận Tần Mỵ Nương từ trước, chàng dốc toàn nội lực ra quyết chết sống đấu với kẻ thù, vì vậy chưởng phong ù ù như gío bão, đánh trốc đá cát mịt mù trên con lộ cái quan. Tần Mỵ Nương tuy công lực đã siêu tột, chưởng thế gầm vang một gốc trời, nhưng trong một thời gian ngắn ngủi, kẻ địch lại quyết chí phục thù, cô ả không làm soa hạ nổi Chí Tôn, đành cầm chừng chờ tình thế mới. Chẳng bao lâu, thế trận bắt đầu thay đổi, Cô Lãnh Thốc Ưng lại liên tiếp hơn hai mươi luồng chưởng phong sấm sét của mười tên môn đệ Tần Mỵ Nương đánh gục, chúng áp lại trói chặt hắn bỏ nằm dưới đất.
        Tần Mỵ Nương lia mắt trông thấy, thầm mừng cô ả liền vận mười thành công lực bổ luôn mười chưởng như vũ bão xô lùi Chí Tôn ra ngoài một trượng, rồi day qua bảo các môn đệ :
        - Các ngươi hay về đàn trước, nhớ canh giữ thằng già sói này chờ ta về sau định liệu.
        Mười tên ma đầu nam nữ vâng dạ, cúi chào Tần Mỵ Nưong, một tên cặp Cô Lãnh Thốc Ưng vào nách cất bổng lên không cùng với chín tên kia, như một đàn diều hâu chớp cánh về hướng Đông...
        Bấy giờ, Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương mới quay qua Chí Tôn tia cặp mắt dâm tuyệt nhìn chàng, buông ra giọng cười sằng sặc, chứa đầy âm ấp dục vọng ái ân.
        Chí Tôn căm giận hét vang :
        - Ma nữ, ngươi còn tham vọng gì nữa, hãy bảo thử ta nghe?
        Tần Mỵ Nương dứt cười, cô ả cất tiếng oán độc :
        - Này tiểu tử, hôm nay mà ta để cho ngươi chạy thoát, thì ta thề vất bỏ cái danh hiệu Chiêu Hồn Điệp cho rồi.
        Dứt tiếng, Tần Mỵ Nương xô mình tới, thình lình cô ả xô tay ào tuôn ra một chưởng phong nhè nhẹ... nhưng một làn mùi hương kỳ diệu cũng thoảng theo cơn gió sẽ động mà bay tới mặt Chí Tôn...
        Chợt thấy làn chưởng phong của Tần Mỵ Nương đưa ra quá nhẹ. Chí Tôn xem thường không tiếp đỡ, mà chỉ vừa vận nội lực lên tả hữu chưởng chực vụt sang kẻ thù tám đường sấm sét, thì đột nhiên một làn mùi hương xông tới phất qua mũi, tức thì chàng cảm thấy tâm thần bàng hoàng, đầu óc choáng váng, mê mệt, rồi không cưỡng nổi, chàng té qụy xuống.
        Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương gióng lên một trận cười sặc sụa, cô ả bước lại gần Chí Tôn nói :
        - Ta nói có sai đâu, rồi ta sẽ bảo cho ngươi biết cái tham vọng ấy.
        Cô ả đưa bàn tay nõn nà, vuốt ve gương mặt vô cùng xinh đẹp của Chí Tôn, tia ánh mắt quái lạ và rùng rợn vào mặt chàng, đó là ngọn lửa dục tình rực cháy ngời theo sự chết chóc, thê lương. Chí Tôn tuy trong trí óc hiểu biết tất cả mọi việc đang xảy ra, nhưng mồm chàng chẳng hé ra được mà thốt nên lời chàng tức giận toé lửa căm hờn lên sóng mắt, nhìn sòng sọc Tần Mỵ Nương như chực nuốt tươi cô ả. Nhìn Chí Tôn một chập lâu Tần Mỵ Nương “hừ” một tiếng, thò tay vào lưng lấy ra cái bình thật nhỏ, trắng ngần như bạch ngọc, cô ả cẩn thận trút lấy một viên sắc hồng, cầm nơi tay.
        Sau khi cất chiếc bình bạch ngọc trở vào lưng, Tần Mỵ Nương thoát trên đôi môi đỏ mọng một nụ cười dâm dật, bảo Chí Tôn :
        - Tiêu lang ơi! viên thuốc này là Xuân Phong Nhất Độ Hoàn, uống vào rồi thì trong phút giây sẽ thấy một nguồn khoái cảm khôn tả, nhất định rằng tiểu lang lặn ngụp trong bể ái ân mà không sao cưỡng lại được. Tiểu lang sẽ tận hưởng sự lạc thú nhất trần đời mà tất cả người thường không sao có được, thế nhưng sau khi trải qua giờ phút thoát tục đó, tinh thần giao cảm của tiểu lang sẽ bị tiêu ma mãi suốt đời không tìm lại, hình hài tiểu lang cũng theo đó mà kiệt quệ, khô khan, chung thân thành phế nhân vô dụng.
        Ngừng lại nới đó, Ma Nữ cất tiếng cười sặc sụa, rồi nói tiếp :
        - Còn viên nội đơn Ngưu Long Giao, tiểu lang đừng lo cho nhọc trí, chính ta sẽ tiếp nhận nó từ trong bụng ngươi để bù lại viên thuốc quý báu ấy, kể ra ngươi cũng không thiệt thòi gì.
        Chí Tôn nghe mấy lời oán độc của Tần Mỵ Nương vừa thốt, chàng rít hận cừu trong hai hàm răng không cử động, muốn hét vào mặt cô ả :
        - Hãy câm mồm ngay loài dâm phụ, có một ngày nào đó tao sẽ giết mày.
        Nhưng Tần Mỵ Nương đã cúi xuống ôm chặt Chí Tôn vào lòng, rồi cạy mồm chàng nhét viên thuốc “Xuân Phong Nhất Độ Hoàn” vào đấy, lại kề chiếc miệng diễm kiều thấm cho chàng chút nước. Chí Tôn trợn ngưỡc hai mắt, chàng chực phun viên độc dược ấy ra, nhưng không tài nào được, đành đánh ực nó vào, chạy thẳng xuống huyệt Đan Điền. Xuân tình hồng lên sắc mặt, đôi má ửng đỏ phân nữa trái đào, vì tưởng đến lúc hai cánh tay Chí Tôn ghì chặt thân hình mình, Tần Mỵ Nương vồ lấy chàng trai nhấc bổng lên vai, rồi lẹ như diều hâu bay lên không trung, chớp bay biến về phía cánh rừng già trước mặt...
        Chẳng mấy chốc Tần Mỵ Nương chạy tới một ngôi chùa hoang cổ lỗ bên cạnh khu rừng già kia, cô ả đáp xuống thềm loang cỏ mọc, đi thẳng vào trong tường xiêu, ngồi đó bỏ Chí Tôn nằm sòng sượt dưới đất.
        Chí Tôn mở mắt ra trông thấy mình đang bị Tần Mỵ Nương đưa vào một ngôi chùa sụp nát hoang vu, mà cảm nghe tâm hồn nặng trĩu như đắm chìm vào cỏi hư vô. Bỏ Chi Tôn nằm dưới đất xong, Tần Mỵ Nương ngồi chờ thuốc ngấm từ trong huyệt Đan Điền của chàng, cô ả luôn ửng hồng hai má, vì xuân tình đã ngầm dậy bên trong, rạo rực không bờ bến. Còn Chí Tôn chẳng bao lâu viên độc dược “Xuân Phong Nhất Độ Hoàn” thấm vào cơ thể, chàng đột thấy đầu tiên nơi huyệt Đan Điền một bầu nhiệt huyết dấy lên chạy rần khắp châu thân, các dòng máu vụt bốc nóng hừng hực, nhịp tim nhảy mạnh và hỗn loạn khác thường, tia mắt rực hồng như ánh lửa, rồi thì một sự nhu cầu nguyên thủy của loài người liền theo đó mà thúc giục chàng không sao cưỡng nổi, sức nóng trong người chàng càng lúc thêm gia tăng.
        Trong chốc lát, Chí Tôn cảm thấy miệng lưỡi chàng khô khan, nứt nỡ, toàn thân dường đang bị ngọn lửa cháy phừng thiêu đốt, hơi thở dồn dập, hổn hển, huyết mạch căng thẳng như trực sôi trào. Đến đây, chàng đã hiểu chuyện gì xảy tời cho chàng rồi, chàng cố gắng thu dồn một nghị lực tuyệt vọng, mõng manh. chẳng khác nào một ráo nước xối vào đám cháy ngất trời. Lúc bấy giờ, tâm thần Chí Tôn đã tản mạn, chỉ còn một sự nhu cầu bách đương tàn phá trong cơ thể chàng, chàng ngước dòm Tần Mỵ Nương. Dưới sóng mắt rực lửa tình của chàng hiện giờ. Tần Mỵ Nương là một thiếu phụ đẹp tuyệt vời, chứa chan sự ân ái nồng nhiệt, ngập tràn thiện cảm, chứ không còn là một ả dâm đồ Ma nữ như lúc nãy nữa, cho nên sự căm thù, oán ghét, bỗng đột tan trong lòng chàng, và cô ả vụt trở thành một sự hết sức cần thiết cho chàng.
        Biết Chí Tôn đã hoàn toàn mất tự chủ vì viên thuốc “Xuân Phong Nhất Độ Hoàn” Tần Mỵ Nương cũng bị ngọn lửa tình nung nấu, cô á sấn tới sát bên chàng. Chí Tôn sững sờ trước cảnh thực hiện ra, từ trong cặp mắt chàng phóng ra tia sáng dữ tợn như con ác thú, đăm đăm chiếu thẳng vào đường nét tuyệt vời của Tần Mỵ Nương, mồm thì cất tiếng hừ hừ... Không chần chờ thêm phút giây nào nữa cho mất mát thì giờ quí báu, Tần Mỵ Nương lẹ tay chộp vào ba nơi đại huyệt của Chí Tôn tháo mở sự tê liệt nãy giờ cho chàng. Trong cái thoáng mắt, Chí Tôn cảm thấy cơ thể bình phục lại rất mau chóng, chàng chuyển mình trở dậy, tia cặp mắt thèm thuồng nhìn Tần Mỵ Nương không hề chớp.
        Mồm chàng lẩm bẩm :
        - Tần hội chủ... Tần hội chủ... đứng lại nào...
        Rồi như con chó sói đói mồi, chàng nhắm Tần Mỵ nương phóng tới...
        Tần Mỵ Nương chờ ngọn lửa tình do viên “Xuân Phong Nhất Độ Hoàn” đốt cháy cơ thể Chí Tôn, rồi mới giải huyệt cho chàng bình phục lại như xưa, chổi mình dậy phóng tới ôm chầm lấy cái thân hình dâm tuyệt của cô ả, trong khi nàng cũng chộp lưng chàng, chẳng còn rời ra nữa, rồi thì cả hai cùng lăn đùng dưới chân chùa. Bấy giờ, bản chất thuần dương của Chí Tôn đã cháy rụi giữa đám lửa tình, nhường cho sự nóng sốt, điên loạn đương thét gào trong cơ thể, bốc hừng hực cả tim gan, sự nhu cầu vụt lên cao tới chỗ tột cùng trong nháy mắt, chàng buông tiếng thở hồng hộc, nhưng sức lực mạnh bạo vô cùng.
        Chàng nói hổn hển bên tai Tần Mỵ Nương :
        - Tần hội chủ... Tiểu sinh đây này Hội chủ ạ...
        Tần Mỵ Nương nhếch một nụ cười đắc thắng. Ả đàn bà phogn tình tột bực này cũng bị truyền cảm mau chóng như ngọn lửa cháy phừng. Sau một tiếng “hừ” sặc mùi dục thú, Tần Mỵ Nương toát ra kiều diễm, ai trông vào tưởng cũng bạt vía, hồn xiêu. Chí Tôn thoáng thấy, lồng lọng lên. Nếu đúng với sự thật diễn ra, thì trong phút chốc đây, Chí Tôn sẽ được tận hưởng một nguồn lạc thú cùng tột mà người thế gian không làm sao tìm ra được, nhưng sau đấy suốt đời chàng sẽ trở nên một phế nhân vất bỏ. Nhưng rồi sự phế bỏ ấy cũng không được yên ổn, vì tham độc Tần Mỵ Nương sau khi đồng hưởng cảm giác tột cùng của con người, cô ả còn moi bụng Chí Tôn để chiếm lấy viên nội đơn Ngưu Long Giao nữa.
        Tấn thảm kịch rỡn người này tưởng chừng như không thể nào tránh khỏi trong chốc lát nữa đây, thì đột nhiên, một giọng trầm bởi từ luồng gió đâu đó đưa tới :
        - Này tiểu hồ ly, giữa lúc thanh thiên bạch nhật, trong ngôi chùa cổ kính trước mặt Đức Phật từ bi, ngươi lại dám tới đây giở trò dâm độc đấy à?
        Giọng nói không to, nhưng không hiều sao đập chát chúa vào tai làm động cả óc ngân vang trong chùa. Tần Mỵ Nương đương chực chờ một cuộc đổi thay kỳ diệu, sực nghe giõng nói quái đản từ đâu đưa đến, cơ ả sởn cả tóc gáy, ngọn lửa tình ngùn ngụt cháy, vụt tắt ở trong tim... Cô ả ngẩng đầu lên nghe ngóng coi giọng nói từ đâu phát ra...
        Chỉ còn Chí Tôn, lúc ấy lý trí của chàng đã bị tiêu ma vì ngọn lửa dục tình, chẳng cần nghe thấy chi cả, cứ ghì chặt lấy Tần Mỵ Nương cất giọng gừ gừ :
        - Tần hội chủ...ở lại đây với tiểu sinh đừng đi đâu cả...
        Liền đó, tiếng nói quái gở vừa rồi lại nổi lên :
        - Rõ thực là nhớp nhúa, thầy nào trò nấy chẳng sai, hơn nữa đời người con mụ cáo già đã gieo mối nguy hại cho không biết bao nhiêu sinh mệnh trong giới giang hồ, giờ đây đến ả cáo con này cũng tiếp nối cái dâm truyền của sư môn nó, định diễn ra thảm cảnh ngày xưa cách hai mươi năm về trước tại Võ Lăng đấy à?
        Mối tâm tình của Tần Mỵ Nương lúc bây giờ không thể duy trì được nữa, nó đã biến mất trong vô hình, người không lạnh mà run. Cô ả vô cùng kinh dị vì không hiểu tại sao tiếng nói bí mật vừa rồi lại phát ra được cái sự tích của mình. Tức thì song chưởng của Tần Mỵ Nương được đưa ra, tống Chí Tôn văng ra ngoài một trượng. Cô ả vùng chồm dậy đang tung mình tìm kiếm cái bóng vô hình đó.
        Nhưng Chí Tôn đã như con thú dữ đói khát lâu ngày, chàng thở è è... cặp mắt đỏ ngầu tợ lửa, vụt lao tới chộp lấy Tần Mỵ Nương gào thét :
        - Đừng chạy đâu cả... Tần hội chủ, tiểu sinh bảo này...
        Huỵch...
        Chí Tôn lại bị Tần Mỵ Nương một chưởng lăn lóc trên sàn chùa. Cô ả kéo ngay áo quần xốc xếch, rồi băng ra khỏi chùa, nhìn dáo dác, tìm kẻ vô hình, nhưng chỉ nghe một luồng gió nhẹ thoảng qua, khua động cánh cửa sổ đã mục nát, ngoài ra khung trời vẫn lặng lẽ chẳng thấy gì lạ cả. Tần Mỵ Nương từ kinh dị đến hãi hùng. Cô ả thầm nghĩ :
        - “Ồ, không lẽ là ma, nếu người sao không thấy? Ở đây ngôi chùa hoang vu, cổ lỗ, ngoài này không có cành cây nào rậm có thể ẩn náo được. Tại sao lại có tiếng phát ra đập chát vào tai như thế là kế bên cạnh, mình ra đây chỉ chợt nghe một luồng gió thoảng, mà chẳng hề nhận được bóng người? Còn một điều hết sức lạ lùng là tại sao kẻ vô hình lại hiểu cái dĩ vãng của ta quá rõ ràng như thế. Y có liên hệ gì tới ta chăng?”
        Tần Mỵ Nương hết sức băn khoăn lo ngại về giọng nói quái gở vừa rồi, cô ả chưa biết phải làm sao, thì Chí Tôn đã từ trong chùa phóng ra vẻ mặt hung tợn khác thường, giơ hai chưởng vồ lấy Tần Mỵ Nương.
        Tuy là một tay dâm tuyệt có một không hai trên cõi đời, nhưng bấy giờ vì giọng nói thần bí kia đã làm cho tình niệm của Tần Mỵ Nương tiêu tan theo mây gió, cô quyết tìm cho ra kẻ quái dị đã phát ra giọng nói vừa rồi nên khi thấy Chí Tôn xồng xộc tới, là tức khắc cô ả vẫy nhẹ hai luồng chưởng phong, khiến chàng tê liệt cứng đờ như khúc gỗ.
        - Ồ, con Tiểu hồ ly này định giết chết chàng thiếu niên ấy à?
        Tiếng nói đập chát vào tai, nhưng không thể đoán nổi nó do từ đâu phát tới. Khung trời vẫn xanh mịt, trước sao lặng lẹ như tờ. Biết đã gặp tay quán tuyệt trong giới võ lâm, Tần Mỵ Nương lòng càng lo sợ thêm hơn, nhưng cô ả vận lỳ gan, cất giọng nói gay gắt :
        - Ai đã phát ra tiếng nói, nếu đó là người, thì hãy hiện ra trông thử là ai. đừng ẩn mặt nữa.
        Tiếng nói bỗng im bặt. Tuyệt nhiên không thấy một bóng người. Tần Mỵ Nương nhấc mình lên cao rão mắt dòm xa mười trượng nhưng cũng chẳng bắt gặp một dấu vết gì khả nghi là nơi ẩn núp của kẻ vô hình cả.
        Đột ngột, giọng nói thần bí kia lại âm ấm lên :
        - Ồ lạ thật! Chàng thiếu niên kia có một căn cốt rất linh thiêng, lại gặp mối kỳ duyên không thể chết được.
        Tần Mỵ Nương bực tức nói lớn :
        - Vị Quái Nhân nào đó, ẩn nấp nơi đâu, xin ra đây đàm đạo, đừng ở trong bóng tối nữa.
        Dứt câu, Tần Mỵ Nương rão mắt kiếm tìm, hai tai hết sức lắng nghe coi phát âm từ đâu đưa tới, dường như xa mà lại thật gần. Cô ả nghe người Thần bí đó nói như để một mình nghe.
        - Miệng hùm nọc rắn vẫn chưa đáng sợ, chỉ sợ là sợ lòng dạ người đàn bà mà thôi. Viên thuốc “Xuân Phong Nhất Độ Hoàn” là một món thuốc kỳ dâm ác tuyệt, mà hơn hai mươi năm về trước, có tới hai trăm mạng người cao thủ của Hắc Bạch đã bỏ mình vì nó, tạo thành một trường thiên Huyết Hải Thâm Cừu cho đến ngày nay. Bởi vì, nếu ai uống viên độc dược ấy vào rồi, thì sau một cuộc ái ân, lạc thú thoát trần là công lực của kẻ đó bao nhiêu năm sẽ hoàn toàn hủy bỏ và trở nên tàn tật suốt đời. Nhưng nếu độc dược đã chui vào tạng phủ, mà không được thỏa mãn yêu đương, thì nửa giờ sau, tự khắc dẫn ngay vào các huyệt đạo, võ công tiêu tán, chẳng mấy chốc thì các mạch máu nổ tung, chết không toàn thi thể.
        Nghe người thần bí nói rõ sự mật nhiệm của viên độc dược, Tần Mỵ Nương sợ toát mồ hôi, cô ả không ngờ có kẻ khám phá ra việc làm của mình như thế, nhưng vẫn gắng gượng hét :
        - Vị nào trong bóng tối, nếu cương quyết không chịu hiện hình, thì đừng trách bản Hội sao nặng lời xúc phạm nhé!
        Trong thâm tâm của Tần Mỵ Nương khi thốt ra mấy câu này, là vì cô ả hiểu rõ các bậc quái nhân, tiền bối rất kiêng kỵ đàn bà, con gái lăng nhục mình, nên cô ả đánh đòn tâm lý để buộc đối phương phải ra mặt.
        Quả đúng như sự dự đoán của Tần Mỵ Nương, từ trong cỏi hư không có tiếng đáp lại :
        - Loài Ma nữ, ngươi thật muốn trông thấy mặt ta sao?
        Tần Mỵ Nương ngạo nghễ :
        - Chứ chẳng lẽ Quái nhân mà sợ ánh sáng mặt trời à?
        Người thần bí gióng lên một trận cười nghe sởn cả óc, dứt cười người ấy nói :
        - Thật vậy, ta có một chút việc mà không thể gặp mặt ngươi được.
        - Vậy thì Quái Nhân đừng trách ta sao mồm độc ác nhé, hay là ngươi đã sợ ta điều gì?
        Người thần bí cười nhạt :
        - Khi xưa. Thầy ngươi, con Ma già dâm độc thấy ta còn phải cong lưng mà chạy, huống chi ngươi loài Ma nữ tập tểnh, có bao nhiêu công lực mà dám xúc phạm đến ta. Nay ta cho ngươi biết trước ta hiện hình ra người đừng bỏ chạy đấy.
        Dừng chốc lát, người thần bí bỗng đổi giọng trầm như lời rên siết :
        - Đức phật từ bi, xin thứ cho đệ tử, vì phen này đệ tử phải liều tổn thương đến sự khổ luyện bao nhiêu năm của đệ tử rồi.
        Chợt nghe giọng trầm như từ cỏi hư vô của người thần bí, tự nhiên, Tần Mỵ Nương biến hẳn cả sắc mặt, vì cô ả vừa sực thoáng hiện trong trí óc một nhân vật mà từ lâu cô ả cứ ngở đã chôn sâu dưới lòng đất lạnh, bây giờ bỗng lại hiện về, khiến cho cô ả trời không lạnh mà run, dớn dác kiếm đường tháo chạy. Một loạt cười của người thần bí lại nổi lên, khiến cho bụi bặm trên trần ngôi chùa mù mịt tung bay, những chiếc rui mụt nơi chính điện cũng thi nhau đổ xuống. Khiếp đãm quá, Tần Mỵ Nương nhấc mình lên ba trượng, rồi như con diều hâu quạt cánh về phía Đông... Tiếng cười liền ngưng tức khắc, lẹ hơn ánh chớp, một vật đen từ trên nóc chính điện phóng xuống, đột hiện ra một bóng người quái cổ, kéo chiếc giầy tu xèn xẹt bước tới chỗ Chí Tôn. Bấy giờ, thần trí của Chí Tôn đã tỉnh táo sao loạt cười chót hết của bóng người thần bí vừa xuất hiện, chàng cảm thấy như mình vừa trải qua một cơn ác mộng, mở to mắt nhìn chầm chập...
        Chàng thấy đó là một người hết sức quái cổ, râu tóc bạc phơ, đầu cổ bờm xờm như ổ quạ, cặp mắt ngó tréo, trên mình mặc chiếc áo hòa thượng vá quàng, đủng đỉnh bước tới...
        Chí Tôn toan chổi dậy, nhưng chàng cảm thấy cơ thể còn rã rời, xương cốt dường như bị ai tháo gỡ, muốn ngẩng đầu lên nhưng vẫn không làm sao được, chàng đành nằm yên đưa hai mắt dịu lửa dục tình nhìn chăm chú vào lão Quái Cổ. Chuyện đã xảy ra lúc nãy còn lờ mờ trong trí nhớ của Chí Tôn, chàng hết sức kinh dị về sự có mặt của lão Quái Cổ và cách trang vận của y.
        Chí Tôn lẩm bẩm :
        - Lão Quái Cổ này là hòa thượng chăng? Nếu là hòa thượng sao không có cái đầu trọc, mà lại để tóc râu xồm xoàm như thế, nhưng nếu không là hòa thượng sao lại mặc áo thầy chùa và mang đôi thảo hài nhà phật?
        Điều mà Chí Tôn rất nhiều suy nghĩ là trên bộ mặt lão Quái Cổ nếu thoáng nhìn qua dù cho một lần thôi, cũng không thể nào quên được. Bởi vì, không giống nhà sư mà lại chẳng giống người phàm, mà tuổi tác thì khó lòng mà đoán được. Nhưng hiện giờ Chí Tôn đã như một đứa bé vừa mới lớn lên, không còn đủ trí óc để xét đoán lão Quái Cổ thuộc hạnh nào, có phải là loài ma quái hay không. Lão Quái Cổ dừng trước mặt Chí Tôn, ánh mắt sáng quắt như cặp đèn ma nhìn chàng tréo hai bên. Chí Tôn cũng giương đôi mắt không hồn nhìn lại lão Quái Cổ. Hai người im lặng nhìn nhau.
        Chập lâu lão Quái Cổ gật đầu, lẩm bẩm mấy câu lờ mờ khó hiểu :
        - Theo Phật, thì gã thiếu niên này rất có duyên, nếu không gặp ta, chắc chắn phí đi một nhân vật kỳ lạ trong giới võ lâm rồi còn gì.
        Nói dứt lời, lão Quái Cổ bỗng trợn mắt lên, tức thì hai luồng sáng quái lạ toé ra chiếu thẳng ngay mặt Chí Tôn. Chí Tôn nhận thấy, chàng không khỏi rùng mình, sởn gáy ngầm kính phục cái nội lực không thể đo lường của lão Quái Cổ.
        Trong khi lão Quái Cổ quét cặp mắt qua lại trên mặt Chí Tôn mấy lần rồi châu mày thì thầm :
        - Gã thiếu niên này trông xinh trai, phúc hậu nhưng tiếc vì trên vẻ mặt của gã ẩn chứa đầy sát khí, nếu mai sau gã theo chính đạo thì may mắn cho giới võ lâm khôn cùng, còn ngược lại thì thảm vạ gieo rắt ngập trời, Quần hùng một phen vỡ mật, núi non nghiêng ngửa, kinh hoàng... Thôi, chẳng qua đó là số kiếp, không thể nghịch lại được.
        Lão Quái Cổ thở dài rồi giơ tao áo rách rưới, bẩn thỉu phẩy một cái thật nhẹ...
        Lập tức một làn gió mát kỳ diệu bay sang Chí Tôn, vuốt ve thân hình chàng gieo một cảm giác lạ lùng. Tức thì các huyệt đạo của Chí Tôn bị Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương hãm nãy giờ, sau cái phẩy tay áo của lão Quái Cổ chuyển động lại như thường. Thì ra, cái vẫy tay áo của lão Quái Cổ chính là ngón võ thất truyền “Phất Thủ Xuy Phong” một luồng chưởng phong độc nhất vô nhị trong giới võ lâm thất lạc bao nhiêu năm trời, tưởng không còn ai biết nữa, hôm nay lại lọt vào tay lão Quái Cổ làm cho Chí Tôn vô cùng khiếp hãi, sửng sốt mà nhìn.
        Mồm chàng lẩm bẩm :
        - Nếu lão Quái Cổ này đã hiểu ngón chưởng mầu nhiệm kia, chắc hẳn sẽ biết luôn ngón “Mưu Vân Phất Huyệt” ta chắc người này thuộc bậc tiền bối trong giới võ lâm, chứ chẳng phải thường đâu.
        Lúc đó, các huyết mạch trong người Chí Tôn cũng vừa lưu thông, chàng liền nhỏm dậy chấp hai tay trước ngực, bước tới chỗ lão Quái Cổ đang đứng.
        Lão Quái Cổ cười nói :
        - Nhân quả của Đức Phật từ bi có dạy rằng: được gặp gỡ nhau cũng là cái duyên rồi, tiểu tử cảm tạ làm gì vô ích.
        Nghe lão Quái Cổ nói thế, Chí Tôn hoài nghi là hòa thượng thật, nên nói :
        - Thưa lão tiền bối là một vị cao tăng của nhà Phật?
        Lão Quái Cổ cười hềnh hệch :
        - Cao tăng, ta chỉ được nửa phần ngươi nói, nhưng có hơi điên.
        Chí Tôn hết sức kinh dị, chàng nhìn lão Quái Cổ giây lâu rồi hỏi :
        - Lão tiền bối bảo người chỉ tu có nửa phần?
        - Phải đấy, ngươi hãy nhìn mớ tóc trên đầu ta tự nhiên sẽ hiểu ngay.
        Chí Tôn ngẫm nghĩ một lúc rồi lại hỏi :
        - Xin lão tiền bối chỉ dạy tiểu đồ biết cái ý của lão tiền bối?
        Lão Quái Cổ phát ra một trận cười gãy thêm mấy cây kèo mục nát trước ngôi chùa hoang cổ, rồi đáp :
        - Người tu hành diệt bỏ mừng, giận, ghét, thương, một mực tuân theo tam qui, ngũ giới, thế mới gọi là tu trọn vẹn. Còn ta, từ ngày vào chốn cửa thiền đến nay, chân đạp phàm trần, ăn mặm, uống rượu, như vậy không phải là chỉ tu mới nửa phần sao?
        Chí Tôn khiếp thầm khi nghe câu nói vô cùng quái gở của lão Quái Cổ, chàng không thể hiểu nổi y là ma hay người, nên ướm thử :
        - Thưa lão tiền bối, theo chỗ tiểu đồ nghĩ thì việc tu hành là ở nơi tân, chuyện rượu thịt là phần xác thịt, và tôn chỉ của nhà Phật chẳng ngại sự cứu nhân độ thế, giải thoát cho chúng sanh. Đức Phật có nói: “Ta chẳng vào địa ngục thì ai vào địa ngục”, lấy đó mà xem lão tiền bối mới chính là người của nhà Phật, không hiểu những lời của tiểu đồ vừa nói có đúng chăng?
        Lão Quái Cổ lắng tai nghe dứt câu nói của Chí Tôn liền cười hềnh hệch, tiếng cười không như quỷ rống vang rền, nhưng cũng làm hàng loạt viên ngói trên mái chùa rớt xuống lổn ngổn trên nền gạch rêu phong...
        Cười dứt tiếng, lão Quái Cổ nhìn Chí Tôn bằng cặp mắt tréo như hai luồng điện nói lớn rung rinh cả ngôi chùa :
        - Tiểu tử quả thật là người hiểu biết sâu xa, thấu đáo mấy huyền vi của nhà Phật, đáng làm bạn với lão hòa thượng điên rồ này biết mấy.
        Chí Tôn tuy còn hơi sợ, nhưng cũng không khỏi bật cười thầm cho lão Quái Cổ vừa lạ lại vừa ngông, nếu không nghe giọng cười hềnh hệch đổ mái ngói và ngón chưởng kinh người “Phất Thủ Xuy Phong” của Quái nhân, thí chắc chắn chàng sẽ bảo đó là một lão hòa thượng ngông cuồng ngay. Chí Tôn quả quyết lão Quái Cổ chính là một lão kỳ nhân trong giới võ lâm, đã vì một lẽ gì riêng mà mai danh, ẩn tích, nên chàng không dám coi thường, vội vã chấp hai tay tỏ ra hết sức cung kính :
        - Thưa lão tiền bối, chẳng hiểu bây giờ tiểu đồ phải xưng hô như thế nào để khỏi xúc phạm đến người?
        Lão Quái Cổ cười rộ, và nói :
        - Ta có lời khen ngươi thông minh lắm, vậy tùy ngươi chọn lựa cách xưng hô sao cho vừa ý ngươi là được rồi.
        - Nhưng tiểu đồ đâu biết tung tích của lão tiền bối để mà xưng hô cho hợp lẽ.
        - Ta vốn xa lánh giang hồ từ lâu lắm, quên mất cả tuổi tên, không còn nhớ để mà nói cho ngươi được biết, thôi ngươi cũng chẳng cần phải tìm hiểu làm gì câu chuyện xa vời đó, hãy trở lại thực tế là hơn.
        Lời nói sau cùng của lão Quái Cổ làm cho Chí Tôn giật mình nhớ thiếu nữ áo đen hiện đương ngồi chờ chàng tại khu rừng già hoang vắng, không hiểu có lũ ma đầu nào tới làm hại nàng chưa, chàng biết nàng không thể chống lại bọn chúng, vì những vết nội thương trầm trọng do luồng chưởng phong khủng khiếp của Quái Nạp Mộc Thông gây ra. Chàng hấp tấp nói :
        - Thưa lão tiền bối hiện nay còn một thiếu nữ đang ngồi chờ tiểu đồ ngoài quan lộ, nàng bị thương rất nặng, nhiều huyệt đạo trong cơ thể bị bế tắc vì luồng quái phong của một lão Quái ma, cần phải chữa trị ngay kẻo không còn kịp nữa, vậy tiểu đồ xin bái biệt lão tiền bối, hẹn khi khác sẽ trả ơn sâu.
        Lão Quái Cổ bỗng xạ hai tia mắt lạnh lẽo như cặp đèn ma ngay mặt Chí Tôn bảo một câu rợn người :
        - Tiểu tử ơi! ngươi có biết hiện giờ ngươi còn được sống bao lâu nữa không?
        Chí Tôn rùng mình vì câu nói quái gở của lão Quái Cổ, chàng nghĩ mình đã nghe lầm, nên hỏi vặn :
        - Thưa lão tiền bối, người vừa mới hỏi tiểu đồ câu gì đó?
        - Nếu không là ngươi thì nơi đây còn ai nữa?
        Câu nói sau cùng của lão Quái Cổ làm cho Chí Tôn toát dầm mồ hôi, chập lâu mới hỏi :
        - Thưa lão tiền bối, thực ra tiểu đồ chưa hiểu ý của lão tiền bối ra sao cả.
        Lão Quái Cổ không đáp câu nói của Chí Tôn mà chỉ hỏi vặn lại chàng :
        - Vì sao ngươi tới ngôi chùa hoang cổ này?
        - Tiểu đồ bị Ma Nữ Tần Mỵ Nương bắt tới đây, rồi cho uống một viên “Xuân Phong Nhất Độ Hoàn” đầu độc tiểu đồ, như lão tiền bối đã rõ...
        Nói dứt câu Chí Tôn thẹn quá cúi mặt xuống, không dám nhìn lão Quái Cổ nữa.
        Lão Quái Cổ thương hại nói :
        - Như vậy tiểu tử đã mắc phải phép ma của con Tiểu hồ ly đó rồi, giờ lại nuốt vào bụng hoàn thuốc ác nghiệt kia, trong khi dục vọng lên cao tới cực độ mà không được thỏa nguyện, thì than ôi! nay công lực ngươi đã tiêu tan cả rồi.
        Chí Tôn có cảm tưởng như một luồng sấm chưởng vừa nổ chát chúa ngang tai chàng, đứng trợn mắt thật lâu mới thảng thốt nói như để mình nghe :
        - Trời, công lực của ta đã bị tiêu tan cả rồi! có lẽ nào như thế được.
        Chàng cử động tay chân thử vận khí công thì quả nhiên nội lực đã không còn nữa, chẳng khác gì một người chưa từng biết võ thuật là gì cả. Chí Tôn rụng rời tay chân, mắt đồ hào quang, tâm thần bấn loạn chẳng khác một tên tù vừa nghe xong bản án tử hình, chàng thừ mình ra như pho tượng gỗ.
        Giữa lúc kinh hoàng đến với Chí Tôn đó, lão Quái Cổ tiếp thêm mấy câu rởn óc :
        - Cũng chưa hết. một chốc nữa chất độc của viên ma dược “Xuân Phong Nhất Độ Hoàn” sẽ ngấm vào cơ thể nổ tung các huyệt đạo trong người tiểu tử, ngươi chết một cách hết sức thê thảm.
        Bấy giờ, gương mặt Chí Tôn thờ thẩn như kẻ không hồn, chàng không còn tia hy vọng sống được cả. Thật ra đối với cái chết, chàng không hề biết sợ hãi bao giờ, nhưng sư cừu chưa trả, sứ mệnh chưa tròn, chàng không yên lòng mà nhắm mắt. Càng nghĩ Chí Tôn càng thêm chua xót vô ngần, lòng chàng nóng nảy như có một trận lửa cháy trong đó. Chàng trừng mắt nhìn lão Quái Cổ chòng chọc, rồi đột nhiên gióng lên một tràng cười sằng sặc, giọng cười quái đản, nó còn thê thảm hơn gấp cả trăm lần tiếng khóc, khiến ai nghe đến cũng phải rùng mình, vừa kinh dị vừa lẫn xót thương.
        Lão Quái Cổ chừng bị kích động, trầm giọng bảo :
        - Này tiểu tử, ngươi đừng vội tuyệt vọng như thế, ngươi hãy bình tâm lại ta bảo này.
        Chí Tôn bỗng dừng lại không cười thê thảm nữa, ánh mắt ghê rợn của chàng dịu hẳn. Chàng chua chát hỏi :
        - Lão tiền bối còn việc chi dạy bảo tiểu đồ nữa hay không?
        Lão Quái Cổ nhìn Chí Tôn bằng cặp mắt tréo bớt tia sáng lạnh lẽo :
        - Tiểu tử có biết rõ lai lịch của con Ma Nữ Tần Mỵ Nương không?
        Chí Tôn khẽ lắc đầu :
        - Tiểu đồ không được rõ về chuyện đó.
        Giọng nói của lão Quái Cổ bỗng trở nên như từ cõi hư vô vọng lại :
        - Nó chính là môn đồ của kẻ cách đây mấy mươi năm đã tạo ra cái huyết nan “Huyết Hải Thâm Cừu” đã thảm sát ngót hai trăm vị cao thủ trong Hắc Bạch đó là con Dâm Bà... Ngọc Diện Diêm Bà Phan Thất Cô.
        Chí Tôn sửng sốt kêu :
        - Ngọc Diện Diêm Bà Phan Thất Cô!
        - Phải đấy, chính con Ma Nữ Tần Mỵ Nương là học trò của lão Dâm Bà ấy đấy.
        Chí Tôn nhủ thầm :
        - Ngọc Diện Diêm Bà Phan Thất Cô, chính là kẻ tử thù liệt vào hàng thứ năn của bang Cam Lộ, them năm chữ tắt: Âm, Dương, Xú, Quái, Bà. Y thuộc người cừu chót hết.
        Lão Quái Cổ hỏi :
        - Tiểu tử có biết mặt lão Dâm Bà ấy chăng?
        Chí Tôn không dám đáp ngay rằng biết, mà chàng chỉ lắc đầu :
        - Tiểu đồ không biết được rõ lão tiền bối ạ. Tiểu đồ chỉ nghe bảo lại vậy thôi.
        Thực ra, lúc đó Chí Tôn cũng không còn thiết gì tới những chuyện xunh quanh nữa, vì theo như lão Quái Cổ vừa bảo thì chẳng mấy chốc nữa chàng sẽ lìa bỏ cõi đời, chàng đang nghĩ ngợi miên man về cái chết đó.
        Chợt lão Quái Cổ nói lớn làm rớt thêm mấy viên ngói trên mái chùa :
        - Này tiểu tử, hiện nay ta còn một cách có thể cứu sống ngươi, nhưng thành công hay không là còn do ở số mệnh, tuy vậy về việc khôi phục nội lực, vì viên Xuân Phong Nhất Độ Hoàn kia thì đành tuyệt vọng.
        Chí Tôn nghe lão Quái Cổ nói có cánh cứu mình thoát chết, một bầu nhiệt huyết bỗng sôi trào lên, chàng thầm nghĩ :
        - Nhưng vậy cũng được, miễn là ta còn sống trên cõi đời này là đủ rồi, công lực ngày sau sẽ rèn luyện lại, chẳng hãi gì cả.
        Chàng hỏi giọng cảm động :
        - Nhưng lão tiền bối định cách nào cứu tiểu đồ khỏi chết?
        Lão Quái Cổ đáp :
        - Ta sẽ dùng “Càng Thiên thần công” thu hết chất độc trong người của ngươi dồn vào một nơi huyệt đạo, rồi nối lại vài luồng huyết mạch cho được lưu thông, như vậy ngươi sẽ sống thêm một khoãng thời gian ba mươi hơm nữa.
        Niềm hy vọng đang tràn ngập trong lòng sực nghe lão Quái Cổ bảo chỉ cứu mình sống thêm có mấy mươi ngày, Chí Tôn vô cùng chán nản, chàng buông tiếng thở dài sườn sượt và nói :
        - Thưa lão tiền bối, thực ra cái thịnh tình của lão tiền bối đối với tiểu đồ, dù quan san có cách trở, non nước có đổi dời, tiểu đồ cũng không bao giờ quên ơn đức cao dầy ấy được. Nhưng nếu tiểu đồ chỉ sống thêm chỉ có ngần ấy thôi, thì thà là tiểu đồ chọn lấy cái chết ngay bây giờ cho khỏi kéo dài thêm sự hãi hùng, đau đớn nữa có lẽ tốt hơn.
        Lão Quái Cổ vùng cười hềnh hệch :
        - Ngươi quả chắc ba mươi hôm nữa ngươi chết à?
        Chí Tôn kinh ngạc nói :
        - Đó là chính câu nói của lão tiền bối vừa mới thốt, chứ nào phải tiểu đồ đâu.
        - Ồ, tiểu tử sao mà nóng thế, lời nói của ta đến đây là đã dứt đâu nào?
        Chí Tôn vùng tỉnh ngộ, chàng tỏ vẻ sợ hãi :
        - Xin lão tiền bối thứ tha cho tiểu đồ, tuổi trẻ hãy còn non dại, không hiểu ý cao của bậc tiền bối.
        Lão Quái Cổ như thương hại :
        - Thôi, ngươi đừng bi lụy như thế nữa, ta đây lại trẻ con, ngớ ngẩn như vậy hay sao? Nếu không phương thuốc chữa trị cho ngươi được sống lâu dài, thì ta đâu có phải bận tâm làm thêm việc này chi cho vô ích. Ta thú thật, mọi sự đâu đấy đều đã sắp đặt cho ngươi rồi, chỉ trông chờ may rủi mà thôi.
        Chí Tôn sáng lòe hai tia mắt niềm hy vọng :
        - Vâng, tiểu đồ xin lắng nghe lời truyền dạy cua lão tiền bối.
        Lão Quái Cổ trợn cặp mắt tréo lạnh lẽo như cặp đèn ma :
        - Thực ra, chất độc của viên độc dược “Xuân Phong Nhất Độ Hoàn”, tìm khắp nhân gian không ai trị được, mà chỉ có giọt máu tươi của con “Thần Quy” sống sót ngót hai ngàn năm trăm năm nay do một lão Quái Vật nuôi nó tại đảo Ô Thạc, ngoài Nam Hải mà thôi. Muốn trị tuyệt chất độc trong đó, chỉ tìm chừng vài ba giọt máu con Thần Quy ấy, là khỏi còn lo chi nữa cả. Nhưng khốn nỗi, lão quái vật này tính tình rất quái gở, không bao giờ chịu tiếp xúc với ai cả, phen này chắc là phải thách với số mệnh của ngươi rồi.
        Mặc dù tia hy vọng rất mong manh, nhưng Chí Tôn vẫn thấy một nguồn phấn khởi dậy trong chàng. Chàng mạnh dạn nói :
        - Tiểu đồ xin vâng theo lời chỉ bảo của lão tiền bối, sẽ hết sức cố gắng tìm kiếm giọt máu con Thần Quy.
        Lão Quái Cổ cười hệch hệch tỏ ý rất hài lòng, rồi nói :
        - Bây giờ, ngươi hãy đứng yên, ta dùng thuật “Càng Thiên thần công” dồn chất độc vào một nơi huyệt đạo cho ngươi trước đã.
        Chí Tôn vâng lời lão Quái Cổ đứng yên. Tức thì, lão Quái Cổ xũ tay áo phóng ra một luồng khí nóng chạy rần vào cơ thể chàng rồi tan biến đi trong thoáng chốc. Xong đâu vào đấy, lão Quái Cổ thò tay vào lưng lấy ra một quả bầu màu hồng đơn, dài chừng ba tấc đưa cho Chí Tôn và bảo :
        - Tiểu tử, đây là một bảo vật của ta, ngươi hãy cầm lấy đi, đến Hải đảo gặp lão quái vật ngươi cứ trao vật này, có thể vì đấy mà lão ta phá bỏ lệ cũ, tiếp đón ngươi cũng chưa biết chừng.
        Chí Tôn tiếp quả bầu màu hồng đơn, cẩn thận giấu trong người, nhìn lão Quái Cổ cấp hai tay cung kính :
        - Thưa lão tiền bối, nếu lão quái vật kia có hỏi tới lão tiền bối, thì tiểu đồ phải trả lời như thế nào?
        Lão Quái Cổ bỗng ngước lên nhìn trời xanh rồi cười hệch hệch :
        - Ngươi cứ bảo là lão hòa thượng ngông, sớm tối giang hồ như tầng mây bay trên trời kia, là đủ rồi. Ngươi ghi nhớ lời ta rồi chứ?
        - Vâng, tiểu đồ đã ghi nhớ và xin làm tròn lời chỉ dạy của lão tiền bối.
        - Này tiểu tử, trong chuyến đi này ngoài việc tìm giọt máu Thần Quy để giải độc, ngươi cũng nên hết sức chú tâm tới trứng Thiên Bằng Thái Noãn, để làm rạng rỡ cho phái võ lâm. Ta cầu chúc cho ngươi chóng thành công đấy.
        Chí Tôn rợn người khi nghe lão Quái Cổ thốt ra mấy lời nói ấy, chàng vô cùng kinh ngạc, không hiểu tại sao y hiểu rõ câu chuyện của chàng đến thế. Tuy vậy, chàng cũng không dám tỏ vẻ gì cho lão Quái Cổ biết chàng đang thắc mắc điều đó, mà chàng chỉ cúi đầu :
        - Vâng, tiểu đồ xin kính vâng lời lão tiền bối đã dạy. Bây giờ, tiểu đồ xin giã biệt lão tiền bối.
        Lão Quái Cổ vội đưa tay ngăn :
        - Khoan đã, ta và ngươi gặp nhau đó là cái duyên trời định, chẳng lẽ ta không lưu niệm cho ngươi một chút gì sao?
        Chí Tôn sáng ngời ánh mắt vì chàng biết thế nào lão Quái Cổ cũng dạy cho chàng vài thế võ tuyệt truyền, chàng liền tươi hẳn sắc mặt, đứng chờ, Quả nhiên đúng như ý nghĩ của Chí Tôn, lão Quái Cổ nói :
        - Nay giữa chốn thiền tự hoang vu ta không có gì lưu niệm cho ngươi những vật quí báu, vậy ta trao cho ngươi hai miếng võ thất truyền đã ngoài hai mươi năm nay, đó là “Lưu Vân Phất Huyệt” và “Phất Thủ Suy Phong” để làm vật tùy thân trong lúc đi đường.
        Chí Tôn mừng rỡ khôn tả, chàng không ngờ tình cờ hôm nay nhờ tai nạn mà chàng học được hai ngón võ thất truyền đã lâu, chính Sưu môn chàng Dương Chấn Hoàn từng nhắc nhở và tỏ ý tiếc rẻ hai ngón võ công này. Tuy nhiên, sực nhớ lại nội lực của mình giờ đây đã hoàn toàn bị viên độc dược của Tần Mỵ Nương hủy diệt, chàng buông tiếng thở dài :
        - Nhưng ngày nay công lực của tiểu đồ đâu còn để mà nhận lấy sự dạy bảo của lão tiền bối?
        - Tiểu tử, ngươi đừng quá bi quan, hãy học lấy những gì đã có, rồi số mệnh sẽ định đoạt ở sau này. Đừng tị hiềm một điều gì cả khi mình còn sống trong cõi trời đất.
        Nghe mấy lời khuyên nhủ của lão Quái Cổ, Chí Tôn yên dạ, chàng lắng tai chịu sự chỉ dạy hai ngón võ bất truyền đó.
        Người Quái Cổ truyền xong, lại dặn dò :
        - Này tiểu tử, ta đã quyết lòng muốn cho ngươi trở nên một kỳ nhân, làm rạng danh võ lâm ở sau này, nên mới trao hai ngón võ bất truyền đó, vậy thì ngươi hãy cố mà ghi nhớ để cứu số mệnh không đến đổi tàn ác, ngươi tìm được máu Thần Quy, thì ngày trở về của ngươi quả là một ngày đáng mừng lắm đó.
        Chí Tôn cúi đầu cung kính :
        - Xin đa tạ ơn đức cao sâu của lão tiền bối.
        Lão Quái Cổ bỗng chiếu cặp mắt lạnh lẽo như chiếc đèn ma, ai trông thấy cũng phải rùng mình, sởn gáy cất giọng trầm trầm bảo Chí Tôn :
        - Một chút công mọn chẳng có gì đáng cả, nhưng trước phút chia tay ta có một vài lời tâm huyết căn dặn cùng người, từ nay về sau nếu ngươi ra ngoài Hải đảo mọi sự thành công, trở lại đất liền, thì ngươi hãy nên vì chính đạo mà hành động, phải ghi nhớ tất cả những di ngôn của người đã khuất và lời thề năm trước của ngươi, khử trừ bạo ngược, mang lại mguồn hạnh phúc cho mọi người. Nhưng nếu ngươi trái lại thì lão hòa thượng ngông này sẽ là kẻ tử thù của ngươi trước nhất, ta sẽ tìm ngươi trên một trường huyết chiến đấy, ngươi đã nhớ những lời ta nói rồi chứ?
        Chí Tôn dậy niềm xúc động :
        - Vâng, tiểu tử đã nghe rồi.
        Một cơn gió nhẹ thoáng qua, lão Quái Cổ đột nhiên biến mất, chỉ còn nghe văng vẳng giọng cười hệch hệch, quái gở và tiếng thảo hài lẹp xẹp đâu đó, xa dần...
        Chí Tôn vô cùng khiếp hãi, chàng đưa mắt tìm quanh quất xem lão Quái Cổ đi về hướng nào, mà chỉ nghe tiếng động chẳng trông thấy được hình hài. Nhưng giọng cười quái gở và tiếng tháo hài của lão Quái Cổ tắt đã lâu, chàng vẫn không sao nhận ra hình dáng của con người vô ảnh đó.
        Chí Tôn hết sức hãi hùng, chàng lẩm bẩm :
        - Quái lạ! Không lẽ lão tiền Bối là ma, nhưng sao lại có chuyện dị kỳ như thế. Sư môn ta từ thủa sinh tiền thuật khinh công trong giới giang hồ có một, mà đâu có mau lẹ đến ngần này.
        Chàng đứng suy nghĩ thêm một chập lâu, nhưng cũng không sao hiểu nỗi lão Quái Cổ đã dùng thuật gì biến hiện chẳng khác nào ma quỷ tàng hình như vậy. Đứng thừ người cho mãi tới khi một luồng gió thốc rớt cành cây khô trúng trên mái tóc, Chí Tôn mới giật mình, chàng buông tiếng thở dài rồi rời khỏi ngôi chùa khoang cổ... Giờ đây công lực của Chí Tôn vì bị viên độc dược “Xuân Phong Nhất Độ Hoàn” hủy diệt, nên sự đi đứng của chàng cũng như người thường, chàng phải mất độ nửa ngày mới đến một thị trấn có vẻ đông đúc ở về hướng Đông nam. Chí Tôn thò tay trong lưng thấy còn mười nén bạc, chàng lấy ra ít nén thuê một cổ xe ngựa, rồi giục người phu xa chạy mau tới chỗ Hắc Phụng Hoàng đương đợi.
        Trên khoảng đường dài, Chí Tôn bồi hồi lo sợ không hiểu từ lúc chàng ra đi cho đến bây giờ có chuyện gì chẳng lành xảy tới cho nàng chăng, bọn ma đầu có xuất hiện làm hại nàng chăng. Chàng lo sợ vì tuy nội lực của nàng thuộc hàng quán tuyệt, nhưng sau khi bị lão ma Quái Nạp Mộc Thông tuôn luồng quái chưởng chật nghẹt các huyệt đạo của nàng, nàng không còn cử động mạnh được nữa, nếu có xảy ra cuộc chiến đấu là nàng sẽ bị đối phương hạ sát tức thì, vì vậy ngồi trên xe mà lòng chàng như có lửa đốt ở trong đó. Chí Tôn cứ mãi thúc hối người xa phu, làm người này cũng phải cuống quít lên, ra rôi tron trót trên lưng ngựa, chạy như bay tới cánh rừng già trước mặt... Chẳng mấy chốc thì xe đã đến chân rừng rồi tiến sâu tới ngôi mộ đất, chỗ Hắc Phụng Hoàng và Quái Nạp Mộc Thông đánh nhau lúc nãy, ngựa chưa kịp ngừng lại, là Chí Tôn đã nhảy phốc xuống rão mắt nhìn quanh...
        Một cảnh tượng hãi hùng lại diễn ra ở trước mắt Chí Tôn, ngoài mấy cái xác chết của bọn ma đầu khi nãy nằm la liệt trên khoảng đất đằng gốc rừng kia, còn có thêm 5, 6 cái thây cụt đầu khác rãi rác dưới chân ngôi mộ đất, khiến cho chàng hiểu ngay nơi đây vừa xảy ra một trận đánh kinh hồn. Nhưng hình dáng của Hắc Phượng Hoàng thì biến đi đâu mất không còn trông thấy nữa, Chí Tôn leo lên gò cao phóng mắt tìm kiếm một hồi lâu cũng không nhận ra tăm dạng nàng đâu cả. Chàng toát mồ hôi, nghĩ thầm :
        - Hay là lúc ta bị Dâm phụ Tần Mỵ Nương bắt tới ngôi chùa hoang cổ, ở đây, bọn ma đầu đã tới hạm hại cô nương rồi? Lỗi này cũng do ta mà ra, vì nếu ta không hẹn đi thuê xe cho nàng, thì nàng cũng đã rời khỏi cánh rừng này rồi, đâu đến nỗi phải lọt vào tay bọn chúng, bây giờ biết phải làm sao.
        Trong lúc đó người phu xa cũng vừa nhận ra cái cảnh hãi hùng của chiến trường, anh ta sợ điến hồn, nhảy tót lên lưng ngựa, thúc mạnh chân vào hông, phóng đi như gió, không còn dám nhìn trở lại nữa. Chí Tôn chợt thấy, chạy theo gọi to, nhưng người xa phu cứ cắm cổ gục ngựa chạy mau, tốc bụi cát một khoảng đường dài, rồi sau cùng khuất dạng trong đám cổ thụ. Chí Tôn biết chẳng còn hy vọng gì đuổi theo người xa phu nữa, vì lúc bấy giờ nội lực chàng đã tiêu ma, sức chạy của chàng không hơn người thường, chàng làm sao rượt kịp con tuấn mã đang trỗ tài thần tốc bởi sự kinh hoảng của gã xa phu.
        Thất vọng, Chí Tôn trở lại chàng đi xunh quanh mộ địa, rão tìm Hắc Phụng Hoàng một lần nữa, vẫn không nhận được ấu vết chi cả, chàng buồn rầu tự nhủ :
        - Có lẽ, nàng đã bị bọn ma đầu bắt dẫn đi đâu rồi, thật lỗi tại ta đã thất hẹn với nàng.
        Nghĩ là nghĩ vậy, chứ hiện giờ Chí Tôn cũng không biết phải làm sao tìm kiếm nàng, vì chính bản thân chàng cũng không biết ngày mai sẽ ra sao, thì chàng đâu còn thời gian để lo chuyện ai nữa. Cho nên, Chí Tôn không nghĩ tới việc đi tìm Hắc Phụng Hoàng, mà chàng chỉ lo chuyện ra ngoài đảo Ô Thạch, gặp lão Quái Vật mà người Quái Cổ vừa mách với chàng, để xin vài giọt máu con Thần Quy sống ngót hai ngàn năm trăm năm, trị chất độc của viên “Xuân Phong Nhất Độ Hoàn” thôi. Ba mươi ngày còn sống trên cõi đời của chàng đối với phút giây này thật là ngắn ngủi, Chí Tôn không tin mình tìm ra đảo Ô Thạch vì từ nào đến giờ chàng chưa từng nghe tên hải đảo ấy, hy vọng chàng thật mong manh. Tuy nhiên, Chí Tôn cũng phó mặc cho số mệnh, chàng tin nơi cái hành tung kỳ quái của lão Quái Cổ có thể lời chỉ dẫn của lão không đến đổi vô ích.
        Chí Tôn sực nghĩ tới Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ nương, chàng không ngờ cô ả lại là môn đồ bậc nhất của Ngọc Diện Diên Bà Phan Thế Cô, một trong năm kẻ thù lợi hại của bang Cam Lộ, tất cả bọn chúng đều phải chết dưới tay chàng theo lời trăm trối của sư môn chàng lúc lâm chung. Chí Tôn vụt lóe ánh mắt, ngọn lửa căm thù ngùn ngụt bốc lên, chàng thò tay vào lưng lấy ra cây “Tàn Chi Quái Đao” nhìn ánh thép ửng sắc hồng tợ máu, mà tưởng tượng như lũ Quái ma đương quằn quại rẫy chết dưới tay chàng. Sự tưởng tượng đó khiến cho chàng chợt nhớ tới một ngón võ độc tuyệt do sư môn chàng truyền lại để sử dụng cây “Tàn Chi Quái Đao”, tuy chỉ có một ngón võ thôi, nhưng không thể có một tay cao thủ võ lâm nào tránh khỏi cái chết thê thảm. Chí Tôn nghiến răng kèn kẹt ném đi nỗi căm hờn, chàng giấu cây “Tàn Chi Quái Đao” trở vào lưng, rồi lại liên tưởng đến một bóng diễm kiều, đó là Hồng Y Nữ Xảo Nhi.
        Chàng nhớ tới đôi mắt tuyệt đẹp vời nhưng phãng phất một nổi u buồn kín đáo của nàng lúc giã biệt nhau tại cánh rừng già, chàng đã tỏ ra hết sức lạnh lùng với nàng, chẳng hiểu có đúng hay không. Cha nàng, Truy Phong Kiếm Thượng Quan Công Cẩn, là người thù của sư môn, nhưng nay đã chết rồi, chàng có nên báo oán những người còn sống chăng? Còn Thiên Sơn Long Nữ là người như thế nào, đối với cái dĩ vãng của chàng có dính dáng ít nhiều gì không? Tại sao chỉ gặp nàng có một lần mà chàng không thể nào quên cái gương mặt hiền từ của người nữ hiệp có chín đường kiếm kỳ diệu đó. Sau cùng, hình ảnh kiều mỵ của Hắc Phụng Hoàng lại nổi bật lên trong trí óc của Chí Tôn, chàng cảm thấy thương hại người thiếu nữ xấu số ấy, giờ đây không hiểu ra sao.
        Tất cả những hình ảnh thân yêu cũng như thù hận trong phút giây này đều hiện ra rõ rệt trước mặt Chí Tôn dồn dập trong óc chàng, hờn đau lẫn lộn, làm chàng phải buông tiếng thở dài, thầm nghĩ :
        - Thôi, nghĩ ra nhiều như thế cũng chẳng ích gì, hiện nay công lực của ta đã trở thành vô dụng, hơn nữa ta chỉ còn sống vỏn vẹn có ba mươi hôm, sinh mệnh như chiếc lá vàng treo trước gió, thì còn lo chuyện viễn vong làm chi nữa chứ.
        Chí Tôn uể oải rời khỏi nơi mộ địa, chàng tãn bộ ra ngoài, công lực như những người thường, thẳng về phía nam theo lời chỉ dẫn của lão Quái Cổ. Để cuộc hàng trình được mau lẹ hơn, Chí Tôn vào xóm mua một con ngựa thy chân chàng nuốt nghìn dặm đường xa vô tận. Chàng cứ nhắm hướng Nam mà đi. Một ngày kia, Chí Tôn đi còn cách Long Hoa Chấn chừng mười dặm thì hoàng hôn cũng vừa đổ xuống và người ngựa cũng đều mõi mệt, chàng gò cương đi chậm lại, để nghĩ mệt trong chốc lát, rồi rán tới thị trấn tìm nơi trú ẩn đêm nay. Lúc bấy giờ, trên con đường quang cái vắng bóng người qua lại, ngọn gió bấc mang hơi tuyết thổi tạt vào mặt chàng buốt tợ dao cắt...báo hiệu một buổi Đông tàn tiết Xuân sắp đến.
        Con tuấn mã lạnh cóng da thịt, nó cất tiếng hí liên hồi làm vang động cả một quảng đường xa. Chí tôn sực nhớ tới ngày Tết sắp đến nơi rồi, ai ai dù đang ở chân trời nào cũng hấp tấp quay về mà đoàn tụ với gia đình, vui vầy trong mấy ngày Xuân, riêng chàng còn mang trong người những sứ mạng trọng đại, phải dãi gió, dầm sương, trải muôn dặm đường trường. Và chuyến đi này của chàng hy vọng rất mong manh, chắc gì chàng sẽ tìm ra đảo Ô Thạch và nếu tìm ra, thì chưa hẳn lão Quái vật chịu tiếp chàng, đừng nói chi tới việc xin vài giọt máu con Thần Quy của lão. Cho nên, Chí Tôn chỉ còn phí thác nơi sự rủi may của số mệnh thôi, chàng không dám chắc một điều gì cả.
        Đang suy nghĩ viển vông, chợt Chí Tôn thoảng nghe có tiếng gío ngựa kêu rộn rả ở đằng sau xé tan bầu không khí tịch mịch buổi hoàng hôn, và chẳng bao lâu đã bắt kịp chàng.
        Từ khi bị mất công lực đên nay dù ở trong hoàn cảnh nào, Chí tôn cũng nhân nhượng tất cả, không bao giờ dám hơn thua với ai hết, nên vừa nghe tiếng gió ngựa gần tới sau lưng, là chàng gò con tuấn mã nép vội bên đường tránh cho người kỵ sĩ qua mặt. Nhưng lạ lùng làm sao, người cỡi ngựa sau lưng Chí Tôn cũng đi chậm lại như cố ý không muốn vượt qua chàng. Hai người buông lõng dây cương ngựa như vậy trên một đoạn đường khá dài, Chí Tôn không thèm ngoái lại, mà người cỡi ngựa cũng chẳng hề thốt lên một lời nào cả. Không còn có thể im lặng được nữa, Chí Tôn liền gò hẳn ngựa lại xem đó là ai, mà có vẻ như trêu chọc chàng. Người cỡi ngựa từ phía sau trờ tới, bây giờ đã đi song song với ngựa của chàng.
        Chí Tôn quay lại nhìn rõ mặt người kỵ mã, bất giác chàng đã phải kêu lên :
        - Ô kìa, Hồng cô nương! Sao cô nương lại đi ngựa thế này?
        Thì ra người kỵ mã theo sau lưng Chí Tôn từ nãy giờ chẳng ai khác hơn là Hồng Y Nữ Xảo Nhi, nàng cười nhạt một tiếng rồi nói giọng gay gắt :
        - Ta đi ngựa rồi đã sao?
        Chí Tôn hiểu Hồng Y Nữ Xảo Nhi còn đang giận chàng dữ lắm, trong lòng có hơi bực tức, nhưng cũng phải làm thinh một hồi lâu mới cất giọng dịu dàng hỏi :
        - Bây giờ Hồng cô nương đi đâu?
        Hồng Y Nữ Xảo Nhi lạnh lùng đáp :
        - Ta đi tìm ngươi đấy.
        Chí Tôn hơi ngạc nhiên, vặn hỏi :
        - Hồng cô nương đi tìm tiểu sinh?
        Hồng Y Nữ Xảo Nhi nghiến răng căm hờn :
        - Đúng đấy, ta đi tìm kẻ vong ân bạc nghĩa.
        Bản chất Chí Tôn vốn là một thiếu niên đầy nhiệt huyết, nghe Hồng Y Nữ Xảo Nhi nói thế, máu nóng liền bốc sôi ngùn ngụt trong lòng chàng. Tức thì dừng ngựa lại, nhìn thẳng vào mắt nàng lớn tiếng hỏi :
        - Nhưng cô nương tìm ta để làm gì?
        Hồng Y Nữ Xảo Nhi cũng gò ngựa đứng song song với Chí Tôn thét hận thù :
        - Để giết ngưới chứ còn gì nữa!
        Kinh dị hiện lên rõ rệt trên gương mặt Chí Tôn, chàng sửng sốt một hồi lâu, mới hỏi :
        - Có phải cô nương vâng lệnh ả dâm phụ Tần Mỵ Nương theo giết tiểu sinh chăng?
        Hồng Y Nữ Xảo Nhi trừng đôi mắt đẹp ẩn chứa đầy sát khí :
        - Việc riêng của kế mẫu ta không liên hệ gì đến chuyện của ta cả, ngươi đừng hoài nghi lẩn thẩn vô ích.
        - Thế tại sao cô nương đòi giết tiểu sinh?
        - Vì ngươi là kẻ vong ân bạc nghĩa, ngươi không còn đáng được sống trên cõi đời này thêm phút giây nào nữa cả.
        Chí Tôn lắng nghe mấy lời Hồng Y Nữ Xảo Nhi vừa thốt, chàng vùng cười khan một tiếng, lãnh đạm nói :
        - Đúng đấy, cái công ơn của cô nương nơi Nghiệt Long Đàm đối với tiểu sinh sẽ có ngày đền đáp, nếu còn được sống sót trên cõi đời này, thế thôi. Tiểu sinh không hiểu gì hơn nữa.
        Hồng Y Nữ Xảo Nhi càng thêm căm giận những câu nói vô tình vô nghĩa của Chí Tôn, nàng tưởng chùng như ai vừa cầm một thanh gươm thật sắc đâm thủng quả tim nàng ứa máu. Nàng đã vì yêu chàng mà liều gan chống lại tên ma đầu hung tợn Sư Diện Quái Ma, hứng đỡ trái “Oanh Thiên Đạn” chẳng hề biết tiếc tấm thân và cũng vì chàng mà đến phải đoạn tuyệt tình mẫu tử với Tần Mỵ Nương và nàng bênh vực chàng những phút giây cùng tận cuộc đời. Nàng ước mong sao chàng được sống trong cõi đời để đáp lại nàng một mối tình chân thật để bù đắp lại công lao khổ cực của nàng, nhưng đã một lần tại khu rừng già gần ngọn cao đảnh, chàng tỏ ra hết sức lạnh nhạt đối với nàng, giận dỗi bỏ đi, rồi lần này chàng vẫn khăng khăng giữ nét mặt muôn đời băng giá, thì trách sao nàng không thất vọng, càng đâm ra oán ghét, chàng hơn...

        Xem tiếp hồi 9 Tình trong máu hận

        Cuộc đời một giấc mộng
        Thời gian thoáng mây bay
        Nguồn tâm không xao động
        Khoan thai
         
        #4
          Thanh Vân

          • Số bài : 2262
          • Điểm: 4
          • Điểm thưởng : 0
          • Từ: 28.05.2007
          • Trạng thái: offline
          RE: LỆNH XÉ XÁC - Trần Thanh Vân1. Lão cụt tay 02.10.2010 21:21:31 (permalink)
          0


          10. Lão quái ngư

          Phần Chí Tôn, trong chiếc thuyền bị sóng bão đạp nát, chàng ghì chặt lấy cột buồm, định đảo mắt nhìn xem Hồng Y Nữ Xảo Nhi ở đâu, thì bỗng thấy thân mình bị chấn động rất mạnh, chàng ngất đi không còn biết gì nữa cả. Đến chừng Chí Tôn giật mình tỉnh lại, thì nghe mình mẫy nóng như bị thiêu đốt, chàng mở mắt ra xem. Chí Tôn trông thấy mặt trời đã lên cao, thân nằm phơi trần trên một bãi cát gần ven bể. Chàng vùng gượng đứng dậy, đưa mắt nhìn quanh cây cỏ hoang vu đoán biết mình đã lạc tới một hòn đảo nào đó. Bấy giờ, Chí Tôn mới hiểu ra chàng vừa thoát khòi tai nạn, nhưng không rõ nhờ đâu mà chàng trôi tấp vào đây. Chợt nhớ tới Hồng Y Nữ Xảo Nhi, mà cảm thấy lòng vô cùng đau xót, chàng nghĩ chắc giờ này nàng đã chôn vào bụng cá rồi, nàng không thể có một cái may kỳ diệu như chàng được.
          Chí Tôn rơi nước mắt, thầm xót thương cho số kiếp ngắn ngủi của người yêu, cũng vì chàng mà nàng phải chết một cách oan uổng giữa lòng đại dương. Chí Tôn ngó mong ra ngoài muôn trùng lớp sóng mà ngơ ngẩn cả tâm hồn, Chàng nhớ mấy lời thề của nàng văng vẳng bên tai: “Em nguyện yêu anh đến chết, hình ảnh của anh trọn đời chiếm ngự trong quả tim em”. Lời thề đẫm lệ ấy nay không còn nữa, người yêu của chàng đã chôn mình dưới đáy sâu rồi. Chàng trách trời xanh sao lại quá khắc khe đối với nàng, và tự trách mình đã nhẹ dạ để cho nàng cùng theo, nên mới bị vùi sâu dưới đáy bể, giá chàng cương quyết cự tuyệt không cho nàng đi, thì đâu đến nỗi tai vạ xảy tới cho nàng. Nghĩ đến đây, Chí Tôn ngậm ngùi chảy nước mắt :
          - Em Xảo Nhi, nếu linh hồn em có hiểu biết và còn lẩn quẩn đâu đây, thì em hãy chờ anh...
          Quá thương tâm, Chí Tôn ngồi xuống bưng lấy mặt khổ sở. Hình ảnh của Xảo Nhi hãy còn phảng phất bên chàng. Chàng quên cả sự mệt nhọc, quên luôn đói khát, thừ người nhìn ra mặt bể như kẻ không hồn. Mặt trời sắp lặn, nước thủy triều cuồn cuộn chảy ngoài khơi, Chí Tôn mãi đắm mình trong cảnh vẩn vơ cho tới lúc màn đêm kéo về tự bao giờ chàng chẳng hề hay biết chi cả. Trong bụng đã thấy đói khát, nhưng bấy giờ bóng tối đã phủ đầy, rừng bụi lại quạnh hiu, Chí Tôn đành ngồi gần một gốc cây chờ sáng, lòng tưởng tới Hồng Y Nữ Xảo Nhi, mà giọt lệ cứ âm thầm chảy ra. Từ trườc đến nay Chí Tôn chưa từng khóc trước bất cứ cảnh ngộ nào, nhưng giờ đây chàng đã khóc, vì người yêu cũng có, và vì cảnh ngộ của chàng cũng có. Trải qua một đêm dài, Chí Tôn ngồi tựa lưng vào thân cây thiếp đi giây lát, thì ánh bình minh đã rựng hé đằng đông.
          Chí Tôn đứng dậy, chàng sực nhớ hôm nay là ngày thứ hai mươi tám, chàng không còn sống được bao nhiêu thời gian nữa, nếu từ giờ không tìm ra đảo Ô Thạch xin vài giọt máu Thần Quy của lão quái vật nào đó, thì chất độc Xuân Phong Nhất Độ Hoàn sẽ bộc phát nổ tung cơ thể chàng, với một cái chết vô cùng thê thảm. Nhưng lúc bấy giờ, chàng đang ở trên đảo hoang nào đây hãy còn chưa rõ, thì làm sao chàng đến đảo Ô Thạch cho kịp, mà xin máu linh vật trị chứng tử thương. Cho nên, đầu óc Chí Tôn cứ hoang mang mãi, chàng đứng nhìn cỏ cây tốt tươi trên haong đảo, mà chưa quyết định được điều gì cả. Đột nhiên nhớ tới sư cừu chưa trả, thân thế riêng mình chưa rõ cội nguồn và còn bao nhiêu sứ mệnh gánh nặng trên vai, Chí Tôn vùng sáng loé ánh mắt nhủ thầm :
          - Không thể được, ta không thể chết ngay bây giờ, ta còn nhiều việc phải làm, tất cả đều trông cậy nơi ta, lời thề sư môn còn ràng ràng đó, ta cần sống để lo tròn bổn phận của mình.
          Một bầu nhiệt huyết do đó sôi trào ngùn ngụt trong lòng Chí Tôn, tự nhiên chàng cảm thấy phấn khởi lạ thường, chàng thò tay vào lưng lôi ra những món “Tàn Chi Quái đao” huyết nan “Huyết Hải Thâm Cừu” “Ô Mộc bảo lục” của sư môn, “Tiểu Hồ Lô” của lão Quái Cổ, may mắn làm sao các bảo vật ấy đều còn đủ trong mình, chàng mừng vô kể. Tia mắt lòe lên một nguồn tin mãnh liệt rằng mình phải sống, Chí Tôn hăm hở bước đi, chàng men theo bờ bể, lần tới một gò cao ngó mông bốn hường, chẳng trông thấy có nhà ai cả. Tứ bề vắng ngắt, không một bóng người, cũng không tìm ra một bóng chim bay, xa xa mây nước một màu, ngoài kia muôn trùng lớp sóng, chàng gặp một con thuyền.
          Chí Tôn vô cùng chán nản, niềm hy vọng vừa chớm nở bỗng biến tan đi đâu cả, chàng ngồi yên trên chót gò cao, nhìn mây nước, mà thì thầm :
          - Chẳng qua tất cả đều do nơi số mệnh, có cố cho lắm cũng không ích lợi gì. Ta thoát chết khỏi dưới lòng bể sâu, nhưng rồi cũng bỏ mình trên hoang đảo, định mệnh đã an bài, ta còn gắng gượng làm gì nữa. Ta chỉ tiếc là tiếc cái công cứu tử của người Quái Cổ, đã hết lòng vì ta, dạy cho ta hai ngón võ công quái tuyệt trong chốn giang hồ và ký thác nơi ta biết bao niềm hy vọng ngày sau, nhưng giờ đây ta đã phụ người rồi, lần này ta không thể thoát chết được nữa, để làm tròn lời hứa đó.
          Nghĩ tới đây, Chí Tôn buông tiếng thở dài sườn sượt, cơn đói từ trong bụng nổi dậy cồn cào, cấu xé da thịt chàng, chàng nghe tâm thần mỏi mệt khác thường, hồn nằm xuống gò cao, một chốc để lấy lại sinh lực trong người.
          Chí Tôn đưa mắt ngó quanh, chàng bảo thầm :
          - Hai là ta cứ đi xung quanh đảo hoang này, kiếm xem có vật gì dùng đỡ dạ hay không, rồi việc gì hãy tính sau.
          Chí Tôn uể oải đứng lên, chàng rời khỏi gò cao xuống đất bằng đi rảo khắp đảo hoang tìm coi có món gì ăn được không. Vì nội lực đã hoàn toàn bị hủy diệt, nên Chí Tôn đi đứng như người thường, phải mất một thời gian thật lâu chàng mới đi hết đảo hoang, nhưng vẫn chẳng trông thấy vật chi lạ cả, ngoài những tảng đá gồ ghề dựng sát bờ bể.
          Chí Tôn vừa đói, lại vừa mệt, chàng lại ngồi xuống bãi cát, thở dốc một hồi, thất vọng hiện lên gương mặt rõ rệt. Bỗng Chí Tôn bất chợt thấy một linh vật hình dục, phản chiếu ánh nắng năm màu rực rỡ, làm chóa cả mắt chàng.
          Lấy làm kinh dị, Chí Tôn đứng dậy, bước lại gần xem thử đó là vật gì, mà hình thù trông quái gở như thế. Chàng đưa tay sờ thấy lớp vỏ ngoài thì thấy cứng rắn lạ thường, mồm lẩm bẩm :
          - Ồ, có lẽ vật này là hòn đá ngũ sắc chứ chẳng gì lạ cả.
          Chí Tôn vùng xô vật quái gở ấy một cái thực mạnh. Vật ấy liền bị lăn xuống dốc va nhằm tảng đá, kêu bộp một tiếng, vỡ một mảnh khá to. Tức thì một dòng nước sền sệt, trắng như màu sữa đục từ trong lòng vật ấy chảy ra.
          Chí Tôn vụt la lên :
          - Ồ, không phải là hòn đá ngũ sắc, mà là vật gì đây!
          Chàng xem kỹ lại, thì nhận ra đó là một cái trứng ngũ sắc khổng lồ, bị chạm thủng vô một lỗ thật to, tròng trắng đã chảy hết ra ngoái chỉ còn tròn đỏ nằm nguyên vẹn bên trong mà thôi. Chí Tôn lòng mừng vô tả, chàng không hiểu tròng đỏ cái trứng ngũ sắc có dùng được hay không, sẵn cơn đói đang hoành hành trong cơ thể, chàng lao đầu vào nếm thử, thì nghe thấy mùi vị ngon ngọt lạ lùng, chàng ăn một lát hết sạch. Xong xuôi, Chí Tôn đứng dậy vươn vai mấy cái, chàng cảm thấy khoan khoái nhẹ nhàng, tất cả sự mỏi mệt từ hai hôm liền đến nay đều biến tan đi đâu cả. Vô cùng kinh ngạc, Chí Tôn nhìn cái trứng ngũ sắc khổng lồ không hề chớp mắt. Trong đời chàng chưa từng trông thấy một cái trứng nào to lớn ngần ấy, chàng có cảm tưởng như mình đang sống trong một giấc mơ kỳ ảo. Chàng hết sức thắc mắc không hiểu loài chim gì đẻ ra!
          Nhưng dù sao. lúc bấy giờ Chí Tôn cũng đã no bụng rồi, chàng khỏi phải lo về cái đói nữa, mà sực nghĩ tơi việc chàng chĩ còn được sống vỏn vẹn có hai ngày thôi, trong khi chàng chưa hiểu ra cái đảo hoang mình đang ở tên gọi là gì, và hòn đảo Ô Thạch gần hay xa? Trong khoảng thời gian hết sức ngắn ngủi ấy, chàng có thể tìm ra đảo Ô Thạch chăng?
          Chí Tôn khẽ lắc đầu thất vọng, chàng không mong gì tìm ra được hòn Quái đảo đó một chút nào cả. Còn đang suy nghĩ viễn vong, chợt Chí Tôn nghe tiếng động chẳng khác trời gầm trên lưng chừng, làm cho mặt đất thảy đều rung chuyển. Chí Tôn giật mình ngẩng lên, chàng thấy một vật to lớn dị thường, chẳng khác vầng mây đen che mát cả ánh nắng mặt trời. Chừng trông kỹ lại, chàng đã phải khiếp thầm, vì đó là một con chim khổng lồ, nó lượng mấy vòng trên không trung, rồi dường như muốn bổ xuống gò cao.
          Chí Tôn sợ quá, kêu lên :
          - Ấy chết, con Quái điểu đây rồi!
          Từ trên cao con Quái điểu lại kêu một tiếng như trời gầm đập chát vào tai, nó quạt cặp cánh cát bụi tốc bay mịt mù. Chí Tôn toát cả mồ hôi, chàng nghĩ thầm :
          - Có lẽ con Quái điểu này đi tìm trứng chim ngũ sắc, nếu vậy thì nguy cho ta lắm, phải tính sao đây?
          Chí Tôn chưa biết phải tính sao, thì con Quái điểu bỗng liệng xuống, cách mặt đất không đầy một trượng, gió lốc ào ào...
          Quá khiếp đảm, Chí Tôn không còn kịp suy nghĩ nữa, chàng vụt chui tuốt vô cái vỏ trứng chim khổng lồ. Trong khi ấy con Quái điểu cũng vừa xếp cặp cánh che mát cả một phần hoang đảo, nó kêu lên một tiếng xé cả bầu trời, rồi vùng với lấy cái vỏ trứng khổng lổ, bay thẳng lên cao. Chí Tôn ngồi trong vỏ trứng khổng lồ hết sức lo sợ, chàng dòm qua cái lỗ hổng, thì thấy chỉ còn một chấm đen, hai bên tai chàng gió lồng nghe ù ù không ngớt. Ác hại làm sao, con Quái điểu càng bay cao hơn, ước đã có ngoài nghìn trượng, mây trắng bay lượn dưới chân, phút chốc hòn đảo đã không còn trông thấy nữa. Biết con Quái điểu tha cái vỏ trứng mình đang nằm bay lên tới từng mây rồi, Chí Tôn chẳng còn hy vọng gì sống sót được nữa, chàng lấy tay bấu chặt chỗ vỡ của vỏ trứng, vì sợ bị hất ra ngoài thình lình, rớt xuống đất tan thành cát bụi.
          Lúc ấy, đột nhiên từ trong huyệt Đan Điền của Chí Tôn một bầu nhiệt huyết bốc lên, ngày càng thêm dữ dội, không bao lâu dường như có một trận lửa cháy ở trong đó. Bấy giờ, mồ hôi Chí Tôn tuôn ra như suối, cặp mắt đỏ ngầu, da thịt rát bỏng lạ lùng, chàng mệt lã người tưởng chừng mất thở luôn. Chí Tôn tự nhủ :
          - Chết mất, có thể trong trứng chim ngũ sắc ta vừa ăn xong có chất độc, bây giờ đang ngấm vào cơ thể của ta, như thế còn mong gì sống sót.
          Lại càng lạ lùng hơn, liền theo đó, cũng từ trong huyệt Đan Điền bỗng tiết ra một luồng lãnh khí chạy rần vào cơ thể, Chí Tôn có cái cảm giác da thịt mình đương bị ai cắt ra từng mảnh vụn và thân thể như vừa rơi giữa miền Bắc cực giá băng, khiến cho tay chân chàng lạnh cóng, không còn cựa quậy được nữa. Chẳng bao lâu hai luồng khí nóng và lạnh đó gặp nhau như hòa tan lại, rồi chạy qua khắp huyện đạo trong toàn thân. Và sau khi thông hết ba mươi sáu “Châu Thiên” rồi, thì đột nhiên tấn công vào huyệt đạo “Huyền Quan Sanh Tử”. Trong hai huyệt đạo này, chừng như có một vật gì chận lại không thể lọt qua, sức mạnh hai khí dồn ép, khiến cho Chí Tôn đau điếng cả người, mà chẳng hiểu tại sao. Chàng buông tiếng thờ dài hồng hộc, chờ sự chết sắp xảy đến cho chàng, chắc chắn là khủng khiếp lắm...
          Đột nhiên, cái vỏ trứng ngũ sắc bùng lên thật mạnh, rồi rời khỏi vấu nhọn của con Quái điểu, rớt nhanh xuống...
          Hốt hoảng, Chí Tôn bám chặt bên trong đưa mắt ra ngoài nhìn thấy vỏ trứng ngũ sắc lao vùn vụt, mà khiếp hãi vô cùng. Chàng chắc chắn lần này không thể nào thoát khỏi một cái chết thê thảm, nên nhắm nghiền đôi mắt lại không dám nhìn ra ngoài nữa. Gió lồng vào vỏ trứng khổng lồ kêu ù ù... ghê rợn bên tai Chí Tôn, có lúc bổng lên một cái như đứng dửng nửa chừng trên không, rồi lại lao nhanh xuống đất. Chí Tôn bỗng bừng mắt ra, bấy giờ chàng trông thấy cái vỏ trứng ngũ sắc chỉ còn cách xa mặt đất không đầy mười trượng, phía dưới lại là một cái đảo hoang lô nhô những hòn đá nhỏ, nhọn vắt.
          Chí Tôn toát mồ hôi lạnh, chàng rú nhỏ :
          - Trời, số mệnh ta đã hỏng rồi!
          Chàng buông tay phó mặc cho sự may rủi...
          Nhưng khi cái vỏ trứng ngũ sắc rơi còn cách mặt đất độ khoảng 5 trượng, thì thình lình bốc bổng trở lên, rồi ù... một tiếng, Chí Tôn bị đánh tuột ra ngoài không trung...
          Khiếp quá, Chí Tôn nhắm mắt lại chờ một cái chết hãi hùng, chỉ trong chớp nhoáng nữa sẽ đến với chàng không thể nào tránh khỏi được. Thế nhưng trái với nỗi sợ hãi của Chí Tôn, thân hình chàng đương rớt xuống, bỗng vụt như có một sức vô hình nào đó nhấc bổng trở lên, rơi nhè nhẹ xuống...
          Bùng...
          Một tiếng vang lên, Chí Tôn cảm thấy toàn thân chàng bốc bổng, rồi ngất lịm...
          Chẳng bao lâu, Chí Tôn dần dần tỉnh lại, chàng mở mắt ra mới hay mình hãy còn sống, mà lòng mừng vô hạn. Ngỡ thâm mình bị rêm nhức ê ẩm, không ngờ chàng lắng nghe trong người đã không việc gì cả, trái lại, tự nhiên nội lực trở nên khỏe mạnh dị thường, thân hình thì lại nhẹ nhàng như bao giờ cũng chực bốc lên cao. Chí Tôn hết sức lạ lùng về sự biến chuyển cơ thể này, chàng hơi khẽ lắc mình, là tức khắc đứng dậy ngay.
          Đã ngạc nhiên lại càng ngạc nhiên hơn, Chí Tôn lặng người một chút, chàng rảo mắt nhìn, thì trông thấy xung quanh có rất nhiều gộp đá dựng ngược lên cao. Chỗ chàng té, mặt đất chỉ hơi xụp xuống một chút, chứng tỏ rất nhẹ nhàng, vì vậy mà chàng chẳng hề bị thương tích chi cả. Chí Tôn lòng mừng khắp khởi, chàng phóng mắt lên không trung, thì không còn thấy tăm dạng cái trứng ngũ sắc đâu nữa cả. Chàng hết sức lạ lùng, vì chẳng hiểu tại sao cò sự dị thường đó. Chứ chẳng có hiểu đâu trong khi con Quái điểu đánh rơi cái vỏ trứng ngũ sắc, nó liền quạt cánh theo để chộp lấy, nhưng mãi đến lúc chàng bị hất ra ngoài không trung, thì nó mới vấu được cái vỏ trứng, bay lên cao mất dạng. Đứng một lát lâu cảm nghe các huyết mạch đã điều hòa, Chí Tôn thử vận nội lực lên tả chưởng, phóng ra một ngọn về phía trước mặt xem có bình phục lại như xưa chưa...
          Bộp... ào...
          Chưởng phong mạnh như núi lở, đánh trúng chót vót hòn đá tan thành cát vụn, tốc lên không trung một đám bụi mờ.
          Liền theo đó, một tiếng chưởng âm chớp động từ đâu đó, xoáy bốc một cơn gió ù ù, rồi đột mất trong vô hình. Chí Tôn vô cùng kinh dị, chàng không thể tưởng nổi, bỗng nhiên chàng có cái công lực khủng khiếp đến thế. Thoạt đầu, lúc phóng ra ngọn chưởng phong, chàng tin mình sẽ tìm lại được nội lực như xưa, nào ngờ, sức bảo vũ càng gấp trăm lần hơn trước. Chàng sững sờ một lúc, lại nhớ tới ngọn chưởng âm từ đâu đó nổi lên, kế tiếp chưởng phong chàng, mà hết sức hãi hùng. Chí Tôn quét cặp mắt sáng ngời như ánh sao sa qua những gộp đá, nhưng chẳng trông thấy gì lạ, chàng lẩm bẩm :
          - Lạ thật, vừa rồi ta nghe rõ ràng có tiếng chưởng phong của kẻ bí mật nào đó, quất sau đuôi ngõn chưởng của ta, sao bây giờ tuyệt nhiên chẳng hề trông thấy bóng người?
          Nhìn một chập lâu chẳng thấy gì, Chí Tôn ngồi xuống, chàng không nghĩ đền việc tìm lối ra khỏi hoang đảo, mà bấy giờ chàng chỉ chú mắt lên chót gộp đá, tưởng tới cái chưởng lực khủng khiếp của mình vừa rồi. Bắt đầu, Chí Tôn nhớ tới lúc chàng nuốt cái tròng đỏ trứng chim ngủ sắc, rồi đến chuyện con Quái điểu khổng lồ tha chàng lên cao vút tầng mây, kế đó, trong huyệt Đan Điền bỗng tiết ra một luồng lạnh khí và một luồng nhiệt khí đối chọi với nhau, bất giác chàng đã phải bật kêu :
          - Ồ, Thiên Bằng Thái Noãn, có lẽ chính là trứng chim ngũ sắc chứ chẳng còn nghi ngờ gì nữa cả.
          Chí Tôn vùng choàng đứng dậy vì không thể nào ngồi yên được nữa, một niềm vui vô tả vừa hiện trên gương mặt chàng, chàng khẽ rún chân một cái. Bất ngờ, thân mình Chí Tôn nhấc bổng lên không cao hơn năm trượng, nhẹ như chiếc lá vàng. Chừng dịu lại cái sức dũng mãnh, chàng mới từ từ rớt xuống...
          Bộp... ù...
          Lại có tiếng chưởng âm nổi lên từ sau gộp đá. Lần này không thể nào bỏ qua được nữa, Chí Tôn vừa rớt xuống lại nhấc bổng trở lên ngoài trăm trượng, sau cùng hạ ngay chót vót gộp đá cao nhất. Đứng trên cao, Chí Tôn quét mắt nhìn muôn nghìn gộp đá nhọn lổm chổm chạy dài hàng ngàn trượng, nhưng bề ngang thì không quá tầm mắt người có công lực, phía trong là rừng cây trùng trùng điệp điệp, ven ngoài là bể cà sóng bủa ầm ầm. Không tìm ra một bóng người vừa làm động chưởng âm. Chí Tôn vô cùng kinh dị, chàng thầm phục cái thân pháp ào diệu của kẻ vô danh, đã trốn thoát cặp mắt sáng như sao sa của chàng.
          Chợt nghĩ tới cái công lực một trăm năm mươi năm của mình, do sự tình cờ nuốt viên nội đơn Ngưu Long Giao tại Nghiệt Long Đàm và Thiên Bằng Thái Noãn trên một hoang đảo vừa rồi. Chí Tôn càng thêm phấn khởi, càng nhớ lại những cách chiêu kỳ bí, và những chưởng thế kinh người, mà bấy lâu nay vì thân pháp hạn chế, chàng không sao luyện nổi, bây giờ công lực chàng đã tới cõi hư vô, chàng thừ đánh ra mấy chưởng, thảy đều siêu tuyệt cả.
          Chí Tôn tự nhủ :
          - Giờ đây ta đã có thể nối chí sư môn cầm cây “Tàn Chi Quái đao” mà rửa sạch mối huyết thù bang Cam Lộ được rồi!
          Tự nhiên, máu nóng trong người Chí Tôn bốc sôi sùng sục, oán khí xung lên đầy mặt, chàng gầm một tiếng vang động rừng già...
          Bỗng, Chí Tôn biến hẳn cả niềm tin mãnh liệt đang tràn ngập trong lòng chàng, vì chàng sức nhớ tới viên độc dược “Xuân Phong Nhất Độ Hoàn” hiện nằm trong Đan Điền của chàng, chỉ còn có hai hôm là nó xâm nhập vào huyệt “Sanh Tử Quan” nổ tung cơ thể chàng như xác pháo, theo lời chỉ bảo của lão Quái Cổ. Chí Tôn hết sức chán nản, chàng buồn rười rượi nghe chừng quả tim nặng, tựa nguồn hi vọng tràn trề đột tan trong mây khói. Giá chàng không gặp ả dâm phụ Tần Mỵ Nương đầu độc chàng viên thuốc kỳ dâm ác tuyệt, thì chàng đâu đến phải sống vất vưởng như thế này, càng nghĩ tới, chàng càng căm hờn cô ả vô tả. Hơn nữa, sư môn của Tần Mỵ Nương lại là Dâm bà “Ngọc Diện Diêm Bà Phan Thất Cô”, một trong kẻ tử thù của bang Cam Lộ cũng đã dùng ngón độc tuyệt ấy thảm sát trên trăm cao thủ trong đạo Hắc Bạch.
          Nghĩ ra thế, Chí Tôn rất hận thù qua hai hàm răng cắn chặt :
          - Nếu định mệnh không đến nỗi qua khắc nghiệt, ta còn sống trên cõi đời, thì ta sẽ quật chết hai thầy trò ả dâm phụ đó trước nhất.
          Rồi chàng lại tưởng đến vẻ mặt u sầu của Hồng Y Nữ Xảo Nhi, mấy lời êm dịu còn nghe văng vẳng bên tai chàng: “Em nguyện yêu anh đến chết, hình ảnh của anh trọn đời chiếm ngự trong quả tim em”. Nhưng ngày nay, nàng đã không còn nữa, thân diễm kiều căng trào sức sống đã vùi sâu dưới nấm mồ trùnf dương, ngàn năm không thể gặp. Chí Tôn đau xót cả tâm hồn, chàng chắn mình tới trước, sực thấy một lão quái đương ngồi trên tảng đá ven bể câu cá. Thấy có người ở trên hoang đảo, Chí Tôn mừng thầm, chàng nhấc mạnh thân mình, tức thì đã đến nơi, cách lão quái độ ba trượng, lẳng lặng không một cơn sẻ động. Dường như chưa nghe thấy có kẻ đến gần mình, lão quái vẫn cứ cắm cúi vào cần câu thò ra mặt bể. Chí Tôn vô cùng kinh dị, khi nhận ra lão quái râu tóc bạc như sương, cặp lông mày xuội xuống, hai mắt híp lại, trên tay cầm cái cần trúc không mối dây mà cũng không lưỡi câu, cách khỏi mặt nước chừng ba tấc.
          Chí Tôn hết sức lạ lùng, tự bảo :
          - Ồ, sao lão này lại câu cá kỳ dị thế? Khắp cả thế gian này có ai lại câu cá ngược đời như vậy đâu? Hay là, lão buồn lòng tìm thú tiêu khiển?
          Chí Tôn còn đang suy nghĩ, chợt thấy cần câu lão quái rúng động. Tức thì, một con cá chép gần một thước đi từ phía dưới trừng lên, nhấc khỏi mặt nước, vẫy vùng dữ dội. Đầu con cá chép như bị một sức hút vô hình nào bám chặt nó vào ngọn cần câu trúc trên tay lão quái.
          Lão quái cất tiếng cười khì khì :
          - Này con vật kia, người đừng tưởng rằng ngươi chạy khỏi bàn tay ta.
          Rúng động trong lòng, Chí Tôn hiểu ngay lão quái đã dùng cái nội lực siêu tuyệt chuyển từ hữu chưởng sang chiếc cần câu trúc nhỏ, để bắt lấy con cá chép. Thật là đáng khiếp cho cái võ công kinh người của lão ta.
          Xem như thế, Chí Tôn tự nhủ :
          - Có lẽ lão quái chính là một Kỳ nhân trong giới võ lâm ẩn tích trên hòn đảo hoang này chứ chẳng còn gì nghi ngờ gì cả.
          Trong khi ấy, chàng lại nghe lão quái lẩm bẩm :
          - Ồ, lão phu cảm thấy dù sao ngươi cũng là một vật vô tri, ở đâu ta thả về đấy.
          Nói dứt, lão quái khẽ động hữu chưởng, tức thì cần câu lay nhẹ, rồi “ùm” một tiếng, con cá chép to lớn biến mất dưới làn nước sâu. Lão quái vẫn thả câu lại như lúc nãy. Chí Tôn khiếp thầm cái công lực quán thế của lão quái, chàng liền gây tiếng động cho lão quái nghe thấy, rồi bước lại gần, cao giọng nói :
          - Kính chào lão tiền bối, tiểu đồ Chí Tôn xin ra mắt lão tiền bối và mong có lời chỉ giáo.
          Nhưng Chí Tôn nói như vậy mấy lần, mà chẳng thấy lão quái trả lời chi hết, lão cứ híp mắt cúi gầm mặt làm thinh.
          Chí Tôn lấy làm lạ, chàng nhủ thầm :
          - Lạ thật, hay là lão già này mang tật điếc chăng?
          Chàng liền vận nội lực tiếng ngân vang như chuông đồng đập chát chúa vào tai, dù người chết đi cũng bị hơi nóng mà rúng động, đừng nói chi tới lão quái có cái thính lực không thể nào đo lường được :
          - Tiểu đồ Chí Tôn kính chào lão tiền bối, xin nghe những lời chỉ dạy của người.
          Chí Tôn tin rằng với cái luồng sóng phát âm đó, đủ khiến cho lão quái giật mình đứng dậy, thế nhưng ngoài sức tưởng tượng của chàng. Lão quái vẫn ngồi im như pho tượng, chẳng hề một chút xao động. Lần này, Chí Tôn không còn nhẫn nại được nữa, cơn giận trong người bốc sôi lên, chàng vùng nhấc mình tới sát mỏm đá lão quái ngồi câu, cất tiếng như sấm nổ :
          - Phải chăng lão tiền bối không muốn bàn chuyện với kẻ tiểu đồ này?
          Cho đến bây giờ, lão quái mới chịu hé cặp mắt lờ đờ ánh sáng ra, cất giọng run run như sợ hãi :
          - Kìa tiểu tử, chẳng hay tiểu tử đến đây để làm gì?
          Nếu cứ trông vào cử chỉ của lão quái, thì chẳng khác nào một ông câu tầm thường đang sợ hãi khi bất ngờ gặp một kẻ lạ định bắt nạt mình, nhưng vừa rồi Chí Tôn đã chứng kiến rõ ràng cái chân lực có một không hai trong đời của lão quái, chàng làm sao có thể tin được lão ta chỉ là một kẻ già nua yếu đuối nên đáp :
          - Kính chào lão tiền bối. Tiểu đồ có chút chuyện xin thưa?
          Như chưa nghe lọt lời nói của Chí Tôn, lão quái ra vẻ ngơ ngác :
          - Tiểu tử bảo gì, ta không được rõ?
          Chí Tôn nén cơn bực dọc :
          - Tiểu đồ có một chút việc xin thưa với lão tiền bối.
          Lão quái ra vẻ ngơ ngác hơn :
          - Chuyện gì thế? Ta có hiểu gì đâu.
          - Xin lão tiền bối cho tiểu đồ biết hòn đảo này tên gì?
          Lão quái ra vẻ ngạc nhiên :
          - Thế ra tiểu tử không phải người trên đảo này à?
          Chí Tôn cố kiên nhẫn :
          - Vâng, tiểu đồ không phải là người sống trên đảo này, mà là kẻ đi thuyền gặp bão trôi dạt vào đây.
          Lão quái giả lả :
          - Ồ, sao tiểu tử không ở trên đất liền, cỡi thuyền mạo hiểm ra bể khơi làm gì cho mắc họa?
          Trong lúc ấy, ngọn cần câu của lão quái lay động, lại một con cá chép thật to trồi lên khỏi mặt nước, vẫy vùng toan thoát thân, nhưng chẳng làm sao được cả.
          Chợt Chí Tôn nghĩ ra một cách, chàng bảo thầm :
          - Ta thử làm cách này xem lão còn giả vờ điếc nữa hay không cho biết.
          Nói xong, Chí Tôn ngầm vận nội lực vào hữu chưởng, vẻ mặt vẫn thản nhiên, như không quan tâm tới chuyện con cá chép đương cố hết sức giãy giụa. Thình lình, chàng lặng lẽ nhắm ngay con cá chép ra một luồng chân khí, tuy thấy nhẹ, nhưng hiểm ác như vũ bão...
          Chưởng lực của Chí Tôn nhờ hun đúc bởi viên nội đơn Ngưu Long Giao, hòa trộn Thiên Bằng Thái Noãn tăng vọt lên một trăm năm mươi thành công lực, không có một chút sức nhanh nào có thể tránh nổi khi chàng đã phóng ra...
          Thế nhưng Lão Quái cũng vừa phát ra tiếng cười khì khì... nói như để cho con vật nghe :
          - Sao lại thế, ta có ý thả mi trở xuống bể, mà mi tự muốn mắc vào cần câu này thì đừng trách sao ta vô tình nhé!
          Chưa dứt tiếng, Lão Quái hất nhẹ cần câu, tức thì con cá chép liền bị bắn lên không trung ngoài mười trượng.
          Chưởng phong của Chí Tôn hụt con cá chép, thẳng ra biển khơi ù ù chẳng khác một trận gió to.
          Lão Quái vờ nhưng chẳng hề hay biết chuyện đó, khẽ ngoắc ngọn cần câu một cái.
          Con cá chép đương ở trên cao dường như bị một mãnh lực vô hình lao thẳng xuống bàn tay Lão Quái vậy, lão ta vẫn không thèm quay nhìn Chí Tôn.
          Chí Tôn thẹn đỏ bừng cả mặt, chàng hậm hực, nhưng gắng gượng hỏi :
          - Thưa lão tiền bối, tiểu đồ muốn biết cái đảo hoang này tên gọi là gì?
          Bây giờ Lão Quái mới day lại, vờ hỏi :
          - Ồ, ta tuổi già, lẩn thẩn, tai mắt nghe thấy không được rõ ràng, tiểu tử bảo gì xin bảo lại?
          Chí Tôn giận tím gan, chàng nói thầm :
          - Hừ, cái Lão Quái này gan thật, nhưng mắt ta đâu có mù mà Lão Quái lừa gạt nổi ta, để ta thử sức lão cách này xem sao nhé.
          Chàng liền hỏi rõ từng tiếng một :
          - Tiểu đồ xin hỏi, đây là hòn đảo gì?
          Câu hỏi này, Chí Tôn vận toàn lực đưa ra, nếu là một người thường tự khắc màng tai bị tét ngay, nhưng đối với Lão Quái thì như chẳng có sự gì xảy ra, lại thong thả bảo :
          - Ta vốn thật điếc lát, giọng nói của tiểu tử to như thế, mà ta chỉ nghe lờ mờ thôi, vậy ta hỏi: Tiểu tử muốn biết đảo này để làm gì? Đây chỉ là một cái đảo hoang.
          Nghe giọng nói lôi thôi của Lão Quái, Chí Tôn tức ói máu mồm, chàng vận lực mãnh liệt thét trong câu nói :
          - Tiểu đồ hiểu rồi, nhưng tiểu đồ muốn biết tên hòn đảo hoang này?
          - Ồ, việc này thì ta không rõ, ta chỉ biết nay là một cái đảo hoang thôi.
          Chí Tôn hết sức chán nản với cái tính tình kỳ quặc của Lão Quái, chàng hiểu ngay lão ta giả vờ điếc lát đùa cợt mình, nhưng nãy giờ chàng đã dùng đủ mọi cách mà chẳng làm gì lão ta được cả. Chàng chắc chắn tiếng chưởng âm chớp động lúc nãy chính cũng là của lão ta chứ chẳng còn nghi ngờ gì nữa.
          Không biết phải làm sao hơn, Chí Tôn thầm nhủ :
          - “Thôi, nếu Lão Quái này đã không muốn tiếp ta thì thôi, bây giờ ta cưỡng ép lão làm gì”.
          Thầm nghĩ vậy rồi, Chí Tôn “Hừ” một tiếng rồi vùng quày quả bỏ đi.
          Đến đây Lão Quái mới gọi giật Chí Tôn :
          - Tiểu tử, hãy trở lại.
          Hậm hực một chút, Chí Tôn day lại :
          - Lão tiền bối gọi tiểu đồ gì?
          Lúc bấy giờ, Lão Quái mới chịu nhìn vào mắt Chí Tôn :
          - Tiểu tử làm sao lọt vào đảo hoang này?
          Chí Tôn đáp cộc lốc :
          - Đi thuyền đến đây.
          Lão Quái ranh mãnh :
          - Chứ không phải bị quái điểu tha từ hòn đảo kia tới à?
          Chí Tôn ngạc nhiên, chàng nhìn lão ta mà chẳng thốt một câu nào cả.
          Lão Quái lại nói :
          - Trông tiểu tử, không phải là ngư phủ, cũng không phải là khách hải thuyền, thế sao tiểu tử tìm ra hoang đảo này để làm gì?
          Không cần phải dấu diếm, Chí Tôn đáp :
          - Tiểu đồ đi tìm Lão Quái Ngư trên đảo Ô Thạch
          Câu nói của Chí Tôn làm cho Lão Quái phải giật mình, nhìn chàng có vẻ sửng sốt.
          Bản chất vốn thông minh tuyệt vời, Chí Tôn thoáng thấy gương mặt biến đổi của Lão Quái, chàng vụt đâm nghi ngờ về lão.
          Đưa mắt rảo xung quanh, thấy núi đá toàn một màu lam và chẳng hề loáng thoáng một sợi khói, Chí Tôn ngầm biết nơi nay ngoài Lão Quái ra không còn một ai trên đảo nữa, chàng bỗng sáng lòa ánh mắt niềm hy vọng :
          - Thật là vớ vẩn, Lão Quái Nghư đang đứng trước mặt ta mà cứ lo tìm mãi tận đâu đâu.
          Chàng phấn khơi bước tới trước mặt Lão Quái :
          - Tiểu đồ xin ra mắt lão tiền bối.
          Lão Quái vẫn với vẻ mặt ngơ ngác :
          - Sao nay, tiểu tử hỏi thăm ta điều gì?
          - Lão tiền bối không nên dấu diếm làm chi nữa. Tiểu đồ đã quả chắc lão tiền bối chính là Lão Quái Ngư.
          Lão Quái lạnh nhạt nói :
          - Ta chẳng hiểu gì cả, ngươi hãy đi đi.
          - Thưa lão tiền bối, tiểu đồ đã chẳng ngại ngàn dặm đường nguy hiểm, lại vượt biển tới đây để xin ra mắt và có một việc vô cùng quan trọng nhờ lão tiền bối giúp cho một phen, suốt đời tiểu đồ sẽ không bao giờ quên ơn đức.
          Nhưng Chí Tôn chưa kịp nói dứt câu, thì Lão Quái đã vác cần câu trúc lên vai, đủng đỉnh bước đi không thèm nói thêm một lời nào hết.
          Nhất định không thể bỏ lỡ cơ hội, Chí Tôn vùng nhấc mình tới trước, chắn ngang lối đi của Lão Quái, nghiêm giọng thốt :
          - Lão tiền bối, xin dừng bước lại.
          Lão Quái dừng lại cau cặp lông mày bạc phơ :
          - Ngươi còn muốn hỏi điều gì?
          - Tiểu đồ có một việc cần kíp nhờ tới lão tiền bối.
          - Lão phu đã điếc lại mù, làm sao giúp ngươi cho được.
          Trông thấy Lão Quái một mực cự tuyệt với mình, lửa giận của Chí Tôn bỗng bốc phừng lên, chàng xạ đôi mắt ngời ánh sáng ngay mặt Lão Quái :
          - Lão tiền bối nhất định vứt bỏ cái danh hiệu của mình sao?
          Lời nói của Chí Tôn thật sâu sắc và lợi hại vô ngần, vì dù bậc Kỳ Nhân, Dị Quái nào kiên nhẫn đến đâu, muôn việc đều có thể bỏ qua, nhưng chỉ có danh dự là không thể một ai xúc phạm tới mình, nên khi Lão Quái nghe chàng thốt ra mấy lời khiêu khích, từ cặp mắt lờ đờ của lão bỗng phóng hai tia sáng rực rỡ như luồng điện, vẻ mặt già nua, vô thần lúc nãy cũng vụt biến đi đâu mất. Lão trầm giọng bảo, tiếng của lão rúng động cả cành lá ven rừng :
          - Lão phu chính là Lão Quái Ngư đây, nhưng đảo Ô Thạch của ta vốn là một mảnh giang san riêng biệt, từ trước tới giờ chưa hề có một ai dám cả gan đặt chân lên chốn này, nếu muốn còn được sống, ta khuyên ngươi hãy rời khỏi hải đảo ngay tức khắc.
          Mấy câu nói nảy lửa của Lão Quái khiến Chí Tôn không sao dằn được cơn giận dữ ở trong lòng, chàng cũng không hề chịu sút kém chút nào :
          - Lời của lão tiền bối vừa thốt có khi hơi quá đáng chăng? Hòn đảo Ô Thạch này vẫn là của chung mọi người, chứ nào phải của riêng phần lão tiền bối đâu mà người lại dọa tiểu đồ như thế?
          Lão Quái vùng cười nhạt :
          - Ngươi định dạy khôn ta đấy à?
          - Không phải như thế đâu lão tiền bối ạ, tiểu đồ đã từ ngàn dặm đến đây mong sao chóng gặp lão tiền bối, để xin mấy lời chỉ dạy, và cũng để xin vài giọt máu...
          Lão Quái gắt to lên :
          - Bây giờ ta hỏi ngươi có chịu rời khỏi đảo này chưa?
          Máu nóng xung lên đầy mặt, Chí Tôn trả đòn ngay :
          - Tiểu đồ đã nguyện với lòng, khi đặt chân lên trên hải đảo này rồi, nếu chưa thỏa vọng, thì chỉ có tiến mà chẳng có lùi.
          Lão Quái trợn cặp mắt phóng xạ ánh sáng :
          - Tiểu tử này tuổi tác hãy còn trẻ nhưng láo xược quá độ, không thể tha thứ được.
          Tuy đã hơi chùng trong dạ, nhưng Chí Tôn vẫn nhủ thầm :
          - Dù sao ta cũng chỉ còn được sống có một ngày nữa mà thôi, Lão Quái lại gàn đến thế, ta khó thể dùng lời lẽ dịu dàng chinh phục lão ta được, bây giờ ta phải xoay qua cứng rắn với lão xem có hiệu quả gì chăng. Cuối cùng, nếu có phải giựt con Thần Quy trên tay lão, ta cũng chẳng chối từ, miễn sao ta lấy được vài giọt máu cứu vết tử thương trong huyệt đạo, rồi sau đó sẽ hay.
          Thực ra, không phải Chí Tôn quên bẵng đi cái bầu màu hồng đơn của người quái cổ đã tặng cho chàng hồi còn ở ngôi chùa hoang cổ, để làm vật khi ra ngoài hải đảo, nhưng vì chàng có tính ương ngạnh thấy Lão Quái lại kỳ quặc trong đời, nên chàng phát sinh ra ghét mà bỏ qua việc đó.
          Chí Tôn hét lớn làm rúng động cả rừng cây :
          - Tiểu đồ đang mang trong mình một chứng tử thương khôn giải, chỉ còn trông vào giọt máu Thần Quy ngàn năm của lão tiền bối, mới có thể cứu vãn cái sinh mệnh mà thôi, nếu đợi tới sáng mai chất độc ngấm vào cơ thể sẽ nổ tung. Tiểu đồ chết chẳng toàn thây, vậy nếu lão tiền bối chịu ban cho tiểu đồ vài giọt máu, thì tiểu đồ sẽ rời khỏi hải đảo này tức khắc.
          Sự thật, Chí Tôn quên hẳn một điều là đảo Ô Thạch nằm giữa bể trời nước bao la, cho dù cắm đôi cánh vào cũng không sao quạt khỏi nơi này.
          Lão Quái hết sức kinh dị tự bảo :
          - Lạ nhỉ! Tại sao thằng bé này lại biết ta nuôi con Thần Quy mà tới đây xin vài giọt máu trị vết tử thương?
          Đột ngột Lão Quái hỏi :
          - Ngươi tên họ là gì?
          Chí Tôn nóng nảy chóng xong việc, chàng đáp mau :
          - Dương Chí Tôn!
          - Sư môn ngươi là ai, thuộc phái nào?
          - Tiểu đồ còn mang trong mình một mối ẩn tình, chưa thể nói ra được.
          Lão Quái bất giác hỏi :
          - Nhưng ai đã chỉ cho tiểu tử rằng ta ở đây và có con Thần Quy sống hai ngàn năm trăm năm, ngươi phải bảo thật ta nghe thử?
          Nghe Lão Quái hỏi, Chí Tôn muốn đêm câu chuyện trong ngôi chùa hoang cổ thuật lại cho lão ta biết rõ, nhưng chẳng hiểu nghĩ sao đó chàng lại thôi, mà chỉ bảo :
          - Tiểu đồ được một lão kỳ nhân trong chốn giang hồ nói lại.
          Lão Quái vụt quát to :
          - Kỳ nhân cái quái gì, ngươi hãy mau rời khỏi chốn này.
          Chí Tôn tia cặp mắt sáng rực vào mắt Lão Quái :
          - Tiểu đồ đã bảo điều ấy với lão tiền bối rồi, nếu không xin được vài giọt máu con Thần Quy thì không bao giờ rời khỏi nơi này.
          Lão Quái cười khì khì, cành lá gần đấy kều lào xào :
          - Ồ, ngươi đã cố ương ngạnh thì đừng trách ta nhé?
          Chí Tôn vận đủ nội lực để kịp thời đối phó, rồi nói :
          - Tiểu đồ mong được lãnh hội chưởng lực của lão tiền bối.
          Lão Quái thôi cười, dửng cặp lông mày trắng như tuyết :
          - Ngươi hãy trông đây!
          Bộp... lẹ như chớp giật, Lão Quái quật một chưởng kinh người ngay mặt Chí Tôn.
          Lẹ hơn chớp giật, Chí Tôn nhấc mình theo thân pháp kỳ diệu “Thái Phụng Ngự Phong”, một thế võ ảo tuyệt mà từ lâu chàng chưa có một lần nào dùng tới vì trở ngại về nội lực.
          Thế võ này, thân hình nương đà chưởng phong của Lão Quái bốc bùng lên không trung cao ngoài mười trượng, rồi chờ cho áp lực gió bão tiêu tan, Chí Tôn mới trở về chỗ cũ.
          Lão Quái vô cùng kinh ngạc xạ cặp mắt như hai luồng điện nhìn Chí Tôn một chút, rồi cùng một lượt đưa ra hai chưởng thế mạnh vô tả...
          Vẫn với cái thân pháp nhẹ như làn gió, Chí Tôn bốc mình lên tránh khỏi chưởng lực kinh người của Lão Quái.
          Chân vừa chấm đất, chàng nói lớn :
          - Lão tiền bối, tiểu đồ đã theo lễ độ mà nhường qua ba chưởng rồi.
          Tuy đã sợ thầm cái thân pháp kỳ tột của Chí Tôn, nhưng Lão Quái vì đánh hụt chàng ba chưởng, máu nóng đã sôi trào, lão quát to lên một tiếng, rúng động cả rừng già, rồi nhanh như tia sáng, vận đủ mười thành công lực rập hai chưởng quật sang kẻ địch.
          Ù... ù...
          Chưởng phong phóng đi như một trận bão lốc, chực đánh tốc Chí Tôn ra tận ngoài bể khơi.
          Lần này, bị chưởng lực của Lão Quái đánh bất ngờ, Chí Tôn không kịp dùng thân pháp lẩn tránh, chàng buộc phải quét ngang một ngọn chưởng phong ngăn chặn sức bạo vũ của địch thủ.
          Với ngọn chưởng này, Chí Tôn vận hết chín phần thành công lực nên sức mạnh khôn tả.
          Bộp... ào... ào...
          Lão Quái bị sóng chưởng quật ngang rúng rính cả thân mình, hơi lảo đảo một bên, trong lúc Chí Tôn bị áp lực lùi về sau nửa trượng.
          Sau khi đứng vững, Lão Quái nhìn Chí Tôn bằng cặp mắt hết sức kinh dị, không ngờ một thiếu niên như chàng lại có cái công lực khủng khiếp dường ấy.
          Lúc đó, Chí Tôn cũng lấy lại được mức quân bình, chàng bước tới trước mặt Lão Quái, nghiêm nghị thốt :
          - Một lần nữa, tiểu đồ mong lão tiền bối vì sự sinh tồn của kẻ cùng giống, ban cho tiểu tử một vài giọt máu con Thần Quy, trị chứng tử thương trong nội huyệt, suốt đời tiểu đồ xin nguyện nhớ ơn sâu.
          Dứt câu, Chí Tôn cúi đầu ra vẻ cung kính. Nhưng Lão Quái xem như bị trêu tức, gầm lên :
          - Không thể được, ta không thể nào hy sinh con Thần Quy có một không hai trên đời này cho ngươi được.
          - Lão tiền bối là một kỳ nhân trong võ lâm, không lẽ lại hẹp hòi ngồi nhìn tiểu đồ sắp bị độc dược nổ tung huyệt đạo chết chẳng toàn thây sao?
          Lão Quái lạnh lùng thốt :
          - Đó là chuyện của ngươi không can chi tới ta cả, nhưng có một điều cần biết là ta không thể nào làm vừa ý ngươi.
          Lúc bấy giờ, sự nhẫn nại của Chí Tôn đã tan biến đi mất, chàng không còn nể nang gì nữa cả, trợn mắt hét :
          - Nếu lão tiền bối đã ích kỷ đến thế, thì phen này tiểu đồ buộc phải hành động rồi.
          Lão Quái khí giận xung lên đầy mặt :
          - Tiểu tử, bây giờ ngươi nhất định đòi đấu với ta sao?
          Chẳng đợi Chí Tôn kịp trả lời, đột nhiên Lão Quái triển lực lên cần câu, đồng loạt đưa ra ba chiêu... ào ào như gió trốt...
          Thoạt đầu, Chí Tôn hết sức bỡ ngỡ không biết phải nên đối phó với loại võ khí này ra sao, chàng giật lùi nửa trượng tránh thoát.
          Lão Quái lắc mình tới bên Chí Tôn giơ cần câu quát :
          - Tiểu tử đừng chạy, hãy thưởng thức vài chiêu nữa xem nào.
          Dứt tiếng, Lão Quái quật cây trúc kêu ù ù... liên tiếp mấy đường chiêu. Đó là ngón võ độc tuyệt mà Lão Quái phải bỏ công phu cả đời người mới thành, khắp giới cao thủ võ lâm không một ai địch nổi, hôm nay lão ta lại mang ra dùng, thì đủ biết trận đấu khủng khiếp đến bậc nào rồi.
          Tuy công lực Chí Tôn giờ đây đã thuộc hàng quán tuyệt, nhưng vì lạ lùng với lối công kỳ quặc của Lão Quái, chàng cũng khó mà chống đỡ, đành chỉ lẩn tránh mà thôi.
          Nhìn gió chiêu phát từ ngọn trúc ù ù...
          Đột nhiên Chí Tôn nhớ đến lúc gần lâm chung sư môn chàng có truyền lại một chiêu vô cùng quái lạ tên là “Tàn Chi Đoạt Hồn” mà người chết đã phí hoài hai mươi năm khổ luyện chưa đem ra dùng một lần. Chàng thầm mừng tự bảo :
          - Ồ hay là ta hãy dùng tới nó xem sao.
          Nghĩ xong, Chí Tôn dồn hết nội lực về cánh chưởng bên phải, dựng đứng lên trời, chia thành ba luồng sóng bão, đánh ra quần quật lấy ngọn gió cần trúc của Lão Quái, đồng thời, áp đảo như trận bão vũ, xô hẳn chưởng phong của địch thủ, rồi thốc mạnh vào ngực...
          Bị sức ép ba luồng quái chưởng nặng nề như ba quả băng sơn, Lão Quái dường như không còn chịu đựng nổi, lắc mình về phía sau một trượng nhưng vẫn chưa vượt khỏi sức áp đảo tàn khốc của chưởng phong...
          Thình lình, mấy tiếng thanh tao như chuông vàng đập chát vào tai Chí Tôn, khiến chàng kinh ngạc tháo lui nửa trượng, đưa mắt nhìn xem đó là ai.
          Tức thì, một làn bóng sắc lam hiện ra một thiếu nữ vô cùng kiều diễm, vượt hẳn Hồng Y Nữ Xảo Nhi và Hắc Phụng Hoàng, làm cho Chí Tôn phải ngẩn người ra, vừa lạ lùng về sự có mặt của cô gái, vừa ngạc nhiên trước vẻ đẹp mê hồn của nàng.
          Thiếu nữ áo lam sực thấy gương mặt đẹp trai của Chí Tôn, nàng liền dội lại, phóng đôi mắt nhìn chàng một hồi lâu, có vẻ sửng sốt, nhưng nhớ tới bổn phận của mình, nàng cầm thanh cổ kiếm, chỉ ngay mặt Chí Tôn hét lanh lảnh như giọng Hoàng oanh :
          - Ngươi là ai? Sao to gan đến đảo hoang này gây sự với nội tổ ta?
          Lạnh lùng như Chí Tôn mà khi thấy mặt thiếu nữ áo lam và nghe giọng nói của nàng, vẫn còn phải nhìn không hề chớp, thì đủ biết nàng đẹp đến bậc nào rồi, chợt nghe nàng hỏi, chàng trở về với thực tế :
          - Không phải thế đâu cô nương ạ, tiểu sinh không hề gây sự với lão tiền bối bao giờ cả.
          Thiếu nữ áo lam gắt to :
          - Nếu không, tại sao ngươi đấu với nội tổ ta?
          - Vì đó là một sự bắt buộc, tiểu sinh không làm sao hơn được, lão tiền bối đã quyết không dung tiểu sinh.
          - Nói láo, nếu nội tổ ta nhất định như thế, làm sao ngươi thoát khỏi chết được?
          Chí Tôn vùng cười lạt :
          - Chuyện đó cũng chưa hẳn là thế đâu cô nương ạ!
          Thiếu nữ áo lam dựng ngược cặp lông mày :
          - Chưa hẳn thì ngươi hãy thử đỡ vài đường chiêu của ta xem.
          Chưa dứt tiếng, thiếu nữ áo lam đã lay động thanh cổ kiếm, một luồng hào quang xanh rờn liên tiếp tuôn ra năm luồng kiếm phong ào ào như bạo vũ.
          Không muốn gây thêm sự hiềm khích, Chí Tôn liền dùng ngay một thân pháp ảo diệu nhấc mình lên tránh luồn năm luồng kiếm phong khủng khiếp của thiếu nữ áo lam.
          Trong lúc Lão Quái lui lại một gộp đá, đứng nhìn trận đấu giữa đôi nam nữ thiếu niên, mà chẳng nói năng gì cả.
          Trông thấy năm đường chiêu kiếm đánh Chí Tôn đều bị chàng phá hỏng, thiếu nữ áo lam phừng cơn lửa giận, liền đổi ngay kiếm pháp, một lớp hào quang bủa lấy kẻ địch phát lên những trận gió ù, ù...
          Đến đây, Chí Tôn nhận thấy thiếu nữ áo lam quả là một tay cao thủ võ lâm, lại thêm thanh cổ kiếm cực ác, nếu chàng cứ nhân nhượng mãi, chắc chắn sẽ thảm bại đớn đau, nên tức thì vận sáu phần nội lực, đưa ra hai chưởng, thế mạnh như sóng vỡ bờ.
          Bộp... bộp... ào... ào...
          Luồng sáng xanh rờn của thanh cổ kiếm bị hai ngọn quái chưởng đánh tan, toàn thân thiếu nữ áo lam bị đẩy lùi nửa trượng, nàng kinh hoảng đứng nhìn chầm chập Chí Tôn.
          Lúc đó, Chí Tôn cũng dừng lại, lặng nhìn thiếu nữ áo lam, mà ngầm khen cái công lực siêu tột của nàng.
          Bất giác, Lão Quái trầm giọng bảo thiểu nữ áo lam :
          - Quỳnh Giao, tiểu điệt không phải là địch thủ của thiếu niên này.
          Lời nói của Lão Quái vô tình va chạm mạnh vào lòng tự ái của thiếu nữ áo lam có cái tên đẹp tuyệt như người là Quỳnh Giao đó, khiến cho nàng tức tối, trợn mắt thốt giọng căm hờn :
          - Chứ nội tổ để mặc hắn làm mưa làm gió à?
          Rồi nàng gạt sang một bên đút thanh cổ kiếm vào vỏ, hai tay buông thõng xuống, nhưng ngửa mặt hít một hơi dài không khí.
          Cử động này làm cho Chí Tôn hết sức chú ý, chàng hoài nghi nàng vờ đánh lừa chàng không còn để tâm nơi nàng, cho nàng dễ bề vận lực, thình lình quật ngã chàng.
          Quả đúng như điều dự đoán của Chí Tôn, bất ngờ nhanh như làn chớp, Quỳnh Giao huy động song chưởng, cùng một lúc phóng sang kẻ địch...
          Thoáng thấy chưởng phong chớp động, Lão Quái giật mình hét lớn :
          - Quỳnh Giao, dừng tay lại!
          Nhưng đã muộn rồi, hai luồng sấm chưởng vô cùng khủng khiếp đã ào tới trước mặt Chí Tôn mạnh khôn thể tưởng.
          Chí Tôn hoảng hốt cả tâm thần, chàng rập hai chưởng quét ngang đón đỡ luồng sóng chưởng thiếu nữ.
          Bộp... bộp... ào... ào...
          Bốn chưởng quấn lấy nhau chẳng khác nào một trận bão tố, cuồng phong đánh trốc đá cát bay mù trời.
          Sức mạnh bạo vũ dội lại, dồn ép Chí Tôn tưởng chừng ngạt đi sự thở, chàng phải giật lùi nửa trượng, tránh khỏi áp lực chưởng phong.
          Giữa lúc Quỳnh Giao cũng bị chấn động khắp thân mình, nàng rạt về sau gần một trượng mồ hôi ướt đẫm mình, hết sức hãi hùng trước cái công lực thảm khốc của chàng trai lạ.
          Thì ra Quỳnh Giao trong cơn nóng giận không còn suy nghĩ lợi hại, nàng dốc hết mười phần công lực, đưa ra một đường võ bí tuyệt “Càn Ngươn Chân Cang” quyết đánh gục Chí Tôn tức khắc.
          Càn Ngươn Chân Cang, là một thế võ bất truyền của Lão Quái đã phí ngoài mười hai năm trời mới luyện thành, nó sánh với ngón võ “Hộ Thân Chân Cang” cũng hơi giống nhau, nhưng nó lại còn công kích kẻ thù, sức mạnh vô tả.
          Vì vậy, khi vừa thấy Quỳnh Giao đánh ra thế võ bất truyền ấy, Lão Quái sợ Chí Tôn không thoát khỏi cái chết, nên mới hét lên mấy tiếng cho thiếu nữ dừng tay lại, nhưng vẫn không còn gì nữa, chưởng phong đã vụt ào ào.
          Thế nhưng cả Lão Quái lẫn Quỳnh Giao đều không ngờ Chí Tôn phá hỏng thế võ “Càn Ngươn Chân Cang”, hai người đứng nhìn chàng sửng sốt.
          Lão Quái tuy trong lòng cũng thầm mến cái nội lực kỳ tột của chàng, nhưng vì sự hoài nghi tại sao chàng từ đâu tới đảo Ô Thạch này, là nơi lão ta từng ẩn tích mai danh mang theo một khổ đau khôn tả, ngoại trừ vài ba người bạn tâm giao, thì không còn ai hay biết tông tích của lão nữa cả. Nay đột nhiên, có một chàng trai lạ chẳng biết từ đâu tới, đòi nằng nặc cho được vài giọt máu con Thần Quy, một vật quý nhất trong đời lão ta, thì trách sao lão chẳng cự tuyệt cùng chàng.
          Riêng Quỳnh Giao, mặc dù thoạt đầu đã có ít nhiều tình cảm với Chí Tôn, vì cái vẻ đẹp hùng tráng của chàng, thế nhưng tuổi trẻ hiếu thắng, nàng quyết hạ cho bằng được chàng nên mới dùng tới thế võ bất truyền đó, mà vẫn thấy không hề hấn chi đến chàng cả. Nàng càng thêm tức tối, dựng ngược đôi lông mày, hét :
          - Ta nhất định phải xem công lực ngươi đến bậc nào cho biết.
          Vừa dứt tiếng, bỗng lẹ như chớp giật, Quỳnh Giao đã băng mình tới chỗ Chí Tôn, cùng loạt tiến đánh ra đường chưởng cực ác, uy thế mạnh bạo xô trốc cả đỉnh núi.
          Chí Tôn lắc mình lệch ngang ngoài trượng, vừa kêu to :
          - Cô nương hãy dừng tay lại, nghe tiểu sinh nói một vài lời.
          Quỳnh Giao quật thêm mấy chưởng hụt Chí Tôn, nàng quát :
          - Muốn nói gì, thì cứ đỡ thêm vài chiêu của ta cũng chưa muộn.
          Chí Tôn tức giận nói :
          - Như vậy, có nghĩa là cô nương buộc tiểu sinh phải ra tay à?
          Quỳnh Giao cũng không chịu kém :
          - Giá như ta buộc ngươi đấy, ngươi nghĩ thế nào?
          - Tiểu sinh sợ rằng khi lỡ ra tay rồi không sao thu hồi lại kịp, e có sự hối hận sau này.
          Quỳnh Giao giận dữ cất tiếng cười ròn rã :
          - Ngươi chớ khoe mồm mép, hãy coi đây này.
          Tức thì, thân hình nàng đã xê nửa trượng, quật luôn năm chưởng vào hông Chí Tôn, công lực và thủ pháp càng thêm lợi hại mấy phần.
          Không dằn được sự nóng giận nữa, Chí Tôn liền giơ chưởng quét ngang chống đỡ, đồng thời hữu chưởng chàng xũ áo phất ra một ngọn...
          Bộp... ù.. ù...
          Lão Quái bỗng hét to :
          - Dừng tay lại...
          Đồng thời, lão ta đẩy ra một luồng quái chưởng, quật ngang hông ngọn bạo vũ của Chí Tôn vừa phóng tới...
          Bộp... ù... ù...
          Hai chưởng lực gặp nhau quần quật như một trận bão tố chớp động đầy trời, rồi dần dần quyện lấy nhau ra khơi bể cả.
          Chí Tôn bị áp lực nặng nề của quái chưởng rạt về sau nửa trượng, còn thiếu nữ cũng buộc phải xê ngang năm thước.
          Trong lúc, Lão Quái đã nhấc mình tới đứng giữa Chí Tôn và Quỳnh Giao cặp mắt rực lên tia sáng lạ kỳ.
          Quỳnh Giao chạy lại gần Lão Quái, nắm lấy tay :
          - Nội tổ ạ...
          Nhưng Lão Quái đã gạt nàng về phía sau, nghiêm khắc :
          - Tiểu điệt hãy lui ra, để đó mặc ta.
          Quỳnh Giao vụt tiu nghỉu, nguýt dài Chí Tôn, rồi tháo lui đứng nhìn hai người, coi bộ hậm hực mãi không thôi.
          Lão Quái nhìn Chí Tôn một chập rồi hỏi :
          - Tiểu tử, ai đã dạy ngươi ngón võ “Lưu Vân Phất Huyệt” mà ngươi đã đánh ra vừa rồi, ngươi hãy nói thật cho ta rõ.
          Chí Tôn thấy Lão Quái hiểu được đường võ bí tuyệt của mình, chàng liền nghĩ thầm :
          - Đường võ do người quái cổ dạy ta, có lẽ không quen lớn gì với Lão Quái quái này, ta có nói thật ra chắc cũng không hại gì cho ai.
          Vì vậy, chàng thành thật đáp :
          - Đó là ngón võ của một lão hòa thượng truyền dạy cho tiểu tử.
          Lão Quái ngập ngời ánh mắt, lại hỏi :
          - Lão hòa thượng ấy hình dáng ra sao ngươi còn nhớ chăng?
          - Nửa phần như hòa thượng, nửa phần có hơi ngông, cặp mắt ngó tréo lạnh lẽo như ánh đèn ma.
          Quỳnh Giao đứng sau lưng Lão Quái nghe Chí Tôn nói tới đấy, nàng mừng rỡ reo lên :
          - Nội tổ ạ! Có lẽ lão hòa thượng đã một lần đến thăm nội tổ cách đây năm năm về trước.
          Lão Quái day lại trừng mắt ra dấu Quỳnh Giao im, rồi chiếu thẳng cặp mắt kỳ diệu vào mắt Chí Tôn :
          - Thế ngươi có phải môn đồ của Bắc Phong Bán Ngộ hòa thượng không?
          Chí Tôn nghe Lão Quái nói tên người Quái Cổ, chàng rúng động lòng, vì không ngờ mình đã gặp một trong hai Đại kỳ nhân trên chốn giang hồ, mà tất cả Hắc Bạch nghe tới tên đều rung sợ.
          Chàng không trả lời Lão Quái mà chỉ hỏi vặn :
          - Vậy thì lão tiền bối đây chính là Lão Quái Ngư, một Đại kỳ nhân mà trong giới giang hồ đều đồn đãi rằng đã mất tích từ hai mươi năm qua?
          Lão Quái gật đầu :
          - Đúng đấy, lão phu tức là Uất Trì Nhược Chương mà đời đã tặng cho cái danh hiệu là Lão Quái Ngư như tiểu tử vừa nói. Ồ, ngươi chưa trả lời câu hỏi của ta? Có phải ngươi là môn đồ của Bắc Quái hòa thượng chăng?
          Thấy mình đã gặp bậc đại tiền bối trong giới võ lâm, Chí Tôn chắp tay cung kính :
          - Thưa lão tiền bối, sự thực tiểu tử không phải là môn đồ của lão tiền bối Bắc Phong hòa thượng.
          Lão Quái có vẻ ngạc nhiên :
          - Thế sao ngươi biết được ngón võ bất truyền “Lưu Vân Phất Huyệt” ngón võ bí tuyệt của lão hòa thượng Bắc Phong?
          Chí Tôn liền đem câu chuyện mình bị Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương đầu độc viên độc dược “Xuân Phong Nhất Độ hoàn” rồi đưa tới một ngôi chùa hoang cổ, toan bày chuyện dâm ô, kế gặp Bắc Phong hòa thượng cứu thoát, truyền cho hai ngón võ “Lưu Vân Phất Huyệt” và “Phất Thủ Xuy Phong” đồng thời, dặn dò đến đảo Ô Thạch tìm cho được Lão Quái Ngư xin vài giọt máu con Thần Quy để trị chứng tử thương đang ngầm chứa trong các huyệt đạo chờ giờ nổ tung chết không toàn thi thể, sao sao chàng đều kể lại cho Lão Quái nghe, và cuối hết, chàng thò tay vào lưng, lấy ra quả bầu màu hồng đem trao cho Lão Quái, nói :
          - Xin lão tiền bối xem qua để tin rằng lời nói của tiểu đồ đều là sự thật, không hề dám giả dối với lão tiền bối một điều gì cả.
          Lão Quái cầm lấy quả bầu mầu hồng đơn, ngắm nghía một chút rồi trao lại cho Chí Tôn, rồi vùng ngẩng mặt cười khì khì :
          - Không ngờ Bắc Phong hòa thượng lại chỉ dẫn ngươi ra tận đảo này, chính ngươi là người thứ hai lọt chân vào đây thôi.
          Đến khi dứt cười, Lão Quái ngư vụt hỏi Chí Tôn :
          - Tiểu tử từng học sư môn nào, mà công lực khá cao như thế?
          Chí Tôn bỗng hiện lên nét mặt một nỗi buồn thấm thía, chàng đáp :
          - Thưa lão tiền bối, tiểu đồ hiện còn mang trong lòng một niềm u uẩn, nên không tiện nói tên sư môn được, xin lão tiền bối thứ tha cho.
          Lão Quái cười khì khì :
          - Cũng được... thế thì không cần phải nhắc tới chuyện đó nữa, chỉ có điều ngươi cần nên cho lão phu biết là khi nãy ta trông thấy ngươi từ trong trứng chim đại bàng rớt xuống đất là tại làm sao?
          Chí Tôn lại kể chuyện lạ lùng về cái trứng chim ngũ sắc cho Lão Quái nghe, chàng không quên nói rõ mình vô tình nuốt được viên nội đơn Ngưu Long Giao tại Nghiệt Long đàm, rồi bị nạn cho tới lúc ra hải đảo, khiến cho Lão Quái đi từ ngạc nhiên này đến ngạc nhiên khác, cuối cùng, lão ta gật đầu, trầm giọng bảo :
          - Này tiểu tử, tiền duyên của ngươi thật là ngàn năm ít có, hôm nay ngươi lại gặp cái may mắn nhất trần đời, ta tin rằng sau này con đường vinh quang của ngươi chói lọi chưa từng thấy trong giới võ lâm từ trước tới giờ.
          Thật là đáng mừng lắm vậy.
          Chí Tôn lắng tai nghe những lời khen ngợi của Lão Quái, chàng không khỏi phải đỏ bừng gương mặt vì sung sướng, mà cũng vì thẹn thùng với Quỳnh Giao đương mở to đôi mắt tuyệt đẹp, chầm chập nhìn chàng.
          Lão Quái nói tiếp :
          - Lão phu biết, lão Bắc Phong hòa thượng từ bình sinh đến giờ chưa hề thu nhận ai làm môn đệ, nay lại đem cái ngón võ bất truyền của mình ra mà trao cho tiểu tử, thì chẳng khác nào lão đã giao cái sinh mệnh cho ngươi đó. Xem thế, đủ hiểu lão mến thương ngươi đến ngần nào rồi. Giờ đây đối với ta, cũng chỉ biết làm như lão đã làm, đành mang cái tuyệt học của mình mà truyền lại cho ngươi vậy.
          Chí Tôn nghe Lão Quái nói tới đây, chàng vô cùng sửng sốt vì không ngờ lão ta bỗng nhiên lại dám đem cái bí tuyệt của mình trao lại cho chàng, thực là không thể tưởng tượng nổi cái tính kỳ quặc của lão.
          Cho nên chàng đã phải cảm kích mà nói :
          - Thưa lão tiền bối, tiểu đồ được lão tiền bối xót thương như thế, thật cảm kích vô cùng, tiểu đồ không dám làm phiền lão tiền bối hơn nữa, chỉ muốn xin lão tiền bối giúp cho mấy giọt máu con Thần Quy, trị chứng tử thương đang ngấm ngầm tàn phá trong các huyệt đạo của tiểu đồ là mãn nguyện lắm rồi.
          Lão Quái gắt :
          - Ồ, ta muốn đem cái tuyệt học của mình truyền lại cho ngươi, mà ngươi định từ chối đấy à?
          Chí Tôn sợ hãi nói nhanh :
          - Không phải thế đâu lão tiền bối ạ, mà là vì...
          Lão Quái vùng cười lớn cắt ngang câu nói của Chí Tôn :
          - Tiểu tử, lão phu truyền lại cho ngươi ngón võ bất truyền này chỉ vì một lời hứa.
          Chí Tôn xạ ánh mắt vào mặt Lão Quái :
          - Chỉ vì một lời hứa?
          - Phải đấy, một cuộc hứa hẹn thí võ.
          - Nhưng cuộc thí võ đó có liên hệ gì tới tiểu sinh không?
          Lão Quái không đáp ngay câu hỏi của Chí Tôn, mà chỉ nói :
          - Chuyện này hãy gác lại trong chốc lát... Quỳnh Giao tiểu điệt lại đây nào.
          Từ nãy giờ đứng sau lưng theo dõi câu chuyện đối đáp giữa Lão Quái và Chí Tôn, Quỳnh Giao hết sức lạ lùng, bây giờ nghe Lão Quái gọi tới tên, nàng liền dạ to và bước tới, chớp mắt nhìn lén gương mặt xinh đẹp của Chí Tôn.
          Lão Quái chỉ nàng bảo Chí Tôn :
          - Đây là nội điệt của ta tên gọi Quỳnh Giao.
          Chí Tôn thoáng mắt nhìn thiếu nữ, đồng thời bước tới chào :
          - Còn tiểu sinh đây tên là Dương Chí Tôn, Quỳnh cô nương cứ gọi như thế.
          Quỳnh Giao thẹn hồng cả đôi má ngà trinh bạch, nàng chỉ cúi đầu chào Chí Tôn, mãi chẳng thốt ra được một lời nào, lấy mắt nhìn chàng mà thôi.
          Chí Tôn cũng không biết phải nói gì thêm nữa, chàng đứng lặng nhìn lại nàng, bốn mắt gặp nhau, hai quả tim non cùng rung đập...
          Lão Quái hiểu ý, liền lên tiếng phá tan bầu không khí yên lặng đó :
          - Bây giờ chúng ta hãy nên trở về nhà rồi sẽ đàm đạo sau.
          Dứt tiếng, Lão Quái đi trước, kế Chí Tôn, và sau hết là Quỳnh Giao.
          Ba người nhờ thân pháp nhẹ nhàng nên chớp nhoáng đã tới một gian lều lợp bằng tranh lụp xụp, cùng nối chân nhau bước vào.
          Quỳnh Giao vượt lên trước, nàng thẳng vào trong lo việc cơm nước.
          Lão Quái trỏ tay bảo Chí Tôn ngồi xuống chiếc phản, rồi đi nhanh ra ngoài, trong nháy mắt lão trở vô lều, trên tay bưng một cái bát nhỏ trắng ngần như bạch ngọc, trao cho Chí Tôn :
          - Tiểu tử hãy uống lấy bát máu này, đó là bát máu của con Thần Quy mà ngươi đang tìm đấy. Uống xong, ngươi hãy ngồi vận lực trong giây lát, là độc dược sẽ biến tan.
          Lòng mừng khôn tả, Chí Tôn vụt đứng lên, hai tay cầm lấy cái bát bạch ngọc, bên trong đựng một thứ máu lấp lánh sáng, chàng cất giọng run run :
          - Ơn cứu tử của lão tiền bối hôm nay, trọn đời ghi tạc, nguyện chẳng bao giờ quên!
          Rồi chàng nâng cái bát bạch ngọc lên mồm, uống một hơi cạn sạch máu con Thần Quy.
          Xong hết, Chí Tôn vâng lời chỉ bảo của Lão Quái ngồi trở lên phản, chuyển vận nội lực trong người.
          Bát máu Thần Quy vào bụng Chí Tôn nảy sinh một bầu nhiệt khí chạy rần khắp châu thân, rồi thì tản mác qua các huyệt đạo gom chất độc “Xuân Phong Nhất Độ hoàn” về một mối, chẳng bao lâu, chàng cảm thấy buồn nôn vùng mửa ra một vũng nước đen sệt, mùi xông lên hôi tanh lạ thường.
          Sau đó, trong người Chí Tôn nghe khỏe khoắn dễ chịu vô cùng, chàng lại vận khí chân ngươn cho cơ thể điều hòa trở lại, thế là xong, chàng thoát nạn một cách kỳ diệu khôn lường.
          Lão Quái gọi Quỳnh Giao giúp Chí Tôn tẩy uế rồi tươi cười bảo chàng :
          - Thế là ngươi đã thoát chết rồi đấy, từ đây ngươi khỏi phải còn phập phồng lo sợ chi nữa cả.
          Chí Tôn vô cùng cảm động, chàng cúi đầu nói nhỏ :
          - Suốt đời tiểu tử xin nhớ mãi ơn này.
          Trong khi Quỳnh Giao cũng vừa dọn cơm ra, ba người cùng ngồi ăn vui vẻ, mỗi người đều mang một niệm riêng. Riêng Quỳnh Giao thì cứ mãi liếc chừng Chí Tôn, thỉnh thoảng nàng tủm tỉm nụ cười trên đôi môi đỏ mọng.
          Chí Tôn cảm thấy lòng chàng ngập tràn niềm vui sướng, chốc chốc, chàng chớp nhìn cái vẻ đẹp mê hồn của Quỳnh Giao, chàng thấy nàng vượt hẳn Hồng Y Nữ Xảo Nhi và Hắc Phụng Hoàng.
          Ăn uống xong rồi, Lão Quái bảo Chí Tôn :
          - Bây giờ, ngươi hãy theo ta ra sau này, ta sẽ truyền cho ngươi cái ngón tuyệt học của ta như lời hứa của ta ban nãy.
          Chí Tôn hãy còn thắc mắc trong lòng, chàng nói :
          - Thưa lão tiền bối, chẳng lẽ lão tiền bối lại nhờ đến tiểu đồ trong cuộc thí võ sau này hay sao?
          Lão Quái bỗng lạnh nhạt bảo :
          - Ngươi cứ học xong rồi thì sẽ hay.
          Hiểu tính tình kỳ quặc của Lão Quái, Chí Tôn sợ phật lòng nên không dám hỏi thêm một lời nào nữa cả, chàng đứng dậy lặng lẽ theo gót Lão Quái ra sau lều.
          Tới một sân cát thật rộng, chung quanh có nhiều gộp đá chập chùng, Lão Quái bảo Chí Tôn dừng lại, rồi giảng giải cho chàng bí pháp của ngón võ bất truyền “Càn Ngươn Chân Cang”.
          Nhờ trí óc thông minh tuyệt vời, nên học chẳng mấy chốc Chí Tôn đã hiểu thấu sự nhiệm mầu của ngón võ bí tuyệt đó. Bấy giờ, Lão Quái mới nói :
          - Với cái chân lực của ngươi hiện nay luyện tập nội trong đêm nay là xong cả, ta sẽ trở ra mà xem cái kết quả của sự thành tựu đó.
          Dứt tiếng, Lão Quái liền quày quả bỏ vô lều...
          Chí Tôn nhìn theo Lão Quái cho đến khi hút dạng trong lều, chàng cười thầm :
          - Lão Quái này thật là kỳ quặc, ai đời đem cái bí pháp của mình truyền dạy cho một kẻ từ trước xưa chưa từng quen biết mà chẳng cần hỏi han nguồn gốc chi cả.
          Lúc bấy giờ đúng giữa giờ Thân bước sang giờ Dậu, mặt trời tợ bánh xe khổng lồ quay chậm, đỏ rực như màu máu, tia sáng dường như cái rẻ quạt rọi ngược lên, từ từ lặn xuống góc bể, từng đàn hải âu lượn trên muôn trùng lớp sóng bao la.
          Chí Tôn vận dụng khí công truyền chạy khắp cơ thể đủ ba mươi sáu vòng, thì chàng đã thấy chân ngươn trong người tràn ngập, rồi khởi đầu luyện thế võ bí tuyệt “Càn Ngươn Chân Cang”.
          Chí Tôn tập luyện mãi cho tới khi trời đã về khuya, chợt có một cái bóng đen dáng điệu mảnh khảnh đang nhắm phía chàng bay tới.
          Vì mải say mê trong sự luyện tập, Chí Tôn chẳng hề hay biết gì cả, chàng vận chân khí Càn Ngươn đưa cặp chưởng ra về hướng bóng đen sắp tới trước mặt chàng.
          Ào... ào...
          Chưởng phong đi như một trận bão vũ khủng khiếp, sức mạnh lại mau hơn chớp giật.
          Bỗng có tiếng rú nhỏ của bóng đen, đồng thời ngã “huỵch” xuống đất, im bặt.
          Chí Tôn nghe tiếng rú, chàng giật mình phóng tới xạ cặp mắt nhìn thì thấy một người đang nắm bất tỉnh dưới đất.
          Chàng xem kỹ lại, nhận ra người bất tỉnh chính là Quỳnh Giao, Chí Tôn hoảng hốt sửng sốt nhìn nàng mà trong lòng bối rối chưa biết phải làm sao.
          Ngó xuống đất, lại thấy lờ mờ một cái giỏ xách, bát đĩa vỡ rơi nằm ngổn ngang, thức ăn bắn đi lung tung, Chí Tôn hiểu ngay Quỳnh Giao mang cơm ra cho chàng, có lẽ vì nàng sợ chàng tập luyện quá khuya mà đói.
          Chàng cảm kích bâng khuâng khôn cùng.
          Chực chực cúi xuống đỡ Quỳnh Giao dậy, rồi lại ngẩng lên vì chàng không hiểu làm như thế có nên chăng.
          Chí Tôn hết sức hoang mang, chẳng biết phải hành động ra sao cho hợp lẽ, thì đột nhiên có tiếng nói của Lão Quái đập vào tai chàng :
          - Hãy để con Quỳnh Giao mặc lão phu, ngươi cứ tiếp tục luyện tập.
          Chí Tôn chấp hai tay trước ngực, nói giọng băn khoăn :
          - Tiểu đồ thật đáng chết, vô ý làm cho Quỳnh cô nương bị trọng thương, nếu nàng có mệnh hệ nào tiểu đồ làm sao sống được.
          Lão Quái ôn tồn nói :
          - Tiểu tử hãy yên tâm, đây chẳng phải là lỗi tại ngươi đâu, cứ tiếp tục đừng để dở dang mà hối hận.
          Dứt tiếng, Lão Quái lẳng lặng cúi xuống xốc Quỳnh Giao lên vai, phóng thẳng về chiếc lều, vừa thoảng lại bên tai Chí Tôn một câu tối nghĩa :
          - Lão Bắc Phong hòa thượng thật có mắt tinh vi, sự truyền dạy của ta sau này quả không vô ích vậy.
          Chí Tôn nghe lọt vào tai những câu nói đó, chàng ngạc nhiên, thầm nghĩ.
          - Ồ, không lẽ Bắc Phong hòa thượng và Lão Quái này đã có ngầm tính với nhau trước những điều gì mật nhiệm, nên cả hai người đều truyền cái tuyệt học cho ta, để sau này mưu toan một chuyện gì, nếu không tại sao Lão Quái vừa thốt ra mấy câu nói đó?
          Chàng lại nghĩ không lẽ Bắc Phong hòa thượng và Lão Quái, hai đấng Đại kỳ nhân trong giới giang hồ mà lại có những hành vi bất chính hay sao?
          Chàng không tin như thế được.
          Chí Tôn hết sức bối rối, mãi thật lâu, chàng vẫn không bình tâm lại được...

          Xem tiếp hồi 11 Lệnh xé xác xuất hiện lần thứ tám

          Cuộc đời một giấc mộng
          Thời gian thoáng mây bay
          Nguồn tâm không xao động
          Khoan thai
           
          #5
            Thanh Vân

            • Số bài : 2262
            • Điểm: 4
            • Điểm thưởng : 0
            • Từ: 28.05.2007
            • Trạng thái: offline
            RE: LỆNH XÉ XÁC - Trần Thanh Vân 03.10.2010 00:56:56 (permalink)
            0


            11. Lệnh xé xác xuất hiện lần thứ tám

            Phần thì thắc mắc mấy câu nói tối nghĩa của Lão Quái, phần không hiểu Quỳnh Giao bị chàng phóng trúng hai chưởng lúc nãy sống chết ra thế nào, Chí Tôn đứng lặng tần ngần một lúc thật lâu, chàng mới lấy lại được đôi chút bình tĩnh và tập luyện lại ngón võ bí truyền “Càn Ngươn Chân Cang”.
            Nhờ chân khí còn là một chàng trai nguyên trinh, Chí Tôn vận khí chạy quanh cơ thể đủ một trăm vòng, sinh lực chàng cảm thấy tràn trề hơn trước, bây giờ ngón võ “Càn Ngươn Chân Cang” đã theo ý muốn của chàng với vũ lực tàn phá của nó.
            Luyện tập đâu đấy xong xuôi, Chí Tôn dừng tay lại, thì trông ra ngoài mặt bể đã thấy tờ mờ ánh sáng ban mai.
            Đồng thời, trước mặt chàng, Lão Quái đã xuất hiện chực sẵn chàng từ bao giờ, vừa tủm tỉm cười.
            Đứng bên cạnh Lão Quái, Quỳnh Giao vẻ mặt tươi hẳn như cánh hoa hồng hứng giọt sương mai, nhìn chàng bằng đôi mắt vô cùng trìu mến.
            Chí Tôn lẹ làng bước tới cúi chào Lão Quái, rồi day chào Quỳnh Giao, ái ngại nói :
            - Hôm qua, vì trời tối không kịp trông thấy, tiểu sinh đã vô ý gây thương tích cho Quỳnh cô nương, chẳng hiểu bây giờ Quỳnh cô nương có khỏe mạnh chưa?
            Quỳnh Giao đỏ hồng đôi má, nàng thỏ thẻ đáp :
            - Không sao cả tiểu huynh à, tiểu nữ đã khỏe như thường.
            Trông thấy cả hai nói với nhau toàn những câu khách sáo, Lão Quái cười bảo :
            - Tiểu tử và tiểu điệt sao mà khách sáo với nhau như thế, trên bước đường giang hồ sau này hai người còn rất nhiều dịp gặp gỡ nhau, chống đỡ hộ nhau những cơn hiểm nghèo, quái ác, thì tại sao không làm thân nhau ngay từ phút giây này.
            Quỳnh Giao, nép bên tay áo rộng của Lão Quái nhưng đôi mắt tuyệt vời cứ ngó chừng Chí Tôn, miệng tủm tỉm cười.
            Chí Tôn tuy hơi ngỡ ngàng, nhưng không dám làm phật ý Lão Quái chàng sấn lên một bước, bảo Quỳnh Giao :
            - Tiểu huynh xin có lời chào Quỳnh tiểu muội.
            Quỳnh Giao thẹn quá lúng túng đáp :
            - Vâng, tiểu muội xin chào Dương tiểu huynh.
            Rồi nàng cúi mặt mân mê tà áo nín bặt luôn, mà trong lòng rộn lên một nỗi niềm khó tả.
            Riêng Chí Tôn, sau câu xưng hô, chàng cũng im đi không biết phải nói với Quỳnh Giao lời nào nữa.
            Để đánh tan bầu không khí chìm lặng đó Lão Quái lớn tiếng nói :
            - Đã qua suốt một đêm dài luyện tập ngón võ “Càn Ngươn Chân Cang”, bây giờ ta muốn thấy cái kết quả của nó. Tiểu tử hãy dùng mõm đá trước mặt kia mà làm mục tiêu trông thử.
            Chí Tôn đương trong vòng lúng túng chưa biết phải tính sao, chợt nghe Lão Quái nói như thế, chẳng khác nào mở cờ trong bụng, chàng liền vâng dạ, nhấc mình ngang nửa trượng, hướng mặt ra bờ bể đối diện với những gộp đá nhọn hoắt.
            Chàng nhìn thẳng ra đấy, rồi vận nội lực trong huyệt Đan Điền, vụt liền hai chưởng...
            Chưởng phong chớp động, nghe như văng vẳng bên gầm trời có tiếng sấm sét theo đó... ầm ì...
            Bùng... bùng...
            Một loạt tiếng động rền vang mặt bể, hai mỏm đá cao hơn ba trượng ngoài bãi bể bị đánh gãy đổ ào ào...
            Lão Quái trông thấy sức tàn phá khủng khiếp của chưởng phong Chí Tôn vừa đánh ra, mà phải rúng động trong lòng, lão to tiếng bảo :
            - Thôi, như thế cũng đủ rồi, đường võ huyền bí này trải hơn mười năm khổ luyện, mà nay ngươi chỉ học có một đêm, thực là một chuyện lạ lùng chưa từng thấy trong hàng ngũ võ lâm, chỉ tiếc vì...
            Vốn sẵn thông minh hơn người Chí Tôn nghe Lão Quái nói tới đó, chàng đã hiểu rõ thâm ý của lão như thế nào rồi, chàng vội vàng đáp :
            - Thưa lão tiền bối, ngày trước tiểu đồ đã có một lần bái sư học đạo, nên trọn đời không thể nào đổi thay được, tuy vậy, ơn đức của lão tiền bối nguyện cả đời không thể nào quên được, nếu có điều gì dạy bảo, dù cho gian lao nguy hiểm cách mấy, tiểu đồ vẫn chẳng dám chối từ.
            Lão Quái nghe Chí Tôn nói những lời tâm huyết đó, khe khẽ gật đầu, rồi nói :
            - Ngày còn trên đất bằng, lão Bắc Phong hòa thượng có bảo tiểu tử điều gì quan hệ không?
            Chí Tôn suy nghĩ một chút đáp :
            - Thưa lão tiền bối, lão Bắc Phong hòa thượng có bảo tiểu đồ một câu rất mập mờ, khó hiểu.
            - Câu ấy ra sao, hãy nói ta nghe thử?
            - Lão hòa thượng dặn tiểu đồ, nếu ra ngoài Hải đảo này, lão tiền bối có hỏi tới tên hòa thượng, thì cứ bảo “sớm tối giang hồ như tảng mây bay”, chẳng hiểu ý nghĩa như thế nào?
            Lão Quái vùng ngước mặt lên trời cười khàn, làm cây rừng chung quanh đều xao động, giây lâu mới nói :
            - Ha ha... như thế thì hay lắm, lão Bắc Phong hòa thượng đã bước chân xuống núi Cách Phong, thì ta còn ngần ngại gì mai một trên cái hoang đảo này nữa...
            Sau những câu tối nghĩa đó, Lão Quái bảo Chí Tôn :
            - Bây giờ, tiểu tử hãy cùng ta vào nhà, cho ta nói một điều quan hệ, rồi ngươi vẫn có thể rời khỏi nơi này ngay tức khắc.
            Chí Tôn tươi hẳn sắc mặt, hân hoan nói :
            - Vâng, tiểu đồ xin vâng lệnh lão tiền bối.
            Lão Quái day qua bảo Quỳnh Giao :
            - Tiểu điệt hãy sắm sẵn chiếc thuyền đợi lệnh ta.
            Quỳnh Giao vâng dạ, nàng thoáng nhìn Chí Tôn bằng đôi mắt gợn buồn, rồi mới quay bước về phía bờ bể.
            Bấy giờ, Chí Tôn mới cùng đi với Lão Quái trở vào ngôi lều tranh. Hai người ngồi uống rượu chờ Quỳnh Giao đi sửa soạn thuyền. Sực nhớ một điều, Chí Tôn hỏi :
            - Tiểu đồ hãy còn nhớ lúc chiều qua lão tiền bối có nói tới việc truyền dạy ngón võ tuyệt học của lão tiền bối cũng vì một lời hứa, nhưng chẳng hiểu lời hứa ấy như thế nào lão tiền bối có thể cho tiểu đồ được rõ chăng?
            Lão Quái cười khà khà :
            - Nếu Tiểu Tử không hỏi, ta cũng phải thuật lại cho ngươi biết đấy chứ.
            Chí Tôn ngồi chờ câu chuyện, Lão Quái sắp nói ra, mà trong lòng hồi hộp không yên.
            Lão Quái dứt cười, cặp mắt vụt sáng rực lên như hai luồng điện, giọng nói bỗng đổi lại trầm, nhưng rúng động cả gian lều :
            - Tiểu tử có nghe câu chuyện cách đây mười lăm năm về trước trong chốn võ lâm có ba người Đại kỳ nhân hay không?
            Chí Tôn nín đi một nhịp thở đáp :
            - Vâng, tiểu đồ có lần được nghe sư môn kể lại trong giới giang hồ lúc ấy có “Song quái” và “Nhất dị” khét tiếng một thời.
            Chí Tôn đáp chẳng cần suy nghĩ :
            - Thưa lão tiền bối, “Song quái” đây hẳn chắc lão tiền bối và Bắc Phong hòa thượng, còn “Nhất dị” theo tiểu đồ biết thì chính là lão Lăng Di Phong, chủ nhân núi Tây Nhạc, chẳng hiểu có đúng vậy không?
            Lão Quái gật đầu :
            - Đúng thế, chính lão Lăng Di Phong ấy đấy!
            - Tiểu đồ nghe công lực của lão Lăng Di Phong có một...
            - Tiểu tử hãy nghe ta nói rõ: Cách đây mười lăm năm về trước, ta và Bắc Phong hòa thượng cùng lão Lăng Di Phong gặp gỡ nhau tại ngọn đồi Thần Nữ, ở núi Vu Sơn trong ba ngày ba đêm để tranh Nhất Nhân Thiên Hạ, chẳng may cho ta và Bắc Phong hòa thượng đều thảm bại...
            Chí Tôn không khỏi sửng sốt kêu lên :
            - Ồ, vì vậy mà từ đấy lão Lăng Di Phong mới coi đời có một nửa con mắt và xưng danh hiệu Nhất Nhân thiên hạ!
            Oán khí bốc đầy lên mặt, Lão Quái vẫn với giọng trầm :
            - Chẳng những thế thôi, lão Lăng Di Phong còn thách ta cùng Bắc Phong hòa thượng rằng dù hai mươi lăm năm sau vẫn chưa phải là tay địch thủ của lão, nếu muốn phục hận xưa, có chăng gặp nhau ở dưới chốn tuyền đài...
            Chí Tôn sáng ngời ánh mắt :
            - Như vậy, chỉ còn năm năm nữa, là đúng ngày hẹn giữa lão Lăng Di Phong và lão tiền bối tại núi Vu Sơn?
            - Đúng đấy, từ ngày ấy, ta cùng Bắc Phong hòa thượng chia tay nhau tìm chốn ở ẩn, luyện tập chờ ngày phục hận, ta chọn đảo Ô Thạch này, còn Bắc Phong hòa thượng thì giấu mình trong núi Cách Phong...
            Chí Tôn rúng động cả tâm hồn, chàng hỏi :
            - Ấy thế, ngón võ “Càn Ngươn Chân Cang” của lão tiền bối mầu nhiệm như vậy, mà chưa đủ địch lại lão Lăng Di Phong sao?
            - Ngón võ thần bí “Càn Ngươn Chân Cang”, ta mới hoàn thành nó trong vòng vài năm nay, ngày gặp Lăng Di Phong trên ngọn đồi Thần Nữ, thì luyện chỉ có năm thành công lực mà thôi, vì vậy, không sao chống nổi sức tấn công khủng khiếp của lão ta.
            Chí Tôn buông tiếng thở nhẹ như trút bớt phần nào nỗi lo âu :
            - Thế có nghĩa là năm năm sau đây, hai vị tiền bối sẽ giữ đúng lời hứa đến ngọn đồi Thần Nữ, để cùng lão Lăng Di Phong tranh ngôi vị Thiên Hạ Nhất Nhân chăng?
            - Tiểu tử chớ lầm, ngày nay lão phu tuổi tác tới bậc này, khắp chốn giang hồ đã trải, còn màng chi những tiếng hư danh hão huyền đó, mà ta chỉ vì lời hứa hẹn, không thể nào im hơi lặng tiếng để một lần nữa lão Lăng Di Phong xúc phạm đấy thôi.
            - Tiểu đồ xin nghe lão tiền bối nói rõ cái ý niệm ở sau này, ngày mà hai lão tiền bối gặp gỡ lão Lăng Di Phong?
            Lão Quái im đi một phút cho không khí câu chuyện tăng thêm phần nghiêm trọng, rồi nói :
            - Năm năm trước, một hôm nọ, bất ngờ Bắc Phong hòa thượng có tới đảo Ô Thạch này thăm ta, nói lại, là lão vừa nhận được bức thư của Lăng Di Phong, trong thư, có cho biết hiện nay lão đã trở thành một người tàn phế vì sơ suất trong một đêm luyện võ công...
            Chí Tôn ngắt ngang :
            - Như vậy, là cuộc thí võ năm năm về sau mặc nhiên coi như đã hủy bỏ?
            Lão Quái lắc đầu, cao giọng hơn :
            - Nếu phải hủy bỏ như lời ngươi vừa bảo, thì lão Bắc Phong hòa thượng đâu đến nỗi phải vất vả ra tận đây báo tin làm gì.
            Chí Tôn tỏ vẻ ngạc nhiên, hỏi dồn :
            - Lão Lăng Di Phong đã trở thành một phế nhân, mà hãy còn giữ đúng theo lời hứa giao đấu với hai vị đại tiền Bối sao?
            Không đúng như thế, mà lão hẹn cho người môn đồ duy nhất của lão đến chủ tọa cuộc tranh hùng này.
            Chí Tôn bồn chồn trong dạ :
            - Thế ai là môn đồ của lão Lăng Di Phong, lão tiền bối có biết không?
            - Hiện nay ta chưa biết rõ là ai, chỉ thấy trong thư của lão Lăng Di Phong có nhắc năm năm tới đây sẽ mở hội tại núi Vu Sơn đấy thôi. Phải chăng hai vị tiền bối còn muốn giữ đúng lời hứa gặp môn đồ của lão Lăng Di Phong tại núi Vu Sơn?
            Lão Quái vùng cười khan rung rinh cả gian lều, làm cho Chí Tôn kinh hãi, chàng trố mắt nhìn lão không hề chớp mắt.
            Cười dứt, Lão Quái nghiêm giọng thốt :
            - Lời đề nghị trong thư của lão Lăng Di Phong, thực là cả một sự sỉ nhục đối với ta và Bắc Phong hòa thượng vậy, ngươi có hiểu tại sao không?
            - Xin lão tiền bối cho tiểu đồ rõ ý cao?
            - Vì ta cũng như Bắc Phong hòa thượng đều là bậc lão thành, chúng ta làm thế để rước lấy tai tiếng trên giới giang hồ à? Lão Lăng Di Phong thân hình đã tàn phế mà hãy còn ác tuyệt chứ chẳng phải vừa đâu.
            - Thế bây giờ hai vị lão tiền bối phải nghĩ sao?
            Lão Quái Ngư xạ thẳng cặp mắt sáng ngời vào đôi mắt rực rỡ của Chí Tôn, thốt :
            - Từ trước đến nay, lão phu và Bắc Phong hòa thượng chưa hề thu nhận ai làm môn đệ cho mình cả, nhưng lúc lão hòa thượng còn ở trên hải đảo này, có hứa với ta sẽ chu du trong chốn giang hồ tìm cho được một thiếu niên nào có một căn cốt tột bực, truyền lại các ngón thần bí, hơn nữa ta còn cho uống máu con Thần Quy hai ngàn năm trăm năm, để giúp thêm công lực tới bậc siêu tuyệt, rồi thay ta và Bắc Phong hòa thượng, tiếp với môn đồ của lão Lăng Di Phong, như thế mới hợp tình hợp lý.
            Chí Tôn sáng lòe ánh mắt, tới đây, chàng đã hiểu rõ cái thâm ý của Lão Quái và sự sắp đặt của Bắc Phong hòa thượng như thế nào rồi, nên không ngần ngại nói :
            - Theo như lời của lão tiền bối, thì năm năm sau này tiểu đồ sẽ tời ngọn núi Vu Sơn để tranh tài với tên môn đệ của lão Lăng Di Phong?
            - Đúng như vậy tiểu tử ạ, vì với cái căn cốt của ngươi, thêm hai độ kỳ duyên nuốt viên nội đơn Ngưu Long Giao và ăn nhằm Thiên Bằng Thái Noãn, ngươi đã có một nội lực có một không hai trên cõi đời này rồi, ta khỏi phải hy sinh thêm con Thần Quy hai ngàn năm trăm năm nữa.
            Bây giờ, ngươi lại được những ngón võ tuyệt truyền của ta và Bắc Phong hòa thượng, ngươi có thể thay chúng ta mà đáp lại lời hứa hẹn năm xưa một cách vẹn toàn rồi.
            Chí Tôn nghe nói tới một cuộc tranh hùng mà sư môn kẻ ấy lại là Thiên Hạ Đệ Nhất, khiến chàng cảm thấy một bầu nhiệt huyết đột nhiên được nấu nung, chàng thầm nhủ :
            - Ồ, thế lại càng hay, có phải chăng cũng là một dịp cho ta thử sức với hiện thân của lão Đệ nhất kỳ nhân Lăng Di Phong? Cho nên gương mặt chàng lộ nét hân hoan thấy rõ.
            Lão Quái lại tiếp :
            - Lão Bắc Phong hòa thượng, bình nhật tính tình ngạo mạn, hài hước trong cuộc đời, chưa bao giờ kém sút ai, nhưng sau trận đấu thảm bại đó, lão phải vào núi mà ẩn dật, đến nay, đã ngót mười lăm năm trời, cũng đủ hiểu sự nhục nhằn đến ngần nào rồi, nhưng chẳng hiểu tại sao ý lão như vậy, mà lúc gặp gỡ ngươi tại ngôi chùa hoang cổ, truyền cho hai thế võ tuyệt truyền thôi, chứ không thốt một lời nào, thực là kỳ quặc.
            Nghe Lão Quái thốt ra những câu đó, Chí Tôn vô cùng xốn xang trong dạ, chàng vùng cất giọng run run vì xúc động.
            - Thưa lão tiền bối, tiểu đồ đến đây may mắn gặp được lão tiền bối ban cho mấy giọt máu Thần Quy cứu mạng, nay lại truyền cho ngón võ tuyệt học, mà chẳng cần biết những cái hậu ở sau này. Điều ấy, làm sao tiểu tử quên được cái thâm tình đó. Để đáp lại cái ơn đức cao sâu, từ đây, tiểu đồ nguyện đem chỗ học của mình ra quét sạch quần ma và tảo trừ tàn bạo trong chốn giang hồ. Đồng thời, chờ đợi mệnh lệnh của nhị vị lão tiền bối, tới núi Vu Sơn để trả mối hận hai mươi năm về trước.
            Chí Tôn vừa dứt tiếng, Lão Quái bỗng gióng lên một trận cười nghe thực là quái gở, trong lúc Quỳnh Giao từ ngoài bước vào, loáng đôi mắt đẹp tuyệt vời nhìn Chí Tôn rồi nói :
            - Thưa nội tổ, thuyền đã dọn xong rồi, hiện đậu ngoài ven bể.
            Lão Quái đứng dậy cầm lấy tay Chí Tôn cảm kích nói :
            - Một lời đã thốt ngàn năm không phai, tiểu tử hãy nhớ ghi, ta và lão Bắc Phong hòa thượng sẽ thân hành tìm ngươi vào độ trăng tròn năm đó. Bây giờ, cháu Quỳnh Giao hãy đưa tiểu tử xuống thuyền.
            Chí Tôn bước xuống phản cúi mặt :
            - Tiểu đồ nguyện hết lòng vâng lời dạy bảo và xin giã biệt lão tiền bối!
            Lão Quái gọi Quỳnh Giao dặn dò :
            - Cháu hãy chèo thuyền đưa tiểu tử đến tận bờ bể, rồi trở về đây lập tức.
            Quỳnh Giao cúi đầu vâng dạ, đưa mắt ra hiệu cho Chí Tôn trước khi bước ra khỏi lều.
            Chí Tôn lưu luyến không nỡ chia tay, chàng nhìn Lão Quái mà lòng cảm thấy bùi ngùi khó tả.
            Lão Quái chừng như hiểu tâm trạng đó, liền giục Chí Tôn :
            - Tiểu tử hãy nên xuống thuyền cho sớm, cháu Quỳnh Giao đợi kìa.
            Chí Tôn quay nhìn gian lều một lần chót hết, mới quấy quả đi theo Quỳnh Giao ra ngoài bờ bể.
            Sau khi ngồi trên thuyền rồi Chí Tôn bảo cô gái :
            - Tiểu huynh làm nhọc công tiểu muội thế này, tiểu muội có buồn không?
            Quỳnh Giao tươi cười đáp :
            - Dương huynh cứ khách sao mãi, thôi hãy ngồi yên cho tiểu muội giương buồm.
            Chí Tôn ngoan ngoãn ngồi dựa mạn thuyền cho Quỳnh Giao căng buồm cưỡi sóng lướt ra khơi.
            Thuyền rời khỏi đảo hoang một lát, Chí Tôn đưa mắt ngắm cảnh bao la trời nước một màu, mà sực nhớ tới ngày chàng cùng Hồng Y Nữ Xảo Nhi thuê thuyền ra tận bể khơi, chàng bỗng hiện nên nét mặt vẻ u sầu thảm đạm.
            Ngồi sau lái thuyền, trông thấy Chí Tôn có vẻ buồn rầu, bất giác Quỳnh Giao lên tiếng hỏi :
            - Dương huynh, anh đang nghĩ gì?
            Chí Tôn chợt nghe nghẹn ngào lên cuống cổ, hai dòng lệ chực trào ra khóe mắt, chập lâu, chàng mới thốt được lời :
            - Tiểu huynh đang nhớ tới một người.
            Quỳnh Giao hồi hộp hỏi :
            - Người nào thế hở Dương huynh?
            - Một người bạn cùng trên một chiếc thuyền ra hải đảo.
            Quỳnh Giao biến sắc trông thấy rõ, nàng hỏi dồn :
            - Người bạn đó là trai hay gái hở Dương huynh?
            - Người bạn ấy cũng là gái như tiểu muội vậy.
            Quỳnh Giao sững sờ một lúc thật lâu mới tiếp :
            - Hiện người bạn gái ấy ở đâu, sao mà không trông thấy hở Dương huynh?
            Chí Tôn ngậm ngùi đáp :
            - Nàng đã chết trong trận bão vừa qua rồi Quỳnh tiểu muội ạ!
            Quỳnh Giao bỗng thở nhẹ, như vừa trút đi một gánh nặng sầu tư, nàng dịu dàng nói :
            - Dương huynh, xin anh tha thứ cho tiểu muội vừa rồi đã gợi sự đau khổ của anh.
            Chí Tôn nhìn cô gái bằng đôi mắt trìu mến :
            - Không tiểu muội ạ, em đừng băn khoăn điều đó, chẳng qua một sự vô tình đấy thôi.
            Chàng và nàng nói tới đó vụt im lặng không ai thốt lên một lời nào nữa cả, hình như mỗi người đều đuổi theo một tâm tư.
            Buồm căng gió đưa con thuyền chập chùng trên mặt sóng, lát sau cỏ cây bờ bể hiện ra dần.
            Quỳnh Giao lặng lẽ cầm lái con thuyền, chốc chốc nàng lén nhìn Chí Tôn thoáng gợn một vẻ buồn kín đáo.
            Chí Tôn mãi nôn nao nhìn bờ bể hiện rõ dần, chàng không còn để ý tới tâm sự của cô gái trước giờ phút chia ly.
            Một giờ sau, thuyền cập bến. Chí Tôn đã nhấc mình lên, day lại nói lớn :
            - Quỳnh tiểu muội, xin giã biệt em, hẹn có ngày tái ngộ.
            Bấy giờ, Quỳnh Giao trong lòng hết sức bối rối, nàng rưng rưng hai hàng lệ, bùi ngùi bảo Chí Tôn :
            - Dương huynh, em chúc anh trên bước đường giang hồ nhiều điều may mắn!
            Nàng định nói thêm mấy lời tầm huyết, để bộc lộ tình nàng đối với chàng trước lúc chia tay, nhưng nàng cứ mãi nghẹn ngào không sao thốt lên lời được. Hai dòng lệ thương tâm chảy ràn rụa xuống đôi má ửng hông thơ ngây.
            Chí Tôn hiểu rõ Quỳnh Giao đã yêu chàng tha thiết, mà chàng chẳng trấn áp được lòng mình trong lúc biệt ly chàng cảm thấy vô cùng đau xót, nhủ thầm :
            - Quỳnh Giao ạ, như vậy anh đã đành phụ em rồi, Hồng Y Nữ vì anh mà chết dưới vực sâu, tình anh đã gửi trọn cho nàng từ trước, quả tim anh hiện giờ lạnh lùng như băng giá, suốt đời nguyện sẽ chẳng yêu ai, mãi ôm ấp bóng hình của người đã chết, không thể nào đáp lại mối tình tri ngộ của em. Có yêu anh em hãy chờ kiếp khác.
            Chàng nuốt trôi nghẹn ngào trong cuống họng, giơ cao tay lớn tiếng :
            - Quỳnh tiểu muội, em hãy quay thuyền về đảo thưa lại với lão tiền bối rằng anh đã bình yên lên đường. Thôi chào giã biệt em!
            - Dương huynh, sẽ có một ngày nào đó em lại tìm anh...
            Dứt câu, nàng quay mặt đi nơi khác gạt nước mắt, rồi chèo thuyền thẳng ra khơi...
            Chí Tôn chua xót cả tâm hồn, chàng đứng lặng nhìn theo bóng thuyền cho tới khi chỉ còn là một chấm mờ trên bể cả, mới buông tiếng thở dài buồn bã, quay lại, chuyển động thân hình một cái tức thì như con diều hâu, chớp cánh về phía Đông...
            Chàng đã cảm thấy đói bụng ghé vào quán tìm thức ăn. Ăn xong, Chí Tôn thuê một căn phòng thanh vắng, xếp hành lý vào đó.
            Trước khi nằm ngủ, chàng đem cuốn huyết nan Huyết Hải Thâm Cừu của Cam Lộ bang ra đọc lại từng tên những Ác ma đã nhúng tay vào cuộc thảm sát rùng rợn cách hai mươi năm về trước.
            Trong ánh mắt chàng rực lửa căm thù, chàng nghiến răng kèn kẹt :
            - Ta thề giết hết bọn Ác ma để trả mối sư cừu!
            Chí Tôn gập quyển huyết nan lại, chàng tắt đèn rồi leo lên giường...
            * * * * *
            Thành Quế Lâm đương yên lặng, đột nhiên bị một bầu không khí khủng khiếp bao trùm : Lệnh xé xác!
            Chỉ nội trong chớp mắt cả thành phố đều hay tin này, người người đều sợ hãi kinh hoàng, sống qua từng giờ phút hồi hộp lo âu.
            Mấy năm trước, Lệnh xé xác đã từng làm chấn động cả giới giang hồ, nay lại xuất hiện tại thành Quế Lâm thì bảo sao mọi người nơi đây không khiếp đảm, hãi hùng.
            Cây Quái lệnh thuộc loại vũ khí một phía có lưỡi sắc như nước, còn một bên thì chẳng khác chiếc răng cưa, mà đây là lần thứ tám hiện ra trong giới võ lâm.
            Mỗi khi cây quái lệnh này xuất hiện, nhất định phải có một kẻ bị xé xác chết rất thê thảm, chưa hề có ai thoát khỏi bản án hành hình.
            Trong bảy lần trước đã có bảy tên cao thủ khét danh trên chốn giang hồ bị xé xác, tuy nhiên, chưa có ai nhận ra được mặt con người Thần Bí thi hành quái lệnh đó.
            Lần này người nhận được Quái lệnh lại là một danh thủ tên Thái Tinh Nhất, có biệt hiệu “Con Vượn Thần” giàu sang nhất nhì thị trấn, công lực thuộc hàng siêu tột trong chốn võ lâm, những kẻ Hắc Bạch suốt hai tỉnh Lưỡng Quảng nghe tên đều khiếp sợ, trong nhà chứa hàng trăm cao thủ, thế mà Quái lệnh vẫn lọt đến tay lão ta. Thật là kinh khiếp.
            Có kẻ bảo chủ nhân cây Quái lệnh này là Cam Lộ bang chủ, nhưng thật ra Bang chủ của Bang đã chết trong núi Võ Lăng cách đây hơn hai mươi năm về trước.
            Cho nên, chưa có một ai dám quả quyết Chủ nhân Lệnh xé xác là người như thế nào cả, chỉ biết đó là một người Thần Bí xuất hiện như loài ma quái, công lực thần quỷ khôn lường, thế thôi.
            Rồi, cũng vì cây quái lệnh làm chấn động cả thành Quế Lâm, mà một nhóm cao thủ Hắc Bạch từ lâu theo dõi tung tích chủ nhân lệnh ấy, đua nhau kéo đến thị trấn này.
            Lão Thái Tinh Nhất ngày xưa cũng là một nhân vật từng dự cuộc thảm sát hai trăm mạng người trong bang Cam Lộ, có tên trong “Huyết Hải Thâm Cừu”, nào ngờ hai mươi năm sau có người đến đòi nợ máu.
            Khi nhận được cây Quái Lệnh, tuy là một tay cự phách trên chốn giang hồ, nhưng Thái Tinh Nhất không khỏi khiếp thầm, người không lạnh mà run, liền chọn ngay năm mươi tên cao thủ chứa sẵn trong nhà ngày đêm canh phòng nghiêm nhặt.
            Lão ta quyết đem hết uy thế ra quật lại người Thần Bí nào đó, vừa ra quái lệnh dọa xé xác lão vào những đêm tới.
            Và lần này cách tống cây Quái lệnh cũng có vẻ khác hơn những lần trước, là do một chàng thiếu niên mặt mũi vô cùng quái gở, tự xưng sứ giả Lệnh chủ Xé Xác, mang đến tận nhà Thái Tinh Nhất.
            Hắn phóng cây quái lệnh, rồi nhấc mình lên cao năm trượng, băng vọt về hướng Tây nam. Bốn tay cao thủ của Thái Tinh Nhất hết sức đuổi theo, nhưng công lực của hắn đã tới cõi siêu tột, biến mất sau đó một cái chớp mắt.
            Chỉ xem cái khinh công của sứ giả Lệnh xé xác nhanh lẹ đến ngần ấy, thì chủ nhân của nó chẳng hiểu uy vũ đến mức nào là cùng.
            Theo như những lời thuật lại của bốn tay cao thủ Thái Tinh Nhất, thì Sứ giả Quái Lệnh, đột nhiên mất tích dưới tám lằn xạ nhỡn của bọn chúng, mà chẳng hề để rơi lại một dấu vết gì cả.
            Vì vậy những nhân vật cao kỳ trong giới võ lâm, lần lượt tới nhà Lão Thái Tinh Nhất để chứng kiến một vụ xé xác khủng khiếp nhất thành phố Quế Lâm, và cũng để nhận diện người Thần Bí.
            Riêng Thái Tinh Nhất, ra lệnh cho năm mươi tay cao thủ chia thành ba vòng, thay phiên nhau canh gác hết sức là nghiêm mật, còn lão thì vũ khí luôn cầm ở nơi tay, đề phòng bất trắc có thể xảy ra bất cứ phút nào.
            Qua hai ngày, Lão sống trong những giờ khắc hãi hung, nhưng tuyệt nhiên không có chuyện gì xảy ra cả.
            Đến ngày thứ ba, ngày cuối cùng của Lệnh xé xác, Thái Tinh Nhất truyền lệnh cho năm mươi cao thủ cùng canh phòng ráo riết thêm hơn, vì lão biết cái chết rùng rợn đã gần kề bên cổ rồi.
            Thế nhưng, từ sáng tới trưa, chẳng hề nhận thấy bóng người Thần Bí, Chủ nhân Lệnh xé xác đâu cả. Mãi cho đến mặt trời vừa xế, chợt trông thấy một chàng thiếu niên đẹp trai lạ thường, với vẻ mặt lạnh như tuyết băng bước vào nhà Thái Tinh Nhất.
            Chàng thanh niên ấy chính là Chí Tôn từ phòng trọ vừa đến, chàng thẳng vô ngồi cạnh bên những tay cao thủ võ lâm khắp nơi kéo tới mấy hôm rồi.
            Vì tuy Thái Tinh Nhất là một lão ma, nhưng vốn tính giao thiệp rộng rãi, nhân dịp này lão còn tiếp những tay giang hồ từ bốn phương về qui tụ để giúp thêm tay chân chặn đứng Quái Lệnh xé xác.
            Chí Tôn ngồi một nơi chẳng hề ai để ý đến chàng cả, vì đối với họ, chàng là một kẻ hậu bối vô danh, chưa được ai biết mặt lần nào.
            Các hàng phía trên toàn là những tay hảo thủ được tính dụng nhất, họ ngồi tiệc rượu vừa dọn lên, mồm thì oang oang đem toàn chuyện xé xác trong bảy lần qua, mà thuật lại cho nhau nghe, khiến cho ai nghe cũng đều sợ hãi, không hiểu rồi đây mình có chống nổi Chủ nhân Lệnh xé xác hay không.
            Thái Tinh Nhất thì ngồi trên chiếc bàn cao nhất, vận dụng công lực, luôn đặt mình trong tình trạng kinh khiếp, đề phòng.
            Giờ khắc trôi qua Lão ta hết sức nặng nề, tưởng chừng có thể ngạt thở bất cứ lúc nào, trông sao thoát khỏi tử thần, lão khấn hứa sẽ giải nghệ vĩnh viễn, lùi bước giang hồ, sống với cuộc đời an nhàn, ẩn dật.
            Lúc bấy giờ, Chí Tôn quét cặp mắt kỳ diệu ngang qua bọn cao thủ võ lâm một lượt, chàng nhìn sắc mặt luôn biến đổi của Thái Tinh Nhất, rồi ném mặt lên cây sà giữa khách đường, thấy đã cắm sẵn cây quái lệnh nơi đó.
            Dường như sắp đến giờ quyết liệt, cây quái lệnh tỏa ra một thứ ánh sáng rợn người, khiến ai trông thấy cũng rùng mình, sởn gáy, tưởng tượng tới sự thảm khốc, tóc tang.
            Mặt trời xế dần, rồi bóng chiều ngả hẳn.
            Trước sau vẫn im bặt như tờ, không vang một tiếng động.
            Chủ nhân quái Lệnh xé xác vẫn chưa tới.
            Bầu không khí hãi hùng mỗi phút càng gia tăng.
            Tất cả, từ chủ nhân đến khách đều ngồi im chẳng khác gì những pho tượng gỗ, nhưng trong lòng như có lửa đốt, mắt cứ trố lên nhìn chằm chập ra ngoài, chờ bóng người Thần Bí xuất hiện.
            Giữa bầu không khí chừng như ngạt thở ấy, bỗng nhiên từ ngoài có một thiếu nữ vận toàn đen, thoăn thoắt bước vào. Sắc đẹp của nàng làm rung chuyển tất cả cử tọa. Họ hết sức kinh dị nhìn nàng không hề chớp.
            Tuy có một cái sắc đẹp vô cùng kiều diễm, nhưng trên gương mặt thiếu nữ áo đen bấy giờ bốc đầy sát khí, đôi mắt tuyệt vời tỏa hẳn hung quang.
            Vừa thoáng thấy thiếu nữ áo đen, Chí Tôn đã phải ngạc nhiên đến suýt bật kêu lên :
            - Ồ, không lẽ Hắc Phụng Hoàng cô nương đây sao?
            Trong khi thiếu nữ áo đen bình tĩnh đi qua các bàn tiệc, dưới những luồng nhỡn tuyến dữ dội của quần hùng, họ dõi theo bước nàng đi, tay nắm sẵn vũ khí, chực hờ mỗi sự bất trắc xảy ra.
            Quần hùng tự nghĩ :
            - Có phải chăng thiếu nữ áo đen chính là con người Thần bí, đã tới giờ hành động xé xác kẻ tử thù Cam Lộ bang, nên tất cả đồng đứng dậy, hướng về chỗ Thái Tinh Nhất ngồi.
            Chí Tôn vẫn ngồi yên, chàng lẩm bẩm :
            - Không lẽ là nàng...
            Chàng tắt ngang ý nghĩ đó, trong lúc thiếu nữ áo đen đã tiến đến gần Thái Tinh Nhất.
            Chợt thấy thiếu nữ áo đen xuất hiện đột ngột trong giờ phút hãi hùng, Thái Tinh Nhất vùng đứng dậy, vẻ mặt xanh xao như xác ma không vấy một chút máu me. Lão ta trố cặp mắt diều hâu nhìn nàng, tay vận sẵn chưởng lực đề phòng.
            Trông thấy thiếu nữ áo đen đã sát bên Thái Tinh Nhất, quần hùng hốt hoảng, thẩy đều nhỏm người lên để đối phó mọi sự nguy biến xảy ra.
            Bấy giờ, bầu không khí trong khách đường bỗng trở lên vô cùng căng thẳng, sự chết chóc đang hiện ra trước mắt mọi người.
            Chí Tôn vẫn hãy còn ngồi yên như chưa hay biết điều gì cả, tuy vậy, chàng hết sức băn khoăn, bảo thầm :
            - Quả thật là nàng chứ còn nghi ngờ gì nữa... nhưng nàng đến đây để làm gì?
            Khi ấy, thiếu nữ áo đen cũng đã dừng chân lại trước mặt Thái Tinh Nhất, nàng ngước nhìn cây quái lệnh cắm trên sà khách đường, mà cặp mắt long lên tóe lửa hận thù.
            Cử chỉ lạ lùng này, càng khiến cho lão ma Thái Tinh Nhất thêm phần khiếp hãi, mồ hôi toát ra ướt dầm cả chiếc áo đang mặc, mặt trời hãy còn len ánh nắng ấm áp vào, mà toàn thân lão hơi run.
            Lão ta lẩm bẩm :
            - Thật ta không ngờ là nàng...
            Giữa bầu không khí cực kỳ căng thẳng, mà tất cả quần hùng đều tin chắc thiếu nữ áo đen chính là người của Chủ nhân Lệnh xé xác, đã đến giờ đòi nợ máu, thì thình lình, nàng quay lại chào bọn chúng, rồi nhìn thẳng ngay mặt Thái Tinh Nhất, lớn tiếng nói :
            - Tiểu nữ Hắc Phụng Hoàng Triệu Lệ Trân xin chào Thái lão tiền bối, xin lão tiền bối tha thứ cho sự đột nhập bất ngờ này.
            Cho đến bây giờ, Thái Tinh Nhất mới buông tiếng thở dài nhẹ nhõm, vẻ mặt khiếp hãi trên gương mặt của lão ta tự nãy bỗng vụt biến tan đi đâu cả.
            Quần hùng lắng tai nghe rõ lời nói của Hắc Phụng Hoàng, tất cả đều lần lượt ngồi xuống ghế, nhưng vẫn hãy còn chòng chọc nhìn nàng như chưa tin hẳn lời nàng vừa thốt.
            Chí Tôn vô cùng kinh dị, chàng nhủ thầm :
            - Lạ thực! Tại sao nàng lại đến đây thốt ra những lời như thế kia và sắc mặt trông ra bộc lộ đầy sát khí, dường như có dính dấp ít nhiều gì tới cây quái lệnh này này vậy?
            Sau một phút lấy sự bình tĩnh, Thái Tinh Nhất trầm giọng bảo Hắc Phụng Hoàng :
            - Triệu cô nương, hôm nay lão phu có điều quan trọng phải giải quyết nội trong giây phút nữa đây, nếu chẳng có gì cấp bách, thì xin hẹn lại với cô nương một ngày khác, tới đây đàm đạo với lão phu.
            Thái Tinh Nhất vừa dứt lời, Hắc Phụng Hoàng vùng gióng lên một trận cười sặc sụa, nghe thảm thiết còn hơn cả trăm lần tiếng khóc thê lương, khiến cho quần hùng thảy đều sửng sốt, đưa mắt nhìn nhau như dò hỏi lẫn nhau.
            Chấm dứt trận cười, Hắc Phụng Hoàng chỉ cây “Lệnh xé xác” thét hận thù :
            - Hôm nay tiểu nữ tới đây chính vì cây quái lệnh này!
            Lời nói sau cùng của Hắc Phụng Hoàng làm cho quần hùng giật mình khiếp hãi, tất cả đều trố mắt nhìn sòng sọc vào mặt nàng không hề chớp.
            Chí Tôn cũng rúng động cả tâm hồn, chàng không thể nào ngờ trước được Hắc Phụng Hoàng vì cây quái lệnh mà đột nhập vào đây. Thật ngoài sức tưởng tượng của chàng.
            Câu chuyện trong rừng già cách đây hơn một tháng trước, vụt hiện lên trong óc chàng: Nàng bị lão ma Quái Nạp Mộc Thông quật một ác chưởng trọng thương, các huyệt đạo đều bế tắc, chàng phải dùng đến cách “Suy Huyệt Quá Cung”, sờ mó khắp những nơi bí hiểm trong thân mình nàng, suýt nữa chàng đã đắm mình trong cùng tột ái ân.
            Đôi mắt đẹp tuyệt vời chứa chan mối tình nồng ấm, lời nói êm diụ như tiếng suối trong trẻo trên nguồn, hãy còn văng vẳng bên tai chàng, giờ đây, nàng lại có thể thét hận thù như thế sao?
            Lúc ấy, Thái Tinh Nhất cũng kinh dị bảo :
            - Triệu cô nương bảo sao? Cô nương cũng vì cây quái lệnh mà đến đây à?
            Hắc Phụng Hoàng gật đầu :
            - Đúng như vậy Thái lão tiền bối ạ!
            Quần hùng thảy đều đứng dậy, chực chờ phóng tới.
            Bàn tay của Thái Tinh Nhất hơi run, lão ta lại hỏi :
            - Nhưng Triệu cô nương đến đây với dụng ý gì?
            Cặp mắt đẹp tuyệt vời của Hắc Phụng Hoàng bỗng lộ hung quang, nàng rít qua hàm răng cắn chặt :
            - Gia phụ của tiểu nữ là Long Vân Tam Hiện Triệu Dực Thu đã chết một cách hết sức thê thảm vì cây quái lệnh này, tiểu nữ có lời thề độc địa phải trả món nợ máu đó.
            Đến đây, quần hùng đồng buông tiếng thở phào, cùng ngồi lại chỗ cũ, bây giờ họ mới hiểu ra thiếu nữ áo đen, chỉ vì mối phụ thù mà tới đây tìm Chủ nhân Lệnh xé xác đòi nợ máu, chứ chẳng phải người của cây quái lệnh kia, cho nên, cho nên bấy nhiêu sự ngờ vực từ nãy bỗng vụt biến tan đi cả, tuy vậy, họ rất phân vân không hiểu nàng có địch nổi người thần bí kia không.
            Lúc ấy, Chí Tôn như bị tiếng sấm chưởng nổ ngang đầu, chàng không ngờ trước được Hắc Phụng Hoàng Triệu Lệ Trân là con gái của kẻ thù sư môn chàng.
            Trong huyết nan “Huyết Hải Thâm Cừu” của Cam Lộ bang ở trang tư có tên Long Vân Tam Hiện Triệu Dực Thu, và đã được xóa bỏ đi rồi, chứng tỏ họ Triệu đã bị xé xác từ lâu.
            Chí Tôn ngồi thừ người ra như đang sống trong một cơn ác mộng...
            Thái Tinh Nhất thần sắc trở lại bình thường. Lão ta vội nói :
            - Thế à! Lão Phu xin mời cô nương ngồi lại bàn tiệc.
            Hắc Phụng Hoàng chỉ cây quái lệnh nghiêm giọng bảo :
            - Lệnh Ác ma đã cắm, bây giờ Thái lão tiền bối định thế nào?
            Thái Tinh Nhất trợn cặp mắt diều hâu :
            - Lão phu đương chờ hắn, quyết một trận mất còn, thế còn Triệu cô nương?
            - Tiểu nữ thề lấy cái chết mà rửa sạch mối thù xưa, nguyện sát bên cạnh Thái lão tiền bối đến hơi thở cuối cùng.
            Thốt song mấy câu sặc mùi tang tóc đó, Hắc Phụng Hoàng lại ngồi gần Thái Tinh Nhất. Nàng đưa đôi mắt đẹp tuyệt, nhưng chứa đầy sát khí xuống chỗ quần hùng, quét ngang một lượt.
            Chợt trông thấy Chí Tôn ngồi phía dưới đang chăm chú nhìn mình, Hắc Phụng Hoàng rúng động cả tâm can, nàng sững sờ ngó chàng không hề chớp.
            Bất ngờ, nàng đứng vụt dậy, hướng mặt về phía Chí Tôn, mồm lẩm bẩm :
            - Quả thật là... hắn rồi, chứ chẳng còn ai nữa...
            Thái Tinh Nhất kinh ngạc hỏi :
            - Có việc gì mà Triệu cô nương có vẻ bất bình như thế?
            Đôi mắt của Hắc Phụng Hoàng không rời Chí Tôn, nàng sẽ lắc đầu :
            - Không có sự gì quan hệ cả Thái lão tiền bối ạ! Nhưng Tiểu Nữ xin vắng mặt nơi đây trong chốc lát sẽ quay lại.
            Không kịp cho Thái Tinh Nhất nói một lời nào cả. Hắc Phụng Hoàng đi thẳng xuống chỗ Chí Tôn ngồi.
            Thái Tinh Nhất nhần thấy cử chỉ bất thường của Hắc Phụng Hoàng, đành lấy mắt ngó theo, chứ chẳng biết phải làm sao hơn cả.
            Quần hùng cũng hết sức lạ lùng, tất cả những cặp mắt lộ hung quang đều xạ theo bóng Hắc Phụng Hoàng.
            Giữa lúc ở phía dưới Chí Tôn cũng nhận được sự đó, chàng liền đứng dậy chờ Hắc Phụng Hoàng.
            Còn cách Chí Tôn chừng nửa trượng Hắc Phụng Hoàng vụt đứng lại, quét cặp mắt ngập ngời ánh sáng vào mặt chàng, tỏ vẻ giận dữ.
            Rung chuyển cả tâm hồn vì cái nhìn tóe lửa căm hờn của Hắc Phụng Hoàng, Chí Tôn đứng yên trước thiếu nữ.
            Thật lâu, Hắc Phụng Hoàng mới rít lên qua hai vành môi mím chặt :
            Chí Tôn lạnh lùng đáp :
            - Triệu cô nương có gì cần tới tiểu sinh thì cứ bảo ngay, tiểu sinh đã sẵn sàng rồi.
            Bấy giờ, tất cả quần hùng đều hướng về phía đôi nam nữ thiếu niên xing đẹp, bọn chúng không hiểu hai người có chuyện gì lôi thôi từ trước,nay gặp nhau nơi đây, lại có vẻ hằn học với nhau như thế.
            Hắc Phụng Hoàng nghiêm sắc mặt bảo :
            - Ta cần gặp ngươi một nơi thanh vắng hơn.
            Chí Tôn từ chối :
            - Triệu cô nương cứ nói thẳng ra đây cũng được rồi, chuyện gì đến phải tìm một nơi vắng vẻ cho thêm mất thì giờ.
            Hắc Phụng Hoàng hậm hực :
            - Nhưng ta có một chuyện rất quan hệ đến ta và ngươi, không tiện nói ra nơi này.
            - Vậy thì Triệu cô nương hãy cùng tiểu sinh ra ngoài kia.
            Dứt câu, Chí Tôn rời khỏi chiếc ghế đang ngồi, chàng đi thẳng ra ngoài, không nhìn một ai cả.
            Hắc Phụng Hoàng lẳng lặng theo sau. Cặp thiếu niên nam nữ nối gót nhau rời khỏi tòa nhà nguy nga của họ Thái.
            Quần hùng trố mắt kinh dị theo dõi hai người, Thái Tinh Nhất thì vô cùng sửng sốt khi nhận ra sự có mặt của Chí Tôn, một nhân vật lạ lùng chưa hề biết trong giới võ lâm, lại quen thân với Hắc Phụng Hoàng, con gái của một lão ma tăm tiếng trong giới giang hồ.
            Trong chớp mắt, Chí Tôn và Hắc Phụng Hoàng đã tới một gốc cổ thụ tại khu rừng ngoài thành Quế Lâm, hai người cùng đứng lại.
            Chí Tôn lên tiếng trước :
            - Triệu cô nương có điều gì quan trọng cần bảo?
            Hắc Phụng Hoàng xạ đôi mắt căm hờn vào mặt Chí Tôn, hằn học :
            - Chí Tôn ta hỏi ngươi, là con người võ lâm điều gì quan hệ nhất?
            Chí Tôn thản nhiên đáp :
            - Là hai điều tín nghĩa, nhưng Triệu cô nương hỏi làm gì?
            Hắc Phụng Hoàng dằn mạnh từng tiếng :
            - Ngươi hiểu thế, nhưng tại sao ngươi bỏ mặc ta với vết tử thương nơi cánh rừng già?
            Chí Tôn nói ngay :
            - Triệu cô nương chưa hiểu nguyên nhân, vì hôm đó...
            Nhưng Hắc Phụng Hoàng đã hét :
            - Giá nếu hôm ấy không có chị Hồng Y Nữ đến kịp lúc, thì thân này đã bị những tên ma đầu hãm hại rồi, Chí Tôn, ngươi quả thật là một con người bạc ác.
            Như bừng cơn ác mộng vì sực hiểu cái nguyên nhân Hắc Phụng Hoàng căm hận mình, Chí Tôn cảm thấy hơi yên lòng một ít, nhưng bị nhắc tên Hộng Y Nữ Xảo Nhi, chàng vô cùng chua xót, một hình ảnh kiều diễm bỗng hiện lên trong trí óc của chàng và lời thề hãy còn văng vẳng bên tai :
            “Chí Tôn anh, em nguyện yêu anh đến chết, hình ảnh của anh trọn đời chiếm ngự trong quả tim em”.
            Lời thề còn đó, nhưng giờ đây Hồng Y Nữ Xảo Nhi đã ra người thiên cổ, khiến cho Chí Tôn không khỏi ngậm ngùi, chàng buồn rầu hiện lên nét mặt, cứ mãi thẫn thờ như kẻ không hồn, quên hẳn cả Hắc Phụng Hoàng đang đứng trước mặt.
            Không thấy Chí Tôn trả lời, Hắc Phụng Hoàng xếch ngược cặp lông mày, to tiếng thốt :
            - Chí Tôn, ngươi đã nghe ta bảo chưa, tại sao ngươi không trả lời câu hỏi của ta?
            Chí Tôn giật mình tỉnh ngộ, chàng lạnh nhạt hỏi :
            - Triệu cô nương còn muốn tiểu sinh trả lời gì nữa?
            Hắc Phụng Hoàng nghiến răng kèn kẹt :
            - Ta muốn biết rõ tại sao hôm nọ nơi mộ địa, ngươi thất hứa với ta, bỏ mặc ta chết giữa rừng già?
            Chí Tôn nghiêm sắc mặt :
            - Triệu cô nương chớ nên hiểu lầm, tiểu sinh thất hẹn với cô nương vì một việc xảy ra ngoài ý muốn.
            - Việc gì, ngươi hãy nói rõ ta nghe thử?
            Chí Tôn bình tĩnh kể lại :
            - Hôm ấy, sau khi rời khỏi mộ địa, tiểu sinh nhằm hướng thị trấn mà đi, mong sao chóng đến nơi, để tìm thuê một cỗ xe cho cô nương, không ngờ khi tiểu sinh tới con lộ cái quan, thì thình lình gặp kẻ tử thù chặn đánh, suýt nữa tiểu sinh đã không còn sống sót trên cõi đời này nữa rồi, đừng nói đến chuyện gặp cô nương hôm nay.
            Hắc Phụng Hoàng trừng đôi mắt đẹp :
            - Ngươi nói thật chăng?
            Chí Tôn quả quyết :
            - Tiểu sinh nói dối với Triệu cô nương có lợi ích gì? Thực ra, hôm nọ, sau khi câu chuyện xảy ra, tiểu sinh có tự trách mình không lượng sức, hứa giúp cô nương, để rồi có chuyện lôi thôi như thế.
            Nghe Chí Tôn nói mấy câu sau cùng, Hắc Phụng Hoàng như chợt tỉnh cơn mộng, nàng nhìn chàng bằng cặp mắt dịu ánh căm hờn, những mối nghi ngờ trước kia đều tan biến đi đâu cả.
            Thực ra, Hắc Phụng Hoàng Triệu Lệ Trân đã cảm thấy yêu Chí Tôn từ ngày gặp gỡ nhau bất ngờ trên ngôi mộ đất bên cạnh rừng già. Nàng ngầm phục sự gan lì của chàng khi đứng trước Quái Nạp Mộc Thông, một Đại ác ma có cái công lực vô cùng khủng khiếp, thế mà chàng đã không sợ chết chống lại y, cứu nàng thoát chết dưới ngọn quái chưởng khốc liệt.
            Chàng đã dùng thuật “Suy Cung Quá Huyệt”, điểm các huyệt đạo bí hiểm trong người để truyền sinh khí cho nàng tỉnh dậy.
            Từ đấy, Hắc Phụng Hoàng có cái mặc cảm, nàng đã thất thân phân nửa cuộc đời cùng chàng, vì dù sao, chàng cũng đã sờ mó khắp cả cơ thể của nàng rồi, nàng không thể tự coi mình còn như một thiếu nữ nguyên trinh nữa.
            Hơn nữa, câu chuyện xảy ra tại mộ địa, Hắc Phụng Hoàng cũng tường thuật với sư môn nàng, Hải Âu Quái Khách, và nàng bầy tỏ luôn ý nguyện của mình, được Quái Khách tán đồng bảo sẽ giúp nàng lo tròn việc ấy, nếu Chí Tôn quả là một con người khinh bạc, sư môn nàng nhất định chẳng bao giờ dung thứ cho chàng.
            Bây giờ gặp lại chàng, niềm u uất bấy lâu nay được phơi bầy tỏ rõ, nàng không thể còn lòng dạ nào căm thù chàng được, trái lại, chàng chính mới thật là người ơn của nàng, có công cứu tử nàng tại cánh rừng già.
            Cho nên, Hắc Phụng Hoàng cứ ấp úng mãi mà chẳng thốt thêm được một lời nào nữa cả.
            Chí Tôn hiểu rõ tâm trạng của cô gái, nhưng chàng ra vẻ lạnh lùng nói :
            - Triệu cô nương ạ! Nếu không có chuyện gì phải nói, thì tiểu sinh xin giã biệt cô nương, hẹn lại lúc khác.
            Hắc Phụng Hoàng giật mình, trở lại với thực tế, nàng dịu giọng hỏi chàng :
            - Ngươi đi ngay bây giờ đấy à?
            Chí Tôn tự nhủ thầm :
            - Ồ, chứ chẳng lẽ nàng cầm ta lại đây để làm gì?
            Chàng cười nhạt nói :
            - Vâng, tiểu sinh cần phải đi ngay từ bây giờ. Chào Triệu cô nương...
            Dứt tiếng, Chí Tôn định nhấc mình lên không, nhưng Hắc Phụng Hoàng đã gọi giật chàng lại :
            - Chí Tôn, hãy quay lại...
            Tỏ vẻ ngạc nhiên, Chí Tôn day lại hỏi :
            - Triệu cô nương còn điều gì dạy bảo không?
            Hắc Phụng Hoàng chớp đôi mắt đẹp tuyệt vời :
            - Ta muốn...
            Rồi nàng im bặt đi, đôi má phớt hồng vì thẹn, cứ mấp máy môi mà mãi chẳng thốt ra được một lời nào nữa.
            Nàng muốn thú nhận tâm sự u uẩn của mình trong ngót một tháng qua với chàng, nhưng không đủ nghị lực để nói lên những lời yêu đương đó, nàng hết sức ngượng nghịu khi đứng trước mặt chàng, tuy vậy xa chàng trong hoàn cảnh này, thì nàng không bao giờ muốn, nàng ước sao chàng cứ mãi ở bên cạnh nàng.
            Không phải Chí Tôn tuyệt đối không hề rung động trước cái sắc đẹp vô cùng quyến rũ của Hắc Phụng Hoàng Triệu Lệ Trân, một lần tại mộ địa, chàng đã từng xao xuyến lúc đầu tiên gặp gỡ nàng, nhưng hôm nay, tình cờ được rõ cái thân thế nàng, cha nàng là kẻ tử thù sư môn chàng cảm thấy chán nản vô cùng.
            Lại nữa, tình yêu chàng hiện đã chết theo Hồng Y Nữ Xảo Nhi mất rồi, chàng không thể yêu ai nữa cả, Chàng còn kéo dài thêm sự sống là vì sư cừu chưa trả, lũ Ác ma chưa bị diệt trừ, chàng chẳng yên lòng nhắm mắt.
            Chí Tôn lặp lại câu hỏi vừa rồi :
            - Triệu cô nương, có điều gì đáng nói nữa chăng?
            Hắc Phụng Hoàng túng quá đáp liều :
            - Chị Hồng Y Nữ Xảo Nhi có quen thân với ngươi đấy chứ?
            Chí Tôn gật đầu :
            - Đúng như vậy!
            - Ngươi có gặp chị ấy không?
            Bị gợi vết thương tâm, Chí Tôn bùi ngùi đáp :
            - Tiểu sinh đã gặp nàng sau khi rời khỏi nơi mộ địa độ vài hôm.
            Hắc Phụng Hoàng sáng rực ánh mắt :
            - Hiện giờ chị ấy đang ở đâu, ngươi có biết không?
            Nét sầu khổ lộ hẳn trên gương mặt đẹp trai, Chí Tôn buông tiếng thở dài, đáp như cơn gió thoảng :
            - Nàng đã chết rồi!
            Chí Tôn đáp câu hỏi trong sự sửng sốt của Hắc Phụng Hoàng bằng sự im lặng.
            Chập lâu, Hắc Phụng Hoàng mới lại hỏi :
            - Nhưng tại sao chị ấy phải chết, ngươi có rõ không?
            Không còn giữ được sự bình tĩnh nữa, Chí Tôn nói qua tiếng nấc tự buồng tim :
            - Nàng đã chết giữa một trận bão to ngoài bể khơi cách đây không đầy mười hôm, Triệu cô nương ạ!
            Nhưng sau câu trả lời đó, Chí Tôn lấy lại vẻ bình thường, chàng lầm lì, làm như chẳng hề xúc động.
            Mặc dù vậy, Hắc Phụng Hoàng cũng đã kịp khám phá nỗi khổ đau vừa thoáng hiện trên gương mặt chàng, nàng đoán hiểu tình chàng đối với Hồng Y Nữ Xảo Nhi đậm đà tha thiết lắm, nên con người lạnh lùng như chàng mới bị kích động đến ngần ấy được.
            Do đó, tuy Hắc Phụng Hoàng hết sức xót thương về cái chết thê thảm của Hồng Y Nữ Xảo Nhi, vì ngày trước nơi mộ địa nàng từng nợ ơn thiếu nữ đã cứu mạng nàng thoát khỏi những bàn tay dâm độc của bọn ma đầu, nhưng trong thâm tâm nàng không khỏi dậy lên một niềm cảm khoái vì sự vắng mặt vĩnh viễn hình bóng yêu thương của người nàng yêu. Từ đây, nàng đã có thể chinh phục và chiếm trọn quả tim chàng rồi.
            Hắc Phụng Hoàng thẹn hồng cả đôi má khi nghĩ đến đó, nàng tự trách mình, rồi lại cảm thấy mình có lý, nên bất giác bảo chàng :
            - Chí Tôn, có lẽ suốt cuộc đời chẳng bao giờ người có chút cảm tình với ta!
            Chí Tôn giật mình vì câu nói táo bạo của Hắc Phụng Hoàng chàng cười nhạt bảo :
            - Đời người gặp gỡ nhau rồi chia ly chẳng khác nào cơn ác mộng, tiểu sinh và Triệu cô nương đều là những kẻ sông hồ, cuộc đời như áng mây trôi, sớm phương Đông chiều phương Bắc, chúng ta gặp gỡ như thế cũng đủ lắm rồi, cần gì phải nói tới chuyện tương lai.
            Lời nói nhạt nhẽo, vô tình của Chí Tôn gây một sự tổn thương trong lòng Hắc Phụng Hoàng không ít, nàng bỗng nấc lên một tiếng nghẹn ngào, rồi im bặt luôn.
            Chí Tôn đoán hiểu tâm trạng của thiếu nữ, nhưng chàng vẫn giữ nét mặt lãnh đạm như chẳng hề thấy chi cả.
            Màn đêm kéo về, gió rừng từng cơn thổi lạnh. Hắc Phụng Hoàng đang sầu thảm, bỗng sực nhớ tới phụ cừu, còn phải trở lại Thái gia trang để gặp Chủ nhân Lệnh xé xác, quyết một phen sống chết, nàng vùng quay nhìn Chí Tôn bằng đôi mắt ngời sáng giận hờn, nói như thét :
            - Chí Tôn, món nợ giữa chúng ta sớm muộn gì cũng phải trả cho xong đấy.
            Dứt câu, Hắc Phụng Hoàng quay đi như bay...
            Chí Tôn đứng lặng nhìn theo bóng Hắc Phụng Hoàng cho tới khi ảo mờ như một vệt khói gợn hoàng hôn, chàng mới khẽ lắc đầu, nhếch mép :
            - Phải đấy, món nợ giữa chúng ta sớm muộn gì cũng phải trả cho xong.
            Nhưng Chí Tôn có biết đâu chàng đã hiểu lầm câu nói của Hắc Phụng Hoàng, trong thâm ý nàng không bảo như chàng đã tưởng.
            * * * * *
            Giã biệt Chí Tôn tại cánh rừng, Hắc Phụng Hoàng dùng một thân pháp siêu tột chạy nhanh như vệt khói về hướng nhà Lão Thái Tinh Nhất, nàng nóng lòng gặp Chủ nhân Lệnh xé xác vì sợ hỏng mất cơ hội trả mối phụ cừu.
            Dọc đường, Hắc Phụng Hoàng bắt gặp một bóng người nhẹ nhẹ như làn mây nhỏ phớt qua nàng từ bao giờ mà nàng chẳng hề hay biết, chừng nhận ra bóng ấy đã xóa đi rồi.
            Hắc Phụng Hoàng biết có đuổi theo cũng không bắt kịp, vì cái công lực của bóng kia thật là khủng khiếp, thân pháp kỳ bí chẳng khác ma quỷ hiện hình.
            Nàng sực nhớ đã có một lần nàng nhận được cái bóng ấy tại nhà sư phụ, liền nhủ thầm :
            - Ồ, phải chăng cái bóng ấy chính là... Hắc Phụng Hoàng không dám nghĩ tới nữa, nàng nghe chừng như có lửa đốt ở trong lòng, càng tăng tốc độ nhằm hướng tòa nhà họ Thái xẹt tới.
            Giữa lúc tòa nhà của Lão Thái Tinh Nhất đang bị một bầu không khí chết chóc bao chùm càng phút càng thêm khiếp hãi.
            Trong nhà đèn thắp sáng choang, nhưng vẫn cảm thấy một sự âm u, ghê rợn, chẳng khác đang ở ngoài bãi tha ma sặc mùi tử khí.
            Cây Quái lệnh cắm trên sà khách đường tỏa một thứ ánh sáng xanh ngời lạnh lẽo, như dư ảnh của thần chết đâu đây.
            Hơn năm mươi cao thủ đều tuốt trần khí giới, mắt lộ hung quang, sẵn sàng tiếp đón kẻ thù bằng một tràng huyết chiến.
            Tất cả quần hùng từ bốn phương trời đến, ngồi lặng phắt trên hàng ghế cao, vận thính lực nghe ngóng trong ngoài, cho dù một tiếng động cực nhỏ cũng không thể lọt qua được.
            Thái Tinh Nhất luôn quét cặp mắt diều hâu ngời ánh sáng, khắp cả trong ngoài, không một thoáng ngừng, gương mặt Lão ta càng dữ hơn bao giờ hết.
            Thoạt nhận bề ngoài, thấy Lão ta rất bình tĩnh trước cái chết gần kề do Quái Lệnh xé xác gây ra, nhưng kỳ thực trong lòng của Lão lúc bấy giờ đã vô tình khiếp hãi, mồ hôi luôn toát dầm mình.
            Vì theo lời đồn đãi trên chốn giang hồ, thì công lực của Chủ nhân Lệnh xé xác quả thực quỷ thần khôn lường nổi, cho nên, tuy trong ngoài đã có quần hùng bủa vây như chiếc hộp sắt, nhưng Lão Thái Tinh Nhất vẫn hãy còn lo sợ rơi vào số mệnh bi thảm như bảy tên ma đầu trước.
            Trời đã trở khuya, xa xa tiếng trống đã điểm tàn canh hai, mà chưa thấy người Thần bí quái lệnh xuất hiện, quần hùng nóng nẩy dường như có lửa đốt trong lòng, ngồi đứng chẳng yên. Hàng trăm cặp mắt sáng rực tựa ánh đèn chiếu thẳng lên vòm trời đen tối le lói mấy vì sao, ngoài ra mọi sự vật chìm trong màn đêm hãi hùng, thê thảm.
            Đột nhiên, trong bầu trời đen tối, tịch mịch đến rợn người, đưa tới một trận cười xé gió, tưởng chừng như hàng loạt mũi gươm bén nhọn xoáy vào tai quần hùng.
            Mọi người đều biến sắc rời khỏi ghế ngồi, phóng mắt chọc thủng màn đêm tìm kiếm bóng người Thần bí.
            Thái Tinh Nhất nhấc mình dậy lẹ làng, thần sắc biến đổi mau chóng, hai tay không lạnh mà run, mắt dáo dác như tìm đường trốn chạy.
            Giọng cười quái gở kia mỗi lúc càng tiến lại gần.
            Bầu không khí căng thẳng trong tòa nhà bấy giờ muốn nổ tung ra, quần hùng thảy đều khiếp vía, tay chân như rụng rời vì giọng cười khủng khiếp ấy.
            Giữa lúc quần hùng còn đương hốt hoảng thì một giọng trầm từ cõi hư không truyền đến :
            - Hỡi con Ma già Thái Tinh Nhất, người đòi nợ máu đã tới đây...
            Tiếng nói tuy không lớn, nhưng như chực xé tét cả màng tai quần hùng, nghe rởn cả óc, chẳng khác một lệnh truyền của viên âm tướng đòi bắt hồn kẻ tội lỗi ở trần gian, khiến cho quần hùng dựng cả tóc gáy, thần kinh bị căng thẳng đến độ cùng.
            Rồi thì, một tia sáng từ tận trên khung trời đen thẳm xẹt xuống, làm chói lòa mắt quần hùng, trong đó vụt hiện ra một người Thần bí, tóc râu bạc phếu, cụt ngắn một cánh tay trái, nhưng tay kia đã thu hồi cây quái lệnh từ bao giờ, mà chẳng một ai hay biết.
            Quần hùng thảng thốt kêu :
            - Chủ nhân Lệnh xé xác!
            Thái Tinh Nhất thoáng thấy lão cụt tay, y run lên chẳng khác người mắc chứng bệnh cảm hàn, kêu trong khiếp đảm :
            - Trời, Chủ nhân Lệnh xé xác chính là...
            Lão cụt tay cười hà hà, làm rung rinh cả tòa nhà :
            - Phải đấy, chính ta là Chủ nhân Lệnh xé xác đây...
            Chỉ nghe lão cụt tay nói có bấy nhiêu, tất cả quần hùng trong ngoài đều cứng đờ như pho tượng, vũ khí trong tay tuột rơi tự lúc nào mà chẳng hề hay biết chi cả, bọn chúng trố hàng trăm cặp mắt hãi hùng nhìn con người Thần bí đó.
            lão cụt tay lại gióng lên một trận cười, tưởng chừng như sụp đổ cả tòa nhà, rồi xạ cặp mắt lạnh lẽo như ánh đèn ma vào mặt Thái Tinh Nhất như tóe sự căm thù.
            Thái Tinh Nhất quá khiếp, chực phóng mình chạy trốn, nhưng không làm sao nhấc thân mình lên nổi nữa, dường như có một sức mạnh vô hình nào ghì chặt lão vào một chỗ, không còn cử động được nữa.
            Bỗng từ trên vòm trời mờ mịt vụt hiện xuống một thiếu nữ, hét lên lanh lảnh :
            - Lão ác ma, ta thề chết sống với ngươi phen này!
            Nhưng cũng trong cái chớp loè, Lão Thái Tinh Nhất vùng rú lên mấy tiếng thê thảm, toàn thân bị bàn tay thần bí nào đó xé tét làm hai, giẫy xành xạch trên mặt đất trông vô cùng khủng khiếp. Đồng thời một vệt phớt nhẹ lên bầu trời như sợi khói nhỏ biến mất liền tức khắc, rồi kế đó bóng người thiếu nữ vừa đáp cũng nhấc bỗng bay theo...
            Chừng quần hùng giật mình tỉnh cơn ác mộng, thì lão cụt tay đã mờ ảo trong đêm khuya rồi, họ biết có đuổi theo cũng không còn kịp nữa, nên cùng chạy tới chính giữa khách đường, trừng trừng nhìn cái xác bị xé làm hai mảnh của Thái Tinh Nhất, máu me đọng thành vũng, gan ruột lòng thòng trông vô cùng kinh tởm.
            Tất cả cao thủ và quần hùng có mặt trong Thái gia trang, đều run sợ với cái võ công khủng khiếp của lão cụt tay. Họ không thể nào hiểu nổi lão đã dùng một ma thuật gì để xé tét Thái Tinh Nhất bao giờ mà chẳng một ai hay biết, chỉ nghe tiếng thét, rồi thì hai mảnh thịt đánh huỵch xuống, giẫy đành đạch trên mặt đất.
            Cho nên lúc bấy giờ, quần hùng chỉ còn biết cách là chờ cho sự hãi hùng lắng dịu xuống, họ góp nhặt thể xác Thái Tinh Nhất lại, rồi sai người nhà báo tin chẳng lành đến quan Sở Tại thành Quế Lâm, một mặt chờ sáng, lo việc chôn cất nạn nhân.
            Trong lúc quần hung tại Thái gia trang vì cái chết rợn người của Lão Thái Tinh Nhất thì thiếu nữ có tiếng thét lanh lảnh khi nãy dùng tuyệt lực đuổi theo lão cụt tay.
            Thiếu nữ đó chẳng ai xa lạ, nàng chính là Hắc Phụng Hoàng Triệu Lệ Trân, đã theo dấu Chủ nhân Lệnh xé xác từ chập chiều, nhưng nàng đã chậm trễ trong một cái chớp mắt, trước khi Thái Tinh Nhất bị hành hình.
            Nhờ là một cao đồ của Hải Âu Quái Khách, khinh lực vượt lên hàng siêu tột trên giang hồ, chẳng mấy chốc Hắc Phụng Hoàng theo gần kịp lão cụt tay, lúc rời khỏi thành Quế Lâm ngoài hai mươi dặm.
            Đương chạy, lão cụt tay bỗng trổ lên một trận cười lạnh lẽo, rồi nhấc mình lên cao hơn trượng, bay mau hơn chớp giật...
            Vì vậy, khoảng cách giữa Hắc Phụng Hoàng và lão cụt tay xa dần, gần mất hút.
            Sợ lão cụt tay biến mất không còn phen gặp nữa. Hắc Phụng Hoàng dốc toàn lực ra, thế mà vẫn không thể nào rút ngắn lại được sự khoảng cách đó.
            Bây giờ,lão cụt tay cứ như một vật Ma quái biến hiện ở trước mặt của Hắc Phụng Hoàng chừng năm mươi trượng, như trêu tức nàng.
            Hắc Phụng Hoàng nổi giận hét to :
            - Lão ác ma kia, có khí phách thì hãy dừng lại, nhận thử vài chiêu của ta đừng chạy nữa.
            Nhưng lão cụt tay làm như không nghe thấy, đương chạy bỗng biến mất vào khu rừng già không để một dấu vết.
            Hắc Phụng Hoàng rượt tới, nàng nhận ra đấy là ven rừng mà nàng và Chí Tôn đã nói chuyện với nhau từ độ chiều, nàng xạ cặp mắt sáng rực chợt thấy một bóng người đứng trơ ra dưới gốc cổ thụ...
            Hắc Phụng Hoàng hét to :
            - Lão ác ma, ngươi chạy đi đâu?
            Tức thì, nàng xô một chưởng ngay gốc cổ thụ, sức vận tốc quằn quại cả thân cây, tưởng chừng quật chết bóng đen mà nàng vừa bắt chợt.
            Nhưng lẹ hơn luồng sóng chưởng phong, bóng đen vơi một thân pháp như lằn khói bốc ra ngoài hai trượng, quay nhìn Hắc Phụng Hoàng.
            Soẹt... Thanh trường kiếm rút ra khỏi vỏ, cả người lẫn gươm thiếu nữ sà tới bủa bóng đen sáng lòe như sét giăng trên mây.
            Bóng người kia vội xê mình ngang nửa trượng, phóng ra một tả chưởng...
            Bộp... soảng... soảng...
            Cả người và Thanh trường kiếm trên tay Hắc Phụng Hoàng bị áp lực chưởng phong hất ra ngoài hai trượng, nàng nghe rúng động cả toàn thân, cũng may là kẻ địch không dụng tâm sát hại, nếu không chắc chắn nàng đã nguy rồi.
            Sau khi thất bại đầu tiên, tự ái bị kích động mãnh liệt, Hắc Phụng Hoàng chuyển mình tới sát bóng người, múa Thanh trường kiếm soèn soẹt :
            - Lão ác ma, ngươi hãy đền mạng...
            Bóng người lắc ngang nửa trượng, hét giọng rất quen thuộc :
            - Ồ, sao lạ lùng thế?
            Chợt nghe tiếng hét đó, Hắc Phụng Hoàng dừng thanh trường kiếm lại nhận rõ mặt bóng người, bỗng nàng bất giác phải kêu to :
            - Ồ, Dương Chí Tôn!
            Bóng người chính là Chí Tôn, chàng có vẻ ngạc nhiên :
            - Chính tiểu sinh đây, nhưng tại sao Triệu cô nương lại quyết giết ta?
            Hắc Phụng Hoàng không đáp ngay câu hỏi của Chí Tôn, nàng chỉ lẳng lặng đút thanh trường kiếm vào vỏ, rồi hỏi giọng gay gắt :
            - Tại sao ngươi chưa rời khỏi nơi này?
            Chí Tôn thản nhiên đáp :
            - Vì tiểu sinh còn một việc cần ở lại.
            Cũng ngay lúc ấy, một bóng đen khác mơ hồ như ma quái, từ trong lùm cây cách đôi nam nữ thiếu niên chừng hai trượng nhô ra, rồi biến mất giữa rừng già, không hề một tiếng khua động.
            Vì vậy, hai người chẳng hay biết chi cả, họ đối diện với nhau.
            Sực nhớ lại ngọn chưởng phong kinh khiếp vừa rồi của Chí Tôn, Hắc Phụng Hoàng hết sức lạ lùng, càng không hiểu vì sao chàng có cái công lực thâm diệu đến thế, cách đây hơn tháng, tại nơi mộ địa, chàng hãy còn kém nàng rất xa, thế mà nay, nàng không chịu nổi một chưởng của chàng phóng ra.
            Nàng hoang mang tự nghĩ :
            - “Chẳng lẽ lúc trước hắn đánh lừa ta làm như một kẻ tài nghệ rất tầm thường, nhưng thực ra hắn hành động như thế có lợi ích gì cho hắn chứ? Còn theo công lực của ngọn chưởng vừa rồi đối với lúc ta bị lão Quái Ma gây trọng thương nơi mộ địa, hắn đã có thể dùng nội lực mà chữa bệnh trong các huyệt đạo bế tắc của ta rất dễ dàng, nhưng tại sao hắn lại tìm cho được cách “Suy Cung Quá Huyệt”, và bảo rằng không đủ sức dùng cách khác, khỏi phải sờ mó trên cơ thể ta? Hắn có mưu tính gì mờ ám chăng?”
            Hắc Phụng Hoàng cứ nghĩ ngợi mãi mà không sao hiểu nổi, nàng lặng người đi một chập, rồi bảo chàng :
            - Lúc nãy vì ta tưởng lầm ngươi là lão ác ma, nên mới đánh mấy chiêu, nhưng cũng may công lực của ngươi khá cao thâm, tránh đỡ được tất cả, nếu không thì đã nuốt hận thiên thu rồi.
            Chí Tôn xạ đôi mắt sáng như sao đêm nhìn thiếu nữ :
            - Triệu cô nương tưởng ta là lão ác ma nào?
            - Lệnh chủ Lệnh xé xác!
            Chí Tôn rúng động cả toàn thân, chàng thảng thốt :
            - Lệnh chủ Lệnh xé xác!
            - Đúng như thế, vừa rồi ngươi có trông thấy ai vào rừng này không?
            Chí Tôn lắc nhẹ đầu :
            - Tiểu sinh không trông thấy ai cả.
            Hắc Phụng Hoàng nhìn quanh trong rừng rồi nói :
            - Lạ thực, lúc nãy chính mắt ta thấy rõ lão ác ma xẹt như vệt khói ngay gốc cổ thụ này, có lẽ nào...
            Chí Tôn lẹ mồm chận ngang câu nói của thiếu nữ :
            - Triệu cô nương, tại sao cô nương rước lấy oán thù?
            Hắc Phụng Hoàng nói như hét :
            - Vì lão ác ma có một mối tử thù đối với ta, không thể nào ta dung tha hắn được.
            Chí Tôn khẽ rùng mình, chàng hỏi tiếp :
            - Mối tử thù gì, trông cô nương có vẻ khủng khiếp thế?
            - Cha ta, Triệu Dực Thu, cách đây mấy năm về trước đã bị thảm tử vì lão ác ma, thù ấy thề không quên được.
            Chí Tôn buông tiếng thở nhẹ :
            - Nhưng Triệu cô nương không phải là tay kình địch với lão ác ma kia đâu.
            Hắc Phụng Hoàng cười gằn :
            - Tại sao ngươi biết ta không phải là tay kình địch với lão ác ma?
            Chí Tôn trầm giọng :
            - Vì cứ theo lời đồn đãi trên chốn giang hồ, thì công lực của Lệnh chủ xé xác thực là thần quỷ khôn lường, tiểu sinh ngại rằng Triệu cô nương chỉ làm vật hy sinh cho hắn.
            Hắc Phụng Hoang ngập ngừng một lát rồi thốt giọng phẫn uất :
            - Giá mà bảo vật của ta không bị lão ma Quái Nạp Mộc Thông chiếm đoạt tại mộ địa cách hơn tháng, thì cho dù có mười tên lão ác ma như thế ta chẳng hề sợ chút nào cả.
            Chí Tôn nghe Hắc Phụng Hoàng nói mấy lời đó, chàng vô cùng kinh dị, không hiểu đó là vật gì, mà lại có uy vũ khủng khiếp dường ấy, Sực nhớ cái gói vải trắng trong mình nàng bị Quái Nạp Mộc Thông chộp lấy nơi mộ địa, mà có lần chàng toan hỏi nàng rồi lại thôi, chàng hiểu ngay những lời nàng thốt ra đều là sự thât, hôm nay, nàng vô tình tiết lộ với chàng vì lòng phẫn nộ mà ra.
            Không để lỡ thêm cơ hội lần thứ hai, Chí Tôn liền hỏi Hắc Phụng Hoàng :
            - Nhưng món bảo vật mà Triệu cô nương vừa bảo đó tên gọi là gì, sao lại kinh khủng thế?
            Hắc Phụng Hoàng nghĩ thầm : dù sao món bảo vật ấy cũng đã bị Quái Nạp Mộc Thông chiếm đoạt rồi, tìm lại hắn không phải là một chuyện dễ, bây giờ có nói rõ với Chí Tôn cũng chẳng hại gì, nên nàng thành thật đáp :
            - Đó là món di vật Tiên phụ ta, tên gọi là “Ô Mộc bảo lục chân quyết”.
            Chí Tôn cảm tưởng như một tiếng sấm chưởng vừa nổ ngang đầu chàng, tự nhiên tay chân chàng rụng rời, người hơi lảo đảo, và mồm không khỏi bật kêu :
            - Ô Mộc bảo lục Chân Quyết!
            Hắc Phụng Hoàng hơi ngác nhiên :
            - Ngươi biết món bảo vật ấy à?
            Chí Tôn vội chữa ngay :
            - Không phải thế đâu Triệu cô nương ạ! Tiểu sinh lấy làm lạ vì trên bước giang hồ chưa được một lần nào nghe tới tên bảo vật ấy thôi.
            Đáp xong Chí Tôn lại thầm nghĩ :
            - Ô Mộc bảo lục Chân Quyết là món di vật của sư môn ta, vẫn là cái nguồn gốc phát sinh ra vụ thảm sát hơn hai trăm tay cao thủ trong bang Cam Lộ cách đây ngót hai mươi năm về trước. Ta còn nhớ rõ lúc sư phụ sắp lâm chung, người dặn dò ta phải tìm được nửa mảnh Ô Mộc bảo lục Chân Quyết thất lạc trong đêm đó, mà Hắc Phụng Hoàng vừa nói, để phối hợp với nửa mảnh Ô Mộc bảo lục chân giải hiện đang trong mình ta, để xem đấy luyệnh thành năm chưởng pháp vô địch, rồi sẽ nói tới chuyện quét sạch quần ma, quật chết năm tên Ma già Âm, Dương, Xú, Quái, Bà, trả mối huyết thù kia được. Không ngờ hôm nay, bảo vật lại lọt vào tay lão ác ma Quái Nạp Mộc Thông, kẻ thù thuộc hàng thứ tư trong huyết nan “Huyết Hải Thâm Cừu”.
            Giờ đây, bảo vật “Ô Mộc chân quyết” đã mất, làm sao ta có thể giải nổi những câu huyền bí trên hàng chữ với nửa mảnh còn lại?
            Suy nghĩ đến đây, Chí Tôn hơi thất vọng, chàng buông tiếng thở dài, suýt nữa quên cả Hắc Phụng Hoàng đang đứng trước mặt chàng.
            Không thấy Chí Tôn nói thêm gì, Hắc Phụng Hoàng lên tiếng :
            - Tại sao ngươi thẫn thờ ra thế, ngươi đang nghĩ gì?
            Bị hỏi thình lình, Chí Tôn đáp :
            - Tiểu sinh đang nghĩ...
            - Nghĩ gì, sao ngươi không nói hết câu?
            Chí Tôn vờ hỏi :
            - Tiểu sinh không hiểu “Ô Mộc chân quyết” mà Triệu cô nương vừa nói đó, là một món bảo vật có cái giá trị như thế nào, cô nương lại mang theo trong người làm gì cho tên lão ma Quái Nạp Mộc Thông chộp lấy?
            Nghĩ rằng có nói ra Chí Tôn cũng không thể làm gì được, Hắc Phụng Hoàng dẫn giải :
            - Sở dĩ, nửa mảnh “Ô Mộc chân quyết” có cái giá trị tuyệt đối như vậy, là vì trên đó ghi chép những chưởng pháp cực kỳ hiểm ác, mà vì thiếu mất nửa mảnh “Ô Mộc chân giải”, nên tiên phụ đã ngót hai mươi năm trời khổ công, mà vẫn chưa hiểu thấu, nên ta mới mang đi nhờ sư môn Hải Âu Quái Khách coi người có vách được phần tia sáng hay không, nhưng chẳng may dọc đường...
            Chí Tôn chận ngang :
            - Lệnh sư môn Hải Âu Quái Khách, là một Đại kỳ nhân trong giới võ lâm, có lẽ người dẫn giải được rõ ràng chứ chẳng không đâu, nhưng nay bảo vật vô giá ấy đã lọt vào tay tên Ma già rồi, Triệu cô nương có thưa lại với lão tiền bối chưa?
            - Việc đó sư môn ta hay biết từ lâu rồi, hiện người đã phái tất cả mười hai vị Sứ giả đêm ngày dò tìm tung tích của lão ma Quái Nạp Mộc Thông, nhưng mãi tới nay chưa nghe tin gì cả.
            Chí Tôn ngời tia mắt rực qua bóng tối, nhủ thầm :
            - “May quá, có lẽ trời sẽ giúp ta thành công trong việc đi tìm di vật của sư môn và trả mối huyết thù cho hai trăm mạng người trong bang Cam Lộ, cho nên mới xui ra những điều rắc rối như thế, chứ thật ra, nếu nửa mảnh “Ô Mộc chân quyết” kia mà lọt vào tay người thần bí Hải Âu Quái Khách, thì không dễ gì chiếm lại được, vậy ngay từ bây giờ, ta phải hết sức tìm cho được tung tích lão ác ma Quái Nạp Mộc Thông, để đoạt lại bảo vật ấy trước khi mười hai vị Sứ giả gặp hắn”.
            Tuy trong lòng rất nóng nảy về việc đi tìm Quái Nạp Mộc Thông, nhưng bề ngoài Chí Tôn vẫn giữ cái dáng vẻ lạnh lẽo muôn đời, không bộc lộ một cử chỉ nào khiến Hắc Phụng Hoàng có thể chú ý tới chàng cả.
            Chàng hiểu, nếu Hắc Phụng Hoàng biết hiện trong mình chàng có nửa mảnh “Ô Mộc chân giải”, chắc không đời nào nàng để cho chàng yên cả, hơn nữa, chàng sẽ trở thành cái đích nhắm của bọn lão ác ma, rất trở ngại cho chàng ở sau này.
            Cho nên, Chí Tôn vờ thẫn thờ một lúc rồi bảo Hắc Phụng Hoàng :
            - Triệu cô nương, tiểu sinh còn nhiều việc phải đi ngay, xin giã biệt cô nương, hẹn có ngày tái ngộ.
            Nói dứt, chàng toan nhấc mình lên, thì nàng đã gọi giật :
            - Chí Tôn, ngươi bỏ đi thật sao?
            Chí Tôn day lại :
            - Vâng, tiểu sinh phải đi liền bây giờ.
            Hắc Phụng Hoàng cười nhạt :
            - Ồ, đâu có dễ dàng như thế được!
            Chí Tôn rất đỗi ngạc nhiên :
            - Triệu cô nương bảo thế là nghĩa làm sao?
            Hắc Phụng Hoàng hằn học :
            - Ngươi không hiểu thật à?
            - Vâng, thật tiểu sinh không thể nào hiểu nổi.
            Lặng đi một phút cho không khí thêm phần nghiêm trọng, Hắc Phụng Hoàng nói rõ từng tiếng một :
            - Cái món nợ giữa chúng ta.
            Chí Tôn càng kinh ngạc hơn :
            - Triệu cô nương bảo món nợ gì, thực tình tiểu sinh không rõ?
            Hắc Phụng Hoàng quát to :
            - Ngươi còn giở trò quỷ quyệt, đánh lừa ta nữa à, nếu ta hỏi ngươi trả lời không xong, đừng trách ta sao ác độc đấy nhé.
            Dứt câu, nàng xạ ánh mắt rực lửa căm hờn vào mặt Chí Tôn, tay đặt vào thanh trường kiếm, chực hờ tuốt ra hạ sát chàng ngay...
            Nếu cách đây hơn một tháng về trước, thì Chí Tôn không phải là địch thủ của nàng, nhưng nay chàng đã gặp hai độ kỳ duyên Lão Quái Bắc Phong hòa thượng và Lão Quái Ngư, với ba ngón võ kỳ tuyệt, lại sẵn một trăm năm mươi thành công lực, Hắc Phụng Hoàng muốn quật ngã chàng, quả là một việc làm không phải dễ.
            Vì vậy, Chí Tôn vùng cất một chuỗi cười lạnh lẽo, rung rinh cả rừng cây, chàng đều giọng nói :
            - Triệu cô nương cứ nói, tiểu sinh nghe thử, nếu việc đó có liên hệ tới tiểu sinh, thì tiểu sinh sẽ không bao giờ từ chối trách nhiệm của mình, nhưng nếu đó là một câu chuyện vu vơ, huyễn hoặc thì...
            - Thì sao, tại sao ngươi không chịu nói hết câu?
            Chí Tôn dằn mạnh từng tiếng một :
            - Thì dù Triệu cô nương có muốn giết tiểu sinh, chắc chắn không phải là một chuyện dễ làm đâu.
            Hắc Phụng Hoàng “hừ” một tiếng, rồi rít lên :
            - Chí Tôn ta hỏi ngươi, cứ theo cái chưởng lực của ngươi vừa đánh ra lúc nãy, thì ngươi không thể nào chối cãi rằng nội lực của ngươi đã đến chỗ thâm tuyệt, nhưng tại sao ngươi...
            Chí Tôn ngắt ngang câu nói Hắc Phụng Hoàng :
            - Công lực tiểu sinh như thế chưa có thể gọi là thâm tuyệt được, Triệu cô nương chớ nên tưởng tượng quá nhiều.
            - Nhưng theo chỗ ta hiểu, nếu dùng nội công của ngươi mà chữa trị vết thương cho ta trong lúc đó, chẳng phải là một sự dễ dáng lắm không, vậy mà...
            - Triệu cô nương...
            Hắc Phụng Hoàng giận dữ :
            - Câm mồm lại, nghe ta hỏi : Tại sao hôm nọ ta bị lão ác ma Quái Nạp Mộc Thông quật nhằm một chưởng nơi mộ địa, huyệt đạo trong người bế tắc, ngươi không dùng cái nội lực sẵn có để chữa trị cho ta, mà lại tìm đến phương pháp “Suy Cung Quá Huyệt” sờ mó khắp trên cơ thể ta như thế?
            Cho tới bây giờ, Chí Tôn mới chợt hiểu ra một cách rõ ràng chỉ vì chuyện Suy Cung Quá Huyệt, chàng đã dùng nó để cứu Hắc Phụng Hoàng ngày trước, mà hôm nay nàng mới hành hung chàng như thế. Thực ra, nàng có biết đâu lúc gặp nàng tại nơi mộ địa, chàng đâu có được cái công lực thâm tuyệt như ngày nay mà nàng đã tưởng, võ công chàng rất tầm thường thôi. Tuy nhiên, chàng không muốn biện bạch vơi nàng rằng chàng đã nhờ nuốt nhằm Thiên Bằng Thái Noãn và hai cuộc kỳ ngộ Bắc Phong hòa thượng tại ngôi chùa hoang cổ và Lão Quái Ngư ngoài đảo Ô Thạch, chàng ngại nói ra sẽ chẳng có lợi ích gì cho chàng, trái lại, có khi còn đem tai họa là đằng khác.
            Nên chàng đáp mập mờ khó hiểu :
            - Nếu với công lực hiện thời thì đúng như thế, nhưng chẳng lẽ ngày trước tiểu sinh hành động như vậy là sai lệch đi sao?
            - Nhưng ngươi đã có ẩn ý gì trong hành động mờ ám đó?
            Đến đây, lòng tự ái chợt bị kích động quá mạnh, Chí Tôn không còn dằn được nữa, chàng đã liều chết chống lại lão ác ma Quái Nạp Mộc Thông cứu nàng thoát hiểm, nàng đã chẳng hề biết ơn chàng, trái lại còn khinh thường chàng, thì bảo sao chàng không nổi giận.
            Chí Tôn quát to :
            - Triệu Lệ Trân, cô nương đã suy nghĩ cặn kẽ hay chưa, mà lại thốt ra những câu lạ lùng như thế? Cô nương không biết đã hành động nông nổi đấy à?
            Hắc Phụng Hoàng không chịu kém :
            - Nhưng ta nông nổi như thế nào?
            - Chẳng lẽ tiểu sinh cứu cô nương thoát chết khỏi bàn tay ác tuyệt của Quái Nạp Mộc Thông có sẵn một sự dự tính à?
            Hắc Phụng Hoàng cười khinh khỉnh :
            - Biết chừng đâu đó chẳng là một sự thực, mà ngươi chưa kịp hành động đó thôi.
            Máu nóng xung lên đầy mặt, Chí Tôn vùng cười sằng sặc, ngạo nghễ thốt :
            - Hừ, giá Chí Tôn này có ý nghĩ mờ ám như thế, thì trong khi cô nương còn bất tỉnh, tiểu sinh muốn làm gì mà chẳng được, chứ tại sao phải dại dột cứu cô nương sống lại làm chi, rồi mới nảy sinh ra cái hành động ám muội như cô nương vừa nói?
            Vô tình lời nói chí lý của Chí Tôn làm cho Hắc Phụng Hoàng đã phải nghẹn ngào, không biết phải bảo sao để buộc tội chàng nữa.
            Sự thực, không phải Hắc Phụng Hoàng không hiểu phần nào về Chí Tôn, người thiếu niên khả ái và đầy đức độ ấy, nhưng nàng tìm cách bắt buộc chàng ở lại, là cũng vì lòng yêu thương của nàng đối với chàng mà ra, nàng muốn chàng phải nhận lấy cái trách nhiệm đã khám phá cơ thể nàng ngày trước, và nói lên một tiếng yêu nàng, cuộc đời chàng từ nay phải thuộc về nàng vĩnh viễn.
            Thế nhưng, những điệu đàn kỳ diệu của nàng trái lại không được chàng đáp lại bằng hai chữ thương yêu, vì tình chàng hiện giờ đã theo cái chết của Hồng Y Nữ Xảo Nhi mà vùi sâu dưới lòng đất lạnh rồi, dù chàng có muốn cũng không thể nào hơn được.
            Hơn thế nữa, từ lúc chàng hiểu cha nàng là Long Vân Tam Hiện Triệu Dực Thu, một cao thủ có nhúng tay vào cuộc thảm sát hai trăm mạng người trong bang Cam Lộ, cũng đủ khiến cho tình cảm của chàng đối với nàng tan thành mây khói rồi, thì làm sao có thể bảo chàng thốt lên hai tiếng yêu đương.
            Tới đây, đôi nam nữ thiếu niên đều lắng bặt, không ai nói gì nữa cả, vì mỗi người theo đuổi một tâm tư.
            Hắc Phụng Hoàng cảm thấy lòng mình vô cùng chua xót, nàng đã yêu chàng tha thiết ngần ấy, mà chàng vẫn cư xử với nàng một cách lạnh nhạt, phũ phàng.
            Mọi sự trong đời này, nhất là tình yêu, càng đau khổ nhiều, càng tuyệt vọng bao nhiêu, thì niềm hy vọng lại càng tăng thêm mãi, Hắc Phụng Hoàng hiện đang mang tâm trạng đó.
            Nàng yêu để mà cứ yêu, không được người tình đáp lại, thì đấy là thù, nàng ngỡ rằng chàng khinh bạc nàng mà không yêu, chứ có biết đâu rằng đời còn có những sự trái ngược não nề, không như tận mắt xanh nàng nhìn, trường hợp như Chí Tôn, nàng làm sao hiểu nổi tâm sự bi đạt của chàng.
            Chập lâu, Chí Tôn lên tiếng trước :
            - Triệu cô nương, tiểu sinh xin mang cả danh dự mình ra mà bảo rằng không bao giờ có cái hành động mờ ám với cô nương như nàng đã tưởng.
            Thực ra, đến bây giờ, Hắc Phụng Hoàng đã hiểu rõ Chí Tôn là con người thế nào rồi, nhưng nàng muốn đưa ra những lý lẽ để chàng lọt vào tay nàng, giờ đây, nghe chàng nói thế, nàng không còn cách gì hơn, nên lúng túng đáp :
            - Chí Tôn, kể ra ngươi cũng khéo mồm lắm đấy, bây giờ ta không bảo ngươi cái việc làm mờ ám ngày trước, mà ngươi hãy cho biết hiện giờ ngươi nghĩ sao về món nợ giữa chúng ta?
            Vẫn với cái giọng lạnh lùng muôn đời, Chí Tôn buông thõng :
            - Giữa chúng ta chẳng có sự gì đáng nói cả.
            Hắc Phụng Hoàng xạ cặp mắt thù hận ngay mặt chàng :
            - Hừ, ngươi tưởng ta là một thiếu nữ hèn nhát, dễ dàng cho ngươi khinh thường lắm sao, Chí Tôn?
            Chí Tôn trêu tức :
            - Thế bây giờ Triệu cô nương tính sao?
            Hắc Phụng Hoàng tuốt thanh trường kiếm :
            - Thì ta phải giết ngươi.
            Chí Tôn thấy vậy càng trêu già :
            - Cứ theo công lực của cô nương như thế, mà cũng đòi giết ta à?
            Hắc Phụng Hoàng lộng lên :
            - Đừng tự phụ, ngươi hãy xem đây.
            Lời chưa kịp dứt, Hắc Phụng Hoàng đã công luôn tám đường tuyệt kiếm kêu soèn soẹt, rợn người...
            Chí Tôn xê mình ngang nửa trượng, tránh hết tám đường kiếm của Hắc Phụng Hoàng, rồi thét lớn :
            - Triệu cô nương quyết ra tay đấy à?
            Hắc Phụng Hoàng hùng hổ bổ tới gần Chí Tôn :
            - Chứ ngươi bảo ta đùa ngươi sao?
            Mồm hét, tay nàng quần quật luôn mấy kiếm phát ra những tiếng kêu rởn cả tóc gáy.
            Đến đây, Chí Tôn không nhường bước được nữa, chàng dùng tả chưởng đẩy ra phân nửa “Càn Ngươn Chân Cang”, thế mạnh như trận bạo vũ, chực đánh tốc Hắc Phụng Hoàng lên không trung.
            Vốn cũng là một tay cao thủ trong giới võ lâm, lại được người Thần bí Hải Âu Quái Khách truyền cho một thân pháp huyền diệu. Hắc Phụng Hoàng thoáng thấy Chí Tôn xô áp lực chưởng phong nặng như quả núi, nàng liền lùi xa một trượng, rồi lùi mình lọt qua sóng chưởng của kẻ địch, liên tiếp tung ra chín đường tuyệt kiếm, lốc gió ào ào...
            Những tiếng chưởng ầm chớp động và kiếm gặp nhau phát ra bộp bộp liên hồi, nghe rùng mình sởn óc.
            Nhận thấy Hắc Phụng Hoàng thi triển ác kiếm, Chí Tôn bừng cơn lửa giận, chàng vận sáu phần nội lực vào hai chưởng, gạt sang gần nửa trượng, đồng thời, đẩy luôn ngón bí tuyệt của Lão Quái đã truyền cho chàng ngoài hoang đảo, tức thì như muôn ngàn con ngựa phi mau, thế mạnh chẳng khác sóng bủa đầu gềnh.
            Không thể chịu nổi sức bạo dũng của ngọn chưởng phong quái dị của Chí Tôn vừa đưa ra, cả người lẫn kiếm Hắc Phụng Hoàng thảy đều rúng động dội mạnh. Nàng hốt hoảng lùi lại một trượng, giương to cặp mắt ngời ánh sáng, nhìn chàng không hề chớp.
            Hắc Phụng Hoàng vô cùng kinh hãi khi nhận thấy cái công lực khủng khiếp của hai ngọn quái chưởng của Chí Tôn vừa rồi, chẳng kém gì chưởng lực lão ác ma Quái Nạp Mộc Thông, đã từng quật nàng bế tắc cả huyệt đạo nơi mộ địa cách đây hơn một tháng về trước.
            Đến bây giờ, Hắc Phụng Hoàng mới ngầm phục Chí Tôn quả có cái công lực thâm diệu, mà nàng không thể nào so sánh chàng được. Rồi từ sự ngầm phục đó, nàng cảm thấy chàng đáng yêu hơn bao giờ. Nhưng cũng vì đáng yêu mà không được chàng đáp lại, nàng lại nảy sinh thù hận chàng khôn tả.
            Cái tâm lý tình yêu thực là vô cùng phức tạp, mà từ xưa đến nay chưa ai giải thích được một cách rõ ràng.
            Chí Tôn thì chỉ muốn dùng sức mạnh chưởng phong buộc Hắc Phụng Hoàng khiếp sợ, bỏ ý định liều lĩnh, chứ thực ra, chàng không hề có ý làm hại nàng, nên sau khi phóng liên tiếp hai chưởng đẩy chàng rạt hơn một trượng rồi, cháng dừng lại, đứng yên, rọi đôi mắt tựa sao trên trời nhìn nàng, chứ không tiến đánh nữa.
            Trong lòng Hắc Phụng Hoàng hiện giờ hờn yêu lẫn lộn, nàng nhìn chàng một chập, bỗng ngọn lửa căm thù từ đâu đó bốc cháy lên, nàng nhấc mình tới sát gần chàng hét :
            - Chí Tôn, ta thề sống chết với ngươi lần này!
            Lẹ hơn ánh chớp, chín đường tuyệt kiếm từ nơi tay Hắc Phụng Hoàng, bao trùm lấy Chí Tôn, rít lên soèn soẹt... trông hết sức hãi hùng.
            Lối tấn công bất ngờ và vũ bão của Hắc Phụng Hoàng, làm Chí Tôn phải lui ba bước chàng nghĩ thầm :
            - Nếu ta cứ lo chống đỡ mãi, mà không cho nàng trông thấy sự lợi hại, thì chắc chắn nàng không bao giờ chịu dừng tay.
            Thình lình, Chí Tôn giơ hữu chưởng xuất một luồng nặng như quả núi, khiến người và kiếm Hắc Phụng Hoàng chao động tưởng chừng đang đứng trên một vùng địa chấn.
            Liền trong cái chớp mắt, Chí Tôn xô tới, mắt xạ lên vòm trời mờ mịt đầy sao, đưa tay áo phất nhẹ một cái...
            Đấy là ngón “Lưu Vân Phất Huyệt” một thế võ độc nhất vô nhị của Bắc Phong hòa thượng đã truyền dạy cho chàng tại ngôi chùa hoang cổ, mà có lần chàng làm Lão Quái Ngư giật mình kinh dị.
            Cho nên, dù Hắc Phụng Hoàng võ công có cao thâm đến mấy, cũng không thể nào thoát khỏi bị quái phong quật ngã, nếu trúng phải ngọn “Lưu Vân Phất Huyệt” của chàng.
            Đột nhiên, có một giọng thâm thấp nhưng có hơi khiếp từ sau lưng Chí Tôn truyền đến :
            - Tiểu tử, hãy dừng lại!
            Vừa thoáng nghe giọng phát âm, Chí Tôn đã vội thu hồi cái công lực sắp đẩy ra, đồng thời, hơi nghiêng mình qua một bên, xem đó là ai.
            Chí Tôn đã phải giất mình vì bắt gặp một người đứng cách chàng chỉ chừng một trượng.
            Chàng hết sức hãi hùng, vì người này đến sát bên lưng chàng bao giờ mà chẳng hay biết gì cả, cái thân pháp siêu tột không sao đo lường được.
            Nhận thấy trên mặt người đó trùm ngang một chiếc khăn lụa điều, Chí Tôn bất giác kêu khẽ :
            - Ồ, lệnh chủ Hải Âu Quái Khách!
            Trong khi Hắc Phụng Hoàng đã bước tới sụp lạy :
            - Con kính chào sư phụ!
            Hải Âu Quái Khách khoát tay :
            - Triệu Lệ Trân, con hãy đứng dậy.
            Thấy thế, Chí Tôn cũng chắp tay :
            - Tiểu đồ Dương Chí Tôn xin kính chào lão tiền bối, ngày trước tại vực Nghiệt Long đàm, nhờ lão tiền bối trợ giúp tiểu đồ thoát khỏi bàn tay ác độc của Sư Diện Quái Ma, nay xin hết lòng đa tạ cái ơn đức cao dày ấy.
            Hải Âu Quái Khách quay nhìn Chí Tôn, cặp mắt soi qua hai lỗ hổng mảnh vải đỏ sáng rực như luồng chớp :
            - Chí Tôn là ngươi đấy à! Hà hà... phúc đức của ngươi dày lắm đấy.
            Lúc đó, Hắc Phụng Hoàng cũng vừa đứng dậy, khóe mắt của nàng bỗng đỏ hồng, nhìn Chí Tôn rồi hậm hực bảo Hải Âu Quái Khách :
            - Hắn khinh bạc con đấy thầy ạ!
            Hải Âu Quái Khách dòm lại cô ta chậm rãi nói :
            - Triệu Lệ Trân, việc đó thầy cũng đã chú ý, như sự thương yêu giữa trai và gái phải là một tâm đồng mới có thể tạo nên nguồn hạnh phúc sau này được, con là một thiếu nữ có tiếng thông minh bấy nay, con phải hiểu điều đó, không nên có sự gắng gượng trong tình yêu được.
            Lắng nghe Hải Âu Quái Khách nói dứt mấy lời đó, Chí Tôn khen thầm :
            - Lời vừa rồi của Lệnh chủ Hải Âu thật là chí lý.
            Chàng chợt nhìn lại thấy Hắc Phụng Hoàng đương đưa tay áo che mặt khóc, mà rúng động trong lòng, nhưng chẳng biết phải làm sao hơn chỉ tự nhủ lấy mình :
            - Triệu cô nương ơi! Nàng đến với ta muộn lắm rồi, tình ta đã chết từ lâu, biết làm sao bây giờ.
            Trông thấy Hắc Phụng Hoàng quá khổ sở, Hải Âu Quái Khách cố nén đi một tiếng thở dài, ngầm xót thương cho cô gái vừa mới biết yêu mà phải vấp ngã trước chông gai cuộc đời.
            Lát sau, Hải Âu Quái Khách mới trầm giọng hỏi Chí Tôn :
            - Sư môn tiểu tử thuộc phái nào?
            Bị hỏi đột ngột, Chí Tôn lúng túng một chút mới đáp :
            - Hiện tiểu đồ mang trong mình một tâm trạng bi đát, chưa có thể thưa với lão tiền bối điều đó, xin người thứ tha cho.
            Lệnh chủ Hải Âu “à” lên một tiếng rồi im đi, Quái Khách tự nghĩ :
            - Lạ thực, trông qua võ công của thằng bé này, theo sự hiểu biết của ta ở chốn giang hồ, cũng không làm sao tìm ra được nguồn gốc phát sinh của nó. Ta còn nhớ rõ cách đây chỉ một tháng, công lực gã rất tầm thường, nhưng sao bây giờ lại vượt bực dường ấy.
            Hai luồng sáng tuy dịu nhưng hơi rợn từ trong mảnh lụa điều che mặt của Hải Âu Quái Khách chói lọi ra đăm đăm vào mặt Chí Tôn hồi lâu, Quái Khách chìm giọng thốt :
            - Kể từ khi tiểu tử may mắn nuốt viên nội đơn Ngưu Long Giao tại Nghiệt Long đàm rồi thoát nạn, sau đấy cho tới bây giờ ngươi có được thêm cái duyên kỳ ngộ nào chăng? Nếu chẳng có gì trở ngại, thì hãy bảo thật cho ta biết, còn trái lại hoặc có một niềm tâm sự gì ủ kín không tiện nói ra, thì khỏi phải trả lời?
            Chí Tôn đáp chẳng chút do dự :
            - Thưa lão tiền bối, sau ngày thoát nạn tại Nghiệt Long đàm, không bao lâu tiểu đồ có thêm cái may là nuốt được bảo vật Thiên Bằng Thái Noãn, ở tận ngoài hải đảo.
            Hải Âu Quái Khách như xúc động mạnh :
            - Hỡi tiểu tử, thế thì từ đây, chính ngươi là một kẻ có cái diễm phúc có một không hai trong chốn võ lâm, ta thành thật khuyên ngươi hãy hết sức thận trọng trên bước giang hồ.
            Chí Tôn vô cùng cảm kích, chàng cúi mặt :
            - Xin đa tạ lão tiền bối đã hết lòng chỉ dạy tiểu đồ.
            Hắc Phụng Hoàng thấy những lời đối đáp giữa sư phụ nàng và Chí Tôn, nàng thầm nghĩ hai người có quan hệ với nhau từ trước, nên đành đứng yên chẳng mở miệng thốt ra câu nào nữa.
            Hải Âu Quái Khách mang ánh mắt ngời ánh sáng nhìn Chí Tôn dòm lên nền trời đen thẳm, trầm lặng một lúc thật lâu, chẳng hiểu Quái Khách đang nghĩ gì!
            Chí Tôn cũng như Hắc Phụng Hoàng đều lâm vào tình trạng bế tắc, đôi thiếu niên nam nữ nhìn trộm nhau một cái, rồi cả hai lãng sang chỗ khác.
            Im lặng nặng nề giữa ba người!
            Một chập lâu, đột nhiên, Hải Âu Quái Khách buông tiếng thở nhẹ, quay qua bảo Hắc Phụng Hoàng :
            - Triệu Lệ Trân, con đã gặp Chủ nhân Lệnh xé xác chưa?
            Hắc Phụng Hoàng cúi mặt :
            - Thưa sư phụ, con đã trông thấy mặt hắn, là một lão già đầu tóc bạc phơ, cụt hết một cánh tay trái. Tiểu đồ quyết theo hắn tận nơi, nhưng vì công lực có hạn, nên hắn biến mất.
            Hải Âu Quái Khách buông thõng :
            - Thế à!
            Chí Tôn rung động cả tâm hồn, chàng lắng tai nghe kỹ.
            Hắc Phụng Hoàng chợt hỏi Hải Âu Quái Khách :
            - Thưa sư phụ, theo sự nhận xét của sư phụ, Chủ nhân Lệnh xé xác này có phải là Cam Lộ bang chủ Dương Chấn Hoàn chăng?
            Hải Âu Quái Khách khẽ lắc đầu :
            - Điều con hỏi đó, hiện nay chưa thể nói ra đây được, nhưng cứ theo lời đồn đãi trong chốn giang hồ, thì Dương Chấn Hoàn đã chết từ lâu, không nghe nói tới tên nữa.
            Hắc Phụng Hoàng hết sức kinh dị :
            - Tại sao có chuyện lạ lùng thế hở sư phụ, con nhớ rõ trong đêm gia phụ con bị hại, tai con nghe hắn xưng Chủ nhân Lệnh xé xác rõ ràng, chẳng lẽ...
            Hải Âu Quái Khách ngắt lời :
            - Chốn giang hồ còn nhiều điều quỷ quyệt, con chớ nên quả quyết một điều gì trước khi chưa nhận ra chân tướng của kẻ khác.
            - Nhưng thưa sư phụ, giờ đây, mặc dù chưa rõ được mặt thật Chủ nhân Lệnh xé xác là ai, nhưng con nguyện sẽ quất chết lão ma đầu kia, để trả mối hận thù bao năm đã chất chứa.
            Hải Âu Quái Khách xạ cặp mắt dịu ánh sáng nhìn Hắc Phụng Hoàng an ủi :
            - Thù gia phụ là một mối thù phải trả, nhưng tiểu đồ chưa phải là tay đối thủ với Chủ nhân Lệnh xé xác đâu.
            Hắc Phụng Hoàng nghiến răng kèn kẹt :
            - Con vẫn biết thế, nhưng con sẽ lấy cái chết của mình mà rửa sạch máu thù trong một ngày không xa.
            Hải Âu Quái Khách nén một tiếng thở dài :
            - Triệu Lệ Trân, con nên tạm gác qua chuyện đó, hiện nay việc quan trọng nhất là phải đi kiếm tìm cho được bảo vật đã thất lạc, rồi sẽ nghĩ đến chuyện xa hơn.
            - Thưa sư phụ, hiện nay các vị sư huynh con có tìm ra tung tích tên Ma già Quái Nạp Mộc Thông chưa?
            - Ta có ý trông chờ tin tức, nhưng mãi tới hôm nay vẫn chưa trông thấy một vị sư huynh nào của con về cả.
            Đến đây, lòng Chí Tôn như có lửa đốt, tuy nhiên, chàng vẫn giữ cái vẻ mặt lạnh lẽo muôn đời, chắp tay trước ngực bảo Hải Âu Quái Khách :
            - Kính lão tiền bối, hiện tiểu đồ đang có một việc cần kíp xin lão tiền bối cho phép tiểu đồ giã biệt.
            Hải Âu Quái Khách chưa kịp mở miệng, thì Hắc Phụng Hoàng đã nóng nảy nói mau :
            - Thưa sư phụ, hôm trước thầy có hứa đứng ra tác thành cho con, nay đã gặp hắn đây, sao thầy để cho hắn ra đi một cách thản nhiên như vậy?
            Hải Âu Quái Khách nghiêm nghị :
            - Triệu Lệ Trân, sao con lại nằng nặc quyết một như thế, con không nhìn thấy hoàn cảnh à?
            Hắc Phụng Hoàng nói trong nức nở :
            - Nhưng tấm thân băng giá của con hắn đã...
            Hải Âu Quái Khách cắt phăng câu nói của Hắc Phụng Hoàng :
            - Tiểu tử chưa làm chuyện gì sỉ nhục cho con cả, con không nên nói oan người.
            Hắc Phụng Hoàng bỗng òa ra khóc :
            - Thưa sư phụ tấm thân người thiếu nữ lại có thể cho một gã đàn ông đụng chạm như thế sao?
            - Trên chốn giang hồ trải nhiều sinh tử, chuyện tiểu tử hành động cứu sống con vẫn là sự thường, thực ra theo thầy hiểu, gã có lòng tốt cứu con khỏi một cái chết oan uổng, vậy mà con còn buộc tội cho gã à?
            Hắc Phụng Hoàng khóc to hơn :
            - Nhưng trong hành động của hắn có điều mờ ám, hắn giả vờ làm ra vẻ đạo đức để che mắt mọi người thầy ạ!
            Mấy câu nói sau cùng của Hắc Phụng Hoàng khiến Chí Tôn vô cùng phẫn nộ, chàng tia cặp mắt rực căm hợn nhìn chằm chặp hai thầy trò Lệnh chủ Hải Âu.
            Đột nhiên, Hải Âu Quái Khách trầm giọng có hơi khiếp :
            - Triệu Lệ Trân, có bóng người đến kìa!
            Hắc Phụng Hoàng giật mình nín bặt, Chí Tôn chợt lắng nghe, Quả nhiên cách đây không xa có hơi thoảng tới nhẹ như một cơn gió sẽ động, giá Hải Âu Quái Khách không bảo trước, chàng cũng chưa nhận ra.
            Chí Tôn hết sức thán phục cái công lực kinh người của Lệnh chủ Hải Âu.
            Chỉ nội trong chớp mắt, có bốn cái bóng đen từ khung trời đen thẳm phóng tới đứng trước mặt Lệnh chủ Hải Âu, bụi bặm không bay, thật là ảo diệu.
            Sau khi đứng vững trên mặt đất, bốn cái bóng người cùng lượt nhìn Hải Âu Quái Khách, đồng thanh kêu lên một tiếng “ồ”, rồi giật lùi nửa bước, chắp tay cung kính :
            - Kính chào Lệnh chủ, chúng tôi không hay Lệnh chủ ở đây, đường đột có mặt, thật là đáng tội vô ngần.
            Hải Âu Quái Khách cười nhạt :
            - Các ngươi đến đây làm gì?
            Khi đấy Chí Tôn nhủ thầm :
            - Hải Âu Quái Khách quả thật được mọi người trên chốn giang hồ kính nể, nên bốn tên này vừa tới là đã nhận ra rồi.
            Một người cao lớn trong bọn đáp câu hỏi Hải Âu Quái Khách :
            - Chúng tôi vâng lệnh Âm Ma giáo chủ theo dõi Chủ nhân Lệnh xé xác tới đây.
            Chí Tôn run tận đáy lòng, chàng chưa hề nghe tới Âm Ma giáo chủ mà người cao lớn vừa thốt. Theo chàng nhận xét, bốn người này là môn đồ mà công lực cao thâm như thế, thì người cầm đầu không hiểu đến bậc nào là cùng.
            Hắc Phụng Hoàng vì trong lòng đương nóng nảy trả mối phụ cừu nên khi nghe người trong Âm Ma nói theo dõi tung tích Chủ nhân Lệnh xé xác, nàng sấn tới :
            - Nhưng hiện nay các hạ đã tìm ra tung tích của hắn chưa?
            Người Âm Ma cao lớn phát ra một giọng cười quái gở :
            - Cô nương cũng muốn tìm nhân vật ấy nữa sao?
            - Đúng như vậy, ta đương tìm hắn đấy.
            Người Âm Ma cao lớn vùng cười khàn như quỷ tru :
            - Nếu như vậy, ta có lời mách trước cô nương, Chủ nhân Lệnh xé xác không phải là Dương Chấn Hoàn như lời đồn đãi, mà là một người bí mật, rất quái gở.
            Nghe người Âm Ma cao lớn nhắc đến tên sư môn, Chí Tôn đột thấy máu hận thù dội mạnh lên óc chàng, qua bóng tối âm thầm, nét mặt chàng ửng lên một luồng sát khí, nhưng chẳng hề một ai hay biết cả...

            Xem tiếp hồi 12 Đạo Âm ma

            Cuộc đời một giấc mộng
            Thời gian thoáng mây bay
            Nguồn tâm không xao động
            Khoan thai
             
            #6
              Thanh Vân

              • Số bài : 2262
              • Điểm: 4
              • Điểm thưởng : 0
              • Từ: 28.05.2007
              • Trạng thái: offline
              RE: LỆNH XÉ XÁC - Trần Thanh Vân 03.10.2010 00:57:47 (permalink)
              0

              12. Đạo Âm ma

              Chí Tôn không lấy làm lạ về những lời nói của người Âm Ma cao lớn vừa rồi, mà chàng chỉ hết sức kinh dị về hành tung đạo Âm Ma, chúng là người như thế nào, sao lại hiểu rõ việc bí mật của Chủ nhân Lệnh xé xác một cách tường tận ngần ấy.
              Đồng thời chàng nhớ rõ trong Huyết Hải Thâm Cừu không có ghi tên đạo Âm Ma, dĩ nhiên chẳng có chuyện thù oán, nhưng tại sao bốn người này lại bảo vâng lệnh Âm Ma giáo chủ đi tìm Chủ nhân Lệnh xé xác để làm gì?
              Chàng nhủ thầm :
              - “Hẳn chắc đạo Âm Ma trước kia có mối liên hệ gì lớn lao với sư môn ta, nên nay nghe tin Chủ nhân Lệnh xé xác xuất hiện chúng mới xôn xao là thế”.
              Mặc dù vậy, Chí Tôn vẫn yên lặng không hé môi nói một lời nào cả, chàng làm như chẳng hề quan tâm tới câu chuyện mọi người đang đến hồi gay cấn.
              Hắc Phụng Hoàng lạ lùng hỏi tiếp người Âm Ma cao lớn :
              - Nhưng tại sao các hạ quả quyết rằng Chủ nhân Lệnh xé xác không phải là Dương Chấn Hoàn?
              - Đó là một việc hãy còn trong vòng bí mật chưa tiện nói ra.
              Hắc Phụng Hoàng lại càng kinh ngạc hơn :
              - Ồ sao lại có chuyện lạ lùng vậy? Ta còn nhớ rõ trong đêm gia phụ ta bị hại, Chủ nhân Lệnh xé xác tự xưng là Cam Lộ bang chủ Dương Chấn Hoàn thế sao bây giờ các hạ cho rằng không phải, chẳng lẽ lại có một sự giả hiệu hay sao?
              Đến lượt người Âm Ma cao lớn sửng sốt :
              - Lạ thật! Nếu quả như lời cô nương bảo, thì hiện nay trên chốn giang hồ đã có tới hai Chủ nhân Lệnh xé xác, nhưng lão già cụt tay đêm nay nhất định không phải là Chủ nhân Lệnh xé xác trước đây.
              Hắc Phụng Hoàng nghe người Âm Ma cao lớn nói xong, nàng ngơ ngác :
              - Có lẽ nào như thế được? Tại sao chúng phải giả hiệu để làm gì?
              Chí Tôn rúng động không ngừng, nhưng chàng vẫn lẳng lặng đứng yên như chẳng hề chú ý đến câu chuyện của hai người.
              Trong lúc ấy Hải Âu Quái Khách cũng im thinh thích không thốt ra một câu nào nữa cả.
              Đến đây, người Âm Ma cao lớn xạ mắt nhìn Hải Âu Quái Khách, cung kính :
              - Chúng tôi làm rộn lệnh chủ rất nhiều xin bái biệt...
              Dứt tiếng, bốn người Âm Ma tung đi mất... không để lại một cơn gió động.
              Chờ bốn bóng người Âm Ma hút mất trên bầu trời đen thẳm, bấy giờ Hắc Phụng Hoàng mới day qua hỏi Hải Âu Quái Khách :
              - Cứ như lời người cao lớn trong đạo Âm Ma vừa bảo có đúng thế không hả sư phụ?
              Hải Âu Quái Khách quét cặp mắt chớp lòe sang Chí Tôn, rồi đáp câu hỏi của Hắc Phụng Hoàng chứa đựng sự bí mật :
              - Hiện giờ cũng khó mà nhận định, hãy chờ xem.
              Hắc Phụng Hoàng thắc mắc :
              - Nhưng thưa sư phụ, đạo Âm Ma này thuộc môn phái nào, sao đồ đệ nghe cái tên lạ quá?
              Lặng đi một phút như tìm hiểu thêm một điều gì, Lệnh chủ Hải Âu ghìm giọng đáp :
              - Ta cũng không biết rõ tung tích đạo Âm Ma cho lắm, chỉ biết lờ mờ cách đây chẳng bao lâu, đạo Âm Ma xuất hiện lần đầu tại nơi cổ đạo dẫn hút từ Thiểm Tây qua Tứ Xuyên, quật chết hai mươi lăm cao thủ trong đạo Hắc Bạch bỏ xác đầy đường. Hành vi đó, chứng tỏ rồi đây đạo Âm Ma sẽ còn tạo ra nhiều thảm cảnh rùng rợn trong giới võ lâm chứ chẳng không đâu.
              Hơi rợn trong người, Hắc Phụng Hoàng lại hỏi tiếp :
              - Thưa sư phụ, đạo Âm Ma và Chủ nhân Lệnh xé xác có liên hệ với nhau như thế nào, mà Âm Ma giáo chủ lại cho người theo dõi?
              Vẫn với giọng chứa ẩn bí mật, Hải Âu Quái Khách đáp :
              - Ngày sau tiểu đồ sẽ rõ, giờ đây khó mà đoán được hành tung của đạo Âm Ma, con ạ!
              Từ nãy giờ lặng nghe những lời đối đáp giữa Hải Âu Quái Khách và Hắc Phụng Hoàng trong lòng Chí Tôn chừng như có lửa đốt, chàng lên tiếng cắt ngang câu chuyện hai người :
              - Thưa lão tiền bối, tiểu đồ cón một việc cần phải đi, xin tạm biệt hẹn có ngày đền đáp ơn sâu.
              Nói vừa dứt câu, không chờ Hải Âu Quái Khách kịp ngăn lại, Chí Tôn phóng ngay vào rừng già biến mất.
              Hắc Phụng Hoàng toan nhấc mình băng theo, thì Hải Âu Quái Khách đã gọi giật nàng lại :
              - Triệu Lệ Trân, hãy trở lại, không nên cãi lời thầy.
              Hắc Phụng Hoàng không dám cãi, nàng đứng nhìn theo hướng Chí Tôn vừa khuất trong rừng già mà lòng nổi dậy một sự hờn yêu lẫn lộn. Thật lâu, nàng thầm rít lên qua hai hàm răng cắn chặt :
              - Chí Tôn ngươi đừng tự phụ, sẽ có một ngày nào đó gặp ngươi ta sẽ thanh toán mối hận lòng này.
              Khẽ thốt xong, uất hận trào lên khóe mắt, Hắc Phụng Hoàng để mặc cho hai dòng lệ nóng âm thầm chảy xuống đôi má trinh thơ.
              Hải Âu Quái Khách đứng sau bóng nàng đoán rõ tâm trạng đau thương của người thiếu nữ, khẽ lắc đầu, rồi trầm giọng gọi :
              - Triệu Lệ Trân!
              Hắc Phụng Hoàng lau nhanh nước mắt quay lại, vẫn ngậm ngùi :
              - Sư phụ dạy bảo tiểu đồ điều gì?
              - Bình nhật nữ đồ rất ngoan ngoãn vâng lời thầy có phải thế không?
              Hắc Phụng Hoàng lo sợ đáp :
              - Thưa sư phụ: Tệ đồ chưa có lần nào dám làm phật ý thầy.
              - Vậy thì hãy nghe lời thầy bảo đây.
              - Vâng, tệ đồ xin chờ lời thầy dạy.
              Giọng Hải Âu Quái Khách vừa nghiêm, vừa khiếp :
              - Từ nay, bất cứ một việc gì, dù nhỏ đến đâu trước khi hành động nữ đồ cũng phải báo trước cho ta đấy nhé.
              Mặc dầu trong lòng hãy còn hậm hực Chí Tôn, nhưng nàng cũng gắng gượng đáp :
              - Vâng, Tệ đồ sẽ tuyệt đối tuân lệnh thầy.
              Nói xong, Hắc Phụng Hoàng đứng mà chẳng giây phút nào yên.
              Bấy giờ cặp mắt của Hải Âu Quái Khách ngời sáng lạ lùng, phóng xạ ngay mặt Hắc Phụng Hoàng như rọi vào lòng nữ môn đồ thơ ngây một chập lâu rồi thầm than một tiếng.
              Lát sau, Quái Khách nói như thở dài :
              - Chúng ta lên đường thôi con ạ!
              * * * * *
              Về phía Chí Tôn, sau khi rời khỏi khu rừng già liền gắp rút đuổi theo hướng bốn người trong đạo Âm Ma lẹ như một làn khói.
              Vừa chạy, Chí Tôn vừa hết sức băn khoăn, vì không hiểu đạo Âm Ma là bọn người như thế nào, mà lại phái nhiều tên theo dõi Chủ nhân Lệnh xé xác như thế hơn nữa, chúng quả quyết rằng trong chốn giang hồ hiện có tới hai Lệnh chủ.
              Chàng đành phải tạm gác lại việc đi tìm Quái Nạp Mộc Thông, để dọ theo bốn tên Âm ma, tìm hiểu một vài điều bí ẩn, vì nó có những mối quan hệ rất lớn đối với chàng.
              Chàng càng không thể hiểu nổi tại sao đạo Âm Ma mới xuất hiện trên chốn giang hồ chẳng bao lâu, mà lại hiểu rõ những điều bí mật của Chủ nhân Lệnh xé xác.
              Bốc mình như làn khói nhẹ, phớt mau tới phía trước chừng vài mươi dặm, Chí Tôn đã thấy trên con lộ cái quan mập mờ bốn bóng người trong đạo Âm Ma đang hạ xuống đất, chậm rãi bước đi.
              Chí Tôn liền sà xuống đất, thấp thoáng ẩn hiện sau lưng bốn bóng đạo Âm Ma, cứ cách khoảng vài trượng vận thính lực lắng nghe.
              Vô tình, bốn đạo Âm Ma không hề hay biết có kẻ đang rình sau lưng mình, một tên trong bọn cất tiếng ồ ồ như quỷ rống :
              - Ngô huynh, do đâu mà biết được Chủ nhân Lệnh xé xác không phải Lệnh chủ Cam Lộ bang?
              Tên Âm Ma cao lớn nhất nói giọng khàn khàn như người sắp chết :
              - Đó là một sự tình cờ nghe lọt vào tai, khi Giáo chủ chúng ta vừa được tin Chủ nhân Lệnh xé xác xuất hiện tại thành Quế Lâm, liền tức tốc mở hội khẩn cấp và kết quả đầu tiên là chúng ta được lệnh theo dõi tung tích hắn.
              Chí Tôn rợn cả người, càng lắng tai nghe rõ hơn.
              Tên Âm Ma lùn thấp hỏi tiếp :
              - Thế tại sao lúc nãy Ngô huynh không bảo thật cho Thiếu nữ áo đen kia nghe hình như nàng cũng sẵn mang một mối hận thù chi đó.
              Tên Âm Ma cao lớn cười khà khà... rồi đáp :
              - Ngươi nói nghe dễ dàng quá, ngươi không biết việc gì bí mật trong đạo Âm Ma mà tiết lộ sẽ bị thảm hình móc lấy cặp mắt à?
              Tên Âm Ma lùn thấp vụt nín bặt không hỏi nữa, dường như y đã khiếp sợ khi nghe tên Âm ma kia nhắc tới kỷ luật khủng khiếp của đạo Âm Ma.
              Im đi một lúc, tên Âm ma cao lớn bỗng nói :
              - Tiếc vì ta tới chậm một chút, không trông rõ mặt Chủ nhân Lệnh xé xác để về sau tìm kiếm hắn được dễ dàng hơn.
              Một tên Âm ma khác xen vô chấm dứt câu chuyện :
              - Theo ta được nghe một vài tên cao thủ trong Thái gia trang kể lại, thì Chủ nhân Lệnh xé xác là một lão già cụt tay tóc bạc phơ, cặp mắt xanh ngời lạnh lẽo như cặp đèn thần, công lực của y cao thâm thần quỷ vô lường, nhưng thôi, hôm nay chúng ta chỉ là những kẻ vâng lệnh Âm Ma giáo chủ đi thăm dò tin tức hắn, ngoài ra chúng ta cứ mặc, hiểu thêm nữa mà làm gì.
              Bọn Âm Ma nhấc mình lên như một bầy quỷ đói kiếm ăn khuya lướt tới một khu rừng già thăm thẳm, chẳng một ai nói gì nữa cả.
              Với một thân pháp ảo tuyệt, Chí Tôn phớt qua bọn Âm Ma rồi thình lình biến mất vào rừng...
              Bốn tên Âm ma cứ lầm lũi đi, chẳng hề hay biết. Chúng vượt lên độ vài dặm đường thì đột nhiên có một bóng người từ tận rừng sâu xẹt ra như làn khói đáp nhẹ giữa con lộ cái quan.
              Bóng người kỳ bí như loài quỷ hiện hình giữa lúc tàn khuya, trông thực là rùng rợn.
              Bọn Âm Ma trờ tới giật mình dừng lại, chúng định thần chiếu những cặp mắt ngời tợ chớp nhìn ngay bóng người cản ngang đường quang cái.
              Nhận ra bóng người đấy, quần ma vô cùng sửng sốt nhất loạt kêu lên :
              - Ồ, lão quái cụt tay!
              Thì ra, bóng người đang đứng trước mặt bốn tên Âm ma chính là một ông lão râu tóc bạc phơ, cụt ngắn cánh tay trái, cặp mắt sáng lóe như hai ngọn đèn thần, lúc nãy đã xuất hiện tại Thái gia trang, xé xác Thái Nhất Tinh chết một cách vô cùng kinh khiếp.
              Bốn tên Âm ma run rẩy trong lòng, một lúc thật lâu, chúng mới trấn tĩnh lại tinh thần. Tên cao lớn nhấc mình tới trước nửa trượng nói lớn, tuy vậy, trong tiếng có hơi khiếp :
              - Các hạ cản đường chúng ta để làm gì?
              Lão tóc bạc phơ cất giọng thần bí :
              - Có phải các ngươi đang tìm kiếm ta chăng? Nếu vậy, ta tình nguyện đến trước mặt các ngươi đây, khỏi phải bận công tìm vô ích.
              Dứt câu, lão tóc bạc phơ vùng cười khàn giống loài quỷ độc ẩn náu chốn rừng sâu.
              Bọn Âm Ma rùng mình kinh hãi, chúng đồng nghĩ thầm :
              - Quái lạ, tại sao lão già này lại thốt ra những câu kỳ quặc như thế, hay lão ta là...
              Như soi thấu ý nghĩ của bọn Âm Ma, lão cụt tay nói rung động cành lá hai bên ven rừng :
              - Ồ, không phải lúc nãy các ngươi nằng nặc nhất quyết tìm cho kỳ được ta sao?
              Người Âm Ma cao lớn sởn cả tóc gáy :
              - Nhưng câu nói của Các hạ vừa rồi có nghĩa là gì?
              Lão cụt tay trợn cặp mắt phóng xạ ánh sáng :
              - Có nghĩa là ta tới đây nộp mệnh cho các ngươi, khỏi phải bận công tìm kiếm đâu cả.
              Tên Âm Ma cao lớn chợt hiểu ra, y hết sức hãi hùng, giật lùi hai bước khàn giọng thốt :
              - Nhưng các hạ là ai, xin cho biết quí danh?
              Lão cụt tay trố lên cười quái gở :
              - Ta là người thần bí mà bọn Âm Ma của các ngươi đang tìm bắt đấy.
              Như một tiếng sấm nổ vào tai, bốn tên Âm ma thẩy đều run lên cầm cập, dớn dác tìm đường trốn chạy.
              Lão cụt tay quát lớn :
              - Đứng lại tất cả, chạy ta giết chết ngay đấy!
              Bốn tên Âm ma lạnh toát hồn, dừng chân lại, đưa mắt đầy sợ hãi lấm lét nhìn chừng lão cụt tay.
              Tên Âm Ma cao lớn vốn lanh lợi nhất bọn, y nghĩ thầm :
              - Bọn ta bất quá cũng chỉ là những kẻ tay sai Âm Ma giáo chủ, đi dò tin tức Chủ nhân Lệnh xé xác, thế thôi, chứ đâu phải tay đối chọi với lão, nay tình cờ gặp lão giữa đường, nhưng đồng bọn chưa hay, nếu tỏ ra chống cự, chắc chắn sẽ bị lão ta hạ sát ngay, chi bằng ta hãy tìm lời khôn khéo, kéo dài câu chuyện với lão, rồi ngầm báo hiệu cho Âm Ma giáo chủ biết, người thân hành tới đây, mới mong đương cự nổi lão.
              Nghĩ như vậy rồi, tên Âm ma cao lớn chắp tay trước ngực :
              - Thật không ngờ lão tiền bối là Chủ nhân Lệnh xé xác, một đấng cao cả trên chốn giang hồ. Chúng tôi có lỗi rất nhiều, mong Lệnh chủ thứ tha cho.
              Ba tên Âm ma kia vốn quen tính lanh lẹ của tên Âm ma cao lớn, nên khi trông thấy y tỏ ra cung kính lão cụt tay, thì hiểu ngay, chúng bước tới cúi đầu :
              - Chúng tôi xin kính chào lão tiền bối, thật là đáng tội vì không hay lão tiền bối đến đây mà tiếp đón.
              Không hiểu nghĩ sao đó, lão cụt tay dịu giọng :
              - Các ngươi đừng lo sợ, không phải ta tới đây đòi nợ máu của các ngươi đâu, hãy đứng yên nghe ta bảo một điều.
              Ba tên Âm ma kia đưa mắt nhìn tên Âm ma cao lớn.
              Tên Âm Ma cao lớn hội ý dè dặt hỏi :
              - Điều gì xin lão tiền bối nói thử chúng tôi được biết, xem có vừa sức mình không?
              Cặp mắt lão cụt tay bỗng xạ tia sáng ngập ngời như hai luồng chớp ngay mặt tên Âm ma cao lớn, nói giọng thật khiếp :
              - Điều mà các ngươi đang làm đấy.
              Bọn Âm Ma thẩy đều run rẩy. Tên Âm Ma cao lớn dù đã rúng tận đáy lòng, nhưng vẫn cố gượng hỏi :
              - Xin lão tiền bối cho chúng tôi hiểu rõ?
              Lão cụt tay dửng cặp lông mày bạc phếu :
              - Ai sai các ngươi đi tìm Chủ nhân Lệnh xé xác?
              Biết có chối cũng không được, tên Âm ma cao lớn đáp liền :
              - Thưa lão tiền bối, chúng tôi là tay chân của Âm Ma giáo chủ, người truyền lệnh sao, chúng tôi làm theo vậy xin lão tiền bối thứ cho.
              - Ta hiểu rồi, nhưng ta muốn biết Âm Ma giáo chủ các ngươi tìm ta với mục đích gì?
              Tên Âm Ma cao lớn nghe chừng như có một luồng chưởng chạy rần vào cơ thể, y không ngờ chuyện giữa y và ba tên Âm ma kia lúc nãy tại khu rừng già, lại lọt vào tai lão cụt tay, khiến cho y càng thêm khiếp đảm về cái hành tung thần quỷ khôn lường của kẻ địch.
              Ba tên Âm ma kia dựng cả tóc trán, thân mình chúng chẳng khác cành cây run trước gió, lấy mắt ngó nhau, ngầm bảo tai họa đã đến nơi rồi!
              Không thấy tên Âm ma cao lớn đáp, lão cụt tay trầm giọng như từ dưới đáy huyệt rờn rợn đưa lên :
              - Hà hà... hôm nay mà các ngươi không trả lời xong xuôi câu hỏi của ta, thì đừng hòng được rời khỏi chốn này... đường đường môn đệ của Âm Ma giáo chủ, mà lại có những kẻ hèn đốn như các ngươi à?
              Lời nói sau cùng của lão cụt tay, làm tên Âm ma cao lớn lóe hận thù lên trong tia mắt dữ tợn, nhưng tắt phụt ngay, vì y vốn ngán sợ cái công lực rợn người của lão từ trước.
              Vẫn chưa thấy tên Âm ma cao lớn đáp lời, lão cụt tay nổi giận :
              - Thế nào? ngươi có trả lời ta chưa, hay chờ ta ra tay quật chết luôn cả lũ?
              Nói dứt, lão cụt tay giơ cánh tay còn lại, như chực đẩy chưởng ra.
              Hồn bay lên mây, tên Âm ma cao lớn nói thật mau :
              - Xin lão tiền bối dừng tay lại!
              Lão cụt tay ngừng cánh tay phải lừng chừng, khàn khàn hỏi :
              - Sao, ngươi trả lời ta nghe thử, Âm Ma giáo chủ sai bọn ngươi tìm ta với mục đích gì?
              Tên Âm Ma cao lớn run như gió :
              - Thưa lão tiền bối, việc này thật vượt ra ngoài phạm vi của chúng tôi, thật khó mà thưa lại.
              Lão cụt tay vùng cười khan :
              - Các ngươi đã không muốn trả lời cho ta biết Âm Ma giáo chủ của các ngươi, thì đừng trách ta sao tàn ác nhé.
              Lão sà tới một bước, chìa cánh tay còn lại lên cao, truyền lệnh :
              - Ta đếm ba tiếng, nếu dứt tiếng chót, mà các ngươi hãy còn cứng đầu chưa chịu trả lời, thì hãy coi đây làm gương.
              Chưa dứt câu, lão cụt tay đã tung ra một chưởng ù ù... đánh gãy ngang thân cây cổ thụ đổ ầm xuống rung chuyển cả một vùng.
              Bọn Âm Ma kinh hãi, nhìn nhau le luỡi lắc đầu.
              Lão cụt tay thét :
              - Một!
              Bọn Âm Ma giật mình, trố những cặp mắt ghê rợn.
              Lão cụt tay lại thét :
              - Hai!
              Bọn Âm Ma sững chết không còn tài nào cử động được nữa, dường như tiếng hét của lão cụt tay có sức mạnh vô hình, chôn sâu hai chân chúng dưới mặt đất.
              Lão cụt tay chực đếm tiếng thứ ba, thì bất thình lình tên Âm ma cao lớn huy động một chưởng...
              Ba tên Âm ma kia thoáng thấy, lập tức phóng luôn ba chưởng trợ lực sức chưởng tên Âm ma cao lớn.
              Thực ra, bốn tên Âm ma cũng thuộc hàng cao thủ, thế nhưng vì đã khiếp danh Chủ nhân Lệnh xé xác từ trước, tự nãy chúng tỏ ra hết sức yếu đuối, thấp kém, giờ đây vì sự sinh tồn chúng phải liều lĩnh, xuất hết khí lực khi phóng chưởng ra, nên sức mạnh chẳng khác tiếng sóng vỗ bờ.
              Lão cụt tay thấy vậy, quát to :
              - Các ngươi muốn chết hết phải không?
              Mồm quát, tay lão vừa quét ngang một luồng chưởng, nghe như có sấm sết ầm ì trong đó.
              Tức thì, một trận bạo vũ nổi lên đánh trốc cả đá cát tung bay khắp nơi.
              Bốn tên Âm ma bị ngọn quái phong xô lùi cả trượng, loạng choạng suýt ngã.
              Chúng gượng gạo đứng vững, trố những cặp mắt khủng khiếp nhìn lão cụt tay chẳng hề chớp.
              Lão cụt tay vẫn đứng yên chỗ cũ, rọi cặp mắt sáng rực ngay bọn Âm Ma, khinh bỉ :
              - Thế nào, các ngươi có trả lời chưa?
              Nhưng tên Âm ma cao lớn không đap lời lão cụt tay, mà chỉ ngầm ra hiệu cho đồng bọn, cùng một lúc phóng tới quật liền tám chưởng vào người lão cụt tay.
              Sóng chưởng rập nhau tấn công lão cụt tay từ bốn phía, mạnh gắp bội phần.
              Nhưng lão cụt tay vẫn đã đề phòng từ trước, nên khi chớp nghe chưởng âm thoáng động, lão đã bình tĩnh không cho xê chuyển vị trí, chỉ lắc mình ít cái, là tức khắc tránh thoát một loạt chưởng phong của bọn Âm Ma.
              Đồng thời, Lão vận bảy phần nội lực nhằm tên Âm ma lùn thấp quật sang một ngọn chưởng phong sấm chớp...
              Bộp... Trời!
              Sau tiếng kêu khủng khiếp đó, tên Âm ma lùn thấp bị sóng chưởng quật văng ngoài hai trượng, rướn lên mấy cái rồi im bẵng đi...
              Ba tên Âm ma còn lại, trông thấy cái chết quá thảm khốc của đồng bọn, chúng lồng lên như bầy quỷ dữ, không còn biết sợ chết là gì nữa cả. Cùng một loạt, chúng huy động liên tiếp mười hai ngọn chưởng phong ào ào quật sang lão cụt tay.
              Lão cụt tay bỗng cười khan một tiếng, rồi nương theo sóng chưởng bốc bùng lên cao, thình lình, bủa một chưởng nhằm một trong ba tên Âm ma, máu đen từ chín lỗ trào ra, chết không kịp kêu một tiếng.
              Hai tên Âm ma còn sống sót đứng sửng sốt hồi lâu, chẳng ai bảo ai, chúng hè nhau toan phóng chạy.
              Thế nhưng lẹ hơn làn sét trên mây, lão cụt tay lúc vừa xuống đất, bủa thêm một chưởng trúng thêm một tên Âm ma, xem ra chỉ là một đống thịt hôi tanh.
              Biết không thể nào chạy khỏi cái chưởng lực thảm khốc của lão cụt tay, tên Âm ma cao lớn vội rút mũi tên lửa trong mình ra phóng lên không.
              Bùng... Một đám lửa đỏ rực như màu máu bốc cháy sáng cả một vùng trời đen thẳm.
              Đó chính là một ám hiệu cấp báo của đạo Âm Ma!
              Ám hiệu chia ra ba màu xanh trắng đỏ. Màu xanh để cầu viện, màu trắng là lệnh họp mặt khẩn cấp, còn màu đỏ thì báo tin sắp bị tử nạn.
              Khi mũi tên lửa phóng lên rồi, thì coi như lệnh truyền của Âm Ma giáo chủ, các đồng bọn bất cứ trong phạm vi nào trông thấy cũng phải tức khắc chạy tới tiếp ngay.
              Lão cụt tay không hiểu rõ sự bí mật của mũi tên lửa đối với đạo Âm Ma, nên chỉ thoáng nhìn lên ánh lửa đỏ màu máu, rồi nhấc mình đến gần tên Âm ma cao lớn quát :
              - Ngươi phải chết... hà hà...
              Tên Âm Ma cao lớn tự biết không làm sao thoát khỏi một cái chết rợn người như ba động bọn, y sấn lên trước mặt lão cụt tay, rít căm thù qua hai hàm răng kèn két :
              - Ta tuy phải chết vì tay ngươi, nhưng đêm nay nhất định ngươi cũng không thoát khỏi cánh rừng này, ngươi sẽ đền mạng cho ta và mấy người bạn đã bị ngươi thảm sát.
              Lão cụt tay cười khà khà, rúng động cả cành là bên rừng :
              - Chết đến nơi mà hãy còn khoác lác, bây giờ ta hỏi ngươi có chịu nói hay không?
              Tên Âm Ma cao lớn trợn hai mắt đỏ như tia lửa :
              - Ta chết thì thôi, chứ chẳng đời nào chịu khuất phục ngươi cả.
              - Vậy thì ngươi phải chết theo tên kia cho đủ bọn.
              Trong khi lão cụt tay đang nói, tên Âm ma cao lớn nghĩ thầm :
              - Dù sao cái chết cũng đã gần kề bên y, không lẽ đứng yên mà chịu nên bất ngờ y day động sóng chưởng chực đánh lén vào hông địch thủ.
              Chẳng ngờ, hai mắt của lão cụt tay sáng nhanh kỳ tột, thoáng thấy tên Âm ma cao lớn chớp động chưởng âm, là lão ta đã ra tay trước bủa ngay một chưởng cực ác.
              Sóng chưởng nặng như quả núi bắn vọt tên Âm ma cao lớn lên mang theo tiếng thét thê thảm :
              - Chết!
              Tức thì, toàn thân tên Âm ma cao lớn quăng xa ngoài trượng ngã lăn ra chết, da thịt nám đen như bị sấm sét đánh nhằm.
              Lão cụt tay quét cặp mắt rợn người nhìn bốn tên Âm ma, kẻ bắn máu mồm, người thành đống thịt vụn, mùi máu tanh hôi xông lên nặc nồng trong không khí. Vùng phát ra cười khà khà... như loài quỷ độc xuất hiện giữa trời khuya.
              Cười dứt, lão cụt tay chưa kịp hành động gì thêm, chợt nghe từ phía sau có một giọng trầm khiếp cất lên :
              - Các hạ xuống tay độc ác thiệt!
              Lão cụt tay bỗng giật mình lắc nhanh trở lại, thì nhận thấy một bóng người đứng lù lù cách lão ta không đầy ba trượng.
              Thật là một thân pháp hư ảo từ đâu lại có trên chốn giang hồ, nội lực kinh người như lão cụt tay, mà hãy còn khiếp sợ.
              Bóng người đền gần chỉ còn cách lão cụt tay khoảng chừng một trượng thì dừng lại, xạ cặp mắt chứa chan thứ ánh sáng kỳ diệu nhìn đăm đăm lão ta...
              Nhận rõ trên gương mặt bóng người vừa đến có che mảnh lụa điều, lão cụt tay đã phải kêu khẽ :
              - Lệnh chủ Hải Âu Quái Khách!
              Lão hơi rùng mình, lặng nhìn Quái Khách với cặp mắt lạnh lẽo, nhưng ngời lên sự sửng sốt.
              Hải Âu Quái Khách cũng đứng yên không thốt lên lời, chỉ rọi tia sáng huyền bí của đôi mắt vào mặt lão cụt tay một hồi, bất giác, cất tiếng cười khan, làm rúng động cả ven rừng.
              Lão cụt tay, càng sửng sốt hơn, trong ánh mắt phát hiện vẻ hơi khiếp.
              Lão lẳng lặng không cử động chút nào cả.
              Hải Âu Quái Khách thôi cười, nói một câu tối nghĩa :
              - Các hạ tài nhỉ, như thế kể ra hoàn toàn đấy!
              Câu nói của Hải Âu Quái Khách khiến lão cụt tay khẽ lay động thân hình, dường như vừa bị xúc cảm mãnh liệt, tuy lão vẫn chẳng thốt ra một lời nào cả.
              Chẳng hiểu nghĩ sao, Hải Âu Quái Khách lại tiếp :
              - Mặc dù biết vậy, thế nhưng các hạ coi chừng, dưới bóng mặt trời quang đãng rồi không có việc gì bí mật cả.
              Lão cụt tay khẽ cau đôi lông mày bạc, nhưng cứ thừ người như pho tượng, không hề rỉ một tiếng.
              Đột nhiên, Hải Âu Quái Khách nói mau, giọng có vẻ hơi rợn :
              - Có nhiều người sắp tới đây, các hạ nên đề phòng.
              Liền sau câu nói của Hải Âu Quái Khách nhiều tiếng động xô từ trên bầu trời mờ mịt đưa xuống. Lão cụt tay như ái ngại, phóng mắt nhìn lên; xem sự gì sắp xảy ra.
              Cứ theo những luồng gió mạnh, nhẹ, lao xao. Lão cụt tay đoán hiểu sắp có một số người đến, ít lắm cũng hàng chục tên, từ nhiều hướng đưa tới.
              Hải Âu Quái Khách vội nói :
              - Những người trong đạo Âm Ma tới đấy, các hạ hãy cẩn thận đối phó, ngày sau ta sẽ gặp nhau.
              Dứt câu, Hải Âu Quái Khách biến mất trong trời khuya chỉ để lại một cơn gió nhẹ.
              Bấy giờ, lão cụt tay mới khẽ thốt :
              - Quả lạ lùng thật! Chẳng hiểu lão ta muốn trợ giúp ta, hay còn có một dụng tâm gì khác chăng?
              Rồi thì bí mật trở lại bao trùm trên gương mặt quái đản của lão cụt tay, lão ta hướng lên không, chờ bọn người tới.
              Trong lòng lão ta bỗng dậy một nỗi lo âu mắt nhìn lên nền trời đen thẳm, mà thâm tâm cứ miên man tới việc xuất hiện đột ngột của Hải Âu Quái Khách vừa rồi.
              Chợt có vài cơn gió thật sẽ từ kia thoảng đến tiếp theo, ba bóng người ở trên cao rớt xuống trước mắt lão cụt tay, lặng câm như quỷ quái.
              Lão cụt tay nhận được ngay đó là hai lão Âm Ma, và một người còn trẻ.
              Hai lão Âm Ma này mặt nhọn hoắc, má cóp, mũi công, mắt tròn lộ hung quang, nếu không phải một người lùn thấp, một người cao lêu nghêu, thì không thể nào phân biệt được hai lão đó ai là ai cả.
              Còn người Âm Ma trẻ kia độ chừng gần ba mươi tuổi, mình vận bộ võ phục thâm, đầu chít chiếc khăn hồng, lưng đeo một thanh trường kiếm trên cán có nạm một hạt huyết châu sắc máu, ngời sáng đến rợn người.
              Gương mặt người Âm Ma trẻ lạnh như sắt, cặp mắt cũng lộ hung quang như hai lão Âm Ma kia.
              Ba người Âm Ma đứng hàng ngang, người trẻ tuổi đứng chính giữa còn hai lão Âm Ma thì chực hai bên.
              Chẳng ai bảo ai, cả ba cùng quét những cặp mắt phóng xạ sang phía bốn cái xác chết rùng rờn của đồng bọn, rồi rời qua nhìn chòng chọc vào mặt lão cụt tay, tóe căm thù.
              Lão cụt tay biết thế, nhưng vẫn đứng lặng yên, rọi hai mắt lạnh lùng trả lại ba tên Âm ma, mà chẳng thèm thốt lên một lời nào cả.
              Ngay lúc đó, bỗng có một loạt mười bóng người từ trên không phóng xuống đất, tên nào tên nấy lưng mang gươm dài thẩy đều bước tới trước mặt người Âm Ma trẻ tuổi hết sức cung kính :
              - Kính chào Huyết Hồn Điện Chủ, cùng Lỗ, Công nhị vị Đường chủ!
              Thì ra, người Âm Ma trẻ tuổi có mang cây huyết kiếm, chính là Huyết Hồn Kiếm Quỷ còn hai tên Âm ma già tên là Lỗ Tử Đơn và Công Tôn Báo mà bọn Âm Ma vừa nhận ra.
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ liền khoác tay một cái. Tức thì mười tên Âm ma mới đến lùi ra sau, tản thành hình cánh quạt.
              Lão cụt tay hơi cau đôi lông mày bạc, tuy vậy, vẻ mặt vẫn lạnh lùng như băng sương.
              Bấy giờ Huyết Hồn Kiếm Quỷ sấn lên ba bước, trỏ tay vào bốn cái chết của bọn Âm Ma, cất giọng như quỷ tru :
              - Bốn cái xác chết này có phải do các hạ tạo ra chăng?
              Lão cụt tay khô khan đáp :
              - Đúng đấy!
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ trợn mắt, nhưng chẳng hiểu nghĩ sao hắn trầm thấp hỏi :
              - Thế thì, Các hạ cho ta biết danh hiệu là gì?
              Lão cụt tay cộc lốc :
              - Chủ nhân Lệnh xé xác!
              Mười tên Âm ma đứng phía sau Huyết Hồn Kiếm Quỷ nghe lão cụt tay nói xong, thảy đều phát run như gió.
              Lỗ Tử Đơn và Công Tôn Báo cũng rúng động trong lòng, hai lão Âm Ma vô cùng sửng sốt.
              Chỉ có Huyết Hồn Kiếm Quỷ là hơi ngạc nhiên một chút, rồi trố lên cười khặc khặc như loài quỷ độc giữa chốn rừng sâu.
              Lão cụt tay có vẻ khó chịu, khẽ dững cặp lông mày bạc.
              Sau khi cười dứt, Huyết Hồn Kiếm Quỷ vẫn trầm thấp nói :
              - Rất hân hạnh được diện kiến Lệnh chủ, tưởng cũng cần giới thiệu cho biêt, ta tên Khoáng Vũ, đạo danh Huyết Hồn Kiếm Quỷ hiện đương giữ chức Điện chủ đạo Âm Ma.
              Rồi trõ sang Lỗ Tử Đơn, Công Tôn Báo, hắn tiếp :
              - Còn hai vị này là Đường chủ của bản đạo Âm Ma, môn đồ chính thống của Giáo chủ.
              Lão cụt tay nghe dứt chỉ nín lặng thin thít, không thốt lên một tiếng nào nữa cả. Vẻ mặt lão ta càng rắn lại hơn.
              Chờ không thấy lão cụt tay lên tiếng, Huyết Hồn Kiếm Quỷ nói như truyền lệnh :
              - Ta vâng lệnh Giáo chủ Âm Ma, đến đây gặp Lệnh chủ có một điều cần thiết.
              Đến bây giờ, lão cụt tay mới lạnh lùng thốt :
              - Điều gì, ngươi cứ nói.
              - Giáo chủ ta muốn gặp mặt Lệnh chủ, nên người sai ta tới đây để rước đến hội đường một phen.
              Lão cụt tay vùng cười khan :
              - Bình nhật ta chưa hề quen biết đạo chủ của ngươi, nay bỗng dưng tiếp đón, chẳng hiểu hành vi này có dụng ý gì chăng?
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ thản nhiên đáp :
              - Ta nghe Giáo chủ bảo, vì mộ uy danh của Lệnh chủ bấy nay, nên ra lệnh cho tới đây tiếp đón về đàm đạo, ngoài ra, chẳng có ác ý gì khác cả, xin Lệnh chủ chớ ngờ vực lòng tốt của Giáo chủ ta.
              Lão cụt tay gióng lên một trận cười rúng động cả cây rừng, khiến cho mười tên Âm ma đã run giờ lại càng run thêm.
              Chấm dứt trận cười, lão cụt tay khàn khàn bảo :
              - Lời nói của Giáo chủ Âm Ma kể ra nghe cũng bùi tai đấy chứ! Nhưng tiếc vì thủ đoạn này quá trẻ con và thấp hèn, làm sao đánh lừa nổi một ai.
              Trong màn đêm mịt mờ, nhưng người có nhãn lực siêu tột vẫn nhận thấy Huyết Hồn Kiếm Quỷ biến sắc rõ rệt, dù vậy, hắn giữ mức bình tĩnh, trầm thấp nói :
              - Những lời ta nói từ nãy giờ, tất cả đều là sự thực, chẳng có gì mờ ám hay thủ đoạn chi cả, Lệnh chủ đừng lên nóng nẩy vội thốt ra những câu vô tình ấy.
              Lão cụt tay khinh bỉ :
              - Thế cũng được, nhưng ngươi hãy cho ta biết : Giáo chủ Âm Ma tên họ là gì?
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ bí mật đáp :
              - Lệnh chủ hãy theo bọn ta đến đấy, tự khắc sẽ rõ Giáo chủ ta là ai, chứ cần gì nói trước.
              Lão cụt tay ngạo mạn :
              - Hiện giờ, thú thật ta không có cái hứng thú gặp gỡ một ai cả, ngươi đừng hoài vọng điều đó vô ích.
              Lúc bấy giờ, Huyết Hồn Kiếm Quỷ phát ra một giọng cười như quỷ hú, hắn nói như từ cõi âm vọng về :
              - Lệnh chủ đã nhất định như thế?
              Lão cụt tay lạnh lẽo :
              - Trong chốn giang hồ ta chưa từng đùa vơi ai bao giờ cả.
              - Thế nhưng, ta vâng lệnh của Giáo chủ Âm Ma tới đây mời cho được Lệnh chủ đến gặp người, vậy Lệnh chủ nghĩ thế nào?
              Lão cụt tay trợn cặp mắt xạ ánh quang :
              - Chứ như công lực của các ngươi, có thể bắt buộc ta tuân theo lời Giáo chủ Âm Ma à?
              Công Tôn Báo đứng cạnh bên Huyết Hồn Kiếm Quỷ nghe lão cụt tay bảo thế y vùng cười khì khì... Chen vào :
              - Huyết Hồn Điện Chủ, nếu chúng ta mời một người khách giả mạo tên tuổi của người kia, mà vẫn không xong, thì quần hùng trên chốn giang hồ này không khỏi cười chê chúng ta đấy.
              Lỗ Tử Đơn bồi thêm :
              - Phải đấy, Huyết Hồn Điện Chủ, chúng ta nhất định đêm nay phải mời cho kỳ được người bạn già này, nếu không chẳng những như lời Công Tôn đường chủ bảo, mà chúng ta còn chịu sự khiển trách nặng nề của Giáo chủ nữa là đằng khác.
              Lão cụt tay rúng động trong lòng, vừa mở miệng chực nói, thì Huyết Hồn Kiếm Quỷ trố lên cười, chế riễu :
              - Ta thì chưa tin có một vụ giả mạo một cách đớn hèn như thế, chẳng lẽ Lệnh chủ đây lại vùi chôn danh dự của mình dưới chốn bùn nhơ hay sao?
              Lão cụt tay nổi giận hét :
              - Nếu không tin thì các ngươi cứ thử thách thì sẽ rõ...
              Lão ngừng lại trỏ tay về phía bốn cái xác chết của bọn Âm Ma bảo Huyết Hồn Kiếm Quỷ :
              - Ấy đấy, các ngươi hãy trông theo đó mà làm gương.
              Lời của lão cụt tay vừa dứt, bọn Huyết Hồn Kiếm Quỷ nhao nhao lên.
              Tới đây, cục diện đã thay đổi hẳn, bầu không khí bỗng trở nên căng thẳng, nặng nề.
              Hai tên lão Âm ma Lỗ Tử Đơn và Công Tôn Báo dựng ngược lông mày, lộ hẳn hung quang.
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ cười khàn một tiếng, rồi gằn giọng :
              - Lệnh chủ hãy suy nghĩ kỹ, nếu không thì...
              - Thì sao?
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ lớn tiếng :
              - Thì chắc chắn sẽ có những điều chẳng lành xảy tới cho ngươi, chừng ấy có ăn năn cũng là quá muộn.
              Lão cụt tay bỗng xạ cặp mắt rực rỡ chẳng khác hai ngọn đèn ma vào mặt Huyết Hồn Kiếm Quỷ quát :
              - Các ngươi đừng khoe mồm mép, ta sẵn sàng chờ xem công lực của các ngươi đấy.
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ ngiến răng kèn kẹt :
              - Ngươi thật cương quyết như thế sao?
              - Khi lời nói của Chủ nhân Lệnh xé xác thốt ra rồi, không có chuyện cương quyết hay không.
              - Nhưng ta ngờ rằng Chủ nhân Lệnh xé xác không phải là ngươi, nên tuân theo mệnh lệnh của Giáo chủ dẫn ngươi về đấy để người xem mặt thử, trông chân giả thế nào.
              Lão cụt tay gầm vang :
              - Câm mồm lại, các ngươi không làm gì nổi ta đâu.
              Lời chưa dứt, Huyết Hồn Kiếm Quỷ đã liên tiếp đưa ra mấy đường Quỷ kiếm gió lốc rợn người.
              Chợt thấy kiếm phong thoáng động, lão cụt tay liền phản công ngay với bảy phần chưởng lực kinh người.
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ bị gió áp giật lùi nửa trượng, liền chuyển ngọn Quỷ kiếm một luồng mãnh liệt đánh tan rã chưởng lực của lão cụt tay trong vô hình.
              Liền theo đó, Huyết Hồn Kiếm Quỷ phóng ra sáu làn kiếm soèn soẹt, chớp lòe cả một vùng...
              Đó là thế kiếm ác tuyệt của Âm Ma giáo chủ bí truyền mà từ lâu Huyết Hồn Kiếm Quỷ chưa hề dùng tới.
              Trông thấy Huyết Hồn Kiếm Quỷ phá tan sức chưởng khốc liệt của mình, lão cụt tay nao nao trong dạ, giờ lại nhận ra kẻ địch ồ ạt sấp sang độc kiếm, như từ sáu nơi khác nhau cùng một lúc đánh rập tới, Lão ta nổi giận vận toàn mười phần thành lực, bủa một chưởng mạnh khôn tả.
              Chưởng phong chia làm bốn ngọn bạo vũ đón sáu luồng Quỷ kiếm, phát ra những tiếng bộp, bộp... ù ù... đè nặng kẻ địch như quả núi.
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ nhận thấy lão cụt tay dùng toàn lực quật lại sáu làn kiếm quỷ của mình, biết không thể chống nổi sức chưởng kinh hồn đó, hắn xê ngang ngoài nửa trượng, rạt xa áp khí của kẻ thù.
              Đất cũng là nhờ tài lanh lẹ của hắn ta, giá không, thì chắc chắn đã bị mang thương tích trầm trọng rồi.
              Giữa lúc lão cụt tay đương chiều trấn đánh Huyết Hồn Kiếm Quỷ thì thình lình, từ trên cao chỗ lão ta đứng có hai luồng chưởng lực dồn ép xuống, tưởng chừng ngạt luôn cả thở.
              Hai luồng chưởng lực cực hiểm này, là do hai lão Âm Ma Lỗ Tử Đơn và Công Tôn Báo rập nhau đánh lén.
              Trong những tay cao thủ của đạo Âm Ma, hai người này chỉ có cái biệt tài “đạo kích” trên không rất nên lợi hại cho kẻ giang hồ khi gặp họ. Nay thấy lão cụt tay bận lo đương đầu với Huyết Hồn Kiếm Quỷ, hai lão Âm Ma chẳng ai bảo ai, cùng lượt nhấc mình lên không, nhằm ngay kẻ địch bổ xuống hai chưởng...
              Cả hai lão ma đầu đều tin chắc lão cụt tay không thể thoát khỏi cái chết khủng khiếp do chưởng lực gây ra.
              Thế nhưng mọi sự đã trái ngược.
              Tuy phải chú hết tâm lực vào trận đấu với Huyết Hồn Kiếm Quỷ, nhưng lão cụt tay cũng không một thoáng rời cặp mắt tinh vi khỏi hai lão Âm Ma, nên khi bọn này vừa lìa mặt đất, là lão ta hết sức đề phòng. Vì vậy chưởng phong của chúng chưa xuống tới, lão đã khôn khéo luồn mình vào giữa sóng chưởng, thoát hiểm một cách kỳ tuyệt.
              Cặp chưởng của Lỗ Tử Đơn và Công Tôn Báo hụt lão cụt tay xuống đất, đào thành hai cái huyệt sâu thẳm.
              Bụi đất bốc lên mù mịt, nghe có tiếng ầm ì.
              Lão cụt tay luồn khỏi hai luồng chưởng phong cực ác, quét mắt nhìn lại, thấy hai cái huyệt, tức thì máu hận bốc đầy mặt, lão bủa một chưởng lên không lúc Lỗ Tử Đơn và Công Tôn Báo chưa kịp trở về mặt đất.
              Thấy lối “đạo kích” của mình thất bại, và lão cụt tay lại còn đủ thì giờ trả đũa, hai lão Âm Ma hốt hoảng dời thân hình đi nửa trượng, chẳng khác nào diều hâu quạt cánh lăn xa bão lực của đối phương.
              Đồng thời, cả hai lẹ làng đáp xuống mặt đất, không dám ở trên cao nữa, vì sợ lão cụt tay tấn công tiếp.
              Hai lão Âm Ma toát dầm mồ hôi, khiếp thầm cái nội lực kinh khủng của lão cụt tay.
              Mười tên Âm ma đứng theo hình cánh quạt ở sau lưng Huyết Hồn Kiếm Quỷ, lúc bấy giờ cũng đã dạt ra ngoài ba trượng, chúng lắc đầu lè lưỡi, dáo dác nhìn nhau, chực hờ phóng chạy.
              Hơi rợn trong lòng vời cái thân pháp siêu tột của lão cụt tay, Huyết Hồn Kiếm Quỷ không đợi lão ta ra tay trước, hắn lanh lẹ chụp luôn tám làn Quỷ kiếm gió hốt ào ào...
              Lão cụt tay mắt ngời tựa chớp, loáng thấy, liền đẩy một quái chưởng, dựng đứng như tấm vách sắt, chặn nghẹt tám luồng quỷ phong, đồng thời, lão bủa một loạt ba chưởng khiến Huyết Hồn Kiếm Quỷ cảm thấy rúng động cả thân hình, bị áp lực xô hẳn về phía sau ba bước.
              Trong lúc quái phong lấn át luồng Quỷ kiếm tạo thành một trận gió ù ù...
              xoáy lốc lên không trung, làm trấn động cả cánh rừng già.
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ vô cùng khiếp đảm, đứng yên nhìn sững sờ lão cụt tay, chưa vội tấn công.
              Còn hai lão Âm Ma hoảng hốt tránh xa ngoài trượng vì sợ quái phong quật nhằm nguy đến tính mệnh.
              Lão cụt tay quát lớn :
              - Huyết Hồn Kiếm Quỷ ngươi đã thẳng tay thì đừng trách sao ta tàn ác nhé.
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ giật mình hắn trố mắt nhìn quái gở như loài quỷ mị :
              - Ngươi đừng khoác lác vô ích, ta đã tuân nghiêm lệnh của Giáo chủ thì trước sau gì cũng phải buộc ngươi về tới Đạo đường nếu không ta thề từ đây không còn dám thấy mặt bất cứ một ai bước giang hồ nào cả.
              Lão cụt tay dửng cặp lông mày bạc phếu :
              - Ta sẵn sáng tiếp nhận công lực của ngươi đấy.
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ rống lên một tiếng, tức thì cùng lượt tám làn Quỷ kiếm với công lực tăng gắp bội, được phóng ra soèn soét... nghe sởn cả tóc gáy.
              Nhưng lão cụt tay đã cười khàn, cặp mắt bỗng ngời sát khí, dùng chưởng đẩy lui tám làn Quỷ kiếm, rồi lẹ hơn luồng sét trên mây, lão ta sẽ nghiêng mình về phía sau, giở một chưởng bất ngờ.
              Tức khắc, một luồng gió cực kỳ mạnh bạo từ trong lòng bàn tay lão xô ra, áp lực vô cùng khủng khiếp.
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ chợt thấy luồng quái chưởng đó hết sức hãi hùng, tức thì vận dụng tất cả nội lực trong người, xoay ngược Quỷ kiếm chống đỡ thế công của kẻ địch.
              Không ngờ, áp lực quái chưởng quá thảm khốc, đè hẳn cây gươm Huyết Hồn đến không còn huy động nổi, Huyết Hồn Kiếm Quỷ hiểu rõ nguy cơ, hắn rú khẽ :
              - Mệnh ta hỏng rồi!
              Hắn toan xê mình ngang nửa trượng tránh ngọn quái phong, nhưng đã muộn rồi...
              Ào...
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ hét lên :
              - Trời!
              Thanh Huyết Hồn thần kiếm từ trong tay Huyết Hồn Kiếm Quỷ bị quái chưởng lão cụt tay quật văng vù đi, còn toàn thân hắn hất về phía sau ngoài trượng, ói ra một vòi máu tươi.
              Hắc lăn sõng soài trên mặt đất.
              Trông thấy Huyết Hồn Kiếm Quỷ bị quái chưởng lão cụt tay đánh nhằm hộc máu mồm, hai lão ma Lỗ Tử Đơn và Công Tôn Báo rống lên kinh thảm, rồi đồng loạt phóng tới quật chưởng ào ào.
              Mười tên Âm ma đứng ngoài trận từ nãy, dù đã run sợ trước cái nội lực khủng khiếp của lão cụt tay, nhưng khi thấy Huyết Hồn Kiếm Quỷ bị hại và hai lão Âm Ma đồng lượt tấn công kẻ thù, bọn chúng không còn biết sợ chết là gì nữa, nhất loạt bủa tới.
              Lão cụt tay trông thấy bọn Âm Ma quá hung tợn, liền cười khàn một tiếng, quét luồng chưởng phong trúng nhằm bốn tên vừa chạy tới.
              Chúng rú lên thê thảm, toàn thân bị bốc bừng cao ba trượng, mồm phun máu thành vòi, rồi rớt xuống mặt đất giẫy giũa ít cái, im hẳn luôn.
              Mặt khác, lão ta kéo luồng sóng chưởng sang phải chặn mấy ngọn chưởng phong của Lỗ Tử Đơn và Công Tôn Báo laị.
              Luồng chưởng của lão cụt tay vì kéo qua đã sút đi sức bạo vũ, thế mà vẫn hãy còn mãnh liệt, khuấy động tan rã hai ngọn gió trốt của hai lão Âm Ma.
              Sáu tên Âm ma còn sống sót thấy vậy nhảy lùi ra hai trượng không dám sáp lại gần lão cụt tay nữa.
              Lỗ Tử Đơn và Công Tôn Báo tuy ngầm khiếp luồng quái chưởng cực ác của lão cụt tay, nhưng vì máu nóng bốc lên đầy mặt, cả hai lại rập tới tấn công.
              Lão cụt tay thịnh nộ gầm lên, rồi thò tay vào lưng lôi ra một vật chói lọi ánh sáng, giơ lên ngay trước mặt.
              Cả Lỗ Tử Đơn và Công Tôn Báo kinh hãi kêu khẽ :
              - Tàn Chi Quái đao!
              Chúng giật lùi nửa trượng trố hai cặp mắt lộ hung quang, ngó chòng chọc cây Quái đao.
              Sáu tên Âm ma thoáng nhận ánh chớp lập lòe của cây Tàn Chi Quái đao, chúng đã run lên cầm cập, muốn phóng mình trốn chạy, nhưng hai chân dường như có sức mạnh huyền bí nào hút chặt dưới mặt đất không sao nhấc lên được nữa.
              Đột nhiên, trong cặp mắt rực rỡ của lão cụt tay tóe ra tia lửa hận cừu, quét qua bọn Âm Ma một lượt, rồi giọng trầm khàn rúng động cả rừng cây :
              - Xé xác!
              Hai tiếng hãi hùng vừa dứt, sáu tên Âm ma càng run như bị bão, chúng mếu khóc không thành tiếng, chực quị xuống đất.
              Hai lão Âm Ma Lỗ Tử Đơn và Công Tôn Báo chuyển tận đáy lòng, cứ trừng trừng bốn mắt ngời theo sự thất đảm, rọi theo cây Tàn Chi Quái đao ánh quang chói lọi trên tay lão cụt tay.
              Lúc ấy, màn đêm đã lui dần, nhường cho ánh sáng lờ mờ của buổi ban mai trong đẹp. Từng cơn gió sớm lùa hơi sương phát lạnh rợn người, pha lẫn cái ghê sợ của bầu không khí chết chóc, hôi tanh của cánh rừng già.
              Lão cụt tay chưa vội hành hình, chừng như lão còn ái ngại một điều gì.
              Bọn Âm Ma không dám tiến tới và cùng chẳng dám thối lùi vì sự thể thống của Đạo, chúng cứ đờ người như pho tượng, mắt không rời cây Quái đao khủng bố đó.
              Máu sắp chảy!
              Đầu sắp rơi!
              Thây người sắp bị xé tét!
              Rừng già thêm một trận kinh hoàng!
              Tuy biết mình không mong gì thủ thắng lão cụt tay, trái lại, còn có thể bị thảm tử dưới cây Quái đao Tàn Chi lệnh nữa là khác, nhưng sực nhìn động bọn chết nằm rải rác xung quanh, hai lão Âm Ma rít hận thù qua hai hàm răng cắn chặt :
              - Lão già quái gở, bọn ta sẽ giết mày!
              Hét dứt tiếng, hai lão Âm Ma tung mình tới cách lão cụt tay chừng một trượng.
              Sáu tên Âm ma thấy vậy lần lần bình tĩnh lại, chúng tuy hãy còn khiếp, nhưng cũng sấn tới xa xa lão cụt tay.
              Lão cụt tay đăm đăm nhìn bọn Âm Ma một hồi thật lâu rồi lạnh lùng thét :
              - Nếu các ngươi khôn hồn, muốn còn đước sống sót trên cõi đời này thì phải hứa trả lời cho ta một điều.
              Lỗ Tử Đơn cười hiểm độc :
              - Điều gì ngươi hãy nói bọn ta nghe thử?
              Lão cụt tay lạnh như sắt :
              - Các ngươi hãy bảo thật : Giáo chủ của các ngươi sai bọn ngươi và Huyết Hồn Kiếm Quỷ tới đây dời ta đến đấy có ẩn ý gì? Nếu các ngươi thành thực ta hứa sẽ tha tội chết ngay. Còn ngược lại gian giấu một điều, thì đừng trách ta sao ác độc nhé.
              Lỗ Tử Đơn nghiến răng kèn két :
              - Bọn ta là kẻ thừa hành phận sự, chẳng thể hiểu điều ngươi vừa hỏi được, giá có hiểu, chúng ta cũng chẳng đời nào nói cho ngươi biết đâu đừng ảo vọng vô ích.
              Khẽ lay cây Tàn Chi Quái đao, lão cụt tay quát :
              - Thật ngươi không chịu khai à?
              Lỗ Tử Đơn ngầm vận nội lực :
              - Ta không khai!
              Sát khí xung lên đầy mặt, lão cụt tay nhấc tới năm bước, bấy giờ, hai đối thủ chỉ còn cách nhau không hơn nửa trượng.
              Biết không thể nào thoát khỏi cái chết, Lỗ Tử Đơn biến sắc mặt thấy rõ, lão Âm Ma định tung ra một chưởng, nhưng sức nhiệm màu trong ánh sáng lập lòe của cây Quái đao, đã làm cho y rã rời cơ thể, công lực dường như biến hẳn trong người.
              Nhận ra đồng bọn sắp bị Quái đao hành hình, Công Tôn Báo chực sẵn bên cạnh, sẵn sàng liều chết sống với lão cụt tay.
              Bầu không khí căng thẳng, tưởng chừng ngạt đi cả thở...
              Sát máu!
              Thảm khốc!
              Hãi hùng...
              Cây Quái đao rực lên màu máu, như đang thèm chút huyết kẻ thù.
              Lúc bấy giờ Huyết Hồn Kiếm Quỷ đã tỉnh dậy, nhờ nội lực cao thâm hắn ngầm trị chẳng mấy chốc vết thương không còn phun máu thành vòi như trước nữa, tuy vậy, bịnh tình hãy còn trầm trọng, chưa thể đứng lên được.
              Hắn lê lết tới chỗ thanh kiếm Huyết Hồn nhặt lấy cầm nơi tay, cách vòng đấu ngoài ba trượng, ngồi thở ồ như thác đổ.
              Một chập lâu, lão cụt tay lại trầm giọng thốt :
              - Một lần cuối cùng, ngươi có chịu cung khai hay không? Hãy nói mau, ta không thể chờ thêm nữa?
              Lão Âm Ma Lỗ Tử Đơn giận tím mặt, quát to lên :
              - Nhưng ta không khai, ta thà chết thì thôi.
              Khẽ động cây Tàn Chi Quái đao bốc mùi tử khí, lão cụt tay rít hận cừu qua hai hàm răng cắn chặt :
              - Thế thì ngươi phải chết.
              Lão cụt tay sẽ giơ cây Quái đao lên cao.
              Nhưng lẹ hơn chớp loé, Công Tôn Bảo chực sẵn từ nãy nhận thấy nguy cơ cho đồng bọn mình, thình lình hắn lén bổ một chưởng cực ác vào hông lão cụt tay.
              Với ngọn chưởng này, Công Tôn Báo dốc hết toàn lực trong người, thế mạnh tựa sóng bủa đầu ghềnh.
              Đồng thời, Lỗ Tử Đơn cũng lẹ tay tuôn ra một luồng gió cực bạo, tạo áp lực nặng nề như trái núi, truy cản cánh phải địch thủ.
              Cả hai lão Âm Ma đều tin chắc lão cụt tay không thể nào tránh kịp hai ngọn chưởng đột biến đó, nếu không mất mạng, thì cũng bị thương tích nặng nề.
              Thế nhưng quả thực ngoài sức tưởng của hai lão Âm Ma, lão cụt tay chớp nghe chưởng âm Lão liền bốc bùng lên theo đà sóng chưởng, chờ bạo vũ đi qua lão liền trở về mặt đất an toàn.
              Tức thì cây Quái đao được giơ lên cao, lão cụt tay lắc mình một cái.
              Liền theo đó một tiếng rú kinh hoàng từ trong cửa miệng Công Tôn Báo thét ra, rồi thân hình hắn bị xé tét làm hai giẫy đành đạch trên mặt đất, máu me lai láng, trông vô cùng thảm khốc.
              Vì hành động của lão cụt tay quá lanh lẹ, thật là thần quỷ khôn lường, cho nên, chẳng một ai trông kịp lão ta xé xác lão Âm Ma bằng cách nào cả.
              Người có công lực khá cao như Lỗ Tử Đơn cũng chỉ nhận thấy một cái chớp lóe từ trên tay lão cụt tay, đồng lượt với tiếng rú thê thảm của Công Tôn Báo, rồi thì cảnh tượng rợn người diễn ra trước mắt như đã thấy.
              Lỗ Tử Đơn khiếp quá, đứng lặng nhìn, hai mảnh thịt vấy máu tươi của đồng bọn, mồm há hoặc ra, mà công lực trong người chừng theo cái chết của Công Tôn Báo biến đi đâu mất hết! Giết xong Công Tôn Báo, lão cụt tay day qua rọi cặp mắt chớp lòe ngay mặt Lỗ Tử Đơn như báo hiệu trước một cuộc thảm hình lại sắp sửa diễn ra.
              Mặc dù tự hiểu mình không phải là tay đối thủ với lão cụt tay, nhưng đứng trước đường cùng, Lỗ Tử Đơn bỗng sinh liều mạng, bất ngờ, hắn xòe tay đánh ra hai chưởng cực hiểm.
              Lập tức hai chưởng bủa thành mười luồng phong vũ như một bầy ngựa run cương, mạnh bạo không thể tả.
              Lão cụt tay cười khàn một tiếng nghe rợn cả rừng già, rồi lay động cây Quái đao một cái.
              Một làn chớp lóe lạnh lẽo, tiếp theo trận gió ù ù dựng lên như một tấm vách, chặn nghẹt mười luồng phong vũ của Lỗ Tử Đơn, quằn quật lên không mất hút.
              Lỗ Tử Đơn bị chưởng phong hất về sau hơn trượng, nhờ nội lực nếu không hắn đã bị thương tích nặng nề rồi.
              Lão ác ma càng thêm kinh hoàng trước cái công lực khủng khiếp của địch thủ, đứng yên một chỗ mà run tận đáy lòng.
              Thần sắc lão Âm Ma lúc bấy giờ biến đổi rõ rệt.
              Sáu tên đệ tử đạo Âm Ma thấy thế hết sức hãi hùng, mồ hôi ướt dầm, vừa run lên như gió bão vừa lấm lét những con mắt độc nhìn chừng lão cụt tay. Chúng chưa từng thấy cái công lực thần tốc như Chủ nhân Lệnh xé xác.
              Bấy giờ lão cụt tay mới xạ cặp mắt chói rực, chầm chậm quét ngay sáu tên Âm ma đang run lẩy bẩy rồi chiếu thẳng ngay Lỗ Tử Đơn cất giọng trầm thấp, nhưng thật khiếp :
              - Ta nói ra là phải hành động, một lần chót ta hỏi ngươi có chịu khai không?
              Lỗ Tử Đơn dù đã sợ hãi đến tột độ, nhưng hắn vẫn rít lên căm thù :
              - Ta dù chết thì thôi, chứ không khi nào chịu khuất phục ngươi đâu, Giáo chủ ta sẽ tới đây bắt ngươi đền mạng cho ta và các bạn ta đã bị ngươi sát hại trong đêm nay.
              Lão cụt tay hét :
              - Thế thì các ngươi phải chết!
              Hét dứt tiếng, thân hình lão cụt tay bỗng quay nhanh một vòng như chớp giật, ánh sáng lạnh lẽo từ nơi cây Quái đao toát ra...
              Tiếp theo đó, là những tiếng rú nổi lên chấn động cả rừng già, toàn thân Lỗ Tử Đơn và sáu tên Âm ma đều bị xé tét làm đôi, giẫy rần rật trên mặt đất, máu rây khắp một vùng, trông thực ghê tởm.
              Lão cụt tay nhìn qua mấy cái xác đó một lượt, đột nhiên giống lên một trận cười rung rinh mặt đất.
              Lúc ấy, trong cánh rừng già nơi lão cụt tay đứng chừng ba trượng, có một bóng người ẩn sau lùm cây rậm rạp, đã theo dõi hành động của lão từ lâu, cho tới bây giờ, trông thấy sự tàn sát quá khốc liệt, bóng đó lẩm bẩm :
              - Thực là khủng khiếp! Quả ta đoán không sai, nay hắn đã trở thành con người quá đỗi hung bạo. Ta nên thừa lúc vây cánh của hắn chưa mấy vững vàng mà diệt hắn đi, nếu không ắt có cái họa lớn cho hàng ngũ võ lâm về sau này.
              Nghĩ như vậy rồi, bóng người bí mật lùi khỏi lùm cây biến mất, không để lại một dấu vết nào cả.
              Xem thế, cũng đủ hiểu cái thân pháp của người ấy đã đến cõi hư vô rồi.
              Lão cụt tay cứ mãi cười quái gở, làm sao để ý hay biết đến bóng người vừa núp sau bụi cây theo dõi lão, vì vậy, lão chẳng hề đề phòng chi hết.
              Giữa lúc đó, Huyết Hồn Kiếm Quỷ vận dụng nội công chữa trị vết thương tự nãy đã lạnh một phần nào, hắn gượng gạo đứng lên, quét cặp mắt rực lửa thù nhìn xác đồng bọn bị xé tét làm hai nằm la liệt trong rừng, hắn cười khàn một tiếng, thật thê thảm, rồi tay cầm cây Huyết Hồn thần kiếm, từ từ tiến tới chỗ lão cụt tay.
              Lúc bấy giờ, trong bọn Âm Ma chỉ còn có Huyết Hồn Kiếm Quỷ là người sống sót cuối cùng.
              Chợt thấy Huyết Hồn Kiếm Quỷ tỉnh dậy đi xăm xăm lại ngay mình, lão cụt tay bỗng thôi cười, xạ mắt dòm hắn, mà vẻ mặt còn đầy sát khí. Lão ta hơi lay cây Tàn Chi Quái đao chờ địch thủ tới gần mình.
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ còn cách khoảng lão cụt tay chừng một trượng, thì dừng lại tóe căm thù nhìn vào mặt đối phương.
              Lão cụt tay có vẻ ngạc nhiên về cái nội lực thâm tột của Huyết Hồn Kiếm Quỷ, vì sau luồng quái chưởng quật nhằm hắn bắn đi ngoài nửa trượng, lão ta cứ ngỡ kẻ địch đã chết rồi không ngờ hắn còn có thể tự chữa vết nội thương mà sống lại.
              Cho nên lão ta rọi tia mắt lạnh lẽo ngay luồng nhỡn tuyến rực lửa cừu của Huyết Hồn Kiếm Quỷ không hề chớp.
              Thêm một phen nữa rừng già chìm trong không khí hãi hùng.
              Một phút trôi qua, Huyết Hồn Kiếm Quỷ rão mắt nhìn đồng bọn nằm phơi thây trên vũng máu, rồi rít hận cừu qua hai hàm răng cắn chặt :
              - Lão ác ma, ngươi dùng thủ đoạn thực là ác độc!
              lão cụt tay cười quỷ quái :
              - Ha... ha... Chúng nó đã yên phận rồi, bây giờ thì tới lượt ngươi, cũng như cái gương đó.
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ mắt lộ hung quang qua giọng khàn khàn :
              - Lão ác ma đừng tự phụ, hôm nay ta không có thể bắt buộc ngươi theo ta về Đạo đường như mệnh lệnh của Giáo chủ thì ta phải vượt qua quyền hạn của mình mà mang xác mi chình lại người, rồi sẽ thưa mọi sự xảy ra sau.
              Lão cụt tay dựng đứng cặp lông mày bạc phếu :
              - Hỡi Huyết Hồn Kiếm Quỷ, ngươi có điên hay còn tỉnh, cái chết đã gần kề, mà còn nói những lời khoác lác đấy chứ.
              Thực ra, Huyết Hồn Kiếm Quỷ cũng là một tay cao thủ nhất nhì trong hàng ngũ đạo Âm Ma, lúc nãy bị luồng quái chưởng của lão cụt tay quất trọng thương, chỉ vì hắn đánh giá thấp giá trị của kẻ địch, sơ suất chẳng kịp đề phòng đấy thôi, giờ đây, hắn đã thức tỉnh hẳn hòi, dĩ nhiên tình thế có phần xoay khác hơn.
              Hắn nói với giọng khiêu khích :
              - Kể về công lực của ngươi, quả thực chẳng kém gì Chủ nhân Lệnh xé xác thật sự trên chốn giang hồ làm chấn động cả giới võ lâm trong những tháng vừa qua, thế nhưng ngươi là một tên Ác ma vô danh nào, sao không đường đường xưng danh hiệu của mình trong hành vi tàn ác, lại mạo tên tuổi người một cách khiếp nhược làm gì, cho miệng đời dèm bỉu?
              Lão cụt tay nghe Huyết Hồn Kiếm Quỷ nói dứt, liền khích động mạnh trong lòng, giật lùi một bước. Lão rất sửng sốt vì chẳng hiểu tại sao hắn lại hiểu rõ hành tung của lão như thế.
              Qua mấy phút chấn động, lão cụt tay cố lấy lại sự bình tĩnh, lạnh lùng thốt :
              - Huyết Hồn Kiếm Quỷ, ta là một người như thế nào, có phải thực Chủ nhân Lệnh xé xác hay mạo nhận, thiết tưởng chẳng cần bàn xa hơn nữa mà làm gì cho mất thời giờ vô ích, có điều cần biết, là số phận ngươi sắp chấm dứt từ phút giây này, đừng hòng chạy chốn đi đâu cả.
              Ngoài miệng tuy thốt ra những lời nẩy lửa đó, nhưng trong lòng lão cụt tay không khỏi bối rối, nghĩ thầm :
              - Quái thực! Không hiểu Giáo chủ Âm Ma là hạng người như thế nào, mà sao dám quả quyết ta chỉ là Chủ nhân Lệnh xé xác giả mạo, cho người rình mò ta như thế?
              Thật ngoài sức tưởng tượng của ta.
              Lão cụt tay đang hãy còn lẩn quẩn trong vòng nghĩ ngợi, thì đột nhiên, Huyết Hồn Kiếm Quỷ đã hét căm thù :
              - Lão ác ma, hôm nay ta với ngươi xem thử ai sống hay chết trên mộ địa này.
              Lão cụt tay lấp lóe cây Quái đao :
              - Ta sẵn chờ ngươi đấy.
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ day động Quỷ kiếm :
              - Thế thì ngươi phải chết!
              Lời vừa thốt ra, là Huyết Hồn Kiếm Quỷ đã đưa thẳng cây Quỷ kiếm lên cao, nhằm ngay lão cụt tay mà tiến tới.
              Trong chớp loé, Quỷ kiếm bỗng ửng hồng như nhuộm máu, phát ra khí lạnh căm căm.
              Lão cụt tay hết sức lạ lùng trước món vũ khí quái gở đó, lão đứng nhìn không hề chớp mắt.
              Trong lúc, Huyết Hồn Kiếm Quỷ lắc mạnh cây Quỷ kiếm một cái, tức thì một mùi xạ thơm ngào ngạt từ trong thân kiếm thoát ra phất vào gió nhẹ, đưa tới chỗ lão cụt tay.
              Đã kinh dị, lại càng kinh dị hơn, lão cụt tay chưa hiểu địch thủ toan làm sự gì, vẫn thừ người sửng sốt theo dõi cây Quỷ kiếm.
              Lão ta nhủ thầm :
              - Ồ, có lẽ đây chỉ là một thứ ác kiếm của bọn Âm Ma chứ chẳng có gì lạ cả.
              Ngay khi mùi xạ đưa theo gió thoảng nhẹ vào mũi lão cụt tay. Tự khắc, lão ta cảm thấy choáng váng cả mặt mày, cơ thể chừng như rã rời, muốn buông thõng cây quái kiếm.
              Đến đây, lão cụt tay đã sực hiểu sự gì xảy ra cho mình rồi, nhưng lão hãy còn ngơ ngẩn chưa biết phải đối phó ra sao.
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ vùng cười khan một tiếng, hắn run cây Quỷ kiếm với màu đỏ như nhuộm máu, thì lạ thay, thanh kiếm dường như được một luồng sức mạnh vô hình nào đó kéo dài thêm ba thước, rồi thì một mùi xạ phất tới mũi lão cụt tay.
              Bất giờ, Huyết Hồn Kiếm Quỷ mới hiểm độc thốt :
              - Hỡi lão ác ma Vô Danh kia, hôm nay ngươi tận số rồi nên mới nếm mùi Huyết Hồn Kiếm Quỷ của Giáo chủ ta đấy.
              Lời chưa dứt, từ trên mũi nhọn Huyết Hồn thần kiếm chớp lòe một làn kiếm khí cực mạnh, đỏ ngời tựa máu đào nhằm ngay lão cụt tay chụp tới...
              Mùi hôi tanh pha lẫn mùi xạ cũng theo luồng huyết kiếm trùm lên mặt lão cụt tay...
              Lão cụt tay sắc mặt biến hẳn, liền giật lùi nửa trượng tránh xa luồng huyết kiếm.
              Mồ hôi lão ta toát ra ướt dầm mình.
              Thanh Huyết Hồn thần kiếm lại túa lên một vầng đỏ hồng, giương to như một cái lưới lửa, chụp theo lão cụt tay, sức mạnh lạ lùng quái gở.
              Lão cụt tay cảm thấy rối loạn cả tâm thần nghe trong cơ thể bàn hoàn như vừa hít xong một cuộn khói mê hồn, thân người hơi lảo đảo...
              Hốt hoảng trước cái ma lực ghê gớm của tấm lưới lửa thanh Huyết Hồn thần kiếm, lão cụt tay vận khí công đẩy ra ngón võ bí tuyệt “Tàn Chi Đoạn Hồn” thần tốc.
              Ào...
              Thế nhưng vốn là bậc cao thủ nhất nhì trong giới đạo Âm Ma, từng giữ chức Điện chủ trong một giáo phái đã gieo run sợ trong chốn võ lâm từ mấy tháng qua, nên khi Huyết Hồn Kiếm Quỷ trông thấy thanh trường kiếm của mình đưa chất xạ mê hồn, mà vẫn chưa thể quật ngã lão cụt tay, hắn vô cùng kinh dị, hết sức đề phòng, không để một chút sơ hở. Vì vậy, trong lúc thân hình của địch thủ vừa xê động, là lẹ hơn chớp lòe, hắn đã lắc ngang ba thước, tránh khỏi luồng gió Tàn Chi Đoạn Hồn.
              Thực ra, lúc bấy giờ lão cụt tay đã bị mùi xạ Mê hồn thấm ngầm vào các luồng khí quản, xung lên tận óc, chực ngã ngất ra, nhưng nhờ nội lực cao thâm, còn gượng gạo đưa ra độc thủ, tuy vậy cũng đã giảm mất sự khốc liệt của ngón võ bí tuyệt ấy rất nhiều, nếu không, Huyết Hồn Kiếm Quỷ không thể nào tránh khỏi bị thương trầm trọng.
              Sau ngọn quái chưởng hụt Huyết Hồn Kiếm Quỷ, vì dụng toàn thành lực.
              Lão cụt tay thân hình càng trông thấy lắc lư hơn, chẳng khác gì con thuyền say sóng đại dương, Lão đứng hết muốn vững bao lần chực lăn ra đất.
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ thấy thế, giống lên một trận cười như quỷ hú, hắn khàn khàn thốt :
              - Ta bảo có sai đâu, thanh Huyết Hồn thần kiếm này, bấy lâu nay đã từng lưu hận biết bao nhiêu cao thủ giang hồ, nay ngươi hết số rồi mới xui gặp ta đây.
              Dứt tiếng, Huyết Hồn Kiếm Quỷ lay động cây Huyết kiếm... Mặt lưới lửa đỏ rực lại bùng lên bao trùm lão cụt tay. Mùi xạ lẫn mùi hôi tanh sặc sụa chặn nghẹt cả không khí.
              Lão cụt tay tuy đanh trong tình trạnh nửa tỉnh nửa mê, nhưng cố thoát từ trong huyệt Đan Điền ra toàn chân lực, chống lại xạ mê ngấm lẹ vào cơ thể. Thình lình nhanh hơn chớp giật, lão ta bủa thêm một ngón bí tuyệt “Tàn Chi Đoạt Hồn”, với mười phần thành lực, quyết vật ngã kẻ thù.
              Thoáng nghe quái âm biến động, Huyết Hồn Kiếm Quỷ hốt hoảng, xù tay đẩy ra một chưởng cực kỳ quái ác...
              Bộp...ù... ù...
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ rống lên một tiếng, máu từ mũi miệng vọt ra thành vòi, toàn thân hắn bị xô lùi hơn trượng, chiếc áo đang mặc rách toạc nhiều đường.
              Tên Âm Ma lợi hại này vô cùng khủng khiếp trước cái công lực khôn lường của lão cụt tay, hắn đưa tay lên mồm chùi sạch máu sửng sốt đứng nhìn, tuy nhiên, tay kia vẫn lay động cây Quỷ kiếm từng hồi, mùi xạ lẫn mùi máu tanh vẫn sặc sụa trong không khí. Lần này, lão cụt tay vì hít quá nhiều mùi xạ mê hồn và mùi máu tanh, lại vừa rồi dùng chân ngươn quá độ, không còn chiụ đựng nổi nữa, liền ngã lăn ra mặt đất, bất tỉnh.
              Thực ra, nếu lão cụt tay còn gượng tỉnh chỉ trong chừng vài giây nữa, thì Huyết Hồn Kiếm Quỷ nhất định không sao tránh khỏi một cái chết thê thảm như bọn Âm Ma nằm phơi xác giữa rừng. Đấy cũng là một điều may cho hắn.
              Bấy giờ, Huyết Hồn Kiếm Quỷ mới bước đến gần lão cụt tay đanh nằm thiêm thiếp trên mặt đất, hắn vùng cất tiếng cười khà khà :
              - Ta bảo có sai đâu, tại ngươi hết số rồi chứ nào phải Huyết Hồn Kiếm Quỷ này độc ác.
              Hắn cúi xuống sờ vào mũi lão cụt tay, rồi thẳng người dậy, quét mắt qua phía mười hai tên Âm ma bị xé tét làm hai nằm ngổn ngang trong rừng già, đột nhiên hắn rống lên :
              - Lão ác ma, ngươi đã sát hại động bọn của ta thì phải đền mạng.
              Lời chưa dứt, Huyết Hồn Kiếm Quỷ đưa thanh Huyết Hồn thần kiếm lên cao cười khằng khặc rúng động cả rừng cây.
              Mãn trận cười, cặp mắt hắn lóe lên một luồng tử khí, và lẹ như ánh chớp thanh Quỷ kiếm trên tay hắn vụt xuống cổ lão cụt tay...
              Nếu Huyết Hồn Kiếm Quỷ xuống được một kiếm cực ác đó, thì trên chốn giang hồ quả thật từ đây, không còn chấn động vì cái quái Lệnh xé xác nữa, và bọn quần ma sẽ tha hồ mà tác oai, tác phúc ở sau này.
              Do thế, một lưu thù Cam Lộ bang, có lẽ sau nghìn đời chôn chặt dưới đáy mộ sâu.
              Đồng thời trong hàng ngũ võ lâm phải mất một kỳ nhân có một không hai trên đời.
              Nhưng định mệnh quả chưa đến nỗi tàn ác.
              Cho nên khi thanh Huyết Hồn thần kiếm chưa xuống tới cổ lão cụt tay, thì Huyết Hồn Kiếm Quỷ bỗng giật bắn người lên.
              Hắn nghe chừng nơi huyệt tay của hắn vừa bị một con ong độc chích nhằm, tức thì, một luồng nhức nhốt chạy rần khắp cả toàn thân, tự nhiên, công lực trong người hắn dường như tiêu tan, rồi thì, cánh tay rời rã, suýt nữa thì buông tuột thanh gươm.
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ vô cùng khiếp hãi hắn đưa cánh tay cầm thanh Quỷ kiếm lên coi, thì nhận thấy ngay huyệt đạo có một mũi “Huỳnh kim” cắm sâu vào đấy.
              Càng thêm hãi hùng, Huyết Hồn Kiếm Quỷ trố cặp mắt tuyệt nhìn vết thương chẳng hề chớp.
              Lúc ấy, bình minh đã rựng chân rừng, ánh sánh ban mai xóa dần bóng tối trong những lùm cây. Sự vật hiện ra rõ rệt với tầm mắt của những người không có công lực.
              Sau phút kinh hoàng, Huyết Hồn Kiếm Quỷ rão mắt bốn bề trong rừng già, cố tìm ra một bóng người huyền bí, nhưng truyệt nhiên chẳng trông thấy một ai cả.
              Hắn lẩm bẩm :
              - Ồ, kẻ bí mật nào đó phóng mũi “Huỳnh kim” bé nhỏ này, trừ khi ẩn nấp trong rừng thẳm đối diện bên kia đưa tới, thì còn lại ba phía bên này không thể nào lẩn trốn được. Nhưng khu rừng thẳm cách xa chỗ ta đứng có tới năm trượng, làm sao phóng mũi Huỳnh kim? Nhưng nếu, ngoài năm trượng như thế, mà phóng Huỳnh kim đúng đích, hắn thực là một dị nhân có cái công lực quỷ thần không sao lường nổi.
              Suy nghĩ một chập lâu, Huyết Hồn Kiếm Quỷ tự bảo :
              - Để ta đánh tiếng, xem nhân vật nào cho biết.
              Hắn khà khà gọi :
              - Cao thủ phái nào vừa phóng ngọn Huỳnh kim, đã chiếu cố đến Huyết Hồn Kiếm Quỷ này rồi, sao không hiển hiện tôn nhan xem thử?
              Toàn thể rừng già vắng bặt, thật lâu cũng không nghe tiếng đáp của con người thần bí đó.
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ quát to :
              - Cao thủ nào sao không thấy, hay đã khiếp sợ uy danh Huyết Hồn Kiếm Quỷ của ta rồi?
              Rừng già im phăng phắc không nghe tiếng vọng lại.
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ chờ một lúc cũng chẳng thấy gì, hắn liền tự nghĩ :
              - “Ồ, hay là không có ai chăng, có lẽ sau khi phóng ám khí, hắn đã bỏ chạy đi rồi cũng chưa biết chừng, bây giờ ta cứ hạ thủ lão cụt tay này trước rồi sau đấy sẽ lùng bắt tên Hắc đạo nào đó, cho hắn cùng chung số phận, để không còn tò mò nữa”.
              Nghĩ xong, Huyết Hồn Kiếm Quỷ lẹ như sấm sét, vụt Quỷ kiếm xuống đầu lão cụt tay...
              Lần này Huyết Hồn Kiếm Quỷ hành động bất ngờ, hắn tin chắc dù kẻ thần bí còn lẩn quất đâu đây cũng không thể nào ứng phó cho kịp.
              Thế nhưng ngoài sức tưởng tượng của Huyết Hồn Kiếm Quỷ, cũng như lần trước, khi thanh Quỷ kiếm của hắn chưa kịp tới đầu lão cụt tay, thì đột nhiên một luồng áp lực từ bên tả đập mạnh tới, chẳng khác gì một quả núi.
              Lập tức Huyết Hồn Kiếm Quỷ bị xô lệch một bên và thanh kiếm vừa chặt xuống cũng bị luồng sóng chưởng đó đưa chéo đi nơi khác. Toàn thân hắn rúng động rã rời.
              Một lần nữa, Huyết Hồn Kiếm Quỷ hết sức khủng khiếp, hắn phải tự nhận người thần bí ám trợ chưởng phong cho lão cụt tay quả thực có cái công lực cao thâm hơn hắn nhiều.
              Tuy vậy, dù sao Huyết Hồn Kiếm Quỷ cũng là Điện chủ của đạo Âm Ma, vốn là danh thủ nhất nhì trong môn phái, thì có bao giờ hắn chịu thua kém ai đâu. Hắn xạ cặp mắt ngời lên sự thảm sát rảo khắp trong rừng, cố tìm bóng người thần bí.
              Tuyệt nhiên chẳng hề thấy tăm dạng gì cả.
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ vừa muốn thốt lên những lời khiêu khích người thần bí ẩn đang ẩn núp trong rừng già, để kẻ ấy bực tức tự nhiên xuất hiện, thì từ bên cánh rừng trước mặt hắn khoảng năm trượng có tiếng cười khinh ngạo nổi lên.
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ nhìn theo hướng phát ra tiếng cười, lẩm bẩm :
              - Ồ, thì ra lúc nãy ta đoán có sai đâu chính hắn đã ẩn núp bên cánh rừng đó ám trợ cho lão cụt tay này.
              Hắn quát to lên :
              - Huyết Hồn Kiếm Quỷ này hôm nay gắp cao nhân hân hạnh như thế, thì lấy làm may mắn lắm nếu Các hạ nào đã ẩn núp bên kia cánh rừng đó không chịu đến đây cùng ta hội kiến, thì bắt buộc ta phải đi tìm mang lại nơi này. Dứt câu, không chờ người thần bí trả lời, Huyết Hồn Kiếm Quỷ lắc mình tới ngay cánh rừng già cách đó năm trượng, đưa măt sục sạo.
              Lạ lùng thay, rừng cây trống rỗng, chẳng thấy thấp thoáng một bóng người nào cả.
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ không khỏi toát dầm mồ hôi vì cái thân pháp kỳ dị như loài ma quái của con người thần bí nào đó, vì theo công lực của hắn cho dù một vật gì nhỏ bé đến đâu, cũng không thể thoát đi trước hai luồng nhỡn tuyến cực ảo của hắn.
              Vậy mà đối phương mất tích không để lại một dấu vết nào có thể nghi ngờ về hành tung.
              Không dằn được cơn giận dữ nữa, Huyết Hồn Kiếm Quỷ liền dùng ngay công lực nhanh lẹ, xẹt đi như một vệt khói vòng quanh hàng trăm trượng khắp rừng già, quyết đuổi cho được người thần bí.
              Nhưng hoài công, hắn vẫn không kiếm ra một vết tích nào khả nghi người thần bí lẩn quất đâu đây cả.
              Bực tức, nhưng chẳng biết làm sao hơn, Huyết Hồn Kiếm Quỷ đành phải quay về chỗ cũ để còn hạ sát lão cụt tay.
              Nhưng hắn đã phải sửng sốt, vì hình ảnh lão cụt tay chẳng hiểu biến mất từ bao giờ luôn cả cây Tàn Chi Quái đao nữa.
              Huyết Hồn Kiếm Quỷ vừa khiếp, lại vừa căm hờn, hắn không ngờ người thần bí đã đánh lừa hắn một cách quỷ quái như thế.
              Hắn nghiến răng kèn kẹt :
              - Chắc chắn hắn cứu lão cụt tay chứ chẳng còn ai nữa cả.
              Biết có đi tìm cũng không còn kịp nữa Huyết Hồn Kiếm Quỷ định bỏ đi, bỗng sực thấy một đám người võ lâm đi tới.
              Hắn liền ẩn lại sau một thân cổ thụ nhìn thì nhận ra phần đông đều là những tên ma đầu cực ác trong hai Bang một Hội.
              Bọn ma đầu này trờ tới, trông thấy cảnh tượng chết chóc rợn người của đạo Âm Ma nằm rải rắc trong rừng, chúng có vẻ khiếp sợ bỏ tản mác đi nơi khác.
              Trong khi ấy, cách khu rừng già chừng năm dặm có một bóng người, trên lưng đang cõng lão cụt tay, dường như một con dơi ăn đêm lẹ làng chớp cánh về rừng vắng.
              Chỉ trong giây lát, bóng người ấy dừng trước một bậc đá trên cao vòi vọi vượt vươn lên, khỉ vượn khó lòng bám víu, thực vắng tuyết bóng người.
              Bóng ấy dừng lại, cho thấy trên gương mặt trùm kín một vuông lụa điều, không ai có thể nhận được diện mạo và tuổi tác của y.
              Bóng ấy là ai?
              Chính là Lệnh chủ Hải Âu Quái Khách vừa rồi đã dùng thân pháp “Di Ảnh Kỳ Hình” cứu thoát lão cụt tay mang đến nơi rừng núi hiểm trở này.
              Hải Âu Quái Khách đưa cặp mắt phóng xạ ánh sáng qua hai lỗ hổng vuông lụa điều rảo nhìn một lượt bốn phía, rồi đặt lão cụt tay nằm xuống trên một tảng đá bằng phẳng.
              Sau một phút xem tỉ mỉ gương mặt lão cụt tay, Hải Âu Quái Khách vùng giống lên một trận cười âm ỉ, dường đanh khích cảm một điều gì.
              - Quả đúng như sự xét đoán của ta từ trước, chính là gã đây chứ chẳng còn ai nữa cả.
              Bây giờ ta cứ lột mặt nạ giả hiệu của gã, rồi sau đó hẵn hay.
              Nghĩ xong, Hải Âu Quái Khách đưa tay áo lên phất trên mặt lão cụt tay vài lượt, tức thì một sự lạ lùng bỗng hiện ra.
              Cả râu lẫn tóc bạc phếu của lão cụt tay vụt biến mất, để lộ ra một chàng thiếu niên xinh đẹp lạ lùng, gã hãy còn mê man, chưa hay biết sự gì cả.
              Thực không ai có thể ngờ trước, Chủ nhân Lệnh xé xác lại là một chàng thanh niên đẹp trai chưa quá mười tám tuổi đầu, đã cải dạng ra lão cụt tay và hành tung cực kỳ kinh tởm.
              Chợt nhận ra hiện thân của lão cụt tay chính là chàng thiếu niên quen thuộc. Hải Âu Quái Khách cảm thấy rúng động cả toàn thân, dường như có một sự liên cảm gì ở trong lòng Lão Quái Khách.
              Quái Khách đứng nhìn chàng thiếu niên vừa đội lốt lão Chủ nhân Lệnh chủ Lệnh xé xác, liền rít qua hai hàm răng cắn chặt :
              - Không thể được, ta phải giết hắn trước khi trở thành một Kỳ nhân vô địch trong giới võ lâm vì nếu để hắn ngày sau chắc chắn có điều hối tiếc.
              Mấy câu lạnh lùng thốt dứt, Hải Âu Quái Khách đưa hai ngón tay rắn như hai thanh sắt, chực điểm vào “Tử huyệt” của thiếu niên.
              Quái Khách hành động như thế, là muốn trừ trước đi cái họa to lớn cho Hắc Bạch võ lâm sau này.
              Nhưng lạ thay, khi hai ngón tay vận toàn nội lực sắp đưa xuống “Tử huyệt” của thiếu niên, thì chợt một sức mạnh vô hình từ đâu đó kềm giữ trở lại, dù muốn hành động cũng chẳng làm sao được.
              Quái Khách buông tiếng thở dài :
              - Lạ thật, tại sao toan giết gã thì dường có một sức mạnh vô hình nào đó trì níu lại?
              Rồi một linh cảm báo cho Hải Âu Quái Khách biết trước cái hậu quả không thể nào đo lường được, nếu hạ sát thiếu niên, khiến cho quái khách mãi trầm ngâm nghĩ ngợi, chưa biết phải quyết định ra sao cả.
              Do dự một chập lâu, Hải Âu Quái Khách nhủ thầm :
              - Thằng bé này tư chất thực là trời phó cho ngàn năm khó gặp trong giới võ lâm lại thêm hai độ kỳ duyên với công lực một trăm năm mươi năm quỷ thần khôn lường nổi. Nếu mai sau, gã noi theo con đường chính nghĩa, thì thực là may mắn cho hàng ngũ võ lâm vô ngần, nhưng nếu trái lại gã theo ác đạo, thì sẽ tạo thành một kiếp sát vận khủng khiếp nhất trong lịch sử Hắc Bạch từ xưa đến giờ.
              Thực không thể nào hiểu nổi một thiếu niên đẹp đẽ như thế này, mà lại mang trong lòng một tâm trường ác độc, chắn hẳn phải có một nguyên nhân gì chứ chẳng không.
              Ngừng lại nghĩ ngợi thêm giây phút, Quái Khách sáng rực hai mắt, lại tự bảo :
              - Ồ, hay là ta cứ cứu thiếu niên này tỉnh dậy, hỏi rõ câu chuyện trước sau, nếu quả thực bản chất gã là một con người thảm sát, thì chừng ấy, ta diệt gã cũng chẳng muộn màng gì.
              Cân nhắc lợi hại xong, Hải Âu Quái Khách liền cúi mình, dùng hữu chưởng phất nhẹ ngay huyệt “Mạng Cung” còn tả chưởng thì phóng luôn mấy lượt các huyệt đạo trên khắp thân mình gã.
              Đó là Hải Âu Quái Khách đã dùng một thủ pháp bí tuyệt, tống đi các chất độc xạ Mê hồn mà gã thiếu niên đã hít nhằm từ trong Huyết Hồn thần kiếm lúc nãy.
              Đương khi phóng tới huyệt đạo nơi ngực thiếu niên, bất ngờ Hải Âu Quái Khách sờ nhằm một vật, liền cầm lên xem.
              Thì ra đó là một chiếc vòng Long Khuyết phát ánh sáng ảo diệu, lạ lùng.
              Bất giác Hải Âu Quái Khách muốn ngất đi, chẳng khác nào một luồng sấm chưởng vừa quật trúng vào người lão, khiến toàn thân đều run lên, khích động không ngừng...

              Xem tiếp hồi 13 Thân thế mơ hồ

              Cuộc đời một giấc mộng
              Thời gian thoáng mây bay
              Nguồn tâm không xao động
              Khoan thai
               
              #7
                Thanh Vân

                • Số bài : 2262
                • Điểm: 4
                • Điểm thưởng : 0
                • Từ: 28.05.2007
                • Trạng thái: offline
                RE: LỆNH XÉ XÁC - Trần Thanh Vân 03.10.2010 00:58:47 (permalink)
                0

                13. Thân thế mơ hồ

                Lúc bấy giờ, Hải Âu Quái Khách như người trong cơn mộng, chập lâu mới lấy được sự bình tĩnh của tâm thần, Quái Khách lẩm bẩm :
                - Chiếc vòng Long Khuyết, có lẽ nào...
                Hải Âu Quái Khách bỗng ngẩng mặt lên nhìn ánh bình minh đã rựng sáng khắp chân trời sau vuông lụa điều che phủ mặt dường đang hiện về một dĩ vãng xa xôi...
                Chốc lát, hai giọt lệ từ trong chiếc khăn lụa đỏ của Quái Khách chợt ngại ngùng chảy xuống, Quái Khách đã khóc, thực là một chuyện không ngờ!
                Lâu lắm, Hải Âu Quái Khách mới trở xuống bên cạnh thiếu niên, lấy tay se sẽ phất trên mặt gã mấy cái, như một người cha hiền từ trong những phút âu yếm, vỗ về một đứa con thơ.
                Từ trong cửa miệng Quái Khách, theo đó lẩm nhẩm những câu vô cùng thống thiết :
                - Dương Chí Tôn! Nó gọi là Dương Chí Tôn! Tại sao vậy? Nó không nên là họ Dương được.
                Thiếu niên đẹp trai giả trang Chủ nhân Lệnh xé xác, vừa giết chết Thái Nhất Tinh trong đã bị Huyết Hồn Kiếm Quỷ ám hại bằng thanh kiếm mê hồn chính là Chí Tôn đang mang trong mình một thân thế mơ hồ, không rõ cha mẹ là ai, lại gánh nặng một mối sư cừu phải trả.
                Thuở còn ấu thơ, Chí Tôn đã từng chen chúc trong bọn trẻ ăn mày, học được một ngón võ tuyệt truyền của lão hành khất, rồi sau đấy dùng danh nghĩa của sư môn là Cam Lộ bang chủ Dương Chấn Hoàn mà xuất hiện trên chốn võ lâm.
                Trên con đường cừu hận, chàng may mắn nuốt được nội đơn Ngưu Long Giao và ăn nhằm Thiên Bằng Thái Noãn, trở nên công lực một trăm năm muơi năm, kế đó, lại gặp hai độ kỳ duyên Bắc Phong hòa thượng và Lão Quái Ngư mỗi người truyền cho chàng ngón võ tuyệt học của mình, khiến cho chàng chỉ trong khoảng thời gian ngắn ngủi, mà con người đã thay đổi như hai thái cực khác nhau, thấy mình có thể nối theo cái di chí của sư môn, nên đêm tại phòng trọ thành Quế Lâm chàng đã lật cuốn “Huyết Nan” “Huyết Hải Thâm Cừu” lần thứ hai.
                Thái Nhất Tinh bị chàng hạ sát, đấy là người thù thứ hai chết dưới tay chàng, còn người thứ nhất là Liêu Xương, lúc chàng vừa rời núi Võ Lăng dấn mình trên con đường huyết hận.
                Hải Âu Quái Khách tiếp tục phất nhẹ tay áo trên mặt Chí Tôn trợ chân khí cho chàng chẳng mấy chốc, chàng dần dần tỉnh lại mở mắt ra.
                Đầu tiên, Chí Tôn bị đập chát vào mắt là chiếc khăn đỏ chói trùm kín trên khuôn mặt Hải Âu Quái Khách. Một màn thảm sát tại cánh rừng già vụt hiện nhanh trong trí nhớ của Chí Tôn, chàng hiểu ngay Hải Âu Quái Khách đã cứu chàng khỏi chết dưới ngọn kiếm kỳ quặc của Huyết Hồn Kiếm Quỷ, liền nhớm người dậy.
                Chí Tôn nhìn chỗ đứng, nhận ra đó là một phiến đá không to lắm, treo leo trên đỉnh núi cao ngất trùng mây, phía dưới là vực sâu ngàn trượng, làm chàng bắt sởn gáy.
                Bấy giờ, Hải Âu Quái Khách không thốt ra một lời nào cả, chỉ ngồi im lặng nhìn Chí Tôn.
                Trong khi Chí Tôn vì vội vàng quên cả râu tóc của mình đã bị Hải Âu Quái Khách lột bỏ lúc nãy, chàng ấp úng :
                - Lão phu xin đa tạ...
                Nhưng đến đây, sực nhìn dưới chân có một đống râu tóc, Chí Tôn im lặng đi, chàng đỏ bừng gương mặt vì hổ thẹn.
                Chập sau, Chí Tôn mới bỡ ngỡ đáp :
                - Lần thứ hai tiểu đồ được lão tiền bối cứu thoát khỏi vòng nguy hiểm, thật cảm kích vô cùng. Công ơn ấy nguyện suốt đời ghi tạc, Hải Âu Quái Khách nhìn Chí Tôn một chập lâu rồi trầm giọng bảo :
                - Tiểu tử, tại sao ngươi lại giả trang thành Chủ nhân Lệnh xé xác, hoành hành khắp chốn giang hồ?
                Chí Tôn bất giác thốt :
                - Tiểu đồ giả dạng Chủ nhân Lệnh xé xác?
                Hải Âu Quái Khách khẽ gật đầu :
                - Phải đấy, ta muốn hiểu rõ nguyên nhân tái sao ngươi phải hành động như thế?
                Trên vẻ mặt đẹp trai nhưng lạnh lùng muôn đời của Chí Tôn, chợt hiện lên một luồng sát khí, chàng cười nhạt :
                - Tiểu đồ chẳng hề giả dạng ai cả.
                - Thế tại sao Cam Lộ bang chủ Dương Chấn Hoàn đã chết cách đây hơn hai mươi năm về trước, mà bây giờ ngươi lại dùng diện mạo của y xuất hiện trong chốn võ lâm và tự xưng là Chủ nhân Lệnh xé xác?
                Biết không thể giấu giếm được con người thần bí này nữa, Chí Tôn đáp qua cơn xúc động :
                - Thưa lão tiền bối, Cam Lộ bang chủ Dương Chấn Hoàn chính là sư môn của tiểu đồ.
                Hải Âu Quái Khách kinh dị :
                - Ồ, sao lại có chuyện lạ thế? Ngươi năm nay bao nhiêu tuổi?
                - Thưa lão tiền bối, tiểu đồ độ chừng mười bảy mười tám tuổi.
                Hải Âu Quái Khách càng thêm kinh dị :
                - Ngươi nói sao lạ vậy, Cam Lộ bang chủ đã chết trong cuộc thảm sát kể tới nay đã hơn hai mươi năm, ngươi mới chừng ấy tuổi, thì làm sao người chết có thể nhận môn đệ được.
                Chí Tôn bỗng rớm lệ :
                - Không phải thế đâu lão tiền bối ạ, sự thực, sư môn của tiểu đồ mới chết cách đây chừng hai tháng.
                Cặp mắt soi qua vuông lụa điều của Hải Âu Quái Khách sáng rực :
                - Ngươi bảo sao? Cam Lộ bang chủ Dương Chấn Hoàn mới chết cách đây độ hai tháng?
                Chí Tôn ngậm ngùi :
                - Vâng, trước đây hai tháng, sư phụ của tiểu đồ bị sát hại lần thứ nhì và lần này chết hẳn.
                Ngỡ mình đã nghe lầm câu chuyện, Quái Khách phóng xạ nhỡn tuyến :
                - Lần thứ nhì?
                Chí Tôn đau đớn :
                - Quả thật như vậy lão tiền bối ạ!
                Hai mươi năm về trước, sư phụ của tiểu đồ bị hai đạo Hắc Bạch kéo tới thảm sát Cam Lộ bang, các cao thủ thẩy đều bị nạn, riêng sư phụ tiểu đồ thì trúng mười mấy vết thương và cánh tay trái đứt tiện, ngất đi trong đám tử thi. May sao gặp được lão dị khách Hoa Đà Ngô Tế Nhân tới núi Võ Lăng hái thuốc, thấy thế cảm thương mà cứu sống lại...
                Hải Âu Quái Khách dường như trải qua một cơn ác mộng, buông tiếng thở dài :
                - Rồi chuyện xảy ra như thế nào?
                Chí Tôn chua xót tiếp :
                - Còn có thêm hai người thoát nạn là Kỳ Văn Quân và Châu Lập Đạo, một người bị tàn phế hai chân và một người thì cụt hẳn hai tay.
                Hải Âu Quái Khách khích động :
                - Lão Quái Kỳ Văn Quân trứ danh giang nhờ bộ khinh công độc nhất vô nhị trên chốn giang hồ.
                - Lão tiền bối bảo không sai, sư môn và nhị vị sư thúc tiểu đồ đã ẩn nấp trong núi Võ Lăng trải hai mươi năm trời đằng đẵng, ngầm nuôi ý chí phục thù...
                - Rồi sao nữa?
                Chí Tôn đánh rơi hai giọt nước mắt, bùi ngùi đáp :
                - Thưa lão tiền bối, sư môn tiểu đồ vì mối huyết thù Cam Lộ, mà đã luyện thành một món vũ khí Tàn Chi lệnh và một chưởng pháp Tàn Chi Đoạt Hồn, hai tháng trước đây xuất hiện trên chốn giang hồ tìm kẻ tử thù báo oán, chẳng may có một lần sơ ý để bọn chúng theo dõi đến núi Võ Lăng, nên sư môn cùng hai vị sư thúc đều thảm tử, còn tiểu đồ nhờ xuống núi kiếm mua lương thực nên thoát chết...
                Nói tới đây, trên vẻ mặt lạnh lẽo muôn đời của Chí Tôn ngùn ngụt bốc khí căm hờn, chàng lau sạch nước mắt, lộ hẳn hung quang.
                Hải Âu Quái Khách càng thêm kích cảm lặng người đi một lúc thật lâu, rồi mới hỏi :
                - Như vậy, thì có thể bảo Lệnh xé xác xuất hiện trên chốn giang hồ trong mấy tháng nay, bảy lần do Lệnh sư, còn lần này là chính tay tiểu tử thay thế lệnh hành hình?
                - Sư môn tái hiện chốn giang hồ phục thù cho hai trăm nhân mạng trong Cam Lộ bang, chỉ mới sáu lần là bị hại, hai lần thứ bảy và thứ tám: chính tay tiểu đồ thay thế.
                Hải Âu Quái Khách ngập ngời ánh mắt, lẩm bẩm trong mồm những gì không hiểu rồi im bặt luôn.
                Chợt nhớ đến một việc, Chí Tôn hỏi Hải Âu Quái Khách :
                - Có phải Hắc Phụng Hoàng Triệu Lệ Trân là môn đồ của lão tiền bối chăng?
                Hải Âu Quái Khách khe khẽ đáp :
                - Phải đấy!
                - Triệu cô nương đòi nằng nặc kiếm cho được Chủ nhân Lệnh xé xác để trả mối phụ cừu, lão tiền bối nghĩ thế nào về việc ấy?
                Trầm lặng một lúc thật lâu, Hải Âu Quái Khách mới chậm rãi nói :
                - Việc môn đồ ta muốn trả thù cho gia phụ, đó là chuyện dĩ nhiên, không thể nào cản được, cha nàng có dự vào cuộc thảm sát hai trăm mạng người Cam Lộ bang, đó là hiểm họa họ tự tạo cũng phải đến. Chỉ có điều ta mong ngươi hãy vì chút tình ta, thứ tha những sự lỗi lầm cho Trân nhi, ta sẽ hết sức làm sao diệt tan mối thâm thù độc địa này.
                Chí Tôn lắng nghe những lời Hải Âu Quái Khách vừa thốt, chàng vô cùng thán phục liền nói :
                - Lão tiền bối ân oán quả thực rõ ràng, tiểu đồ xin vâng theo lời vừa dạy bảo.
                Hải Âu Quái Khách bỗng xạ cặp mắt ngời lên tựa chớp ngay mắt Chí Tôn đột ngột hỏi :
                - Có phải tiểu tử họ Dương chăng?
                Chí Tôn hơi ngập ngừng :
                - Vâng, chính tiểu đồ người họ Dương.
                - Ta có hơi tò mò hỏi ngươi một chút chuyện.
                - Xin lão tiền bối cứ chỉ dạy.
                - Ngươi có thể tường thuật qua cái thân thế của ngươi chăng?
                Chí Tôn càng thêm kinh ngạc, chàng không hiểu Hải Âu Quái Khách hỏi thế có dụng ý gì không.
                Hai mắt chàng đăm đăm vào cặp mắt huyền bí của Hải Âu Quái Khách ẩn trong hai lỗ hổng vuông lụa đỏ.
                Cặp mắt huyền bí đó, tiết ra tia sáng hiền từ ủ kín một tình thương bao la, có một sức mạnh nhiệm mầu, khiến Chí Tôn không thể nào cưỡng lại nổi; sự lạnh lùng, kiêu căng vụt biến mất trên gương mặt chàng, mà chỉ ngoan ngoãn như đứa bé thơ.
                Dĩ vãng cô độc đau thương, chầm chậm hiện về trong trí nhớ Chí Tôn, chàng buông tiếng thở dài, rồi nói :
                - Thưa Lão tiền bôi, thân thế tiểu đồ thật ra hãy còn mơ hồ lắm, tiểu đồ chỉ hiểu lờ mờ mình là một đứa bé bỏ hoang từ thuở nhỏ, lớn lên sống lẫn lộn giữa đám ăn mày, rồi được sư môn thương sót đem về nuôi dưỡng. Vì vậy, từ lúc lớn lên tiểu đồ không hề biết tên họ mình là gì, cha mẹ còn sống hay đã chết, hiện giờ ở chân mây góc biển nào.
                Những câu nói sau cùng của Chí Tôn như hàng loạt gươm bén nhọn đâm thốc mạnh vào lòng Hải Âu Quái Khách khiến cho Quái Khách cảm giác đến quả tim như đang rướm máu, tự nhiên thân hình lại rúng động lên.
                Vô tình, Chí Tôn không để ý tới hành động lạ lùng của Hải Âu Quái Khách, nước mắt ngập tràn xuống má, rồi nói tiếp :
                - Còn về việc tiểu đồ lấy họ Dương, là vì cách đây năm năm về trước, sư môn Dương Chấn Hoàn thu nhận tiểu đồ làm môn đệ, truyền cho võ công tuyệt bực, lại coi như con ruột của người nên tiểu tử xin theo họ Dương, chứ thực ra tiểu tử không có họ tên chi cả.
                Tới đây, Chí Tôn dừng lại, cảnh tượng đẫm máu trong hang núi Võ Lăng, sư môn chàng và hai người nữa đang giẫy chết rần rật trên mặt đất chợt hiện trong trí óc chàng.
                Sát khí bỗng ngùn ngụt trên mặt Chí Tôn, chàng xạ mắt lên không, rít căm hờn qua hai hàm răng nghiến chặt :
                - Giết! Ta phải giết sạch bọn ma đầu này!
                Bấy giờ, Hải Âu Quái Khách như đang đắm mình trong một dĩ vãng hãi hùng thảm khốc, sau vuông lụa điều, cặp mắt Hải Âu Quái Khách long lên sáng rực như ánh đèn trời. Bấy nhiêu lần, Quái Khách toan gọi Chí Tôn để tỏ rõ một bầu tâm huyết cùng chàng, nhưng chẳng hiểu sao đó, Quái Khách lại thôi, cố dập tan ngọn sóng tình thương cuồn cuộn chảy trong tâm hồn!
                Bao năm nay, Quái Khách giẫm chân khắp chốn giang hồ hằng mong ước một ngày nào đó câu chuyện kỳ bí sẽ được hiện ra chẳng hiểu ở nơi đâu, chừng ấy, Quái Khách sẽ dốc hết niềm tâm sự u uất trong lòng nhưng nay đã gặp rồi, không biết tại sao Quái Khách lại do dự, phân vân sau cùng để chìm lặng trong hai mắt vừa mờ ánh sáng.
                Quái Khách có một niềm u uẩn nào ai rõ thấu! Chỉ lờ mờ hiểu Quái Khách nói ra câu chuyện ngày xưa sẽ nhận ngay cái hậu quả vô cùng thảm khốc, thế thôi.
                Hai vai của Hải Âu Quái Khách chợt hơi rúng động, tự nhiên sau lớp lụa mỏng che kín gương mặt thần bí, hai dòng lệ âm thầm chảy xuống.
                Quái Khách đã khóc, nhưng nào ai rõ Quái Khách khóc chuyện gì?
                Trong lúc Chí Tôn mang một tâm sự khác, chàng khóc cho cái chết khủng khiếp của sư môn và ý tưởng cứ đuổi theo sự oán thù.
                Im lặng nặng nề giữa hai người!
                Chập lâu, Chí Tôn lên tiếng trước :
                - Thưa lão tiền bối, tiểu đồ có một điểm yêu cầu, chắc lão tiền bối không nỡ chối từ?
                Hải Âu Quái Khách chợt giật mình, bừng tỉnh cơn ác mộng, liền đáp câu hỏi của Chí Tôn :
                - Tiểu tử có điều gì cần đến ta, hãy nói nghe thử?
                Chí Tôn khẩn thiết :
                - Tiểu đồ rất mong cái thân thế của tiểu đồ vừa bị bại lộ, xin tiền bối giữ kín dùm, nếu không trên mặt giang hồ tiểu đồ sẽ gặp nhiều tai vạ không sao đo lường.
                Hải Âu Quái Khách khe khẽ gật đầu :
                - Ta hứa với ngươi điều đó!
                Chí Tôn sáng rực ánh mắt, biểu lộ một nỗi mừng vô hạn, chàng hỏi Quái Khách :
                - Thưa lão tiền bối, không hiểu bọn Âm Ma thuộc về môn phái nào, sao lại sai những cao thủ theo dõi tiểu đồ và quả quyết rằng tiểu đồ không phải là Chủ nhân Lệnh xé xác. Lão tiền bối có rõ việc này không?
                Hải Âu Quái Khách suy nghĩ một chập rồi đáp :
                - Câu chuyện này hãy còn rắc rối và dài dòng lắm, bây giờ chỉ có thể tìm dần dần thôi.
                Chí Tôn lại hỏi :
                - Trong bọn Âm Ma có một thiếu niên tên Huyết Hồn Kiếm Quỷ, chẳng hiểu hắn đã dùng ám độc gì, khiến cho tiểu đồ hít nhằm nghe thấy mùi xạ lẫn mùi hôi tanh nồng nặc, đến nỗi phải ngã ngất đi từ bao giờ mà tiểu tử không hề hay biết chi cả.
                Quái Khách trầm ngâm, giây lâu đáp :
                - Huyết Hồn Kiếm Quỷ tự phụ có cây Huyết Hồn thần kiếm, từ mấy tháng nay kể từ khi đạo Âm Ma xuất hiện trên chốn giang hồ hắn đã tiêu diệt biết bao nhiêu cao thủ võ lâm, ta nghe đồn thanh kiếm ấy ở thời chiến quốc trong tay một bạo chúa cực kỳ tàn ác, không hiểu sao giờ lại lọt vào tay hắn, thực cũng là điều quái gở.
                Quái Khách ngừng lại và tiếp :
                - Cái uy vũ của thanh Quỷ kiếm ấy, chủ đích ở nơi hạt “Huyết Châu” trên cán. Hạt Huyết Châu này, có thể toát ra một mùi xạ lẫn mùi máu tanh, nhẹ như làn sương khói phát đi ngoài một trượng. Kẻ địch hít nhằm làn sương ấy, sẽ phải ngất đi luôn cả hai ngày đêm mới có thể tỉnh lại được.
                Người cầm Quỷ kiếm hạ kẻ địch phải vận dụng khí chân nguyên trong tận huyệt Đan Điền mà phóng hạt Huyết Châu, phát ra những tia chói lọi ửng hồng thanh kiếm trông tựa màu máu, dĩ nhiên, công lực càng cao thâm bao nhiêu, thì uy vũ lại càng tàn khốc bấy nhiêu.
                Chí Tôn nghe lão Hải Âu Quái Khách nói hết câu, chàng ngầm phục sự hiểu biết sâu xa của lão ta, đồng thời cũng kinh dị về sự huyền bí của thanh Quỷ kiếm đó.
                Chàng lộ vẻ lo âu :
                - Nếu thế, thì trong chốn giang hồ đâu còn một vũ pháp nào chống lại nổi Huyết Hồn thần kiếm nữa?
                Hải Âu Quái Khách khẽ lắc đầu :
                - Không phải thế đâu, có một công lực có thể trấn áp chất xạ Quỷ kiếm được, nhưng rất là khó khăn.
                Chí Tôn hỏi phăng :
                - Lão tiền bối có thể nói cho tiểu đồ biết cái công lực đó hay không?
                Hải Âu Quái Khách liền giảng giải :
                - Được chứ, giá mà tiểu tử luyện được lối công lực “Càn Ngươn Chân Cang” trong lúc vừa thấy Quỷ kiếm lóe lên một màu đỏ rực, thì liền vận ngay “Cang khí” đó, vây bọc toàn thân, ngăn chặn những tia sáng phóng xạ có thể ngấm vào thân mình, lọt qua cửu khiếu, kế đó liên tiếp bủa sang đối phương vài luồng chưởng cực bạo, khiến họ không thể ngưng tụ nguyên khí trong huyệt đạo bàn tay cầm kiếm. Tự nhiên, chất xạ không phương thoát được, thế nhưng, người mà luyện được chân lực như ta vừa nói, thì ngót một trăm năm nay chưa hề nghe nói tới.
                Chí Tôn rúng động cả tâm thần, chàng tự nhủ :
                - Thật là hổ thẹn!
                Thực ra, Chí Tôn đã được Lão Quái Ngư truyền dạy cho ngón võ bí tuyệt “Càn Ngươn Chân Cang” để có thể dùng nó chống lại chất phóng xạ của thanh Huyết Hồn Kiếm Quỷ, nhưng vì chàng chưa hiểu sự lợi hại của Quỷ kiếm, nên mới chịu lấy sự thảm bại nhục nhã vừa qua và suýt nữa còn bỏ mạng là đằng khác.
                Tuy vậy, Chí Tôn không hề dám để lộ sự hoan hỉ trong lòng, chàng lặng lẽ không hỏi thêm gì nữa cả.
                Bất giác, Hải Âu Quái Khách buông tiếng thở dài, giòng run run như tiếng gió ngập ngừng bảo Chí Tôn :
                - Bây giờ, chúng ta hãy chia tay, hẹn gặp nhau trong bất ngờ tiểu tử ạ.
                Chí Tôn giật mình, ngơ ngác một chút, chàng buồn buồn đáp :
                - Vâng, tiểu đồ xin bái biệt lão tiền bối, hẹn gặp lại.
                Chàng chắp tay trước ngực cúi chào Hải Âu Quái Khách, chực nhấc mình lên không thì Quái Khách gọi giật chàng lại :
                - Tiểu tử hãy dừng chân lại ta bảo một điều này.
                Chí Tôn nghe gọi đứng lại :
                - Lão tiền bối dạy điều gì xin cứ nói.
                Quái Khách trầm giọng hẳn :
                - Ta muốn truyền cho ngươi một ngón võ độc nhất của đời ta, có lẽ ngươi không chối từ.
                Nghe Quái Khách nói thế, Chí Tôn nhớ tới hai quái nhân Bắc Phong hòa thượng và Lão Quái Ngư, đã từng truyền cho chàng ngón võ bí tuyệt, mục đích thay thế một cuộc tranh hùng, Đệ nhất Thiên Hạ tại ngọn núi Vũ Sơn trong năm năm tới đây, bất giác chàng nghĩ thầm :
                - Ồ, có lẽ Lão Quái Khách này cũng có những kỷ niệm tương tự với hai quái nhân kia, nghĩa là truyền cho ta một tuyệt học, để mưu một điều gì đây, chứ chẳng không đâu.
                Chàng đáp với giọng cảm khái :
                - Lão tiền bối với tiểu đồ đã có ân hai lần cứu tử, tiểu đồ tâm nguyện suốt đời chẳng dám quên ơn, nếu có điều gì sai khiến, dù khó khăn nguy hiểm đến đâu, tiểu đồ cũng xin sẵn sàng vâng lệnh của lão tiền bối.
                Hải Âu Quái Khách nghiêm nghị thốt :
                - Ồ, tiểu tử, lời ngươi vừa nói có nghĩa làm sao?
                Chí Tôn khiếp sợ :
                - Thưa lão tiền bối, đấy là lòng thành thật của tiểu đồ, chứ chẳng có ý gì lạ cả.
                Hải Âu Quái Khách cũng cười khàn :
                - Ngươi đã lầm mất rồi! Ngươi cứ ngỡ ta truyền cho ngươi một thế võ độc nhất ấy, rồi cậy nhờ người một việc để đánh đổi cái giá trị của nó sao?
                Chí Tôn đỏ bừng mặt vì thẹn, chàng cúi lặng không nói gì nữa cả.
                Hải Âu Quái Khách tiếp :
                - Ta truyền ngón võ độc nhất này có nghĩa là muốn lưu lại cho ngươi một kỷ niệm.
                Chí Tôn ngẩng mặt :
                - Một kỷ niệm?
                - Phải đấy, một kỷ niệm sau này ngươi sẽ rõ.
                Chí Tôn không hiểu ý nghĩa câu nói lờ mờ của Hải Âu Quái Khách, nhưng chàng cũng chẳng muốn tìm biết làm gì, chỉ im lặng như ngầm nhận sự truyền dạy của Quái Khách.
                Thực ra lúc ấy, giá Chí Tôn chú ý cái cử chỉ khác thường của Hải Âu Quái Khách, mà hỏi nguyên nhân, có thể sự bí mật thân thế chàng từ bấy lâu nay sẽ được lóe ra trước ánh sáng, thế nhưng chàng không hề nghĩ việc đó, nên mọi sự chìm trong bóng tối lặng lẽ.
                Hải Âu Quái Khách thấy Chí Tôn ngầm nhận sự truyền dạy của mình, liền bắt đâu giảng cái sự thần bí của ngón khinh công “Di Ảnh Kỳ Hình” cho chàng nghe một cách rõ ràng.
                Đồng thời, Hải Âu Quái Khách cũng quần luyện cho chàng thật tỉ mỉ.
                Sẵn có một bộ óc thông minh tuyệt vời, lại gặp hai độ kỳ duyên, trong người chứa đựng một trăm năm mươi năm thành công lực, Chí Tôn học ngón võ “Di Ảnh Kỳ Hình” của Hải Âu Quái Khách không mấy khó khăn, vì vậy, chỉ độ nửa giờ sau thì chàng đã thuộc rồi.
                Hải Âu Quái Khách nói giọng khích động :
                - Tiểu tử ạ! Ngón võ công về ảo hình này là sở tuyệt của ta, nhờ nó mà ta đã di động hiện ẩn lờ mờ như ma quái, những tay tầm thường không thể hiểu ra sao cả, từ đây, ngươi có thể tới lui trên chốn giang hồ một cách vô lường, mà hành tung không còn bị lộ như trước nữa.
                Chí Tôn say đắm với lối võ công thần bí ấy rồi, chàng tập trung hết tinh thần vào việc luyện tập, không còn nghe thấy những lời nói vừa rồi của Hải Âu Quái Khách nữa.
                Càng tập, chàng nhận thấy nó kỳ ảo vô ngần, tuy với thân xác con người, nhưng biến hiện chẳng khác gì loài ma quái.
                Lúc nãy, Hải Âu Quái Khách đứng trong rừng già phóng một mũi “Huỳnh kim” trúng huyệt tay Huyết Hồn Kiếm Quỷ cứu thoát Chí Tôn chính nhờ ngón võ công “Di Ảnh Kỳ Hình” này.
                Công lực cao thâm như Huyết Hồn Kiếm Quỷ mà còn không thể khám phá ra con người thần bí Quái Khách thay, đừng nói tới những tay tầm thường khác.
                Bây giờ, Chí Tôn được thêm ngón võ công kỳ bí này, thì kể từ nay về sau, hành tung của chàng thật là quỷ thần không lường nổi.
                Mặt trời đã lên đến đỉnh đầu chói lọi đến thâm sơn cùng cốc, Chí Tôn sử dụng ngón khinh công “Di Ảnh Kỳ Hình” một cách thần tình, chàng chắp tay trước ngực :
                - Tiểu đồ hết lòng cảm tạ cái ơn đức cao dầy của lão tiền bối, đã hai lần cứu tử mà lại còn truyền dạy cho một ngón võ sở tuyệt của mình thực không biết đến bao giờ đền đáp cho được.
                Hải Âu Quái Khách khoát tay :
                - Đừng băn khoăn tiểu tử ạ, đó chẳng qua định mệnh đã an bài.
                Chí Tôn rất lạ lùng về câu nói vừa rồi của Hải Âu Quái Khách, nhưng chàng không hỏi mà chỉ bảo :
                - Hiện tiểu đồ còn nhiều việc cần kíp, vậy xin bái biệt lão tiền bối!
                Quái Khách như lưu luyến :
                - Tiểu tử cứ tự tiện, ở trên thế gian này không có một bữa tiệc nào mà không có tàn cả, có quyến luyến nhau cho lắm rồi cũng đến lúc chia tay.
                Chí Tôn hết sức ngạc nhiên, tự nhủ :
                - Lạ thật, tại sao một nhân vật uy danh sấm động trong giới võ lâm như lão tiền bối mà trong giây phút này lại thốt ra những câu nói thường tình như thế?
                Chàng bùi ngùi nói :
                - Thưa lão tiền bối, tung tích chúng ta trong chốn giang hồ không khác gì những cánh phù dung bình nổi trên mặt hồ hải, chẳng lẽ không còn một ngày nào đó tái ngộ sao?
                Hải Âu Quái Khách chớp lòe hai mắt :
                - Phải đấy, nhưng thôi tiểu tử hãy lên đường cho sớm, ta mong sao ngoài việc phục thù báo oán, ngươi cũng nên tránh bớt cái kiếp vận sát con người, để mang tội trời không thể nào cứu vãn được.
                Chí Tôn ghi mấy lời tâm huyết cuối cùng của Quái Khách, chàng vô cùng xúc động, cúi mặt :
                - Tiểu đồ xin vâng theo lời lão tiền bối vừa dạy bảo.
                Lời vừa dứt, hai người một trước, một sau nhấc bổng lên không như cặp diều hâu chớp cánh vế phía Đông.

                Xem tiếp hồi 14 Miêu Cương ngũ độc

                Cuộc đời một giấc mộng
                Thời gian thoáng mây bay
                Nguồn tâm không xao động
                Khoan thai
                 
                #8
                  Thanh Vân

                  • Số bài : 2262
                  • Điểm: 4
                  • Điểm thưởng : 0
                  • Từ: 28.05.2007
                  • Trạng thái: offline
                  RE: LỆNH XÉ XÁC - Trần Thanh Vân 03.10.2010 00:59:18 (permalink)
                  0


                  14. Miêu Cương ngũ độc

                  Cách ba hôm sau đó, Lệnh xé xác lại khủng khiếp xuất hiện tại thành Trường Sa!
                  Lần này chỉ nội trong vòng ba ngày đã có ba cao thủ lừng danh bị thảm sát hết sức hãi hùng dưới cây đao quái dị của Chủ nhân Lệnh xé xác.
                  Ba tên lão ma này đều là những nhân vật nổi tiếng trong tỉnh Hồ Nam, đó là: Thất Chỉ Thánh Kiếm Ngô Lăng Nam, Động Đình hồ Bá Chủ Tây Môn Tuấn Đức và Cửu Thiên Phi Bằng Lữ Vô Xa.
                  Từ khi Lệnh xé xác xuất hiện trên chốn giang hồ đến nay, tính ra chưa đầy ba tháng mà đã có tới mười một nhân vật cừ khôi võ lâm trong hai đạo Hắc Bạch phải nhận chịu lệnh hành hình, chưa hề có một người nào thoát chết.
                  Nay quái lệnh ấy lại tới Trường Sa, làm kinh động cả nội thành, một nơi đô hội nô nức những người.
                  Được tin sấm sét này, một số đông nhân vật võ lâm hai đạo Hắc Bạch đều dồn về Trường Sa. Có người với hy vọng trông thấy mặt thực Chủ nhân Lệnh xé xác, nhưng có một số đông thì đến với hành tung bí mật khác.
                  Nhất là bọn ma đầu thâm độc, Lệnh xé xác xuất hiện chẳng khác nào gươm nhọn kề vào cổ chúng, tử khí bao trùm trong sự sống, ngày nào chưa trừ đi nhân vật khủng bố đó, là bọn chúng không làm sao ăn ngủ cho yên được.
                  Cho nên, sau hai ngày Động Đình hồ Bá Chủ Tây Môn bị thảm sát dưới cây Quái đao Lệnh xé xác, một buổi trưa tại tửu quán Dương lâu lớn nhất Trường Sa từ trên lầu tới dưới đất có hơn ba trăm chỗ ngồi, vậy mà đông nghịt những khách khắp mặt giang hồ đến.
                  Họ gọi thức ăn và rượu ra vừa nhắm, vừa đem câu chuyện thần bí của Lệnh chủ xé xác bàn cãi xôn xao hơn bao giờ hết.
                  Có kẻ cho rằng hiện nay Chủ nhân Lệnh xé xác đã rời khỏi Trường Sa, để tìm kẻ huyết thù khác hạ độc thủ nhưng cũng có người nghi ngờ con người Thần bí đó, hãy còn lẩn khuất trong thành, ẩn mình đâu đấy.
                  Tuy nhiên, họ chỉ xét đoán một cách lờ mờ vậy thôi, chứ thực ra chưa một ai từng trông thấy mặt mũi Chủ nhân Lệnh xé xác ra sao cả.
                  Trong khi đó, cũng tại trên lầu tửu quán Dương lâu, bên cái bàn kê gần cửa sổ có một chàng trai xinh đẹp vô ngần, nhưng vẻ mặt lạnh lùng gần như mộ địa đang ngồi nhấp rượu, thỉnh thoảng nét mặt sáng rực như sao đêm về phía bọn giang hồ.
                  Chàng trai ấy không ai khác hơn là Chí Tôn, ngoài mặt thản nhiên như các quần hùng bên các bàn tiệc khác, nhưng thực ra trong thâm tâm chàng đang ngùn ngụt lửa oán thù.
                  Cuốn huyết nan Huyết Hải Thâm Thù vừa xóa đi ba nhân vật từng tham dự vào cuộc thảm sát Cam Lộ bang cách hơn hai mươi năm về trước, vẫn chưa làm dịu lòng chàng, vì còn rất đông cao thủ chưa trừ được, nhất là hình tích của năm tên Đại ác ma : Âm, Dương, Xú, Quái, Bà đến nay hãy còn mờ mịt.
                  Chỉ có một lần chàng gặp Bạch Diện Cương Thi Quái Nạp Mộc Thông tại nơi mộ địa, lúc ấy công lực chàng hãy còn quá thấp kém, cho tới bây giờ tung tích hắn tuyệt mù như cánh chim trời.
                  Vì vậy, con đường phục thù của chàng còn dài đăng đẳng, mà đây chỉ mới là bước đầu tiên.
                  Chí Tôn sẽ thoáng mắt qua chiếc bàn xéo về phía phải chỗ chàng ngồi, thấy có năm nhân vật quen thuộc, rõ ra thì đó là năm tên môn đệ của Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương, có lần đã vây bắt Cô lãnh Thốc §ng nơi lộ cái quan.
                  Chí Tôn nghĩ thầm :
                  - Nhân vật Bách Linh hội mà có mặt nơi đây, thì chắc hẳn những cao thủ Thanh Y Bang và Vạn Thọ Bang cũng có nốt. Có lẽ, để đối phó với Chủ nhân Lệnh xé xác, chúng họp lại một đoàn cũng nên.
                  Sực nhớ tới quần hùng trong hai Bang một Hội lúc còn tại Nghiệt Long đàm, chúng hằm hằm chực moi bụng mình lấy nội đơn Ngưu Long Giao, Chí Tôn bốc phừng lửa giận trên gương mặt đẹp trai của chàng bỗng ẩn hiện một luồng sát khí kinh tởm.
                  Đột nhiên, có tiếng ồn ào của quần hùng, Chí Tôn nhìn xuống lầu thấy có hai lão ma đầu mặt mũi dữ dằn đang bước lên từng bậc thang.
                  Hai Lão ma đầu thẳng lại chỗ một cái bàn còn trống gần bên Chí Tôn ngồi xuống.
                  Chí Tôn nhủ thầm :
                  - Ồ, hai tên ma đầu lợi hại, chúng đã tới số rồi!
                  Hai lão ma đầu ngồi, sực thấy Chí Tôn, bất giác rùng mình, nhưng sau đấy chúng ngó nhau cười lên khà khà...
                  Quần hùng trong hai Bang một Hội nghe giọng cười quái gở của hai lão ma đều quay đầu lại nhìn.
                  Có người to tiếng :
                  - Ồ, Nam Hoang song hung!
                  Nhưng bắt gặp Chí Tôn, quần hùng trong hai Bang một Hội có vẻ sửng sốt, chúng ghé mồm vào tai nhau, thì thầm những gì không giõ.
                  Năm tên môn đệ của Tần Mỵ Nương bây giờ cũng vừa nhận ra Chí Tôn, liền thò những cặp mắt hiểm độc nhìn chàng chẳng hề chớp, dường như bọn này hãy còn thèm thuồng viên nội đơn Ngưu Long Giao trong bụng chàng.
                  Vì vậy, lúc bấy giờ, Chí Tôn trở thành cái đích nhắm của quần hùng hai Bang một Hội, năm tên môn đệ Tần Mỵ Nương và hai lão ma đầu Nam Hoang song hung.
                  Giữa bầu không khí vừa căng thẳng ấy bỗng mọi người đều quay trở lại phía thang lầu, Chí Tôn hơi ngạc nhiên, chàng nhìn coi sự gì, thì thấy đó là một người đàn bà trạc ngoài ba mươi tuổi, cực kỳ xinh đẹp vừa lên tới.
                  Nhận ra người đàn bà đó, Chí Tôn suýt nữa kêu to :
                  - Đồ cô cô!
                  Thì ra người đàn bà xinh đẹp mới đến chính là Thiên Sơn Long Nữ, đã có một lần đánh nhau với Sư Diện Quái Ma tại vực Nghiệt Long đàm cứu Chí Tôn khỏi chết dưới mười vấu nhọn như gươm.
                  Chí Tôn tươi hẳn sắc mặt đứng thẳng dậy chờ Thiên Sơn Long Nữ đang chầm chậm đi vào, rão mắt tìm bàn trống.
                  Chợt thấy Chí Tôn, nàng sững người đi một lúc, rồi hớn hở tiến về phía chàng.
                  Tất cả quần hùng có mặt đều trố mắt nhìn Thiên Sơn Long Nữ, có kẻ thèm khát cái sắc đẹp tuyệt vời của nàng, dù năm nay nàng đã lớn tuổi, nhưng hãy còn một hấp lực nhiệm mầu, khiến cho quần ma khi thấy, không thể nào cưỡng nổi.
                  Cũng có người kính nể nàng, họ biết nàng là môn đồ của quái nhân Đô Thiên Dị Tẩu Chung Ly Mộ Hoằng, công lực cao thâm đến bậc nào còn chưa ai rõ, chỉ biết năm nay Quái nhân đã ngoài trăm tuổi, thuở xưa nổi tiếng một thời, rồi bặt luôn cho tới nay.
                  Do đó, quần hùng khắp mặt giang hồ không mà không kính nể Thiên Sơn Long Nữ, vì họ thầm ngán cái uy lực vô hình của Quái nhân Chung Ly Mộ Hoằng võ công chưa thể đo lường được.
                  Thiên Sơn Long Nữ cảm mến Chí Tôn, vì hình dáng chàng giống hệt người tình của nàng gần hai mươi năm về trước, đã mất tích trong một đêm, chẳng hiểu sống chết thế nào, mà nàng đi tìm khắp bốn chân trời không gặp.
                  Cách gần hai tháng trước, nàng đến Nghiệt Long đàm cứu Chí Tôn vì có cái ý niệm riêng biệt đó. Nhưng chàng lại bị ngọn quái chưởng của Hải Âu Quái Khách trong lúc đánh nhau với Sư Diện Quái Ma quật nằm chết liền tại chỗ, chính nàng và Hồng Y Nữ Xảo Nhi đã mang xác chàng lên ngọn cao đãnh chôn trên đấy, rồi nàng bỏ ra đi, ngỡ chàng vùi sâu vào lòng đất lạnh nghìn đời.
                  Chẳng ngờ hôm nay, lại còn được gặp chàng, Thiên Sơn Long Nữ có cảm tưởng như đứng trước một thực ảo cuộc đời, nàng mừng khôn tả.
                  Chí Tôn gặp lại người xưa, vẻ mặt lạnh lùng của chàng bỗng vụt biến tan đi đâu mất, chàng tươi cười chờ nàng đến, nói ngay :
                  - Đồ cô cô, bàn này còn chỗ trống, cô cô hãy ngồi lại đây với tiểu bối.
                  Thiên Sơn Long Nữ nở một nụ cười, nàng ngồi đối diện với Chí Tôn, chàng gọi tửu bảo đem thức ăn, rồi nhìn nàng :
                  - Bấy lâu nay Đồ cô cô vẫn mạnh khỏe đấy chứ?
                  Thiên Sơn Long Nữ nhìn Chí Tôn, một cái nhìn tràn ngập tình thương :
                  - Vâng,ta vẫn bình thường, còn tiểu tử nhờ đâu mà thoát nạn trên ngọn cao đãnh, hãy cho ta biết sự thực về chuyện lạ lùng này?
                  Chí Tôn liền thuật lại chuyện Tần Mỵ Nương quật mộ chàng, nhờ viên nội đơn Ngưu Long Giao vận tiếp với ánh sáng mặt trời, khiến chàng tỉnh lại, rồi cô ả giở trò dâm độc, bị chàng phóng nhằm huyệt đạo nằm bất động trên đồi, do đó chàng mới thoát nạn một cách dễ dàng, sao sao đều kể lại tỉ mỉ. Tuy vậy, chàng không đá động tới việc chàng suýt nguy vào tay người đàn bà dâm tuyệt đó.
                  Thiên Sơn Long Nữ nghe dứt, nàng như nhẹ nhõm trong lòng, kể lại nàng và Hồng Y Nữ Xảo Nhi mang xác chàng lên ngọn cao đãnh chôn cất cho chàng nghe.
                  Rồi nàng như thương xót :
                  - Chẳng hiểu cô gái bất hạnh ấy giờ đang ở phương trời nào, mà từ đó tới nay, ta không có một lần nào gặp nữa cả.
                  Vô tình, Thiên Sơn Long Nữ gợi lại vết thương tâm, Chí Tôn ngậm ngùi đáp :
                  - Hồng Y Nữ Xảo Nhi giờ đây đã không còn nữa, Đồ cô cô ạ!
                  Thiên Sơn Long Nữ hỏi mau :
                  - Nhưng tại sao nàng không còn nữa?
                  Chí Tôn nói trong tiếng nấc tự buồng tim :
                  - Nàng đã chết vì một trận bão ngoài bể trong chuyến ra hải đảo cùng tiểu bối.
                  Thiên Sơn Long Nữ vô cùng sửng sốt, nàng nhìn Chí Tôn như truyền sự thương tiếc hộ chàng, mà chẳng thốt thêm một câu nào nữa cả.
                  Chí Tôn ngửa mặt, cố nén đi những tiếng nức nở của quả tim rướm máu, chàng lặng im nghe sóng gió chạy qua hồn.
                  Trong khi đó, Nam Hoang song hung ngồi chiếc bàn bên cạnh Chí Tôn, hai lão ma đầu vẫn chưa quên viên nội đơn Ngưu Long Giao trong huyệt Đan Điền của chàng, chúng đang thò mắt độc ngay bụng chàng, chừng soi thấy coi còn chăng, thì thình lình trông thấy Thiên Sơn Long Nữ bước vô ngồi chung bàn với chàng, chúng vô cùng bực tức.
                  Lão ma đầu lớn tuổi trong Nam Hoang song hung biệt danh là Song Vĩ Độc Kiệt, còn tên kia thường gọi là Độc Giác Lân, cả hai cứ nhìn Chí Tôn mắt lộ hung quang.
                  Lúc ấy, Chí Tôn cũng vừa trấn áp lại được cơn sóng lòng trong hồn, chàng ngẩng mặt lên, liền bắt gặp hai cặp mắt hiểm độc của hai lão ma đầu làm chàng nổi giận, vẻ mặt lạnh lùng sắt đá trở lại như xưa.
                  Thiên Sơn Long Nữ thấy sự thay đổi bất thường trên gương mặt Chí Tôn, nàng hết sức lạ lùng, vùng quay lại quét mắt ngang nhận ra hai lão ma đầu, nàng liền biến sắc.
                  Chí Tôn xạ hai mắt sáng rợn người vào mặt Nam Hoang song hung :
                  - Thế nào, hai ngươi còn nhớ ta đấy chứ?
                  Song Vĩ Độc Kiệt cười khà khà :
                  - Tiểu tử, chúng ta hẳn phải có duyên gì, nên cách mặt bấy lâu nay rồi lại gặp.
                  Độc Giác Lân hiểm độc :
                  - Đúng đấy, hẳn phải có duyên gì nên mới gặp tại đây, trông thần sắc ngươi chưa có gì biến đổi.
                  Hiểu rõ thâm ý của hai tên ma đầu, Thiên Sơn Long Nữ giận dữ, đứng lên, vận song chưởng.
                  Chí Tôn đưa cặp mắt ngầm bảo Thiên Sơn Long Nữ ngồi trở xuống, rồi rọi cặp mắt rực rỡ ánh sáng ngay mặt Song Vĩ Độc Kiệt và Độc Giác Lân.
                  Chạm phải hai luồng nhỡn lực khủng khiếp của Chí Tôn, cả Song Vĩ Độc Kiệt lẫn Độc Giác Lân đều rùng mình, hai lão ma đầu vô cùng kinh dị, đồng nghĩ thầm :
                  - Quái thực, thằng bé con này mới vắng có ngoài hai tháng, mà dường như thay đổi một con nào người xa lạ khác?
                  Vì vậy, hai lão ma đầu cứ trố mắt độc ra nhìn Chí Tôn mãi không hề chớp.
                  Thiên Sơn Long Nữ chưa để ý đến cặp mắt rực ngời công lực của Chí Tôn, nàng chỉ nhìn sòng sọc hai lão ma đầu, mà trong lòng không khỏi lo thầm cho chàng, cái cảnh tượng hãi hùng tại Ngiệt Long Đàm cách đây hơn hai tháng trước vụt hiện ra.
                  Một điều đáng lo hơn nữa là, hiện nay trong thành Trường Sa vì Chủ nhân Lệnh xé xác xuất hiện, mà quần hùng, Ác ma từ bốn phương trời đồng loạt kéo về, nếu hay được tin Chí Tôn có mặt nơi này, chúng sẽ nhớ tới viên nội đơn Ngưu Long Giao trong huyệt Đan Điền của chàng, mà tạo thành cái hậu quả ghê gớm không sao đo lường trước được.
                  Chứ nàng có ngờ đâu, Chí Tôn ngày nay đã khác hẳn hai tháng trước xa rồi, chàng đã biến thành một con người lạ lùng đáng khiếp.
                  Trong lúc ấy Chí Tôn quát lớn :
                  - Hai ngươi bảo đúng đấy, ta cũng đang tìm kiếm các ngươi khắp mặt giang hồ, thì may sao lại gặp nơi đây.
                  Song Vĩ Độc Kiệt giống lên như loài quỷ độc :
                  - Phải đấy, chúng ta không hẹn mà nên, thì cũng nên tiếp nhau vài đường chiêu để gọi là duyên kỳ ngộ.
                  Chí Tôn nhấc người nên :
                  - Thế nào, hai ngươi tiếp ta trên tửu lầu này hay là hẹn một nơi nào khác?
                  Độc Giác Lân khàn khàn đáp :
                  - Đêm nay, lúc trăng vừa mọc tại ngoại thành phía Đông, ngươi nghĩ thế nào?
                  - Tốt lắm, hai ngươi nhớ đúng hẹn đấy chứ.
                  - Từ trước đến nay, ta chẳng sai hẹn với ai bao giờ cả.
                  Thiên Sơn Long Nữ lo lắng :
                  - Tiểu tử, đừng hẹn...
                  Nhưng Chí Tôn đã cắt ngang :
                  - Đồ cô cô, nếu có thể đêm nay vào lúc trăng lên mời cô cô đến đây chứng kiến cuộc náo nhiệt này.
                  Thiên Sơn Long Nữ thấp giọng :
                  - Nam Hoang song hung nổi danh là hai lão ma đầu hiểm ác, nhiều mưu mô quỷ quái, tiểu tử hãy nghĩ lại.
                  Chí Tôn thản nhiên như chẳng hề quan tâm :
                  - Đồ cô cô hãy yên tâm, tiểu bối không đùa bỡn với bọn chúng đâu.
                  - Nhưng Tiểu Tử không phải là đối thủ của bọn ma đầu này, hơn nữa, hiện nay quần hùng từ bốn phương trời đều kéo về đây, viên nội đơn Ngưu Long Giao trong người tiểu tử hãy còn gợi sự thèm thuồng trong thâm tâm của bọn chúng, tiểu Tử phải nên cẩn trọng.
                  Chí Tôn cười lớn :
                  - Thế lại càng hay, biết đâu trong cuộc tranh hùng đêm nay, chẳng là một chứng tỏ cái công bình của chốn võ lâm.
                  Nghe những lời Chí Tôn vừa nói, bất giác Thiên Sơn Long Nữ phải sững sờ, nàng nhìn chàng chẳng hề chớp mắt, mà không thể nào hiểu nổi ra làm sao cả.
                  Giữa lúc ấy, quần hùng ngồi chung quanh hết sức chú ý đến câu chuyện hẹn đấu giữa Nam Hoang song hung và Chí Tôn trong đêm nay, chúng bàn tán xôn xao cả quán rượu.
                  Có nhiều tên ma đầu, cách đây mấy tháng trước có nghe Chí Tôn may mắn nuốt được nội đơn Ngưu Long Giao, đã rõ ý tham vọng đi tìm chàng mổ bụng như bọn Nam Hoang song hung, nhưng không rõ tung tích của chàng, chúng tạm gác chuyện đó, hôm nay đột nhiên chàng vụt xuất hiện nơi tửu lầu này tự khắc trở thành cái đích nhắm của bọn chúng.
                  Cho nên, bấy giờ tất cả những cặp mắt tham độc đều đổ dồn về phía Chí Tôn, chốc chốc chúng lại ghé mồm thì thầm những gì không một ai được rõ.
                  Thiên Sơn Long Nữ nhận ra những điều nguy hiểm đó.
                  Hồi hộp mãi chẳng giây phút nào yên. Cảnh tượng hãi hùng ở Nghiệt Long đàm cứ lởn vởn trong đầu óc nàng.
                  Lúc ấy, Nam Hoang song hung đã đứng lên chúng kêu trả tiền rượu, thò hai cặp mắt diều hâu nhìn ngay huyệt Đan Điền của Chí Tôn, như tìm kiếm viên nội đơn, rồi cười khì khì... bỏ xuống lầu.
                  Quần hùng cũng lần lượt tứ tán.
                  Bấy giờ, trời đã xế chiều, thực khách đã thưa dần, ngoài năm nhân vật Bách Linh hội ngồi lì ra mãi, thì không còn ai nữa cả.
                  Chí Tôn quay sang Thiên Sơn Long Nữ định hỏi một điều, bỗng chàng ngừng lại, vì vừa bắt gặp năm lão quái dị, mặt mũi đen thui cùng đi với một đạo sĩ gầy ốm, cao lêu nghêu.
                  Thiên Sơn Long Nữ ghé thầm bên tai Chí Tôn :
                  - Năm lão ác ma mới đến là Miêu Cương ngũ độc đấy tiểu tử ạ!
                  Chí Tôn lia cặp mắt ngời lên tựa chớp :
                  - Còn lão đạo sĩ cao lỏng khỏng, Đồ cô cô có biết chăng?
                  Thiên Sơn Long Nữ nhìn kỹ một hồi, rồi nói :
                  - Lão đạo sĩ này tên là Mộc Đạt, có võ công cực kỳ quái gở, từng hoành hành một góc trời Nam trong bấy lâu nay, còn năm lão kia là người ở miền sơn cước Tân Cương, võ công cũng vô cùng thảm khốc.
                  Chí Tôn khẽ rùng hai vai :
                  - Có lẽ quần ma tới đây cũng vì hay tin Chủ nhân Lệnh xé xác vừa xuất hiện Đồ cô cô?
                  Bất giác, Thiên Sơn Long Nữ thở dài :
                  - Ôi! Cái vận sát vô biên này sẽ do nơi bàn tay Chủ nhân Lệnh xé xác mà ra cả.
                  Chí Tôn rúng động trong lòng, chàng nhủ thầm :
                  - Đồ cô ạ! Xin cô cô hãy thứ tha cho tiểu bối vì trong huyết quản còn sôi sục mối sư cừu, không thể không trả được.
                  Lúc đó, Miêu Cương ngũ độc và Mộc Đạt đạo sĩ cũng đã ngồi vào bàn, chúng gọi trà đến uống.
                  Vì sự xuất hiện đột ngột cả sáu lão ác ma này, nên tức thì trên lầu im đi, một số hướng về phía bàn chúng ngồi.
                  Chỉ có Chí Tôn sực nhớ ra một chuyện cách mấy tháng trước, chàng liền hỏi Thiên Sơn Long Nữ :
                  - Đồ cô cô ạ! Bấy lâu nay tiểu bối hết sức băn khoăn, vì không hiểu tại sao ngày còn nơi Nghiệt Long đàm, lúc ấy, tiểu bối và cô cô chưa từng quen biết, thế sao cô cô liều chết đánh nhau cùng Sư Diện Quái Ma, cứu tiểu bối thoát khỏi vòng nguy hiểm?
                  Câu hỏi bất ngờ của Chí Tôn, làm cho Thiên Sơn Long Nữ bối rối vô cùng.
                  Dĩ vãng đau thương như bỗng hiện về trong hai sóng mắt lóng lánh của nàng. Một chập lâu, nàng mới nói :
                  - Chẳng có gì tiểu tử phải băn khoăn cả, đó chỉ là một sự thường tình xảy ra trong chốn võ lâm, lúc ấy, tiểu tử sắp bị chúng sát hại vì tham vọng thu đoạt nội đơn Ngưu Long Giao, thì ta cũng vì chính đạo mà bảo vệ tiểu tử.
                  Phớt cặp mắt ngời tợ chớp qua vẻ mặt đượm màu sầu não của Thiên Sơn Long Nữ, Chí Tôn hoài nghi :
                  - Thưa Đồ cô cô, theo tiểu bối thiết nghĩ, thì chắc chắn phải còn có một nguyên nhân gì khác, chứ không phải chỉ có thế thôi.
                  Thiên Sơn Long Nữ rúng tận đáy lòng :
                  - Tại sao tiểu tử lại quả quyết như thế?
                  - Vì tiểu bối đã nhìn thấy từ trong ánh mắt u sầu của Đồ cô cô, cho đến cách cư xử của Đồ cô cô đối với tiểu bối, nên tiểu bối mới dám quả quyết như thế. Tiểu bối còn nhớ rõ: có lần cô cô hỏi tên tiểu bối, rồi lộ vẻ thất vọng, hình như trong thâm tâm cô cô không thể tưởng tiểu bối là tên họ đó, mà phải là một tên họ nào khác. Cô cô có nhớ chăng?
                  Thiên Sơn Long Nữ như nghẹn ngào, nàng nói qua tiếng nấc trái tim :
                  - Tiểu tử ạ! Ta xin ngươi đừng tưởng tượng quá nhiều nữa.
                  Nhưng Chí Tôn mạnh dạn nói :
                  - Nhưng tiểu bối thì cho rằng hẳn trong đời của Đồ cô cô có một nỗi niềm gì u uất lắm, cô cô nhất định chôn chặt tận lòng đấy thôi.
                  Thiên Sơn Long Nữ nuốt trôi nghẹn ngào vừa trào lên cổ, đáp giọng hơi run :
                  - Tiểu tử, ngươi đừng gợi thêm sự đau lòng nữa, bây giờ, muốn ta nói những gì đây?
                  Chí Tôn như thương hại :
                  - Tiểu bối chỉ mong rõ thêm một chút, nhưng nếu có gì trở ngại thì xin Đồ cô cô hãy bỏ qua luôn, tiểu bối không dám làm buồn cô cô hơn nữa.
                  Thiên Sơn Long Nữ lặng đi một hồi, để nén cơn xúc động mạnh đang trỗi dậy trong hồn, lát sau, nàng nói nhẹ như gió thoảng :
                  - Ta nói ra một điều, nếu có gì tổn thương đến danh dự của ngươi, thì ngươi cũng nên vì ta mà bỏ đi cho.
                  Chí Tôn hồi hộp :
                  - Vâng, tiểu bối xin theo lời Đồ cô cô vừa dạy bảo.
                  Thiên Sơn Long Nữ chiếu thẳng ánh mắt ngập ngời tình thương vào mặt Chí Tôn, thấp giọng :
                  - Tiểu tử, ngươi rất giống một người!
                  Chí Tôn sửng sốt :
                  - Tiểu tử rất giống một người? Nhưng người ấy là ai?
                  Thiên Sơn Long Nữ khẽ gật đầu :
                  - Thực vậy, ngươi giống hệt một người, từ hình dáng, đi đứng, cho đến cử chỉ chẳng có chút gì sai cả và người ấy năm nay có tuổi tác gắp bội ngươi.
                  Chí Tôn không rời cử chỉ của Thiên Sơn Long Nữ :
                  - Có lẽ người ấy đối với Đồ cô cô có mối quan hệ gì sâu xa lắm?
                  Thiên Sơn Long Nữ ửng hồng cả mặt, giây lâu khẽ đáp :
                  - Người đoán đúng đấy!
                  Lặng đi một lúc, Chí Tôn lại hỏi :
                  - Nhưng người ấy là ai, Đồ cô cô có thể bảo cho tiểu bối biết không?
                  Đôi mắt như mơ màng về tận chân trời xa xôi, Thiên Sơn Long Nữ trầm ngâm, rồi đáp tựa cơn gió nhẹ :
                  - Tiểu tử ạ! Ngươi có từng nghe cái tên Ngọc Diện kiếm khách Phạm Thiên Hoa bao giờ chưa?
                  Chí Tôn ngẫm nghĩ thật lâu. mới đáp :
                  - Cái tên Đồ cô cô vừa nói, tiểu bối chưa có lần nào được nghe ai nhắc nhở tới cả.
                  Thiên Sơn Long Nữ cất giọng buồn buồn :
                  - Phải đấy, ngươi không biết cũng là phải. Cách đây khoảng hai mươi năm về trước Ngọc Diện kiếm khách là một cao thủ thiếu niên trong giới võ lâm, khắp mặt giang hồ trên giải Trung Nguyên không một ai địch nổi, tiếng tăm sấm động một thời.
                  Chí Tôn phấn khởi cả tâm hồn :
                  - Thế tiểu bối lại giống Ngọc Diện kiếm khách à?
                  - Phải đấy, ngươi rất giống chàng, chẳng khác nào hai giọt nước.
                  Chí Tôn phăng tới :
                  - Nhưng hiện Ngọc Diện kiếm khách đang ở đâu, Đồ cô cô có biết không?
                  Thiên Sơn Long Nữ ngậm ngùi :
                  - Chàng đã mất tích cách đây mấy năm rồi tiểu tử ạ!
                  Chí Tôn giật mình :
                  - Nhưng tại sao Ngọc Diện kiếm khách bị mất tích hở Đồ cô cô?
                  Thiên Sơn Long Nữ buông tiếng thở não ruột :
                  - Vì một cơn ác biến gây ra tiểu tử ạ!
                  - Cơn ác biến gì thế hở Đồ cô cô?
                  Giọng nói của Thiên Sơn Long Nữ như trái tim nức nở :
                  - Câu chuyện bấy nhiêu cũng tạm đủ rồi, tiểu tử cũng không cần hiểu nữa để mà làm gì.
                  Thực ra, Chí Tôn chỉ vì cái thân thế quá mơ hồ của mình, nên gặp chuyện lạ là chàng hỏi phăng tới không bỏ qua một cơ hội nào dù nhỏ nhặt đến đâu, nhưng bây giờ Thiên Sơn Long Nữ bẻ ngang câu chuyện lở vỡ, chàng thất vọng vô ngần.
                  Thiên Sơn Long Nữ như bị xúc động quá mãnh liệt, lặng đi một lúc thật lâu, nàng mới nói :
                  - Tiểu tử ạ! Mặc dù hiểu thế, nhưng hiện ta có thể nói với ngươi một điều.
                  Chí Tôn ngập ngời ánh mắt :
                  - Điều gì, Đồ cô cô cứ bảo?
                  - Điều mà ta bảo cho tiểu tử biết thêm về tung tích của người.
                  - Nhưng tung tích như thế nào sao Đồ cô cô cứ ngập ngừng mãi thế?
                  - Ngọc Diện kiếm khách chính là môn đồ của Chủ nhân núi Tây Nhạc Lăng Di Phong, biệt danh là Thiên Hạ Đệ Nhất Nhân.
                  Chí Tôn rúng tận đáy lòng, chàng trợn hai mắt xạ ánh sáng, chợt nhớ tới câu chuyện hôm chàng ra ngoài đảo Ô Thạch, xin máu Thần Quy của Lão Quái Ngư để trị chứng tử thương trong huyệt đạo, do viên độc dược Xuân Phong Nhất Độ Hoàn của dâm phụ Tần Mỵ Nương tạo ra, chính Lão Quái đã từng thuật cho chàng nghe trận tranh hùng Thiên Hạ Nhất Nhân giữa lão ta, Bắc Phong hòa thượng và Tây Nhạc Lăng Di Phong tại núi Vu Sơn hai mươi năm về trước.
                  Chính Lão Quái và Bắc Phong hòa thượng đã thảm bại trong trận tranh thứ bậc này, hai người đã hẹn hai mươi lăm năm sau tái đấu cùng lão Tây Nhạc, nhưng vừa rồi vì rủi ro trong một đêm tập luyện, lão này đã trở thành phế nhân, đồng thời giao phó cuộc kỳ hẹn ấy lại cho một môn đồ chưa rõ là ai, do đó, Lão Quái mới chọn chàng thay mặt lão ta và Bắc Phong hòa thượng trong trận đấu đó, tính cho tới bây giờ thì chỉ còn năm năm nữa là đúng ngày ước hẹn tại núi Vu Sơn.
                  Chẳng ngờ hôm nay gặp Thiên Sơn Long Nữ, chàng được nghe nàng tiết lộ xưa kia nàng có mối quan hệ với Ngọc Diện kiếm khách, cao đồ của lão Tây Nhạc Lăng Di Phong có cái hình dáng giống chàng như hai giọt nước, thì làm sao chàng khỏi lo ngại, bồi hồi. Chàng không hiểu vị cao đệ thay mặt thay mặt lão Lăng Di Phong dự vào cuộc đấu đó có phải là Ngọc Diện kiếm khách hay một nhân vật võ lâm nào khác.
                  Nếu là Ngọc Diện kiếm khách, thì quả là một chuyện kỳ hợp hết sức lạ lùng trên mặt giang hồ này. Chàng ước sao đừng có một sự kỳ hợp đó.
                  Vì vậy, Chí Tôn cứ ngồi ngơ ngẩn, chẳng thốt lên một tiếng nào cả.
                  Thiên Sơn Long Nữ hơi ngạc nhiên hỏi :
                  - Ồ, tiểu tử đang nghĩ gì, sao lại làm thinh thế?
                  Chẳng hiểu sao, Chí Tôn bỗng nói :
                  - Ngọc Diện kiếm khách đang ở núi Vu Sơn Đồ cô cô ạ!
                  Thiên Sơn Long Nữ kinh ngạc :
                  - Tại sao tiểu tử lại biết rõ như thế?
                  Chí Tôn không đáp câu hỏi của Thiên Sơn Long Nữ, mà lại nói tiếp :
                  - Núi Vu Sơn không phải ở miền Hoa Nam sao mà Đồ cô cô không chịu ra công một lần tìm đến thử xem tung tích Ngọc Diện kiếm khách như thế nào?
                  Thiên Sơn Long Nữ chợt buông tiếng thở dài :
                  - Khỏi cần tiểu tử nhắc đến, ta cũng có ba phen tìm tới núi Vu Sơn rồi, nhưng...
                  - Nhưng sao thế hở Đồ cô cô?
                  Thiên Sơn Long Nữ như nức nở :
                  - Nhưng Ngọc Diện kiếm khách đã mất tích từ lâu và chẳng hề có một lần nào về núi Vu Sơn.
                  Đến lượt Chí Tôn kinh ngạc, chàng nghĩ thầm :
                  - “Ồ, sao lại có chuyện lạ lùng này, rõ ràng Lão Quái Ngư đã nói cho biết ngày còn ngoài Ô Thạch rằng : Lão Tây Nhạc Lăng Di Phong có viết thư cho Lão Quái và Bắc Phong hòa thượng hay lão đã chọn một cao đồ thay mặt dự trận đấu năm năm tới đây tại núi Tây Nhạc trên ngọn đồi Vu Sơn, chẳng lẽ lời nói ngoa sao? Như vậy, chắc hẳn Ngọc Diện kiếm khách Phạm Thiên Hoa còn sống và sẽ dự trận đấu này vì theo lời Đồ cô cô tự nãy ta nhận xét lão Lăng Di Phong không còn vị cao đồ nào khác có thể xứng đáng thay mặt lão ta cả”.
                  Chí Tôn còn đang miên man nghĩ ngợi về tung tích của Ngọc Diện kiếm khách, bỗng từ bàn bên kia có một giọng cười rồ lên :
                  - Khì khì... thực là xứng đáng biết bao, mẹ trông như hoa, con đẹp tựa tranh vẽ, khiến đây ngưỡng mộ vô cùng.
                  Một giọng ồ ồ khác tiếp theo :
                  - Xứ Trung Nguyên thực ra rất nhiều gái đẹp, thế nhưng đẹp như thế này, đời ta chỉ trông thấy một lần đầu tiên thôi.
                  Cả Thiên Sơn Long Nữ lẫn Chí Tôn đều quay lại xem hai người vừa thốt ra mấy lời cộc cằn là ai, thì nhận ra chính bọn người trong Miêu Cương ngũ độc.
                  Hai cặp mắt dâm độc vẫn hãy thò nhìn vào thân hình diễm tuyết của Thiên Sơn Long Nữ, biểu lộ một sự thèm khát cùng tột.
                  Chợt một lão cao lêu nghêu trong Miêu Cương ngũ độc nói lớn, như cố ý cho mọi người đều nghe :
                  - Các ngươi chưa hiểu, cánh hoa kia từng bị bỏ rơi từ lâu, nhưng thực ta không dám mó đến.
                  Một tên ốm nhất trong bọn có cặp mắt trong vắt như mèo rừng, phá lên cười khì khì :
                  - Ngươi nhút nhát quá, có một thiếu phụ yếu đuối như thế mà cũng sợ nữa à, ước chi ta được cùng nàng một đêm, hẳn là thú nhất trần đời chứ chẳng không!
                  Lão cao lêu nghêu chặn nói :
                  - Tại ngươi không biết tung tích của cô ta, ngươi khoác lác như thế, chứ sự thực ta không ngán gì cô ta, mà chỉ đáng ngại cái sư phụ có cái công lực cao thâm đến nỗi trong chốn võ lâm chưa một ai hiểu nổi thần quỷ bực nào, chạm tới cô ta hậu quả sẽ không thể nào đo lường được đấy.
                  Mộc Đạt đạo sĩ cười khà khà :
                  - Ồ, các ngươi cần gì phải lo, sư phụ nàng có đến đã có ta thử dạy ít chiêu xem sao.
                  Không còn dằn được nữa, Thiên Sơn Long Nữ nghe chừng như có trận lửa cháy trong lòng, nàng vùng đứng phắt lên, trỏ vào mặt Mộc Đạt đạo sĩ quát to :
                  - Hỡi tên đạo sĩ ngây ngốc, nếu ngươi còn chạm đến sư phụ ta một lần nào nữa, là mất mạng đấy.
                  Mộc Đạt đạo sĩ khinh khỉnh :
                  - Dù cho thầy ngươi hôm nay có mặt ở đây cũng chưa dám thốt ra câu nói đó với ta, đừng nói đến cái công lực của ngươi có bao nhiêu mà khoác lác đến thế.
                  Miêu Cương ngũ độc theo câu nói của Mộc Đạt đạo sĩ cười khàn lên.
                  Bấy giờ, Chí Tôn mới đứng dậy, đưa cặp mắt ngời tựa chớp quét qua bọn Miêu Cương ngũ độc một lượt, rồi lạnh lùng hét :
                  - Những bọn dã man rừng rú như bọn ngươi mà dám to gan tới Trung Nguyên này làm mưa làm gió đấy à?
                  Năm lão Miêu Cương ngũ độc nghe lời sấm sét của Chí Tôn, mặt mũi xám nghịt, tất cả đều mắt lộ hẳn hung quang, chòng chọc nhìn chàng như chực ăn tươi, nuốt sống.
                  Một lão rống to lên :
                  - Tiểu tử, chắc ngươi không muốn sống đấy hẳn?
                  Chí Tôn nhìn bọn Miêu Cương ngũ độc bằng cặp mắt khinh thường :
                  - Chớ có khoe mồm mép, công lực các ngươi có bao nhiêu thì dốc ra, rồi sẽ hiểu thế nào là sống hay chết.
                  Lúc này, trên lầu có đến gần một trăm khách giang hồ vừa mới đến, trông thấy câu chuyện xảy ra, họ đều đổ dồn những cặp mắt sáng rực về phía Chí Tôn và bọn Miêu Cương ngũ độc.
                  Mấy tên tửu bảo biết sắp có một trận tranh hùng giữa quần ma và Chí Tôn, chúng lo sợ chạy trốn xuống lầu mất dạng.
                  Những câu nói ngạo nghễ sau cùng của Chí Tôn, làm cho năm lão Miêu Cương ngũ độc giận xung tóc gáy. Có lẽ từ trước đến giờ đây là lần đầu tiên chúng gặp mặt chàng Thiếu Niên, tuổi chưa đầy hai mươi mà dám coi thường bọn chúng trước đông đảo dạ khách dường ấy.
                  Lão cao lêu nghêu tính tình nóng nảy nhất bọn, bỗng đá tung chiếc ban cao ngoài trượng, chén bát bay như sao băng, lão phóng tới trước mặt Chí Tôn, rống lên :
                  - Tiểu tử, mày đã hết số rồi...
                  Dứt câu, lão ma đầu lợi hại giơ mười dấu, toan chộp lấy Chí Tôn...
                  Thiên Sơn Long Nữ hốt hoảng, hét lên một tiếng lanh lảnh, nàng giơ tả chưởng định đưa ra thì...
                  Chí Tôn đã quát :
                  - Cho ngươi trở lại!
                  Nhanh hơn sét giất, chàng đẩy ra một chưởng theo tiếng quát, với sáu phần thành lực Càn Ngươn Chân Cang...
                  Liền đó một tiếng rú thảm khốc vàng lên kế đấy, thân hình của lão cao lêu nghêu bị luồng chưởng cực ác quật bùng lên không ngoài hai trượng, rớt xuống im lìm...
                  Tất cả dạ khách đều đứng dậy, sửng sốt nhìn Chí Tôn, họ không thể nào tưởng nổi một thiếu niên hãy còn quá trẻ như chàng lại có cái công lực siêu tột dường đó.
                  Họ ngó nhau bàn tán xôn xao.
                  Bọn Mộc Đạt đạo sĩ hết sức kinh hoàng, chúng hổ thẹn, rồi phẫn uất bùng sôi lên tận đỉnh đầu...
                  Thiên Sơn Long Nữ sửng sốt bật nói :
                  - Tiểu tử...
                  Chí Tôn hiểu ngay Thiên Sơn Long Nữ định nói những gì rồi, chàng nhanh mồm bảo :
                  - Đồ cô cô, có một dịp nào khác, tiểu bối sẽ thuật rõ câu chuyện trong mấy tháng vừa qua cho cô cô khỏi còn thắc mắc nữa.
                  Qua phút hãi hùng, Mộc Đạt đạo sĩ gầm lên :
                  - Tiểu tử, ngươi đã sát nhân thì phải đền mạng!
                  Nói chỉ bấy nhiêu, Mộc Đạt đạo sĩ thò cặp mắt ngời sát khí, sòng sọc nhìn Chí Tôn, cứ thế từ từ bước tới...
                  Đồng thời với Mộc Đạt đạo sĩ, bốn người còn lại trong Miêu Cương ngũ độc cùng một cử động như nhau, tiến dần dần lại Chí Tôn...
                  Chí Tôn vẫn với gương mặt lạnh lẽo muôn đới, đứng lặng không một chút xê động, cử chỉ ngang tàng của chàng khiến cho ai nấy cũng đều khâm phục.
                  Miêu Cương ngũ độc và Mộc Đạt đạo sĩ tới gần Chí Tôn chỉ còn cách nửa trượng, chợt dừng lại.
                  Trong tay áo rộng của bốn lão ma lúc đó dường như đang vận dụng một loại ma lực gì mà gió phất lên phần phật, nhưng chỉ trong chốc lát là bỗng ngưng đi.
                  Chí Tôn hơi lạ lùng về cử chỉ kỳ quặc của Miêu Cương ngũ độc, chàng sáng rực hai mắt nhìn chúng không hề chớp.
                  Bất giác, một lão ma trong Miêu Cương ngũ độc gióng lên cười như quỷ rống :
                  - Hỡi tiểu tử, hôm nay quả thực ngươi đã hết số rồi nên mới dám đương đầu với bọn ta. Hiện ta bảo cho mà biết trước, Ngũ độc cổ chướng đã đi sâu vào huyệt Đan Điền của ngươi rồi, lát đây ngươi sẽ chết hết sức là quái gở.
                  Thiên Sơn Long Nữ thấy thế biết ngay bọn Miêu Cương ngũ độc đã dùng một thứ cổ chướng cực kỳ quái gở, vận công lực đưa sang kẻ địch. Người bị trúng cổ chướng sẽ bị nó cắn nhằm tim mà chết.
                  Nhất là thứ Ngũ độc cổ chướng này thực là đáng sợ, vì khi phóng cổ chướng xong, dù ngoài trăm dặm, chủ nhân nó chỉ cần ngồi một nơi vận dụng công lực, cũng đủ hại mạng đối phương rồi.
                  Từ trước đến nay khắp mặt giang hồ chẳng một ai chạy thoát cổ chướng này cả.
                  Vì hiểu như thế, nên Thiên Sơn Long Nữ hét :
                  - Hãy coi chừng, bọn Ác ma phóng Ngũ độc cổ chướng đấy?
                  Mồm hét, tay nàng sờ vào bao kiếm, chực rút ra.
                  Lúc còn bé, cùng lẫn lộn trong đám trẻ ăn mày, Chí Tôn đã biết phép này, nên khi nghe Thiên Sơn Long Nữ hét, chàng vùng tỉnh ngộ, khẽ rùng mình lên, thử vận nội lực thì dường như không biết có bao nhiêu loài sâu bọ lô nhô chạy rần rần trong kinh mạch.
                  Chí Tôn toát dầm mồ hôi, chàng hiểu ngay bọn Miêu Cương ngũ độc đã phóng trúng cổ chướng vào mình chàng rồi, chẳng mấy chốc nữa chàng sẽ ngã lăn ra mà chết khi độc vật cắn nhằm tim.
                  Căm hận năm lão ma đầu độc ác, Chí Tôn trỏ vào mặt chúng quát to :
                  - Năm tên Ác ma, hôm nay ta dù có chết đi cũng nguyện mang hồn các ngươi theo ta cùng sang bên kia thế giới.
                  Mộc Đạt đạo sĩ cười khì khì :
                  - Câm cái mồm lại thằng Tiểu quỷ, chết đã đến nơi rồi, ngươi không còn cơ hội nào nữa đâu mà bẻm mép.
                  Chí Tôn xạ mắt căm thù :
                  - Năm tên Ác ma hèn hạ, các ngươi cũng sẽ chết tại chốn này.
                  Mộc Đạt đạo sĩ cười ngạo nghễ :
                  - Chúng ta chết, hay ngươi chết, hãy trông đây.
                  Dứt tiếng, cả bọn Miêu Cương ngũ độc cùng vận nội công, tay áo lại thấy huy động, phần phật.
                  Tự nhiên toàn thân Chí Tôn như bị hàng trăm ngàn loài rắn rết cấu xé, kềm kẹp trong đó, nhức nhối, đau đớn vô cùng.
                  Thì ra, Miêu Cương ngũ độc vừa vận dụng nguyên bản thân sang toàn bộ cổ chướng cho Chí Tôn.
                  Thiên Sơn Long Nữ thấy Chí Tôn bị nạn, nàng biến hẳn sắc mặt, nhưng không biết làm sao để cứu chàng, đành đứng chết cả người như pho tượng.
                  Bấy giờ, Chí Tôn đã ngấm cổ độc, mặt mũi tái xanh, hơi thở hồng hộc, công lực như bị rã rời, tê liệt.
                  Chàng hiểu ngay cái chết đã gần kề bên chàng rồi, chỉ trong giây phút nữa, cổ chướng sẽ ngấm vào tim, không còn phương cứu chữa.
                  Giữa cơn nguy ngập, Chí Tôn tự nghĩ :
                  - Hay là ta thử dùng chân nguyên nội lực xem thế nào, biết đâu chẳng may mắn thoát khỏi trận cổ chướng này.
                  Nghĩ như thế, Chí Tôn liền gắp rút vận nội lực trong người xung vào các huyệt đạo tỏa đi khắp nơi.
                  Lạ lùng thay, từ trong huyệt Đan Điền thoát ra khí âm, dương giao tiếp với nhau, chạy rần rần qua kinh mạch, tự khắc Chí Tôn cảm thấy nhẹ đi phần nào.
                  Chàng thầm mừng, tự bảo :
                  - Ồ, chẳng lẽ chân nguyên nội lực chế ngự được giống cổ chướng này.
                  Sự thực, Chí Tôn đâu có ngờ nhờ hai kỳ duyên : nuốt viên nội đơn Ngưu Long Giao và ra Hải đảo nếm Thiên Bằng Thái Noẵn, hai vật báu bậc nhất thế gian này, một là cực âm, một là cực dương, hai khí giao tiếp, trở thành một thứ nội lực vô hình, sức mạnh khôn tả, chính nó đã chế ngự cổ chướng của bọn Miêu Cương ngũ độc, chứ thực ra không phải chân ngươn như chàng đã tưởng.
                  Do sự hiểu lầm đó, Chí Tôn hết sức vận thêm nội lực chân ngươn, đánh bật cổ chướng ra ngoài, khí lực chàng dần dần hồi phục.
                  Miêu Cương ngũ độc trông thấy sự lạ lùng đó, năm lão ma khiếp sợ đến toát cả mồ hôi, đây là lần đầu tiên trên mặt giang hồ chúng dùng cổ chướng không thấy hiệu quả với một địch thủ tuổi chưa đầy hai mươi.
                  Bốn lão ma ngó nhau ngơ ngác một hồi, rồi đồng rống to lên, chúng lại chuyển lực vận dụng nội công truyền sang cổ chướng giết cho được Chí Tôn.
                  Chí Tôn đoán biết trước, chàng cũng cùng lượt với bọn Miêu Cương ngũ độc, vận chân ngươn chống lại cổ chướng đang ồ ạt quẫy lộn trong cơ thể chàng.
                  Thiên Sơn Long Nữ vô cùng kinh dị trước trận đấu kỳ quái, dã man, nàng cứ trố mắt nhìn mãi Chí Tôn, rồi nhìn Miêu Cương ngũ độc.
                  Trận đấu im lặng, không có tiếng động chưởng phong, nhưng ngạt mùi tử khí, hiểm nghèo kéo dài một lúc thất lâu, chẳng bên nào thắng bên nào cả.
                  Miêu Cương ngũ độc dốc toàn lực chuyển động cổ chướng bên người Chí Tôn thoát đi chạy nhanh vào huyệt đạo dẫn tới trái tim.
                  Chí Tôn ngầm vận âm dương nội khí quyết liệt chặn nghẹt cổ chướng, không cho lọt vào huyệt đạo.
                  Trong lúc trận đấu im lặng, nhưng cực kỳ ác liệt ấy, Mộc Đạt đạo sĩ chợt nhìn thấy Thiên Sơn Long Nữ mải sửng sốt nhìn vào, hắn bỗng dời lại phía sau, lẹ như chồn cáo bổ mười vấu nhọn lên lưng nàng.
                  Thiên Sơn Long Nữ vì say sưa với trận đấu giữa Chí Tôn và Miêu Cương ngũ độc nàng chẳng hề hay biết gì cả.
                  Chí Tôn chợt trông thấy Thiên Sơn Long Nữ sắp lâm nguy chàng định hét lên báo động nhưng biết không còn kịp nữa liền nhanh hơn chớp giật chân trời, đưa ra một chưởng Càn Ngươn Chân Cang khủng khiếp.
                  Mười vấu nhọn của Mộc Đạt đạo sĩ vừa chực phủ xuống vai Thiên Sơn Long Nữ, hắn sực thoáng nghe chưởng âm chớp động ở sau lưng, liền hốt hoảng xê mình ba bước.
                  Thiên Sơn Long Nữ cũng vừa chợt tỉnh, nàng xây người đi, rút kiếm tuyệt chớp lóe mười tám đường soèn soẹt vô cùng lợi hại.
                  Mộc Đạt đạo sĩ bị Thiên Sơn Long Nữ phản công thân hình gầy guộc lẹ tợ chớp, tránh tất cả mười tám đường kiếm tuyệt của nàng.
                  Sợ những luồng chưởng phong sấm sét, quật nhằm, bọn cao thủ Hắc Bạch ùn ùn kéo nhau bỏ chạy xuống lầu, chừa trống một khoảng khá rộng.
                  Chí Tôn vì phải cứu Thiên Sơn Long Nữ, ngươn khí trong người tản mác, tức thì từng bầy cổ chướng chạy rần rần vào các huyệt đạo thi nhau cắn rứt khắp cơ thể chàng.
                  Miêu Cương ngũ độc nhận ra điều đó, chúng càng tận lực huy động lấy cổ chướng tấn công mãnh liệt Chí Tôn.
                  Chí Tôn cắn răng chịu đựng cơn đau nhức hành hạ cơ thể, chàng ngấm ngầm đẩy mạnh âm dương nhị khí, tống bầy cổ chướng ra ngoài, vẻ mặt bình thản như xưa.
                  Miêu Cương ngũ độc rịn mồ hôi trán, vì từ ngày xuất thân trên chốn giang hồ, chúng chưa từng gặp cao thủ nào chống nổi bầy cổ chướng quái quỷ đó.
                  Thấy vận mãi nội công không quật nổi Chí Tôn, Miêu Cương ngũ độc thảy đều biến sắc, chúng đưa mắt ra hiệu cho nhau đồng lượt thu hồi bầy cổ chướng.
                  Vì nếu khi dùng cổ chướng đánh không ngã được kẻ địch, mà lại chưa kịp thu hồi độc vật ấy, tự khắc ngã lăn ra, chín lỗ đều rướm máu.
                  Thu hồi cổ chướng xong, Miêu Cương ngũ độc thừa lúc Chí Tôn hãy còn bỡ ngỡ, chúng rập nhau bổ bốn chưởng cực ác, thế mạnh chẳng khác bầy ngựa run cương.
                  Chí Tôn vì mãi lo vận dụng hai khí âm dương chống bầy cổ chướng tàn phá trong cơ thể, không ngờ bốn lão ác ma lại ra tay, biết không thể nào tránh kịp, chàng vận ngay Càn Ngươn Chân Cang, hộ thân.
                  Bộp... bộp... ù... ù...
                  Một loạt chưởng lực trúng vào người Chí Tôn, phát ra những tiếng kêu khủng khiếp, tưởng chàng bị quật lên không trung chết liền tại chỗ.
                  Không ngờ, Chí Tôn nhờ khí chân cang đẩy bật những luồng áp lực nặng nề, chàng chỉ bị lui ba bước, chứ không hề bị một vết thương nào cả.
                  Trái lại, Miêu Cương ngũ độc càng chấn động cả thân hình, chúng lảo đảo như những chiếc thuyền lắc lư trên sóng.
                  Tửu lầu vì lâu năm, bị mấy luồng sóng chưởng quá mạnh, làm toàn thể rung lên rầm rập, gạch ngói đổ xuống rào rào.
                  Bọn cao thủ Hắc Bạch đứng dưới trông lên, thấy thế, lắc đầu le lưỡi vì khiếp sợ, chẳng một ai hé môi thốt ra tiếng nào cả. Chúng hết sức hãi hùng cái công lực thần quỷ khôn lường của chàng trai trẻ đẹp.
                  Miêu Cương ngũ độc vô cùng kinh ngạc nhìn Chí Tôn bằng những cặp mắt vừa khiếp vừa quái gở, chúng không thể nào ngờ nổi kẻ địch bị trúng năm chưởng liên tiếp như thế đã chẳng việc gì, ngược lại chúng lại còn phải dội ra sau, suýt ngã, đồng đưa mắt ngó nhau như không hiểu ra làm sao cả Lúc ấy, lão cao lêu nghêu trong bọn Miêu Cương ngũ độc cũng vừa tỉnh dậy, hắn bước lại gần đồng bọn, thò cặp mắt rực lửa căm hờn nhìn Chí Tôn.
                  Chí Tôn không cần để ý đến điều đó chàng sực thấy vắng bóng Thiên Sơn Long Nữ và Mộc Đạt đạo sĩ, trong lòng hết sức nghi ngại, quét mắt tìm chung quanh vẫn bặt.
                  Chí Tôn hiểu Mộc Đạt đạo sĩ là một lão ác ma dâm độc, công lực lại cao hơn Thiên Sơn Long Nữ, biết đâu lão ma này đã chẳng bắt nàng mang đến một nơi nào đó làm điều ô nhục.
                  Vì nghĩ như vậy nên Chí Tôn chợt ngưng trận đấu đang diễn ra giữa chàng và Miêu Cương ngũ độc, chàng nhấc mình lên một trượng trông thấy một bóng người hình như mang trên lưng vật gì khá nặng phóng đi phía đông, khoảng ngoài trăm trượng; chàng liền trổ hết khinh lực lẹ như một đám mây nhỏ đuổi theo.
                  Miêu Cương ngũ độc thấy thế, chúng liền la hét rượt ở sau lưng chàng.
                  Chí Tôn vì nóng lòng muốn cứu Thiên Sơn Long Nữ, mà chàng quá chắc nàng đã bị Mộc Đạt đạo sĩ bắt được bỏ chạy, nên chàng chẳng cần nhìn trở lại, phía sau bọn Miêu Cương ngũ độc xa dần, sau hết như những vệt mờ trong không gian.
                  Với những cao thủ có nhỡn lực thâm diệu mới trông thấy bọn người đang đuổi bắt nhau, chứ công lực tầm thường chẳng làm sao nhận ra cả.
                  Muốn chóng bắt kịp bóng đen ở trước mặt, Chí Tôn liền dùng ngay thân pháp “Di Ảnh Kỳ Hình” một ngón võ sở tuyệt của Hải Âu Quái Khách truyền dạy cho chàng, quả nhiên không bao lâu chỉ còn cách hắn chừng năm trượng, chàng chậm chân lại, ẩn hiện như loài quỷ quái sau lưng hắn.
                  Tới một rừng tre rậm rạp kia, bóng ấy phóng nhanh vào đấy biến mất.
                  Chí Tôn theo kịp, thì bóng ấy đã mất hút trong giữa bụi tre đen thẳm rồi, chàng gắp rút đuổi liền.
                  Rừng sâu rậm rạp, lá cành mù mịt quạnh hiu, dù cho một người có cái nhỡn lực thần khốc cũng không có thể nhìn xa ngoài ba trượng. Lại thêm gió thổi ào ào, lấp đi những tiếng động tĩnh khác, nên không thể nghe tiếng mà đoán rõ bóng người đang đi về hướng nào.
                  Chí Tôn hết sức lo ngại, nhưng không biết phải làm sao, xạ hai mắt ngời chớp tựa ánh sao đêm, tìm kiếm trong bụi tre một hồi lâu, mà chẳng thấy gì cả.
                  Chàng đi chậm lại, vận mười phần thính lực nghe trong tiếng gió ồn ào coi có tiếng động nào lạ khác hay không.
                  Đi tới chừng mười trượng nữa, đột nhiên, một giọng vang lên chen lẫn tiếng khua động thì thào của những bụi tre lọt vào tai Chí Tôn.
                  Chí Tôn dừng bước lại, lắng nghe cho thật rõ thì đó là giọng cười đắc chí của một sự thỏa mãn dục cảm của con người Nếu chẳng phải một người có cái công lực thâm tuyệt như chàng, thì trong trường hợp này không thể nào phát giác ra được.
                  Chừng nghe rõ ra có tiếng người thầm thì phía bụi tre bên trái, chàng bước về hướng đó lanh lẹ như chồn cáo, không có tiếng tăm khẽ động.
                  Len qua khỏi bụi tre hơi thưa lá, bỗng một cảnh tượng dâm ô hiện ra trước mắt Chí Tôn, làm chàng phải quay đi nơi khác.
                  Giây phút lửa giận trong lòng đột cháy, chàng vụt quay trở lại trợn cặp mắt rực ngời nhìn chòng chọc.
                  Thì ra, trước mắt chàng, Thiên Sơn Long Nữ đang nằm phơi trần bất động trên mặt đất, da thịt trắng nõn nà lồ lộ hiện ra, nàng mở mắt trừng trừng, các huyệt đạo dường bị bế tắc.
                  Mộc Đạt đạo sĩ đứng nhìn tấm thân diễm kiều, biểu lộ một sự thèm khát vô hạn hắn trố mắt cười khì khì... một trận dài, rồi như con thù dữ nhào xuống vồ lấy Thiên Sơn Long Nữ, ghì chặt vào lòng.
                  Như uất hận tràn đầy, hai dòng nước mắt Thiên Sơn Long Nữ trào ra, đôi mắt sáng rực căm hờn như muốn ăn tươi nuốt sống tên Ma già dâm độc.
                  Chí Tôn tức giận định phóng chưởng giết chết Mộc Đạt đạo sĩ liền trong chớp mắt, nhưng chàng chợt nghĩ :
                  - Nếu ta lộ nguyên hình hài thế này, chắc chắn sẽ làm cho Đồ cô cô thẹn đến chết mất, hay ta cải dạng Chủ nhân Lệnh xé xác có lẽ tiện hơn.
                  Nghĩ xong, Chí Tôn lẹ làng lấy mặt nạ và râu tóc giả gắn lên, rồi giấu cánh tay trái ta phía sau lưng, chừa cánh tay áo rộng thùng thình như cụt hẳn đi.
                  Sau đấy, Chí Tôn dùng thân pháp “Di Ảnh Kỳ Hình” như quỷ ma tới gần Mộc Đạt đạo sĩ, lão ma chẳng hề hay biết chi cả.
                  Mộc Đạt đạo sĩ cúi hôn khắp mình Thiên Sơn Long Nữ, rồi phát lên cười khì khì :
                  - Hỡi Thiên Sơn Long Nữ, ta vốn trời ban cho dị phẩm, có thể khiến cho nàng tận hưởng những phút giây cùng tột ái ân, mà chắc chắn trong thế gian này không còn có một kẻ thứ hai như vậy, sau này nàng sẽ tìm tới ta hết sức thương yêu, chiều chuộng ta, chứ chẳng còn oán ghét như bây giờ nữa.
                  Nói dứt, Mộc Đạt đạo sĩ cúi mình xuống, chực phát lên cử động tột cùng dâm ô. Còn Thiên Sơn Long Nữ vì không cựa quậy được, hai mắt nàng uất hận đến tóe ra cả máu, hòa lẫn nước mắt chảy xuống hai chiếc má trắng ngần tựa hoa lan.
                  Chợt, Chí Tôn cất lên một giọng trầm khiếp từ sau lưng Mộc Đạt đạo sĩ :
                  - Hỡi con ma già dâm độc, chắc hẳn ngươi không còn muốn sống trên cõi đời, nên mới vào bụi rậm này bày trò đê tiện.
                  Mồi ngon đang chờ trước mặt, sực nghe có tiếng nói rợn người, Mộc Đạt đạo sĩ giật mình đứng dậy.
                  Lão ác ma không thể nào ngờ nổi trong rừng tre rậm rạp như thế này và giữa phút giây căng thẳng, mà lại có kẻ tới sát bên mình mà chẳng hề hay biết chi cả như thế.
                  Cứ theo cái thân pháp của kẻ địch, lão ma đủ biết công lực của mình còn kém mấy phần, thực quỷ thần khôn lường nổi.
                  Không dám chậm trễ một giây, Mộc Đạt đạo sĩ vùng xê thân mình ngang nửa trượng xem đó là ai.
                  Lão ma đã phải rúng người lên, trong lòng khiếp hãi, vì nhận ra trước mặt một lão cụt tay, tóc râu bạc phếu, cặp mắt chớp rực tựa hai ngọn đèn ma, xạ ngay mặt lão.
                  Bất giác, lão ma thốt kêu :
                  - Chủ nhân Lệnh xé xác!

                  Xem tiếp hồi 15 Đêm kinh hoàng

                  Cuộc đời một giấc mộng
                  Thời gian thoáng mây bay
                  Nguồn tâm không xao động
                  Khoan thai
                   
                  #9
                    Thanh Vân

                    • Số bài : 2262
                    • Điểm: 4
                    • Điểm thưởng : 0
                    • Từ: 28.05.2007
                    • Trạng thái: offline
                    RE: LỆNH XÉ XÁC - Trần Thanh Vân 03.10.2010 01:00:16 (permalink)
                    0


                    15. Đêm kinh hoàng

                    Chí Tôn gióng lên một giọng cười lạnh lẽo, rúng động cả rừng tre, khàn khàn nói :
                    - Phải đấy! Ngươi cũng nhận được ta nữa à.
                    Mộc Đạt đạo sĩ rùng mình, tháo lùi thêm ba bước :
                    - Nhưng Lệnh chủ vào cánh rừng tre này để làm gì?
                    Chí Tôn âm âm đáp :
                    - Để lấy cái mạng sống của kẻ dâm độc bắt người đem vào đây giở thủ đoạn đê hèn.
                    Nghe Chí Tôn nói đến đấy, Mộc Đạt đạo sĩ rung tận đáy lòng, lão ma lại lui một bước, khủng khiếp nhìn chàng qua lớp cải trang lão cụt tay Chủ nhân Lệnh xé xác.
                    Dù công lực lão ma cũng thuộc hàng quán tuyệt, nhưng nhân vật khủng bố có cái hành tung vô cùng thần bí đang hiện ở trước mặt, quả thực là đáng khiếp.
                    Nhưng Mộc Đạt đạo sĩ vẫn gượng gạo nói :
                    - Chính ta đang muốn tìm gặp Lệnh chủ đây.
                    Chí Tôn dựng cặp lông mày bạc phếu :
                    - Ngươi muốn tìm ta?
                    Mộc Đạt đạo sĩ trầm giọng :
                    - Phải đấy, Giáo chủ ta truyền lệnh cho ta cùng Miêu Cương ngũ độc tới vời các hạ đến đạo đường. Giáo chủ ta hiện đương mong đợi.
                    Chí Tôn bỗng gióng lên một trận cười thực quái gở, mỗi tiếng phát ra như có một luồng kiếm khí vô hình xoáy mạnh vào tai Mộc Đạt đạo sĩ, làm Lão ta toát dầm cả mồ hôi.
                    Lúc bấy giờ, Thiên Sơn Long Nữ đã tỉnh hẳn, tuy vậy, nàng vẫn chưa cử động được, chỉ đưa mắt nhìn thấy Chí Tôn trong lớp cải trang Chủ nhân Lệnh xé xác, vừa thầm mừng vì trong giờ phút nguy ngập bỗng có cứu tinh, lại cũng vừa xấu hổ vì sự khỏa thân của mình, trước mặt con người thần bí.
                    Khi đó, Chí Tôn cũng vừa chấm dứt trận cười, chàng nói như từ cõi âm vọng lại :
                    - Mộc Đạt đạo sĩ, ngươi cũng là môn đệ của đạo Âm Ma nữa sao?
                    Sực nhớ tới uy vũ thần xuất quỷ mạc của Giáo chủ Âm Ma, Mộc Đạt đạo sĩ trấn tĩnh lại tinh thần, cười khì khì như quỷ độc :
                    - Chẳng những thế thôi, chính ta là Thanh Long đường chủ trong đạo Âm Ma, Các hạ nghe rõ chứ?
                    Chí Tôn không đáp, chàng nghĩ thầm :
                    - Ta với Âm Ma giáo chủ từ xưa đến nay chưa hề biết nhau và cũng không cừu hận, thế tại sao hắn lại sai nhiều cao thủ trong đạo tung đi khắp nơi kiếm tìm ta ráo riết như thế?
                    Chí Tôn liền rọi ánh mắt lạnh toát hồn ngay mặt Mộc Đạt đạo sĩ hét to, làm lao xao cả rừng tre :
                    - Tên ma già Dâm độc kia, ngươi muốn sống hay muốn chết?
                    Mộc Đạt đạo sĩ sợ hãi, hơi lay động tả chưởng :
                    - Các hạ bảo thế có nghĩa gì?
                    Chí Tôn vẫn với giọng nói trầm âm :
                    - Có nghĩa là : nếu muốn sống, ngươi phải thú thực cho ta biết một điều, còn nếu ngươi tới số thì cứ chối từ, ta chẳng ngần ngại gì mà không giúp ngươi qua bên kia bờ thế giới khác.
                    Mộc Đạt đạo sĩ vốn người hiểm ác, cho nên tuy trong thâm tâm lão ta đã khiếp sợ đến rung chuyển đáy lòng, nhưng bên ngoài vẫn trầm tĩnh thốt :
                    - Các hạ đã lầm, ta không đời nào làm vừa ý ngươi được đâu, đừng hảo vọng vô ích.
                    Chí Tôn trợn mắt :
                    - Vậy thì số ngươi đêm nay số ngươi đã hết rồi.
                    - Cũng khó mà hiểu được sự thực có đúng như lời các hạ vừa thốt ra hay không.
                    Chí Tôn nổi nóng hét :
                    - Đúng hay không ngươi hãy trông đây.
                    Theo trong lời nói, Chí Tôn dùng một thân pháp quỷ mỵ tới sát bên Mộc Đạt đạo sĩ, đưa tay áo phất nhẹ một cái.
                    Mộc Đạt đạo sĩ còn đương bỡ ngỡ, không kịp day trở, tự nhiên cảm thấy các huyệt đạo trong người rật mạnh và như bế tắc, đồng thời ngã quị xuống, chẳng hề nghe thấy tiếng rên la dù khẽ đến đâu, lão ta nằm bất động trên mặt đất.
                    Với ngón võ công thảm khốc này, Chí Tôn đã dùng thân pháp “Di Ảnh Kỳ Hình” của Quái Khách Hải Âu và lẫn ngón sở tuyệt “Lưu Vân Phất Huyệt” của lão hòa thượng Bắc Phong, vì vậy, công lực Mộc Đạt đạo sĩ có cao thâm hơn nữa, cũng không làm sao tránh thoát hai ngón võ lợi hại đó Một tiếng thét trực xé tét cả màn tai những kẻ chung quanh, Chí Tôn rút cây Tàn Chi Quái đao trong mình ra, phát lên một thứ ánh sáng lạnh toát người.
                    Lão ma đầu suốt hơn nửa đời người từng dọc ngang một góc trời Nam, giờ đã bị khuất phục dưới bàn tay Chủ nhân Lệnh xé xác, lão ta khiếp đảm nhìn cây Quái đao ngập ngời ánh sáng.
                    Chí Tôn chực lay động cây Quái đao, thì đột nhiên chàng dừng lại, vì vừa nhận ra có nhiều tiếng động theo luồng gió thoáng từ trên nền trời đen thẳm đưa tới.
                    Sực nhớ đến Thiên Sơn Long Nữ hãy còn nằm yên trên đất cách đấy cùng một trượng, huyệt đạo chưa được giải, chàng liền xê thân mình lại đưa tay áo phất nhẹ một cái.
                    Đó là ngón “Phất Thù Suy Phong” mà Bắc Phong hòa thượng đã truyền dạy cho chàng, hôm nay chàng mang nó ra dùng thử.
                    Tức thì, các huyệt đạo trong người bị bế tắc từ nãy được giải khai, Thiên Sơn Long Nữ vùng ngồi dậy, lẽ tay với lấy xiêm y mặc vào.
                    Chí Tôn quay đi nơi khác tránh gây thêm sự hổ thẹn cho nàng.
                    Mặc xong y phục, Thiên Sơn Long Nữ đứng lên, vừa nhục nhã, vừa lẫn căm hờn, nhìn Chí Tôn qua lớp Chủ nhân Lệnh xé xác, như muốn sụp lạy.
                    Dĩ nhiên, Thiên Sơn Long Nữ không thể nào biết được Chủ nhân Lệnh xé xác chính là Chí Tôn cải trang, nên mới lạy chàng như thế.
                    Chí Tôn không dám nhận cái lạy đó, se sẽ đưa tay áo hất nhẹ lên, đỡ Thiên Sơn Long Nữ đứng dậy, khàn khàn bảo :
                    - Hiện có nhiều người sắp tới nơi đây, cô nương hãy mau rời khỏi chốn này.
                    Thiên Sơn Long Nữ chắp tay, cung kính :
                    - Tiểu nữ xin cảm tạ ơn sâu của lão tiền bối, hẹn có ngày sẽ đáp đền.
                    Chí Tôn cười thảm :
                    - Không phải thế đâu Đô cô cô ạ! Tiểu bối chính là Dương Chí Tôn đây chứ chẳng phải là lão tiền bối nào cả.
                    Chàng giục nàng :
                    - Cô nương hãy thoát khỏi nơi đây cho chóng, bọn người đã sắp đến rồi.
                    Thiên Sơn Long Nữ nhìn Chí Tôn qua bộ râu tóc giả bạc phơ, mà trong lòng dậy lên một niềm khích động, nàng định thốt ra vài lời cảm tạ xứng đáng và xin ở lại chống với bọn người sắp tới để đáp lại chút ơn cứu tử vừa qua, nhưng chợt nhớ đến Chí Tôn chẳng hiểu đánh nhau với Miêu Cương ngũ độc ra thế nào, nàng lẹ làng cúi chào ân nhân rồi nhấc mình lên cao ba trượng như con dơi quạ ăn đêm, biến mất trên bầu trời đen thẳm.
                    Chí Tôn giục Thiên Sơn Long Nữ rời khỏi rừng tre rậm rạp, là vì chàng sợ bọn Âm Ma bắt gặp nàng sẽ sinh cừu oán ở sau này, chàng muốn những hận thù thẩy đều chút dồn cho Chủ nhân Lệnh xé xác mà thôi.
                    Bây giờ, màn tối trong bờ tre vẫn âm thầm, Mộc Đạt đạo sĩ nằm im với thân hình không chút xê dịch.
                    Tiếng động trong gió càng phút lại gần, số người có vẻ đông đảo.
                    Chí Tôn nhủ thầm :
                    - “Để ta cảnh cáo bọn Âm Ma này một lần đầu”.
                    Nghĩ xong, Chí Tôn đưa tay áo ngay Mộc Đạt đạo sĩ giũ mạnh một cái.
                    Tức thì, lão ma đầu lổm cổm ngồi dậy, lẹ như chớp nhấc mình lên toan chạy trốn.
                    Nhưng nhanh hơn lão ma đầu, Chí Tôn đẩy ra một ngọn “Tàn Chi Đoạt Hồn” thần tốc.
                    Ngón võ bí tuyệt của Dương Chấn Hoàn lại được đưa ra, thực là quỷ thần hãy còn run sợ.
                    Sau một tiếng kêu thảm khốc, toàn thân Mộc Đạt đạo sĩ bị xé tét làm đôi, giãy giụa trên mặt đất ít cái rồi im đi.
                    Tiếng kêu cuối cùng của Mộc Đạt vừa dứt, thì có mấy bóng người lẹ như sao băng cũng vừa phóng tới.
                    Thoáng nhận ra những bóng người đó chính là bọn Miêu Cương ngũ độc, Chí Tôn nghĩ không cần ra mặt đương đầu với chúng hiện thời làm gì, chàng liền xách cái xác chết Mộc Đạt đạo sĩ bằng một thân pháp siêu tột, nhấc lên khỏi rừng tre như một con dơi quạ ăn đêm.
                    Vì vậy, năm lão ma đầu Miêu Cương ngũ độc đáp xuống bụi tre nào có hay biết sự gì vừa xảy ra, chúng cứ mải lo lẩn quất trong rừng sục sạo, trong khi Chí Tôn đã biến mất hẳn giữa trời khuya.
                    Chí Tôn xách cái xác chết của Mộc Đạt đạo sĩ nhằm hướng thành Trường Sa trở về, thì thấy nhà nhà đèn đuốc hãy còn thắp sáng choang, vầng trăng lúc đó cũng vừa rựng mọc, ánh sáng lấp ló trên đồi cây.
                    Chí Tôn đảo một vòng, chọn một cây cổ thụ gần con đường cái quan treo cái xác Mộc Đạt đạo sĩ trên một cành cây thấp nhất cho người qua lại dễ nhìn.
                    Chàng đứng ngắm một chập lâu, vùng gióng lên một trận cười lạnh lẽo nghe sởn cả tóc gáy :
                    - Ha ha... rồi ta cho bọn Âm Ma chúng mày tìm Chủ nhân Lệnh xé xác mà đòi nợ máu...
                    Sau đấy, Chí Tôn tháo bỏ bộ râu tóc giả, để lộ nguyên gương mặt một thiếu niên đẹp trai, rồi quay mình phóng mau tới chỗ hẹn đấu võ với Nam Hoang song hung.
                    Chẳng mấy chốc, Chí Tôn đến một sân cỏ hoang vu, vắng tuyệt bóng người qua lại, cách nội thành Trường Sa chừng bảy tám dặm, chàng đáp xuống rão mắt nhìn quanh.
                    Nhưng lạ thay, chẳng thấy một bóng người nào cả, vầng trăng lên khỏi ngọn cây, tỏa ánh sáng lạnh lùng trên sân cỏ rộng thênh thang. Vài tiếng chim Dạ Minh từ chòm cây xa vẳng lại, càng đượm thêm vẻ tịch mịch hãi hùng.
                    Vẫn không thấy bọn Nam Hoang song hung đâu cả, Chí Tôn lẩm bẩm :
                    - Ồ, không lẽ hai lão ma đầu ấy lại thất hẹn, ta thử chờ giây lát xem sao.
                    Chàng ngước nhìn trăng, bao nhiêu sự việc có dịp hiện ra trong đầu óc chàng.
                    Chí Tôn chua xót cho cái thân thế mơ hồ của mình, đến mối thù sư môn, con đường hãy còn thăm thẳm, rồi lại nghĩ đến bọn Âm Ma.
                    Chàng hết sức thắc mắc, không hiểu Giáo chủ đạo Âm Ma là người như thế nào, có oán thù gì với sư môn chàng ngày trước hay không, mà sao lại phái rất nhiều người theo dõi Chủ nhân Lệnh xé xác chính là chàng hóa thân?
                    Bao nhiêu ý nghĩ đen tối lại hiện ra, quay cuồng đầu óc chàng cứ chằng chịt lấy nhau không thể nào tháo gỡ.
                    Chí Tôn còn miên man theo đuổi những ý nghĩ viển vông, thì đột nhiên từ trên cao có hai bóng người vừa đáp xuống cách xa chàng độ ba trượng.
                    Chàng giật mình trở về với thực tế, đưa mắt nhận ra thấy đó là hai lão ma đầu Nam Hoang song hung.
                    Chí Tôn quét cặp mắt sáng rỡ như hai ngọn đèn qua mặt Nam Hoang song hung một lượt, rồi lạnh lùng bảo :
                    - Hai ngươi giữ đúng hẹn, thực cũng đáng khen.
                    Song Vĩ Độc Kiệt quát to :
                    - Thằng quỷ nhỏ, hai anh em ta có lời thề phải giết cho được ngươi trong nội đêm nay, nếu không, bọn ta nhất định lìa bỏ chốn giang hồ này.
                    Chí Tôn khinh bỉ :
                    - Ha ha... thế là hai ngươi đã hết số rồi, nên mới khiến xui chúng bay dại dột như thế, bây giờ hai người có chạy đến chân mây góc bể, cũng không thể nào thoát khỏi cái chết nơi tay ta.
                    Song Vĩ Độc Kiệt dựng ngược bộ râu đỏ chói :
                    - Thằng quỷ nhỏ, đừng khoác láo, ngươi có lời gì trối trăng không, để chúng ta xuống tay cho rồi.
                    Ánh mắt của Chí Tôn bỗng xạ ra hai luồng nhãn quang lạnh lẽo đến rợn người, phóng vào mặt Nam Hoang song hung, khiến cho hai lão ma đầu này đều khiếp sợ.
                    Hai lão ma vô cùng kinh dị, nghĩ mãi không hiểu tại sao chỉ cách mấy tháng mà con người Chí Tôn như thay đổi hẳn, với cặp mắt của chàng cho đủ thấy cái công lực thâm tột đến bực nào rồi.
                    Do đó, hai lão ma đầu Nam Hoang song hung rúng tận đáy lòng, cứ do dự mà không quyết định điều gì cả.
                    Hiểu ý hai lão ma đầu, Chí Tôn hét lớn :
                    - Bây giờ hai người tự quyết định lấy số phận mình, hay chờ ta giúp tay tế độ?
                    Nghe lời nói lạnh như sắt của Chí Tôn, ngời theo một sự chết chóc, Nam Hoang song hung rùng mình, nhưng vẫn gắng gượng tiến song song lại gần chàng.
                    Còn cách Chí Tôn chừng một trượng, hai lão ma đầu Nam Hoang song hung dừng lại, Song Vĩ Độc Kiệt bỗng cười khà lên :
                    - Tiểu tử, từ nãy giờ chúng ta để cho ngươi tự đắc thế thôi, nhưng cũng tại ngươi có cái mồm hay la lối, buộc lòng chúng ta phải tặng cho ngươi cái món “Bá Xà Xuyên Tâm chưởng”, chốc lát đây nghe thấy như hàng trăm ngàn con độc xà cấu xé cơ thể ngươi vậy.
                    Chí Tôn cười nhạt nhưng có hơi khiếp :
                    - Hỡi hai tên lão ác ma hiểm độc, ngày trước nơi Nghiệt Long đàm bọn ngươi không chiếm được viên nội đơn, đã giành xé nhau quyết mổ bụng ta mà đoạt lấy, hận thù xưa còn ngùn ngụt cháy trong tim ta, từ lâu, ta có ý tìm hai ngươi để hỏi tội, chẳng ngờ đêm nay, số mệnh tàn ác đã xui cho hai ngươi tới đây, thì đừng hòng chạy thoát khỏi tay ta vô ích.
                    Nam Hoang song hung đồng quát :
                    - Thằng quỷ nhỏ kia đã hết số thực rồi!
                    Cả hai bên kình địch vừa muốn ra tay thì chợt nhận ra có mấy mươi bóng người vừa xuất hiện, từ bốn hướng đáp xuống chiếc sân cỏ rộng, lạnh lùng thê thảm như từ cõi âm.
                    Chí Tôn quét mắt chung quanh một lượt rồi nhủ thầm :
                    - “Thế lại càng hay, trận náo nhiệt đêm nay trông ra chiều chẳng khác gì tại Nghiệt Long đàm lúc nọ, ta cũng nên diệt hai lão ác ma này để răn bọn quần ma khác”.
                    Nam Hoang song hung cho tới bây giờ cũng còn tham vọng chiếm nội đơn Ngưu Long Giao trong người Dương Chí Tôn, hai lão ma đầu sợ nhiều người giành giật bảo vật, liền nhanh lẹ như hai con chồn cáo, phóng tới chàng đẩy mạnh “Bá Xà Xuyên Tâm chưởng”.
                    Nhưng Chí Tôn vùng gióng lên một chuỗi cười lạnh lẽo, chàng xê ngang ba bước, vận tám phần thành công lực, chực đưa ra ngón võ bí tuyệt “Càn Ngươn Chân Cang”...
                    Thình lình, từ trên khung trời thẳm vằng vặc ánh trăng có một bóng đen với tốc độ kinh người, nhằm ngay lão ma đầu bổ xuống...
                    Nam Hoang song hung không ngờ trong phút giây ác liệt đó lại có kẻ đột kích mình, chúng định thu hồi thế công, nhưng đã muộn rồi, không còn kịp nữa, liền xoay phương thức đưa lên một chưởng...
                    Thế nhưng ngoài sự tưởng tượng của hai lão ma đầu, chỉ nghe mấy tiếng lộp bộp vang lên, xen lẫn hai tiếng rú vô cùng thảm khốc...
                    Hai cái thân hình to lớn của Nam Hoang song hung tức thì bị tống đi ngoài ba trượng, rơi “huỵch” xuống đất, giẫy giụa ít cái, rồi im bẵng luôn.
                    Bọn cao thủ đứng chung quanh trông thấy võ công tuyệt ác của bóng người mới đến, ai nấy thẩy kinh hoàng, khiếp sợ, lộ mắt ngập ngời nhìn nhìn vào sân cỏ.
                    Đến cả Chí Tôn cũng ngạc nhiên nhìn theo cái bóng người đáp xuống lẹ như sao sa, chàng không hiểu đó là ai mà lại có cái công lực cao thâm dường ấy.
                    Chừng nhận rõ ra, Chí Tôn thấy bóng người là một đạo sĩ, má cóp, mắt lộ hào quang, sắc mặt tái xanh như người mới chết.
                    Đạo sĩ vừa vững thân hình, liền chợn ngay cặp mắt lộ ra cả bên ngoài, cất giọng khì khì như rắn độc :
                    - Thằng bé con kia, võ công ta vừa diễn ra trước mắt, ngươi thấy thế nào?
                    Thực ra Chí Tôn cũng chưa xem kỹ Nam Hoang song hung đã bị đạo sĩ mắt lộ hạ sát như thế nào, tuy trong lòng cũng ngầm khen cái công lực cao diệu của lão ta, nhưng sực trông vẻ mặt quái gở của lão, chàng nảy ra sự khinh bỉ, nhờm tởm.
                    Chàng lãnh đạm đáp :
                    - Võ công như thế kể cũng hơi khá đấy!
                    Đạo sĩ mắt lộ khịt khịt chiếc mũi :
                    - Thế nào, ngươi bảo hơi khá à?
                    Chí Tôn gật nhẹ đầu :
                    - Phải đấy!
                    Đạo sĩ mắt lộ xạ hào quang :
                    - Thằng bé con quả thực hỗn láo, có phải ngươi chính là Dương Chí Tôn, may mắn nuốt được viên nội đơn Ngưu Long Giao không?
                    Nghe đạo sĩ mắt lộ nhắc tới chuyện cũ, Chí Tôn như bị khơi mối căm thù, sát khí lại bốc lên tận đỉnh đầu, chàng cộc lốc :
                    - Dương Chí Tôn, rồi đã sao?
                    Đạo sĩ mắt lộ cười khịt khịt :
                    - Quả thực ngươi có bộ mặt lạnh lẽo như đồng đúng theo lời đồn đại trên chốn giang hồ, đêm nay ta đã gặp ngươi đây rồi.
                    - Ngươi gặp được ta rồi thì sao?
                    Đạo sĩ mắt lộ không đáp câu hỏi của Dương Chí Tôn, mà chỉ hỏi vặn lại chàng :
                    - Thằng bé con kia, ngươi có biết ta là ai không?
                    Chí Tôn khinh bỉ :
                    - Ta không cần biết.
                    Đạo sĩ mắt lộ đổi giọng lạnh như sắt :
                    - Ngươi có nghe đến cái tên Không Động Thần Phong đạo nhân bao giờ chưa?
                    Chí Tôn ngơ ngác :
                    - Ta không biết.
                    Các cao thủ đứng chung quanh nhìn vào tự nãy, chợt xôn xao lên vì cái tên Thần Phong đạo nhân, cả bọn có vẻ khiếp sợ từ trước.
                    Thần Phong đạo nhân chính là đạo sĩ mắt lộ, là sư thúc của Thanh Hư Tử, môn đồ chính thống của phái Không Động.
                    Tính tình Thần Phong đạo nhân cực kỳ nham hiểm, hung bạo, có một lối võ công cực kỳ kỳ quặc, tội ác chồng chất mờ trời, trên mặt giang hồ nghe nhắc tới tên đều rùng mình sởn gáy.
                    Thế mà với Chí Tôn, một thiếu niên tuổi chưa đầy hai mươi, giang hồ còn non nớt, đứng trước lão ác ma lại chẳng chút sợ hãi, khiến cho Thần Phong đạo nhân căm giận gần vỡ cả mật, khịt khịt chiếc mũi không ngừng.
                    Chí Tôn vẫn với cái giọng nói lạnh lùng muôn thuở :
                    - Thế bây giờ ngươi nghĩ sao?
                    Thần Phong đạo nhân hiểm độc :
                    - Bần đạo vừa diệt trừ hai tên lão ma đầu Nam Hoang song hung, ngươi biết có hảo ý gì không?
                    Chí Tôn bĩu môi, tỏ vẻ khinh khỉnh :
                    - Ta không cần, với công lực Nam Hoang song hung thực tình không làm gì nổi ta đâu.
                    - Quả thực là một thằng bé con tính tình vô cùng ngạo nghễ, thế nhưng bần đạo có một điều cần nói với ngươi.
                    - Điều gì, ngươi hãy bảo ta nghe thử?
                    - Ta trông ngươi có một căn cốt phi thường, vì vậy, ta muốn thu nhận ngươi làm môn đệ, chẳng hiểu ý ngươi thế nào?
                    Chí Tôn cười nhạt :
                    - Hỡi tên đạo sĩ ngông cuồng, ngươi có thực điên không?
                    Thần Phong đạo nhân thò cặp mắt sáng ngời như đèn ma :
                    - Thằng quỷ nhỏ, ngươi có mấy mạng?
                    Chí Tôn ngạo nghễ :
                    - Ngươi hãy để ta hỏi câu ấy đúng hơn.
                    Thần Phong đạo nhân rống to :
                    - Thế thì ngươi phải chết!
                    Chữ chết còn chưa dứt, Thần Phong đạo nhân đã lẹ hơn ánh sáng đưa ra hai ngọn chưởng cong như cái móc, nhằm Chí Tôn chộp tới, tốc độ không một ai có thể tránh né kịp, quái gở đến không thể nhận rõ những cái mấu từ đâu tới, chỉ thấy tứ phía đều cùng lượt tấn công chẳng hiểu đâu là hư thực.
                    Với cái đường chiêu quái ác này, Thần Phong đạo nhân ngờ đâu sẽ đánh ngã Chí Tôn trong chớp mắt. Đồng thời, quần hùng đứng bên cũng rúng động trong lòng, trố mắt nhìn sòng sọc vào trận đấu đang hồi ác liệt.
                    Thế nhưng, ngoài sự tưởng tượng của mọi người, hàng trăm ngàn vấu nhọn của Thần Phong đạo nhân chưa tới Chí Tôn là chàng bỗng biến mất như bóng ma.
                    Thần Phong đạo nhân vô cùng kinh ngạc, thò cặp mắt lộ tựa hai ngọn đèn ma rão tìm Chí Tôn, thì chợt nghe có tiếng cười lạnh lẽo sau lưng lão ác ma.
                    Thần Phong đạo nhân giật mình quay lại, lão ác ma hết sức hãi hùng vì từ trước tới nay trên mặt giang hồ lão ta có tiếng là lanh lẹ như chớp nên mới có cái tên Thần Phong đạo nhân, để tiêu biểu cho sự phi thường của lão, không ngờ đêm nay, lão gặp một thiếu niên chưa đầy hai mươi, bấy lâu chẳng nghe tăm tiếng trong giới võ lâm, mà lại còn nhanh lẹ hơn lão.
                    Chẳng những thế thôi, ngón võ ác hiểm “Thần Phong quỷ trảo” của lão ác ma từ xưa đến nay hễ khi đánh ra rồi thì địch thủ dù cao siêu đến đâu, cũng không mong gì tránh né, vậy mà Chí Tôn đã thoát đi chẳng khác gì quỷ mỵ, lại xê dịch thân hình sát tận bên lưng lão từ bao giờ chẳng hề hay biết chi cả.
                    Thần Phong đạo nhân không khỏi khiếp thầm, lão ác ma vội thu hồi ngay thân hình, đứng yên một chỗ chưa dám tấn công thêm nữa.
                    Những tên ma đầu họp mặt đêm nay tại sân cỏ hoang vu này, vẫn mang trong tâm cái tham vọng chiếm đoạt viên nội đơn Ngưu Long Giao trong bụng Chí Tôn, bây giờ trông thấy cái thân pháp ảo diệu của chàng đến thế, tất cả hy vọng đều biến thành mây khói, vì chúng nhận thấy không thể nào chống nổi con người của chàng trong thực tại nữa.
                    Một chập lâu, Chí Tôn nhìn thẳng vào mặt Thần Phong đạo nhân, cười nhạt :
                    - Thần Phong đạo nhân, quả thực đêm nay ngươi hết số rồi, nên mới xui gặp tay ta.
                    Ác đạo Thần Phong đạo nhân nghe Chí Tôn nói thế, liền cháy phừng lửa giận, lão ma thầm nghĩ :
                    - “Thằng bé này quả thực cao thủ, trên mặt giang hồ ta chỉ gặp lần đầu cái thân pháp ảo diệu này thôi, nhưng chẳng lẽ ta để nó vênh váo như thế, từ nay trở đi còn mặt mũi nào dám ngó quần hùng. Phải hạ độc thủ giết nó mới được”.
                    Nghĩ xong, Thần Phong đạo nhân hú lên một tiếng, rồi huy động tả hữu chưởng, nhằm Chí Tôn phóng tới.
                    Trong tia chớp, lão ác đạo đưa ra mười sáu ngọn chưởng vô cũng thãm liệt, cùng loạt tấn công chàng, dường có vô số cao thủ áp tới một lượt...
                    Chí Tôn cảm thấy không thể nào chống đỡ kịp những đường chiêu quái lạ của lão ác đạo, chàng phải dùng cái thân pháp “Di Ảnh Kỳ Hình” của Hải Âu Quái Khách, lẹ như quỷ mỵ thoát khỏi vòng chiêu ác hiểm của đối phương.
                    Chụp hụt Chí Tôn với một lối võ công độc tột, Thần Phong đạo nhân ngơ ngẩn cả người, lão ác đạo thu thế công lùi lại ba bước, trố nhìn sửng sốt.
                    Lão ta thầm nghĩ không hiểu Chí Tôn đã thụ truyền võ công của Dị Nhân nào mà có cái công lực quỷ thần còn khiếp sợ như thế, lão ta toát mồ hôi ướt dầm cả áo.
                    Chí Tôn cũng không vội tấn công Thần Phong đạo nhân, vì chàng cần xem lão ác đạo này còn giở những ngón độc thủ nào nữa hay không, chàng đứng yên, xạ hai mắt rực ngời công lực thần bí vào cặp mắt lạnh lẽo tợ ánh đèn ma của lão.
                    Đột nhiên...
                    Từ trong bầu trời xa mấy dặm vằng vặc trăng sao chợt phừng lên một cuộn sáng đỏ bừng.
                    Chí Tôn trông thấy biết ngay đó là dấu hiệu báo nguy của đạo Âm Ma, vì đã một lần tại cánh rừng già đánh nhau với bọn Âm Ma Huyết Hồn Kiếm Quỷ chàng đã từng chứng kiến ám hiệu đó rồi.
                    Thần Phong đạo nhân cũng tức thì nhận ra cuộn lửa hồng đó, vẻ mặt quái ác của lão ác đạo biến hẳn rõ rệt, trông càng âm hiểm lạ lùng. Bất giác, lão ta quay qua Chí Tôn bảo :
                    - Tiểu tử giờ ta còn đi một việc cần kíp, hẹn có ngày gặp lại thanh toán dứt khoát món nợ này.
                    Không để Chí Tôn kịp trả lời, Thần Phong đạo nhân nhấc mình lên cao mười trượng, rồi mất dạng trong trời khuya.
                    Chí Tôn nhìn theo bóng lão ác đạo, chàng nhủ thầm :
                    - Lão ác đạo này hẳn cũng là một cao thủ yếu nhân trong hàng ngũ Âm Ma, chắc bọn chúng đang có gì nguy ngập lắm nên mới ra ám hiệu cho đồng bọn được hay.
                    Chàng chực phóng mình theo hướng Thần Phong đạo nhân xem nơi vừa bốc lên cuộn lửa đỏ hồng đã có chuyện gì xảy ra, thì đột ngột, từ tận xa hút bầu trời, một bóng người vừa đáp tới...
                    Ngỡ đó là bọn Ác ma đến dự cuộc tranh hùng giữa chàng và Nam Hoang song hung, Chí Tôn liền nhảy qua một bên, đưa mắt xem ai mà lại có cái công lực khá cao thâm như thế.
                    Bóng người ấy đáp xuống đất, chợt nhìn ngay Chí Tôn.
                    Nhận ra gương mặt diễm kiều của bóng người ấy, Chí Tôn bỗng kêu to lên :
                    - Đồ cô cô đây rồi!
                    Bóng vừa đáp xuống sân cỏ hoang vu chính là Thiên Sơn Long Nữ, nàng cũng ra vẻ ngạc nhiên :
                    - Ồ, tiểu tử đấy à, còn bọn Nam Hoang song hung đâu không thấy?
                    Chí Tôn chỉ hai cái xác chết nằm sóng sượt trên đám cỏ xanh :
                    - Hai lão ma đầu đã bị chúng giết chết nằm đấy.
                    Thiên Sơn Long Nữ lấy làm lạ :
                    - Bọn nào giết bọn chúng, không phải tiểu tử sao?
                    Chí Tôn lắc đầu :
                    - Vâng, tiểu bối không giết chúng, mà chính Thần Phong đạo nhân đã hạ sát chúng.
                    Thiên Sơn Long Nữ càng kinh dị :
                    - Thần Phong đạo nhân phái Không Động đấy à?
                    - Vâng, chính thực lão ác đạo ấy đấy.
                    Thiên Sơn Long Nữ tỏ vẻ lo ngại bảo :
                    - Tên ác đạo này quả thực công lực thực là thảm khốc, hắn có những đường chiêu cực kỳ hiểm hóc tàn ác, các cao thủ trên chốn giang hồ đều khiếp sợ hắn, nhưng chẳng hiểu đêm nay vì sao hắn lại xuất hiện ở nơi này, rồi lại còn ra tay hạ sát Nam Hoang song hung. Tiểu tử có hiểu tại sao có chuyện lạ lùng ấy không?
                    Chí Tôn đáp không cần nghĩ ngợi :
                    - Thưa Đồ cô cô, theo tiểu bối hiểu, thì Thần Phong đạo nhân hạ sát Nam Hoang song hung, với mục đích chẳng khác gì câu chuyện ở Nghiệt Long đàm, nghĩa là chúng cấu xé với nhau để giành lấy viên nội đơn Ngưu Long Giao trong bụng tiểu bối.
                    Thiên Sơn Long Nữ trợn mắt :
                    - Tên ác đạo ấy đâu rồi?
                    Chí Tôn chỉ tay về hướng có cuộn lửa hồng lúc nãy :
                    - Lão ác đạo đã đi về hướng này, dường như có một lệnh khẩn cấp của đạo Âm Ma.
                    Thiên Sơn Long Nữ giật mình :
                    - Thần Phong đạo nhân cũng là người trong đạo Âm Ma nữa sao?
                    Chí Tôn khẽ gật đầu :
                    - Theo chỗ tiểu bối nghĩ và chắc chắn không lầm, thì lão ác đạo này có chân trong đó từ lâu.
                    Bây giờ trăng đã đứng đầu, sáng ngời cả sân cỏ hoang vu. Bọn ma đầu trong hai đạo Hắc Bạch hợp mặt chung quanh chứng kiến cảnh tượng thảm khốc nãy giờ, chúng hoảng sợ liên luỵ đến thân mình nên đã lần lượt tháo lui chẳng còn trông thấy một bóng nào nữa cả.
                    Chí Tôn nhìn Thiên Sơn Long Nữ bằng hai mắt sáng rỡ, chàng vờ như không hay biết, hỏi :
                    - Đồ cô cô, lúc nãy nơi tửu điếm, đang khi tiểu bối đang đánh nhau với bọn Miêu Cương ngũ độc, nửa chừng cô cô bỏ đi đâu?
                    Thiên Sơn Long Nữ nghe Chí Tôn hỏi đến chuyện cũ nàng hết sức hổ thẹn, thật lâu mới lúng túng đáp :
                    - Lúc nãy ta bị tên lão ma Mộc Đạt đạo sĩ điểm huyệt đạo bất ngờ mang tới cánh rừng tre rậm kia, may nhờ Chủ nhân Lệnh xé xác từ đâu đó xuất hiện giải cứu, nếu không ta đã bị hại rồi.
                    Chí Tôn lại vờ hỏi :
                    - Đồ cô cô ạ! Tiểu bối nghe giới giang hồ đồn đãi với nhau, Chủ nhân Lệnh xé xác là một lão ác ma hung tàn bạo ngược, vì thủ pháp giết người của lão ta rất thảm khốc, có đúng thế không hở cô cô?
                    Thiên Sơn Long Nữ khẽ lắc đầu :
                    - Cũng chưa phải đúng cả đâu tiểu tử ạ, nếu lão ta chính thực là Cam Lộ bang chủ Dương Chấn Hoàn thì trong kiếp vận sát này cũng chỉ là một cuộc trả thù chính đáng, mà những nhân vật cao thủ trong hai đạo Hắc Bạch có nhúng tay vào vụ lưu huyết hơn hai mươi năm về trước đều phải đền là chuyện dĩ nhiên.
                    Chí Tôn buông tiếng thở nhẹ như trút đi một nỗi lo âu, chàng lại hỏi :
                    - Nhưng theo Đồ cô cô nhận xét, Chủ nhân Lệnh xé xác này có phải là Cam Lộ bang chủ Dương Chấn Hoàn không?
                    Thiên Sơn Long Nữ ra chiều nghĩ ngợi giây phút, rồi đáp :
                    - Thực ra cũng khó mà xét đoán ra sao cả, chẳng qua tất cả câu chuyện chân giả đều do lời đồn đãi trên chốn giang hồ mà thôi. Theo chỗ ta được nghe chính xác, thì Chủ nhân Lệnh xé xác trong lần xuất hiện giết chết Long Vân Tam Hiệp Triệu Dực Thu, Lão tự xưng là Cam Lộ bang chủ Dương Chấn Hoàn, còn Chủ nhân Lệnh xé xác hiện đương hoành hành tại nội thành Trường Sa này, ta chưa rõ là thực hay hư.
                    Chí Tôn vụt hỏi :
                    - Đồ cô cô đã có lần gặp lão ta mà chẳng nhận ra à?
                    - Ta làm sao hiểu được vì trước kia có lần nào gặp Cam Lộ bang chủ Dương Chấn Hoàn đâu.
                    Ngẩng mặt nhìn trăng, Thiên Sơn Long Nữ như giật mình, bảo Chí Tôn :
                    - Giờ ta có việc phải rời khỏi nội thành này trong đêm, vậy ta giã biệt ngươi, sẽ có ngày gặp lại.
                    Chí Tôn vội nói :
                    - Xin Đồ cô cô cho tiểu bối biết rõ cuộc hành trình này.
                    Thiên Sơn Long Nữ thở dài :
                    - Ta không thể hứa điều đó với tiểu tử được.
                    - Vì sao vậy?
                    - Vì ta đi tìm một người phiêu lưu trên chốn giang hồ không một định hướng nào rõ rệt cả.
                    Nói đến đây, gương mặt nàng hiện lên một vẻ buồn rõ rệt.
                    Chí Tôn thương hại hỏi :
                    - Có phải Đồ cô cô đi tìm Ngọc Diện kiếm khách Phạm Thiên Hoa, môn đệ của Tây Nhạc Chi Chủ Lăng Di Phong không?
                    Thiên Sơn Long Nữ nói như tiếng nức nở của trái tim :
                    - Tiểu tử ạ, thực ra, ta đã mất lòng tự tin lâu rồi, ta biết không thể nào tìm được chàng, vì chàng mất tích từ lâu có thể đã chết trong cơn gia biến ngày xưa.
                    Nhưng Chí Tôn nói giọng cương quyết :
                    - Đồ cô cô đừng vội bi quan, biết đâu Kiếm Khách chẳng còn sống trên cõi trần này. Tiểu bối hết sức tìm tung tích giúp một tay cho cô cô.
                    Thiên Sơn Long Nữ chừng như xúc động :
                    - Ta rất cảm tạ cái hảo ý của tiểu tử đã có lòng muốn giúp đỡ ta, nhưng dù cho tìm được chàng rồi cũng chẳng làm sao cả.
                    Chí Tôn hết sức kinh ngạc :
                    - Đồ cô cô bảo gì lạ vậy, không phải chính cô cô vừa thốt từ cửa miệng rằng đi tìm Kiếm Khách hay sao?
                    - Phải đấy, chính ta đã thốt ra lời ấy, nhưng ta muốn tìm biết tung tích chàng còn sống hay chết thế nào thế thôi, chứ ta không muốn gặp mặt chàng một lần nào nữa cả.
                    Chí Tôn im lặng một lúc lâu, chàng nói :
                    - Chuyện gặp hay không đó là việc ngày sau, bây giờ tiểu bối nhất quyết phải tìm cho ra Kiếm khách và sẽ mang lại cái tin mừng cho cô cô một ngay không xa lắm.
                    Thiên Sơn Long Nữ nghe Chí Tôn nói mấy lời đó, nàng cảm động đến phải nghẹn ngào, chập lâu mới buông tiếng thở dài buồn bã :
                    - Tiểu tử, giờ cũng đã khuya rồi, chúng ta nên chia tay, hẹn có ngày tái ngộ...
                    Chí Tôn chắp tay trước ngực :
                    - Vâng xin tạm biệt...
                    Hai người mỗi người một hướng, lao nhanh như con dơi quạ ăn đêm dưới vầng trăng khuya lạnh lùng soi rõ, rời khỏi cánh đồng hoang vu.
                    Thiên Sơn Long Nữ đi về phía Bắc, còn Chí Tôn thì trở lại nội thành Trường Sa. Đến cây cổ thụ bên đường quan lộ, chàng có ý phớt nhẹ mắt qua, thì không còn trông thấy cái xác chết Mộc Đạt đạo sĩ nữa.
                    Chàng thầm gật đầu :
                    - Bọn chúng đã tới đây mang lão ác ma đi rồi!
                    Sự thực cái dấu hiệu ánh lửa đỏ lúc Chí Tôn đấu nhau với Thần Phong đạo nhân chính là sự báo nguy phát giác ra cái xác chết Mộc Đạt đạo sĩ của đạo Âm Ma, vì lão ác ma này chính là Thanh Long Đường Chủ của Đạo.
                    Người ta dự đoán : Có thể sau đó bọn Âm Ma sẽ hội họp khẩn cấp, để quyết một điều hệ trọng về hành động khiêu khích của Chủ nhân Lệnh xé xác, vì chỉ trong vòng có mấy hôm mà đã có tới ba vị Đường chủ của Đạo bị Lão cụt sát hại.
                    đạo Âm Ma là một phái đạo thinh thế to lớn vừa nổi tiếng trong giới giang hồ, Giáo chủ là hạng người nào, công lực đến đâu, mãi tới nay còn chưa ai rõ thấu. Nhưng cứ theo sự nhận thấy, đạo ấy đã thu nạp những cao thủ, Ác ma từng lừng lẫy trên chốn võ lâm, thì Giáo chủ của đạo hẳn là một nhân vật kinh thiên động địa, không thể nào tưởng tượng nổi.
                    Từ Huyết Hồn Kiếm Quỷ, Miêu Cương ngũ độc đến Mộc Đạt đạo sĩ, Thần Phong đạo nhân, những nhân vật kể trên toàn là các tay ma đầu ââm hiểm, lợi hại, khiếp mật giang hồ.
                    Mục đích của Chí Tôn treo cái xác chết Mộc Đạt đạo sĩ trên cành cây cổ thụ, một là để đáp lại cái sự theo dõi, rình mò của chúng, mặt khác, chàng muốn nhân dịp này khuấy động chúng quyết liệt, để dễ bề hiểu rõ bề trong của Đạo.
                    Quả nhiên, sự thực như Chí Tôn đã nghĩ. Bọn Âm Ma phái rất nhiều cao thủ, bủa một vòng vây nghiêm mật tại trong ngoài thành Trường Sa, lùng kiếm Chủ nhân Lệnh xé xác.
                    Hiện thời, ngoài các nhân vật cổ quái trong đạo Âm Ma, tại nội thành Trường Sa còn có : Tử Vân bang Bang chủ Lý Vân Hạo nội ngoại lục đường Đường chủ của Đạo và mười tên cao thủ đã có mặt tại thành.
                    Kế đó, Vạn Thọ Bang chủ Trương Mân, cũng đang ngụ tại một lữ điếm đem theo gần mười tên hảo thủ.
                    Tiếp theo, Bách Linh Hội trưởng Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương cùng mười môn đồ nam nữ.
                    Sau hết, ba mươi sáu Trại chủ tại Động Đình hồ.
                    Ba vị Trưởng lão của Phân Bang Hành Khất.
                    Còn về phần các cao thủ trong hai đạo thủ Hắc Bạch từ các phương trời hay tin Chủ nhân Lệnh xé xác xuất hiện tại Trường Sa tấp nập về đây chưa có thể đếm xiết.
                    Đột nhiên, không hẹn, mà nội thành Trường Sa đã trở nên nơi hội tụ Long Xà quần hội.
                    Bầu không khí căng thẳng nặng nề chừng ngạt cả thở ngạt cả thở vì quái lệnh Chủ nhân Lệnh xé xác mà ra.
                    Theo sự dự đoán, nếu mà những cao thủ hai đạo Hắc Bạch và đạo Âm Ma liên kết lại với nhau, thì dù cho Chủ nhân Lệnh xé xác có cái công lực siêu tột đến đâu, cũng không thể nào thoát khỏi một cái chết vô cùng thảm khốc trong những ngày sắp tới...
                    Một ngày trôi qua trong khung cảnh sặc tanh mùi máu...
                    Chẳng thấy gì lạ cả!
                    Ngày thứ hai trôi qua nốt...
                    Chủ nhân Lệnh xé xác vẫn chưa thấy xuất hiện.
                    Các cao thủ giang hồ bắt đầu hoài nghi. Có nhiều người lại quả quyết Chủ nhân Lệnh xé xác đã khiếp sợ trước cái uy vũ của quần hùng nên đã bỏ trốn xa rồi.
                    Có kẻ bảo : Nếu sự thực, Chủ nhân Lệnh xé xác trông gió, phất cờ mà chạy, thì từ đây trên mặt giang hồ mênh mông, vô tận, muốn tìm kiếm nhân vật tàn khốc, khủng bố đó cũng khó mà cón cơ hội nữa.
                    Lại có một số người vô cùng thất vọng, vì sự vắng mặt của Chủ nhân Lệnh xé xác, sẽ làm cho một cuộc quần hội võ lâm tại nội thành Trường Sa trở nên vô ích. Cũng có một bọn cao thủ trong hai đạo Hắc Bạch từ trước có nhúng tay vào cuộc thảm sát Cam Lộ bang, nghe tin Chủ nhân Lệnh xé xác rời bỏ Trường Sa chúng hết sức lo sợ, vì trong thâm tâm, chúng hy vọng lần này nhân vật khủng bố đó sẽ bị diệt, nhưng hiện giờ sự thực đãù trái hẳn, bảo sao chúng không lo sợ, phập phồng.
                    Nhưng đến ngày thứ ba.
                    Một chuyện khiếp đảm đã xảy ra!
                    Chủ nhân Lệnh xé xác chẳng những chưa rời khỏi thành Trường Sa, trái lại mở đầu kiếp vận sát vô tận nữa là đằng khác nữa.
                    Nạn nhân đầu tiên tại nội thành là Trương Mân, Bang chủ bang Vạn Thọ bị Chủ nhân Lệnh xé xác xé tét hai chân, trên ngực lại khoét một lỗ thật sâu, nằm chết nơi lữ điếm.
                    Chỉ nội trong nửa ngày, tin này truyền đi khắp nơi, tất cả quần hùng đều rúng động, vì Trương Mân là một nhân vật có tiếng trong hàng ngũ võ lâm, mà bị giết một cách hết sức dễ dàng như vậy, đủ chứng tỏ cái công lực thâm tột của Chủ nhân Lệnh xé xác đến ngần nào rồi.
                    Theo thông lệ của Chủ nhân Lệnh xé xác trong những lần trước, thì nạn nhân bị xé tét làm hai mảnh, rồi chặt ngắn hai cánh tay, nay Trương Mân lại bị luôn cả hai chân, đó là một chuyện lạ, khiến cho mọi người bàn tán xôn xao.
                    Kế tiếp Trương Mân, vị cao thủ nào sẽ nhận quái Lệnh xé xác chưa một ai được biết, có điều hiểu rõ hơn hết, là hiện giờ Chủ nhân Lệnh xé xác không còn kiêng nể một ai nữa cả, đã trở thành tay kình địch lợi nhất của quần hùng hiện có mặt tại Trường Sa.
                    Lúc bấy giờ, trong nội thành như ngập chìm trong bóng tối, sát khí ngụt trời.
                    Một trận máu tanh khủng khiếp đang chờ giờ phút diễn ra. Cả thành Trường Sa mỗi nơi đường phố, mỗi gốc cổ thụ, trên từng nóc lầu cao ngất chừng trời đều có bọn ma đầu, cao thủ, canh gác nghiêm mật đến nỗi trong lịch sử võ lâm từ trước đến nay chưa có một cuộc canh gác nghiêm mật nào bằng.
                    Trong tất cả cao thủ Hắc Bạch và đạo Âm Ma liên kết thành một thế lực hùng hậu nhất cổ kim trên mặt giang hồ, nhan nhản ngoài đường những bọn ma đầu quái ác nhất.
                    Trong mấy trăm căn phòng tại khách điếm Quãng Lai, những nhân vật trong đạo Âm Ma đã chiếm không còn một chỗ trống, chỉ có một căn phòng chót hết ở từng dưới, có một chàng thiếu niên xinh đẹp tuyệt vời, nhưng có gương mặt lạnh lùng như băng tuyết, đó chính là Chí Tôn, hóa thân Chủ nhân Lệnh xé xác. Khi ấy, Chí Tôn đang ngồi trong phòng, một tay đỡ cằm tỳ trên thành cửa sổ, phóng mắt nhìn ra ngoài vầng trăng lên tròn vành vạnh, tỏa ánh sáng ngập tràn trên vạn vật về đêm, mùi thơm ngào ngạt của hoa Bạch Mẫu Đơn đâu đó lất phất vào tận mũi chàng, gieo một hương vị tai tái, xao xuyến, làm tinh thần chàng đột nhiên phấn khởi thêm lên.
                    Chí Tôn tập trung nghị lực và tất cả sự sáng suốt để quyết định tương lai còn mất đời chàng.
                    Tương lai đó, là kể từ ngày mai, hay trong một đêm nay, Chí Tôn sẽ bùng nổ một trận đại lưu huyết khủng khiếp với tất cả mấy trăm cao thủ trong đạo Âm Ma và trên mặt giang hồ, hay là nhượng bước tạm thời để âm thầm theo huyết lệnh trong bóng dạ thần, dần dần hoàn thành cái di chí phục hận của sư môn.
                    Chập lâu, cặp mắt của Chí Tôn bỗng rực ngời sát khí, chàng đập hữu chưởng lên thành cửa sổ hét khẽ :
                    - Không thể được, ta không thể làm nhục chí khí của người đã khuất.
                    Thốt ra câu đó, Chí Tôn đã quyết định bước sau cùng với quần hùng đang có mặt tại Trường Sa hiện nay.
                    Chí Tôn nhẹ tay khép cánh cửa sổ, chàng ngồi bên ngọn đèn đủ soi sáng, khe khẽ rút trong mình ra quyển sổ bé nhỏ, trên bìa đề bằng chữ màu máu đỏ sậm rợn người: “Cam Lộ bang Huyết Hải Thâm Cừu”.
                    Chí Tôn lật trang đầu thấy theo thứ tự ghi rõ những cừu nhân của sư môn, bằng những chữ tắt : Âm - Dương - Xú - Quái - Bà.
                    Trong năm chữ tắt đó, chỉ có cừu nhân Quái Nạp Mộc Thông là đã có một lần chàng gặp tại nơi mộ địa, còn riêng về Ngọc Diên Diêm Bà Phan Thất Cô thì Bắc Phong hòa thượng đã cho chàng biết nữ môn đệ của lão ma là Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương, hiện chưa tìm được ra tung tích.
                    Phần ba lão ác ma kia, có một tên liệt hàng đầu quyển Huyết nan, mà giang hồ thường gọi Xích Phát Âm Ma, giờ chẳng hiểu hắn đang trú ẩn nơi thâm sơn cùng cốc nào, còn lại Dương, Xú. Hai Ác ma này chàng đương tìm hiểu coi là ai.
                    Chí Tôn lật qua trang hai, theo thứ tự hai mươi tên cừu nhân hiện ra trước mắt chàng :
                    - Trung Nguyên Nhất Ngạc Thượng Quan Vân Kỳ.
                    - Đồ Long Thủ Cao Nguyên.
                    - Độc Nhãn Cái Ngô Từ Thành.
                    - Thiên Thủ Như Lai Vạn Nguyên Thông.
                    - Long Vân Tam Hiệp Triệu Dực Thu.
                    Sáu tên ma đầu này, mỗi tên đều có gạch một lằn đỏ, đó là chính tay sư môn chàng Dương Chấn Hoàn viết trước khi bị thảm sát lần thứ nhì.
                    Trên gương mặt lạnh lùng như mộ địa của Chí Tôn càng phút cành thêm rắn lại, những tên ma đầu Ngô Lăng Nam, Tây Môn Tuấn Đức, Lữ Vô Xa, Lý Vân Hạo, Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương lần lượt hiện ra trước mắt chàng.
                    Chí Tôn xung khí giận đầy mặt, chàng vỗ bàn :
                    - Ta thề tàn sát cho sạch lũ ma đầu này!
                    Thét dứt, Chí Tôn gắp nhanh quyển huyết nan Huyết Hải Thâm Cừu lại đứng thẳng lên, chàng chưa kịp xê dịch thân hình, thì chợt nghe từ sau lưng chàng vừa nổi lên một tiếng thở dài thê thảm.
                    Chí Tôn giật mình kinh sợ, chàng liền nhấc thân mình ngang dựa lưng theo vách tường...
                    Trong lúc, khí lực “Càn Ngươn Chân Cang” đã dồn vào song chưởng của Chí Tôn, chực chờ xô thẳng về phía địch. Chàng nghĩ thực nhanh: Người lẻn vào đây phát giac được cái bí mật của chàng thì phải diệt đi trước, nếu không, hậu quả sẽ không thể nào tưởng tượng được.
                    Cánh cửa tuyệt nhiên không mở, thính lực Chí Tôn đã đạt đến độ tinh vi, thế mà kẻ nào đã lọt vào phòng được, hiển nhên kẻ ấy có cái thân pháp hư vô rồi.
                    Chí Tôn quay mình trở lại.
                    Chợt nhận ra khách lạ mặt trên mặt có trùm kín vuông lụa điều, bất giác Chí Tôn kêu nhỏ :
                    - Lệnh chủ Hải Âu Quái Khách!
                    Tất cả mối lo lắng, căm thù vụt lắng xuống trong lòng chàng trong chớp mắt, Chí Tôn chắp tay cung kính :
                    - Tiểu đồ không ngờ lại là lão tiền bối đến đây, chẳng hiểu tiền bối có việc gì dạy bảo?
                    Hải Âu Quái Khách lọt được vào phòng của Chí Tôn, là vì Quái Khách sở tuyệt cái ngón “Di Ảnh Kỳ Hình” nhân khi chàng quay mình khép cánh cửa sổ, Quái Khách đã theo chàng như bóng ma, cho nên, những cử động của chàng từ đầu đến cuối, Quái Khách đều trông thấu rõ cả cả, vì quá xúc động mới buông ra một tiếng thở dài như vừa rồi.
                    Quái Khách nhìn Chí Tôn một chặp, rồi nói qua tiếng thở :
                    - Ta đến đây có một việc quan hệ cần bảo ngươi.
                    Chí Tôn hết sức chú cả tâm trí :
                    - Xin lão tiền bối cứ bảo.
                    Hải Âu Quái Khách chìm giọng :
                    - Nội trong đêm nay, ngươi hãy rời bỏ thành Trường Sa này, nếu không sẽ không còn kịp nữa.
                    Tự nhiên, Chí Tôn rùng mình lên, chàng lặng người đi một lúc, rồi nói giọng quả cảm :
                    - Tiểu đồ thành thật cảm tạ cái hảo ý của lão tiền bối, nhưng dù sao, cũng không thể rời khỏi thành Trường Sa này được.
                    Hải Âu Quái Khách thăm dò :
                    - Tại sao vậy? Tại sao ngươi không thể rời khỏi nơi đây?
                    Chí Tôn ngập ngời ánh mắt, phảng phất một bầu trời chết chóc, máu tanh, chàng đáp :
                    - Vì cái thinh danh của Chủ nhân Lệnh xé xác. Tiểu đồ không thể khiếp hãi trước bất cứ một uy vũ nào.
                    Hải Âu Quái Khách chua chát :
                    - Thinh danh! Tiểu tử ạ, từ xưa đến nay trong chốn võ lâm đã có không biết bao nhiêu người đã chết một cách oan uổng vì cái hư danh bóng bẩy đó.
                    Chí Tôn khẽ lắc đầu :
                    - Cũng không phải thế đâu lão tiền bối ạ! Tiểu đồ chẳng phải chạy theo cái danh từ hảo ý đó, mà vì không muốn lẩn tránh cái trách nhiệm của mình đối với những lời trối trăng trước lúc lâm chung của sư môn thôi.
                    Một tiếng động thật sẽ trên nóc phòng, Hải Âu Quái Khách lắng nghe, rồi nói :
                    - Có một bóng người vừa lướt qua, nhưng đã đi xa rồi.
                    Chí Tôn thầm phục cái thính lực thâm tột của Hải Âu Quái Khách, chàng lẳng lặng nghe lời Quái Khách sắp nói.
                    Hải Âu Quái Khách nghiêm trọng thốt :
                    - Nhưng hiện giờ tại nội thành Trường Sa này đã có mấy trăm cao thủ, đang bủa một tấm lưới vô cùng nghiêm mật, tất cả mũi nhọn đều nhắm vào Chủ nhân Lệnh xé xác, ngươi chỉ một mình đơn độc, đương đầu nổi bọn chúng hay sao?
                    Chí Tôn lạnh như sắt :
                    - Cho dù là bọn quần ma có hơn thế nữa cũng mặc. Tiểu đồ vì mối huyết thù của sư phu, và vì sự công bằng trên trốn võ lâm, nguyện sẽ dốc hết công lực của mình ra đối phó đến hơi thở cuối cùng.
                    Hải Âu Quái Khách khẽ rùng mình :
                    - Không phải ta cản ngăn sự phục thù cho sư phụ của ngươi, nhưng lúc này chưa phải lúc thi hành cây quái lệnh kia đâu.
                    Vẫn giọng lạnh lùng như giá tuyết, Chí Tôn nói :
                    - Tiểu đồ đã nhất định rồi, cây quái lệnh một khi đã phóng ra, không còn một chuyện gì đáng ngại nữa cả.
                    Hải Âu Quái Khách trầm thấp bảo :
                    - Nhưng hiện giờ tình thế không có lợi cho tiểu tử, hàng trăm cao thủ đang chực chờ hạ sát Chủ nhân Lệnh xé xác.
                    Chí Tôn nghiến răng kèn kẹt :
                    - Tiểu đồ có bảo với lão tiền bối lúc nãy rồi, nếu chẳng may, tiểu bối sẽ đem cái chết mà giữ thanh danh cho người đã khuất.
                    - Tiểu tử hãy suy nghĩ lại, đừng hành động quá liều lĩnh mà nhận một sự thảm bại đớn đau.
                    - Tiểu đồ rất tiếc lần này đã làm phật ý lão tiền bối, nếu định mệnh chưa đến nỗi quá tàn ác diệt mất tiểu đồ, thì một ngày rất gần đây tiểu đồ sẽ tìm lão tiền bối mà tạ lỗi.
                    Chừng như bị kích động quá mãnh liệt, Hải Âu Quái Khách lặng đi một lúc thật lâu, mới soi cặp mắt huyền bí vào mặt Chí Tôn nói :
                    - Tiểu tử, nếu ngươi nhất quyết hành động như thế, ngoài sự hiểm nghèo ra, lại còn vướng lấy một hậu quả vô cùng thảm khốc.
                    Hơi nhíu đôi lông mày, Chí Tôn lặp lại :
                    - Một hậu quả vô cùng thảm khốc, nhưng hậu quả ấy như thế nào, thưa lão tiền bối?
                    - Hậu quả tàn khốc ấy là tiểu tử sẽ biến thành kẻ tử thù chung trong chốn võ lâm. Một lần nữa ta khuyên ngươi nghĩ lại điều này.
                    Chí Tôn cười nhạt :
                    - Thưa lão tiền bối, nếu chẳng may việc làm của tiểu đồ không được các bậc cao nhân trong chốn giang hồ hiểu rõ và lượng thứ, thì tiểu đồ cũng đành cam chịu một kiếp vận thảm khổ, máu tanh, chứ không biết làm sao hơn được.
                    Bất giác, Hải Âu Quái Khách buông tiếng thở dài :
                    - Đau thay!
                    Nghe tiếng than thê thảm của Hải Âu Quái Khách, Chí Tôn cảm thấy trong lòng chàng khó chịu vô ngần, lần đầu tiên chàng làm nghịch ý vị ân nhân của mình, đã cứu giúp mình trong cơn hoạn nạn, hiểm nguy.
                    Chàng chua xót đứng yên lặng không thốt một lời nào nữa cả.
                    Sau tiếng thở dài buồn thảm, Hải Âu Quái Khách cũng im hẳn luôn, Quái Khách đưa mắt nhìn ra cửa, dường đang theo đuổi một viễn cảnh đen tối, hãi hùng.
                    Chốc chốc, Quái Khách khẽ nhếch mép, như chực thốt ra một điều gì đo, rồi lại thôi.
                    Đêm càng khuya, từng trận gió bên ngoài thổi lộng, tạt vào chiếc đèn dầu nhạt nhẽo, lung lay, càng gieo thêm sự tê tái buồn tẻ trong gian phòng.
                    Gương mặt Chí Tôn theo thời khắc lại càng lạnh lùng hơn, sự lạnh lùng thê thảm như ngoài mộ địa.
                    Hình như không chịu nổi bầu không khí nặng nề, khó thở đó nữa, Hải Âu Quái Khách lại hỏi, giọng như cơn gió nhẹ :
                    - Ta khuyên tiểu tử hãy nghĩ lại một lần chót hết, nếu không, ta quả chắc sẽ có sự hối tiếc sau này.
                    Chí Tôn lắc mạnh đầu :
                    - Mong lão tiền bối tha thứ cho, tiểu đồ đã phụ lòng lão tiền bối rồi.
                    Hải Âu Quái Khách lại thở dài sườn sượt :
                    - Đau thay!
                    Dứt tiếng, Hải Âu Quái Khách mở cửa phóng đi mất dạng.
                    Chừng Chí Tôn giật mình hoảng hốt chạy theo, thì không còn trông thấy hình ảnh của Quái Khách nữa.
                    Chí Tôn ngao ngán, chàng đứng tựa mình vào cửa sổ, ngẩng mặt nhìn trăng lên chơi vơi, chàng tự thấy cuộc đời mình trống lạnh như khoảng bao la kia.
                    Đột nhiên, một trận cười sặc sụa... từ ngoài dãy hành lang vọng vào, Chí Tôn nhìn ra, sực thấy một Thiếu phụ vận toàn trắng,đang bước tới cạnh cửa sổ chàng đứng.
                    Thiếu phụ vận toàn trắng đến gần, dưới ánh trăng vằng vặc, Chí Tôn thoáng nhận cái vẻ đẹp mê hồn của nàng bắt chàng phải rúng động cả người.
                    Nhưng khi trông kỹ lại Chí Tôn vụt trở nên lạnh lùng khác thường, chàng chực khép cánh cửa sổ, thì thiếu phụ đã tới bên chàng, sửng sốt nhìn một lúc, rồi kêu lên :
                    - Ồ, Tiểu lang, sao đêm nay lại gặp nơi này?
                    Chí Tôn xạ ánh mắt vào mặt thiếu phụ :
                    - Dâm phụ có một ngày nào đó không xa, ta sẽ chẻ xác ngươi ra trăm mảnh, lòng ta mới hết căm hờn.
                    Thiếu phụ kia chính là Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương đang đứng nhìn gương mặt đẹp tuyệt vời của Chí Tôn chòng chọc, như chực nuốt chửng lấy chàng.
                    Bấy giờ, từ trong đôi mắt dâm tuyệt của cô ả chiếu rực những tia lửa dục tình đắm đuối.
                    Lúc ấy, Tần Mỵ Nương hình như quên chuyện cũ đã cho chàng uống Xuân Phong Nhất Độ Hoàn, suýt nữa bỏ mạng vì nổ tung huyệt đạo, cho nên cô ả cợt nhả bảo :
                    - Ô kìa, tiểu lang con người trông đẹp đẽ kia, sao lại xử sự với ta vụng về như thế? tiểu lang đã quên khuấy mất những kỷ niệm đã qua rồi à?
                    Vừa thốt, Tần Mỵ Nương vừa sà tới cánh cửa sổ lẳng lơ kề chiếc má chín nửa trái đào của cô ả gần mặt Chí Tôn, làm phảng phất một mùi thơm kỳ diệu, nghe như ngất ngây,quyến rũ lạ lùng.
                    Đôi mắt dâm tuyệt sẽ liếc chàng như sẵn sàng chờ một cuộc ái ân nóng sốt, loạn cuồng nhất trần đời.
                    Giá là một kẻ nào khác, trong hoàn cảnh này, nhất định ôm ghì lấy dâm phụ có thân hình trào căng sức sống đó, lăn đùng trên sàn phòng, ngụp lặn trong dục cảm tột cùng của thể xác.
                    Nhưng với Chí Tôn, đã sẵn chất chứa một mối căm thù từ trước, nên lòng chàng lạnh như băng tuyết trước vẻ đẹp kiều diễm của dâm phụ.
                    Chí Tôn giận dữ quát :
                    - Tần Mỵ Nương, hãy đứng lại, nếu trái lại ta sẽ giết ngươi chết tại phòng này.
                    Sự thực, không phải Tần Mỵ Nương biết Chí Tôn ở căn phòng này, thừa lúc ban đêm mà tìm đến để bày trò dâm loạn, nhưng vì vừa rồi Vạn Thọ Bang chủ Trương Mân vừa bị thảm sát dưới cây quái lệnh của Chủ nhân Lệnh xé xác. Đêm nay dưới cảnh trăng thanh gió mát, vạn vật mơ hồ, cô ả một mình hiu quạnh, lửa dục tình cháy rực ở trong tim, nên mới đi tìm cảm khoái, tình cờ, cô ả gặp lại Chí Tôn, lòng mừng khấp khởi, liền bước đến cửa sổ nơi chàng đứng, quyết tìm trong chàng một cuộc ái ân đêm nay.
                    Cho nên, mặc Chí Tôn nói gì thì nói, Tần Mỵ Nương cứ sà mình tới kề chiếc má hồng phớt sát vào mũi chàng.
                    Sát khí bốc lên ngùn ngụt, Chí Tôn giật lùi một bước rít hận thù qua hai hàm răng cắn chặt :
                    - Ta vẫn muốn để cho dâm phụ sống sót thêm một thời gian ngắn ngủi nữa, vì một mối ly tình giữa ta và Hồng Y Nữ Xảo Nhi, nhưng đêm nay cô ả quả là hết số rồi, nên mới xui khiến tới đây giở trò dâm loạn.
                    Rít xong, Chí Tôn vận tám phần thành lực vào tả chưởng đưa ra một áp lực Càn Ngươn Chân Cang.
                    Dưới áp lực ngón võ lợi hại này, nhất định Tần Mỵ Nương không sao thoát khỏi cái chết thảm khốc.
                    Nhưng khi luồng quái chưởng Càn Ngươn Chân Cang sắp đẩy mạnh ra, bỗng Chí Tôn chợt nhớ đây là lữ điếm, nếu làm kinh động, những kẻ cao thủ trong hai đạo Hắc Bạch hay biết, hành tung chàng bị bại lộ, sẽ hết sức nguy hiểm cho chàng.
                    Vì vậy, Chí Tôn đứng yên chưa biết phải đối phó với Tần Mỵ Nương ra sao cả.
                    Thấy thế Tần Mỵ Nương ngỡ Chí Tôn đã ngây ngất với sắc đẹp rợn người của mình, nên cô ả xê qua tự tay xô cánh cửa phòng bước vào.
                    Cử động Tần Mỵ Nương quá đột ngột, khiến Chí Tôn không kịp ngăn cản, đành để cho cô ta vào phòng.
                    Một mùi hương ngào ngạt bay tỏa cả gian phòng, Chí Tôn cảm thấy như vừa hít xong một cuộn khói mê hồn, chàng bỗng hét :
                    - Tần Mỵ Nương, ngươi vào đây làm gì?
                    Tần Mỵ Nương đưa tay áo che miệng, ngỏn nghẻn cười :
                    - Tiểu lang ơi! Sao mà cư xử với nhau tệ thế? Ta đã làm gì phật ý tiểu lang đâu?
                    Càng thêm tức giận, Chí Tôn trợn mắt :
                    - Câm cái mồm quỷ quyệt lại. Ta hỏi ngươi vào đây làm gì?
                    Tần Mỵ Nương sà tới lơi lả :
                    - Ồ có gì đâu, ta đến đây gặp tiểu lang để nói những điều lầm lẫn trước kia giữa đôi ta.
                    Chí Tôn cười nhạt :
                    - Ha ha... ta với ngươi mà lại có những chuyện nhầm lẫn nữa à?
                    Tần Mỵ Nương càng gần lại hơn, đôi mắt dâm tuyệt của cô ả nhìn tận mặt Chí Tôn; mùi hương từ trong người toát ra dường như có một ma lực không thể cưỡng nổi.
                    Cô ả nói trong hơi thở :
                    - Đúng đấy tiểu lang ạ, nhưng chuyện đáng tiếc xảy ra nơi ngôi chùa hoang cổ, đều là một sự ngộ nhận lớn lao.
                    - Một sự ngộ nhận lớn lao? Ha ha...
                    Bỗng Chí Tôn hét :
                    - Tần Mỵ Nương, ta khuyên ngươi hãy mau ra khỏi cái phòng này.
                    Như chẳng nghe thấy lời nói của Chí Tôn, Tần Mỵ Nương bỏ lại giường nằm ngửa, đôi quả tình xuân trào căng phập phồng theo nhịp thở khiêu gợi, một sức sống không bờ.
                    Cô ả không thốt ra một lời nào nữa, chỉ nhìn Chí Tôn bằng đôi mắt rực lửa dục tình, như mời mọc chàng thôi.
                    Thình lình, nơi cổ áo Tần Mỵ Nương trễ xuống một đường dài, để lộ đôi buồng ngực trắng hồng mơn mởn, như chực chờ thèm khát một cuộc ái ân.
                    Chí Tôn trông thấy, chàng thẹn đến giận căm gan, trỏ tay vào mặt Tần Mỵ Nương :
                    - Dâm phụ Tần Mỵ Nương, ngươi quả thực không còn muốn sống trên cõi đời này à?
                    Tần Mỵ Nương sờ tay vào lưng chực thoát cả xiêm y. Chí Tôn hét lớn :
                    - Dừng tay lại... không thì chết bây giờ!
                    Chàng đưa tay lên như chực phóng ra một ngọn chưởng.
                    Tần Mỵ Nương giật mình, ngồi thẳng người lên, đôi buồng ngực trắng nuột khoe trọn ra ngoài vẫn để nguyên không cần che dấu.
                    Cô ả cười sặc sụa :
                    - Muốn giết ta à? Ồ, không dễ dàng như ngươi tưởng đâu, theo cái công lực của ngươi không nên to mồm như thế.
                    Chí Tôn nghiến răng kèn kẹt :
                    - Vậy thì ngươi phải chết!
                    Dứt tiếng Chí Tôn vận tám thành công lực định đưa ra một ngọn Càn Ngươn Chân Cang về phía giường.
                    Bấy giờ Tần Mỵ Nương mới chịu phóng mình xuống đất, tuy, vậy cô ả cứ để bộ ngực nõn nà ra ngoài, chứ chưa chịu cài khuyu áo.
                    Cô ả hét lanh lảnh :
                    - Khoan đã, ngươi hãy nghe ta hỏi một điều.
                    Chí Tôn dừng tay lại :
                    - Điều gì ngươi cứ nói?
                    Tần Mỵ Nương dựa lưng vào tường :
                    - Ta muốn hiểu: tại sao ngươi cứ nằng năc đòi giết ta?
                    Chí Tôn gầm to :
                    - Dâm phụ, đừng giả vờ bộ mặt trơ trẽn nữa, ta phải giết ngươi, vì lúc trước ngươi mi đã ác độc hơn thú dữ, đầu độc ta bằng viên “Xuân Phong Nhất Độ hoàn” ta đã suýt chết dưới tay ngươi. Bây giờ ngươi hãy còn già mép nữa à?
                    Nghe những lời Chí Tôn vừa thốt, Tần Mỵ Nương toát dầm cả mồ hôi, cô ả sững sờ một lúc, rồi bình tĩnh lại ngay.
                    Cô ả ỡm ờ đáp :
                    - Tiểu lang ạ! Ngày trước ta có cư xử ngươi tàn ác thực, nhưng tất cả cũng chỉ vì lòng yêu thương ngươi mà ra, thú thực, nếu không yêu được ngươi ta còn muốn giết ngươi là khác nữa.
                    Nói dứt câu, Tần Mỵ Nương cười lên sằng sặc, giọng cười sặc mùi dâm tuyệt và ác tuyệt.
                    Hai buồng ngực nõn nà, trào căng sức sống rung động không ngừng, càng tăng thêm sự diễm kiều của một dâm phụ bậc nhất trên đời.
                    Không còn kềm hãm được cơn giận sôi sục trong lòng nữa, Chí Tôn hai mắt ngập ngời ánh sáng vào mặt Tần Mỵ Nương nói giọng trầm khiếp :
                    - Tần Mỵ Nương, nếu quả thật ngươi còn muốn sống thêm vài hôm nữa thì nên nhanh chân rời khỏi phòng này, bằng trái lại...
                    Tần Mỵ Nương khinh khỉnh :
                    - Trái lại thì sao?
                    - Thì ta sẽ giết ngươi.
                    - Nào ngươi thử ra tay xem.
                    Chí Tôn bước tới một bước :
                    - Thế thì ngươi đã hết số rồi!
                    Lập tức, tả chưởng của chàng phất động...
                    Thế nhưng, Tần Mỵ Nương cũng đã lẹ như làn chớp, xủ tay áo ngay mặt Chí Tôn.
                    Chợt nhớ đến ngón võ trác tuyệt của Tần Mỵ Nương là “Chiêu Hồn Phật Thủ”, Chí Tôn rùng mình lên, chàng xê dịch ngang ba bước, vận khí “Càn Ngươn” chống lại chất xạ từ trong tay áo cô ả phất ra.
                    Một mùi hương ngào ngạt tỏa ngập căn phòng, nhưng Chí Tôn vẫn trơ trơ như chẳng có một sự gì vừa xảy ra cả.
                    Tần Mỵ Nương trông thấy chất xạ mê hồn vừa phóng đi không hạ được Chí Tôn, cô ả vô cùng kinh dị, trố đôi mắt dâm tuyệt nhìn chàng không hề chớp mắt.
                    Cô ả có vẻ không ngờ Chí Tôn ngày nay đã biến hẳn con người cách đây vài tháng trước, nhưng suy nghĩ mãi cũng chẳng hiểu ra làm sao cả.
                    Từ trước đến giờ, mỗi khi Tần Mỵ Nương phóng ra “Chiêu Hồn Phật Thủ” thì cho dù kẻ địch có cái công lực thâm tột đến đâu, cũng không làm sao khỏi trúng chất xạ mê hồn mang đi, nhưng có lẽ đây là lần đầu tiên trên mặt giang hồ, mùi xạ mê hồn ghê ghớm đó không vật ngã được một kình địch chưa tới hai mươi tuổi đầu, thì trách sao cô ả chẳng lạ lùng e ngại.
                    Nhưng trong lúc đó ngọn lửa tình dục đốt cháy ngùn ngụt ở bên trong.
                    Tần Mỵ Nương không còn nghĩ suy đến điều lợi hại nữa, cô ả vùng cười sằng sặc :
                    - Ồ, sao lại thế? Tiểu lang chiều ta một lần đấy chứ?
                    Chẳng đợi Chí Tôn kịp nói một lời, cô ả nhanh lẹ như con chồn cáo, phóng tới ôm ghì lấy Chí Tôn.
                    Phần vì trong gian phòng chật hẹp, lại không thể nào ngờ Tần Mỵ Nương lại dâm độc đến thế, Chí Tôn không tránh né kịp, bị cô ả quàng ngang lưng cả hai cùng lăn dưới đất.
                    Một tay ghì chặt Chí Tôn, tay kia Tần Mỵ Nương tự giật phăng chiếc áo đang mặc, bày hẳn một thân hình trắng nuột, hằn lên những đường nét tuyệt vời.
                    Chợt từ bên ngoài hành lang, có một giọng chế riễu vừa trố lên :
                    - Ha ha... giữa chốn kinh kỳ đô hội, ma nữ lại cả gan làm trò dâm loạn đến thế sao?
                    Chí Tôn đưa tả chưởng...
                    Tức thì Tần Mỵ Nương bị tống ra xa nửa trượng nhấc mình dậy, Chí Tôn chực hạ độc thủ.
                    Tiếng cười vừa rồi từ phía ngoài lại vọng vào :
                    - Ồ, giết làm gì ả dâm phụ đó cho bẩn tay, hãy tha chết cho ả một phen làm chút phúc đức.
                    Nghe mấy lời đó, Chí Tôn liền dừng tay lại, chàng nhìn Tần Mỵ Nương hét lớn :
                    - Mau rời khỏi chốn này, nếu không đừng trách ta sao tàn ác.
                    Tuy xưa nay tính tình dâm đãng ác tuyệt, nhưng chợt bị kẻ lạ khám phá ra hành tung của mình, lại thốt mấy câu dè bỉu, Tần Mỵ Nương vùng đứng dậy, vội cài khuyu áo hở ngực, xô cửa ra ngoài.
                    Tần Mỵ Nương bước nhanh tới sân, dưới ánh trăng soi vằng vặc chẳng hề trông thấy một bóng người. Cô ả nhìn quanh một lượt, rồi lẩm bẩm :
                    - Quái thực, hắn mới đây mà đã biến đi đâu rồi?
                    Lục soát trước sau một hồi, vẫn tuyệt nhiên không có tiếng động, ngoài tiếng gió khua cành lá thì thào, Tần Mỵ Nương càu nhàu :
                    - Giá hắn còn ẩn núp đâu đây, ta thử tặng vài chiêu, xem hắn khiếp uy vũ của Chiêu Hồn Điệp này không cho biết.
                    Dứt câu, Tần Mỵ Nương quay mình trở lại, thì thấy cửa phòng của Chí Tôn đã khép chặt lại rồi. Cô ả bực tức nói :
                    - Thằng quỷ nhỏ, ngươi trốn đi đâu, nếu Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương này mà chẳng thu phục được ngươi làm theo ý muốn, thì thề không là môn đồ của Ngọc Diện Diêm Bà nữa.
                    Khi bóng cô ả vừa khuất, bỗng từ trên chót vót ngọn cây có một bóng người nhảy xuống nhẹ nhàng như chiếc là héo khô.
                    Người vừa từ trên cây vừa xuống trông kỳ lạ, đó là một lão ăn mày, mặt mũi xấu xí, đen đúa, tóc tai rối nùi như ổ quạ, lưng còm, má cóp, nhưng cặp mắt sáng ngời công lực, quả là một cao thủ giang hồ.
                    Lão ăn mày liếc nhanh sau trước không thấy bóng ai, liền bước lại cửa phòng Chí Tôn, cất tiếng gọi :
                    - Ngọc Hoa Nhi! Ngọc Hoa Nhi! Hãy mở cửa cho mau...
                    Đang ngồi phía trong, Chí Tôn nghe tiếng người lạ gọi vọng vào phòng, chàng rúng động toàn thân, sửng sốt :
                    - Quái lạ, ai đứng ngoài trước cửa lại kêu tên Ngọc Hoa Nhi?
                    Tất cả những hình ảnh của thời thơ ấu bỗng hiện vế trong óc chàng. Chí Tôn hãy còn nhớ rõ lúc nhỏ sống lẫn lộn với đám trẻ ăn mày, vì chàng có gương mặt đẹp như cô con gái, nên được cả bọn đặt cho một cái tên là Ngọc Hoa Nhi và sau đó trở thành danh hiệu của chàng.
                    Nhưng từ khi chàng được Cam Lộ bang chủ Dương Chấn Hoàn thu nhận làm môn đệ cho tới nay, thì cái danh hiệu đó không còn nhắc nhở tới nữa, và chàng được thay vào cái tên Dương Chí Tôn theo họ của sư môn chàng.
                    Đêm nay, tình cờ lại có người khách lạ tới phòng gọi ngay tên ho của chàng, khiến cho chàng hết sức băn khoăn, bước nhẹ tới gần cánh cửa nghe ngóng.
                    Lão ăn mày lại cất giọng khàn khàn :
                    - Ngọc Hoa Nhi, hãy mở cửa, ngươi không nhận được ta sao?
                    Chí Tôn ngời sáng ánh mắt :
                    - Ồ, chính hắn đây mà!
                    Chàng hơi sẽ động cánh cửa sổ, theo thân pháp “Di Ảnh Kỳ Hình” thoát ra ngoài lẹ như quỷ mỵ.
                    Gọi không thấy Chí Tôn ra mở cửa, Lão ăn mày ngạc nhiên, nói một mình :
                    - Quái lạ chưa, rõ ràng hắn đây mà, chẳng lẽ ta lại trông lầm người hay sao!
                    Chí Tôn nghe lão ăn mày nói lẩm bẩm như thế, chàng thầm cười, tự nhủ :
                    - Để ta làm cho lão giật mình một phen.
                    Chàng liền đáp xuống trên vai lão ăn mày, vừa nói :
                    - Lão không lầm đâu, chính thực hắn đang ở trong phòng đấy.
                    Đột ngột bị một kẻ lạ mặt đáp trên vai tự bao giờ, mà chẳng hề hay biết, lão ăn mày hốt hoảng nhảy ra ngoài ba trượng, khiếp thầm cái thân pháp kỳ ảo của kẻ địch.
                    Lão quay mình trố cặp mắt ti hí lóng lánh trông đó là ai.
                    Nhận ra một chàng thiếu niên mặt mũi vô cùng xinh đẹp, nhưng lạnh như băng giá, lão ăn mày vụt kêu to :
                    - Ngọc Hoa Nhi có phải ngươi đấy chăng?
                    Chí Tôn bước tới gần :
                    - Phải đấy, các hạ là...
                    Lão ăn mày đáp mau :
                    - Đúng thế, chính ta đây... Ha ha... Cách mặt chẳng bao lâu, mà hôm nay trông ngươi như một người khác hẳn, Ngọc Hoa Nhi thơ ngây ngày xưa, phải chăng đấy là một sự công bình của tạo hóa.
                    - Nào ngươi hãy xem ta là ai đây.
                    Dứt tiếng, lão ăn mày đưa tay vuốt bộ mặt một cái, rồi đứng thẳng người lên, tự nhiên không còn là một lão ăn mày còm lưng như lúc nãy nữa.
                    Dưới vầng trăng sáng chiếu, hiện ra một gã thiếu niên tuổi suýt soát với Chí Tôn, nhưng mặt mũi đen sì, có một cặp mắt quái lạ, thật tinh nhanh, vừa cười khì khì...
                    Chí Tôn nhận được thiếu niên mặt đen, chàng mừng rỡ kêu lên :
                    - Anh Tiểu Thần Khất đây rồi!
                    Tiểu Thần Khất chính thiếu niên mặt đen vẫn cười bày hai hàm răng trắng nhỡn :
                    - Ha ha... thế mà ta cứ tưởng ngươi quên khuấy mất bạn cũ ngày xưa rồi đấy chứ.
                    Chí Tôn cũng tươi cười, vẻ mặt lạnh lùng tan biến đi trong chốc lát :
                    - Quên làm sao được cái kỷ niệm trong những ngày đầy nước mắt đó, Tiểu Thần Khất, hãy theo ta vào phòng đàm đạo.
                    Tiểu Thần Khất thôi cười, nắm tay Chí Tôn :
                    - Phải đấy, chúng ta hãy vào phòng đàm đạo, đứng ngoài này bất tiện lắm.
                    Đôi bạn cũ ngày xưa cùng dắt nhau trở vô phòng. Sau khi khép cánh cửa lại, Chí Tôn kéo Tiểu Thần Khất ngồi xuống ghế và lên tiếng trước :
                    - Sư bá năm nay vẫn mạnh khỏe như thường đấy chứ?
                    Đang vui, Tiểu Thần Khất bỗng sa sẩm sắc mặt :
                    - Ân sư tiểu đệ đã mất lâu rồi Ngọc huynh ạ!
                    Chí Tôn vô cùng sửng sốt :
                    - Sư bá đã chết rồi?
                    - Vânh, trước khi nhắm mắt, ân sư có nhắc tới Ngọc huynh, bảo rằng căn cốt rất tốt, tương lai rực rỡ đến không biết thế nào là cùng.
                    Chí Tôn vừa buông tiếng thở dài. Dĩ vãng lại hiện ra trong trí óc chàng.
                    Chàng nhớ hồi chàng và Tiểu Thần Khất còn là hai đứa bé ăn mày, sư phụ của hắn thường bảo: Ngọc Hoa Nhi tư chất trời sinh, trong chốn võ lâm ngàn năm khó gặp, ngày sau sẽ gặp nhiều mối kỳ duyên, thế nhưng vị Trưởng Lão ấy không nhận chàng làm môn đệ mà chỉ truyền cho chàng một ngón võ tuyệt học của mình.
                    Rồi tang biến xảy đến, cuộc đời như một vận kiếp phù du, Tiểu Thần Khất có ngờ đâu rằng Ngọc Hoa Nhi, một đứa trẻ ngây thơ hiền lành ngày xưa, giờ đây đã trở thành một nhân vật khủng khiếp nhất trong giới võ lâm, mà tất cả cao thủ giang hồ đều đang theo dõi.
                    Thấy Chí Tôn cứ cúi gằm mặt mãi không thốt lên một lời nào cả, Tiểu Thần Khất bỗng hỏi :
                    - Ngọc Hoa Nhi, tại sao tiểu huynh lại có cái tên gọi là Dương Chí Tôn, thực ra không thể nào ngờ như thế được?
                    Chí Tôn thản nhiên đáp :
                    - Tên Dương Chí Tôn, đó là ta lấy theo họ sư môn, người đã đặt cho ta như thế.
                    Tiểu Thần Khất gật đầu :
                    - À ra thế, tên Chí Tôn có ý nghĩa lắm đấy, vậy thì, từ nay trở về sau ta cũng gọi Ngọc huynh bằng Chí Tôn cho hợp phép.
                    Dừng lại một lúc, Tiểu Thần Khất vụt hỏi :
                    - À, suýt nữa quên mất, sư phụ Dương tiểu huynh chắc hẳn là một kỳ nhân trong chốn võ lâm?
                    - Tại sao tiểu huynh bảo thế?
                    Tiểu Thần Khất đáp chẳng chút lúng túng :
                    - Vì lúc nãy trông thân pháp lạ lùng như quỷ quái của Dương tiểu huynh đến bên cạnh ta từ bao giờ mà ta chẳng hay biết chi cả, như thế, cũng đủ chứng tỏ công lực các hạ hơn hẳn ta nhiều.
                    Chí Tôn khiêm nhượng :
                    - Một chút võ công nhỏ mọn, chẳng có gì đáng cho tiểu huynh phải khen tặng quá lời như thế.
                    Tiểu Thần Khất rọi cặp mắt phát ra một thứ ánh sáng quái lạ vào mặt Chí Tôn, hỏi :
                    - Ồ này, sư phụ của Dương tiểu huynh là bậc kỳ nhân nào thế nhỉ?
                    Câu hỏi quá đột ngột của Tiểu Thần Khất, làm Chí Tôn lúng túng một hồi lâu, mới đáp mơ hồ :
                    - Câu chuyện ấy rất dài dòng, về sau này ta sẽ thuật rõ cho tiểu huynh được biết.
                    Tiểu Thần Khất tuy công lực kém hơn Chí Tôn, nhưng hắn rất từng trải việc đời, thấy chàng không muốn kể rõ cái dĩ vãng, hắn hiểu ngay chàng đang có một niềm u uẩn khó tả, nên hắn không hỏi thêm nữa, mà lãng sang chuyện khác :
                    - Dương tiểu huynh đến Trường Sa hẳn có một sứ mệnh gì?
                    Chí Tôn hơi giật mình, nhưng chàng vẫn bình thản đáp :
                    - Vâng, ta nghe các cao thủ trong võ lâm đồn đãi Chủ nhân Lệnh xé xác đang có mặt trong thành này, nên vì hiếu kỳ đến đây trông mặt lão coi thế nào cho biết, còn tiểu huynh tới với sứ mệnh gì?
                    Vẻ mặt Tiểu Thần Khất bỗng lạnh như sắt :
                    - Ta tìm Chủ nhân Lệnh xé xác.
                    - Tiểu huynh tìm lão ta để làm gì?
                    Tiểu Thần Khất rít căm thù :
                    - Để đòi lão ta một món nợ máu!
                    Chí Tôn biến hẳn sắc mặt, nhưng vẫn vờ hỏi :
                    - Món nợ máu gì thế tiểu huynh?
                    Tiểu Thần Khuất mắt lộ hung quang :
                    - Lão đã xé xác Ngô Tử Thanh. Một nhân vật tăm tiếng trong Bang Hành Khất.
                    Chí Tôn làm như ngạc nhiên :
                    - Ồ, sao lạ vậy? Quí Bang Hành Khất có kết oán cừu với Chủ nhân Lệnh xé xác không?
                    Đến đây, sự căm thù Tiểu Thần Khất như dịu lại, hắn vùng buông tiếng thở dài :
                    - Sự thật, thì cách đây hơn hai mươi năm, Ngô Tử Thanh có đích thân tham dự vào trận cuộc tàn sát hai trăm nhân mạng trong bang Cam Lộ, nên mới lưu cừu cho đến ngày nay.
                    Nắm lấy cơ hội tốt đó, Chí Tôn liền nói ngay :
                    - Luật đời trả vay là thế tiểu huynh ạ! Ngày trước Ngô Tử Thanh đã không ngần ngại nhúng tay vào máu người, thì ngày nay phải đáp đền lại món nợ đã vay ấy, đó là một sự chí công của tạo vật. Hôm nay, quí Bang cũng hiểu rõ nguồn gốc của sự thâm thù giữa đôi bên rồi, theo ta thiết nghĩ, thì quí Bang cũng không nên đào thêm hố sâu thù hận nữa mà làm gì.
                    Tiểu Thần Khất gật đầu :
                    - Lời Dương tiểu huynh chí lý, nhưng còn một việc khác chúng ta phải theo dõi Chủ nhân Lệnh xé xác và hành tung của lão ta.
                    - Hành tung như thế nào?
                    - Cứ theo những lời đồn đãi trên mặt giang hồ, thì Cam Lộ bang chủ Dương Chấn Hoàn đã chết cách nay hơn hai mươi năm về trước, nhưng gần đây Chủ nhân Lệnh xé xác lại tự xưng là họ Dương lại thẳng tay tàn sát bọn cao thủ võ lâm, gieo những mối hoài nghi trong chốn võ lâm...
                    - Thế nay quí Bang Hành Khất xử lý thế nào với hành tung đó?
                    - Chúng ta đanh tìm hiểu, nếu quả thực Chủ nhân Lệnh xé xác là Cam Lộ bang chủ Dương Chấn Hoàn thì Bang Hành Khất sẽ rút lui tức khắc...
                    - Còn nếu trái lại thì sao?
                    Tiểu Thần Khất trợn mắt phóng ánh sáng quái dị :
                    - Thì bọn ta sẽ lấy máu lão rửa hận!
                    Chí Tôn rúng động cả thân mình, chàng nghĩ ngợi một lúc, rồi hỏi Tiểu Thần Khất :
                    - Nhưng Quí bang Hành Khất sẽ làm thế nào để hiểu được sự thực hư rằng Chủ nhân Lệnh xé xác hiện giờ giả hay thực?
                    Tiểu Thần Khất không để ý đến sự biến đổi trên gương mặt lạnh lùng của Chí Tôn, hắn cười nhạt :
                    - Rất dễ hiểu : Lão Châu Sùng Nhân, một vị Trưởng lão trong bản bang Hành Khất, lúc trước có quen thân với Bang chủ Cam Lộ Dương Chấn Hoàn, hễ thấy mặt Chủ nhân Lệnh xé xác, là tự khắc hiểu liền.
                    Chí Tôn nhẹ hẳn thân người, chàng nhủ thầm :
                    - Nếu thế càng hay, cách giả trang của ta hiện nay không đến nỗi phải bị lộ.
                    Chàng bảo Tiểu Thần Khất :
                    - Nếu hành động của quí bang Hành Khất được phân minh như thế, thì chắc chắn trên mặt giang hồ đều phải thán phục chứ chẳng không.
                    Nghe lời khen ngợi của Chí Tôn, Tiểu Thần Khất nở phổng chiếc mũi, hắn nói giọng oang oang :
                    - Mặc dù bản bang Hành Khất chỉ là một nhóm ăn mày trên khắp giang hồ, nhưng quy tắc của bang thực là nghiêm khắc, nếu nhân vật nào phạm lỗi vẫn bị trừng trị như thường.
                    Chợt nhớ tới một điều, Chí Tôn hỏi Tiểu Thần Khất :
                    - Ta nghe trong giới võ lâm đồn đãi, lần đến nội thành Trường Sa để gặp mặt Chủ nhân Lệnh xé xác này có tới ba vị Trưởng lão trong Bang có đúng thế chăng?
                    Tiểu Thần Khất gật đầu :
                    - Kiến thức của Dương tiểu huynh khá rộng đấy. Sự thực quả đúng như lời Dương tiểu huynh vừa bảo, lần tới Trường Sa này có đến ba người : Một là Châu Sùng Nhân, hai là Lữ Thanh Phong, hai vị Trưởng lão trong bản bang Hành Khất...
                    - Còn vị Trưởng lão thứ ba là ai?
                    Tiểu Thần Khất chỉ tay lên mũi mình, cất tiếng cười khì khì :
                    - Còn vị Trưởng lão thứ ba chính là Tiểu Thần Khất mặt đen này đây.
                    Chí Tôn cười lớn :
                    - Rõ khỉ thật, bộ xác như ngươi chưa quá hai mươi tuổi đầu, mà cũng giữ chức Trưởng lão một bang tên tuổi trên mặt giang hồ đây chứ.
                    Tiểu Thần Khất làm ra vẻ nghiêm nghị :
                    - Ngươi không tin à? Tại ngươi chưa rõ, chứ thực ra sư phụ của ta thân bối rất cao, các môn đồ bản bang Hành Khất đều gọi người bằng sư tổ, vậy thì giá như ta chẳng xứng là một vị trưởng lão hay sao?
                    - Ồ, nếu thế thì ta có lỗi lắm.
                    Tiểu Thần Khất cười khì khì :
                    - Với chúng ta chẳng có lỗi gì cả, bây giờ chúng ta đi kiếm gì để tiêu khiển chứ, chẳng lẽ bao nhiêu năm mới gặp lại nhau mà chúng ta cứ ngồi mãi trong gian phòng tẻ nhạt này.
                    Chí Tôn khẽ gật đầu :
                    - Vâng, chúng ta đi kiếm rượu vừa nhấp vừa đàm đạo vậy.
                    Hai người cùng đứng dậy bước ra khỏi phòng, dắt nhau ra ngoài, thẳng tới tửu quán Dương lâu, ngồi vào một cái bàn kê bên góc phải, gọi tửu bảo đem rượu ra uống.
                    Bấy giờ, Chí Tôn mới hỏi :
                    - Tiểu huynh, theo ý ngươi Chủ nhân Lệnh xé xác đương nhiên ra mặt nhận một trận giao đấu với tất cả các cao thủ trong hai đạo Hắc Bạch tại nội thành Trường Sa này, thì hậu quả sẽ như thế nào?
                    Tiểu Thần Khất trợn mắt xạ ánh sáng quái dị :
                    - Nếu Lão ta to mật như thế, thì sẽ nắm lấy phần thảm bại hoàn toàn, vì hiện nay tại thành Trường Sa này đã có tất cả tới ngoài hai trăm cao thủ, làm sao lão ta địch cho lại.
                    Chí Tôn bỗng lạnh lùng nòi :
                    - Theo ý ta thì không phải như vậy, biết đâu cục diện rồi đây sẽ đổi khác một cách không ngờ.
                    Đưa mắt quét chung quanh một lượt, Tiểu Thần Khất trầm giọng bảo :
                    - Dương tiểu huynh chưa hiểu, hiện tại thành Trường Sa này có một Quái Lão vô cùng lợi hại, hắn mới đến đây từ chập chiều.
                    Chí Tôn hết sức chú tâm :
                    - Nhưng Lão Quái nào?
                    - Liệt Dương Quái Lão, một lão Đại ác ma cách vài mươi năm trước những cao thủ trên mặt giang hồ hai đạo Hắc Bạch nghe tới tên đều khiếp mật, lão ta vắng đi một thời gian khá lâu, nay chẳng hiểu sao lão lại xuất hiện đột ngột tại nội thành Trường Sa này.
                    Nghe đến tên “Liệt Dương Quái Lão” Chí Tôn đột thấy rúng động toàn thân, luồng sát khí lộ hẳn trên gương mặt bao giờ cũng lạnh lùng như mộ địa. Chàng khẽ kêu :
                    - Liệt Dương Quái Lão!
                    Tiểu Thần Khất kinh dị :
                    - Ồ, sao nghe nói tới tên hắn, Dương tiểu huynh lại biến sắc thế?
                    Chí Tôn sực tỉnh ngộ, chàng chữa ngay :
                    - Không phải vậy đâu, ta chỉ ngạc nhiên về sự xuất hiện bất ngờ của lão Đại ác ma ấy thôi chứ.
                    Chàng tự nhủ thầm :
                    - Đúng là tên Đại ác ma Liệt Dương Quái Lão này rồi. Trong huyết nan Huyết Hải Thâm Cừu có ghi năm chữ tắt : Âm Dương Xú Quái Bà, chính hắn là chữ Dương chứ chẳng còn ngờ vực gì nữa cả.
                    Trong lúc, Tiểu Thần Khất nói tiếp :
                    - Theo chỗ ta hiểu thì chỉ một lão Đại ác ma Liệt Dương Quái Lão này cũng đủ làm tê liệt sự hoạt động của Chủ nhân Lệnh xé xác rồi, chưa nói tới những nhân vật võ lâm khác.
                    Chí Tôn cười khàn :
                    - Ồ, biết đâu rồi có một sự trái ngược ý nghĩ của ngươi, vì ta nghe đâu công lực của Chủ nhân Lệnh xé xác cao kỳ lắm, chưa chắc gì Đại ác ma Liệt Dương Quái Lão thắng lão ta dễ dàng đâu.
                    Khẽ gật đầu, Tiểu Thần Khất nói :
                    - Cũng có thể đúng như thế, nhưng cái nguy to tát cho Chủ nhân Lệnh xé xác là, ngoài Đại ác ma Liệt Dương Quái Lão ra, còn vô số cao thủ đang có mặt trong nội thành và một số đang nối nhau lên đường, càng lâu ngày tình thế càng trầm trọng thêm hơn, thực bất lợi cho lão ta vô cùng.
                    Lặng nghe những lời phân trần lợi hại của Tiểu Thần Khất, Chí Tôn tự nghĩ trong lòng :
                    - Lời nói của Tiểu Thần Khất có lẽ không sai, cứ như hiện tình, quả thật càng bất lợi cho ta hơn nhiều.
                    Thế nhưng, trong người Chí Tôn chứa đựng một tính tình bất khuất, có đời nào chàng chịu lùi trước một trở lực nào dù đã thấy cái chết đang chờ cạnh bên chàng.
                    Không thấy Chí Tôn nói gì, Tiểu Thần Khất nghiêm mặt thốt :
                    - Giá Chủ nhân Lệnh xé xác thức thời một chút, thì tưởng lão ta cũng nên tạm rời khỏi nội thành Trường Sa này càng sớm càng tốt, để tránh ngàn mũi nhọn đang hướng vế có mỗi một mình lão thôi.
                    Chí Tôn cất giọng lạnh lùng như mộ địa :
                    - Cũng chưa hẳn như vậy đâu, Chủ nhân Lệnh xé xác sẽ không đời nào hèn nhát như ngươi tưởng.
                    Tiểu Thần Khất ngạc nhiên nhìn thẳng vào mặt Chí Tôn bằng cặp mắt tỏa sáng quái dị :
                    - Ô hay, dường như Dương tiểu huynh rất biểu đồng tình cho Chủ nhân Lệnh xé xác đấy hẳn?
                    Chí Tôn vờ như không thấy nỗi kinh dị của Tiểu Thần Khất, chàng thản nhiên đáp :
                    - Cũng gần đúng như thế!
                    Tiểu Thần Khất ngạc nhiên hơn :
                    - Ồ, tại sao hôm nay Dương tiểu huynh thốt lên những lời lạ lùng như thế?
                    Giọng nói của Chí Tôn như tiếng thét hận thù :
                    - Cứ theo giới giang hồ đồn đại, thì cách đây hai mươi năm về trước, tại núi Võ Lăng. Cam Lộ bang tổng đường bị năm mươi cao thủ trong hai đạo Hắc Bạch đột nhiên xông vào vây đánh, từ Bang chủ trở xuống thẩy đều bị nạn, tính ra có tới hai trăm mạng người. Thật là một vụ thảm sát tàn bạo nhất trong lịch sử võ lâm. Ngày nay, còn một số người sống sót đi tìm kẻ huyết thù để trả hận xưa, là một hiển nhiên, những ai đã từng dự phần nhúng tay vào máu đều đáng giết sạch.
                    Dứt câu, cặp mắt phóng xạ ánh sáng lạnh lẽo của Chí Tôn dõi lên trời xanh thẫm đầy sao lóng lánh, sát khí hiện ra ngùn ngụt, dường như đang bốc cháy tự quả tim chàng. Nhìn bạn cũ bằng cặp mắt lạ lùng, Tiểu Thần Khất chẳng hiểu ra làm sao cả, chỉ tự bảo :
                    - Ồ, với luồng sát khí hiện trên gương mặt của Dương tiểu huynh, nếu hắn là Chủ nhân Lệnh xé xác, thì có lẽ cái thế giới võ lâm này đã đến ngày mạt vận rồi.
                    Nghĩ như vậy thôi, chứ Tiểu Thần Khất có hiểu đâu, người bạn nhỏ ăn mày của mình ngày xưa, giờ đây đã trở thành một nhân vật khủng bố, sát máu, có cái công lực vô cùng khủng khiếp, đang làm chấn động trong chốn võ lâm, mà chính hắn cũng theo dõi, nhưng chẳng thể nào ngờ được.
                    Giá mà Tiểu Thần Khất rõ được Chí Tôn chính là Chủ nhân Lệnh xé xác, thì không biết tình cảm giữa hai người bạn cũ sẽ ra sao nữa.
                    Tiểu Thần Khất bỗng nói :
                    - Ồ, hơi đâu mà nghĩ quẫn mãi câu chuyện của người khác, anh em hãy uống vài chung rượu mừng cuộc tao ngộ đêm nay.
                    Hai người cùng rót rượu cạn mấy chung, Tiểu Thần Khất hứng chí bảo :
                    - Trong chốn võ lâm này, người ta tập trung cho tới hàng mấy trăm cao thủ tăm tiếng trên giang hồ để vây đánh có một nhân vật khủng bố, thực là một câu chuyện xưa nay chưa từng có trong lịch sử Hắc Bạch.
                    Rượu vào nung nấu, Chí Tôn đáp giọng hào hùng :
                    - Theo ta dự đoán, thì lần này Chủ nhân Lệnh xé xác sẽ là một cái tiền lệ hi hữu trong chốn võ lâm.
                    Tiểu Thần Khất nốc cạn chung rượu, nói giọng khề khà :
                    - Nếu quả đúng như lời Dương tiểu huynh vừa bảo, cũng có thể nội thành Trường Sa rồi đây xảy ra một trận đại lưu huyết có một không hai trong chốn giang hồ.
                    Chợt nhớ một điều, Chí Tôn vụt hỏi :
                    - Tiểu Thần Khất, lúc nãy ngươi bảo lão Đại ác ma Liệt Dương Quái Lão có cái công lực đến bậc nào mà đáng ngại cho Chủ nhân Lệnh xé xác như thế?
                    Rót thêm một chung rượu đầy khác, Tiểu Thần Khất đáp :
                    - Ta nghe bọn giang hồ kể lại, lão Đại ác ma này luyện được một quái chưởng vô cùng khốc liệt, tên gọi “Liệt Dương chưởng” khi phóng ra, chưởng phong nóng tợ lửa dù đá vàng cũng tiêu tan, đừng nói tới là người.
                    Bất giác Chí Tôn rúng động trong lòng, chàng tự bảo :
                    - Nếu thực thế, thì lão Đại ác ma Liệt Dương Quái Lão này quả là tay cường địch đáng ngại cho ta lắm, lão ma đã luyện được lối chưởng phong thảm khốc như thế, thảo nào Cam Lộ bang ngày xưa chẳng bị sát hại đến hai trăm mạng người.
                    Chàng làm vẻ ngơ ngác hỏi :
                    - Thế ra ngọn chưởng phong Liệt Dương này không có cách nào chế ngự nổi hay sao tiểu huynh?
                    - Có chứ, nhưng chỉ có “Thái Âm chưởng” là có thể trị nổi nó mà thôi, ngoài ra chưa nghe một võ công nào dám chọi lại nó.
                    - Tiểu huynh có biết công hiệu của Thái Âm chưởng chăng?
                    - Ta nghe Tổ sư bản bang Hành Khất thường giảng giải, Thái Âm chưởng này thuộc loại chưởng lực thuần âm, nếu kẻ nào chẳng may bị trúng nhằm, là tự khắc các huyệt đạo trong người đều đông đặc lại mà chết, từ trước đến nay trong chốn võ lâm, chưa ai dám chống lại ngọn chưởng phong quỷ khốc này.
                    - Nhưng ai đã luyện được ngọn chưởng phong đó, tiểu huynh có hiểu không?
                    - Ta nghe sư môn bảo lão Đại Quái Ma Xích Phát Âm Ma thường sử dụng ngọn chưởng này.
                    Chí Tôn rung tận đáy lòng, chàng muốn nhảy bật lên khỏi chiếc ghế đương ngồi, hai mắt mở tròn xạ ánh sáng vừa kinh dị, vừa hết sức hãi hùng.
                    Trong huyết nan Huyết Hải Thâm Cừu có ghi tắt năm chữ tên đại thù nhân, mà chữ Âm đứng đầu, chính Xích Phát Âm Ma là kẻ tử cừu số một.
                    Tên Đại Quái Ma này đã từng theo dõi sư môn chàng, Dương Chấn Hoàn đến hang Võ Lăng sát hại lần thứ nhì trong một đêm mưa tuyết đầy trời.
                    Chàng nhờ xuống núi đi mua thức vật, nên đã thoát chết một cách nhiệm mầu.
                    Cảnh tượng hãi hùng, diễn ra trong hang sâu quái lão sư thúc chàng nằm phơi trần trên vũng máu đen sì, đông đặc, chiếc đầu cụt ngắn, tay chân bị chặt đứt chia lìa, còn sư môn chàng thì mất hết chân tay, nằm hấp hối trên mặt đất. Mùi máu tanh lẫn mùi thịt xông lên nồng nặc.
                    Sát khí xung lên đầy mặt, Chí Tôn rít căm thù qua hai hàm răng cắn chặt :
                    - Hừ... Xích Phát Âm Ma!
                    Tiểu Thần Khất sửng sốt :
                    - Dương tiểu huynh bảo gì lẩm bẩm thế?
                    Khẽ giật mình, Chí Tôn vội lấy lại sự bình tĩnh đáp :
                    - Ồ có gì lạ đâu, ta chỉ hơi ngạc nhiên vì hiện giờ trong chốn võ lâm thường xảy ra nhiều chuyện lạ lùng đấy thôi.
                    Tiểu Thần Khất vùng cười lớn :
                    - Ha ha... Dương tiểu huynh hơi đâu mà lo chuyện bao hàm của thiên hạ, hãy cạn chén đi chứ.
                    Chí Tôn liền cạn ngay chung rượu, chàng bỗng hỏi :
                    - Tiểu huynh, ngươi có biết Xích Phát Âm Ma hiện giờ đương ở nơi đâu không?
                    Tiểu Thần Khất vô tư :
                    - Ta không được rõ việc này, chỉ nghe giới giang hồ bảo với nhau tên Đại Ma Nữ Xích Phát Âm Ma đã vắng mặt trong chốn võ lâm gần hai mươi năm nay, chẳng một ai rõ tung tích của Ma Nữ cả.
                    Chí Tôn hơi thất vọng, nhưng sực nghĩ ra một điều khác, chàng lại hỏi Tiểu Thần Khất :
                    - Tiểu huynh ạ, gần đây trên mặt giang hồ có một đạo phái tên là Âm Ma, ngươi có hiểu Giáo chủ của chúng là ai không?
                    Hỏi dứt câu, Chí Tôn đăm đăm nhìn Tiểu Thần Khất, chàng rất hy vọng hắn rõ việc này.
                    Nhưng Tiểu Thần Khất đã lắc đầu :
                    - Giáo chủ bọn Âm Ma là ai hiện Bản Bang ta đang tìm hiểu, mãi vẫn chưa ra tung tích của chúng, nhưng có điều cần biết võ công Lão Đại ác ma này không thể nào tưởng tượng nổi...
                    Chí Tôn buông tiếng thở dài, thầm nghĩ :
                    - Con đường phục hận hãy còn dài mờ mịt!
                    Chợt nghe tiếng trống đã điểm tàn canh, chàng giật mình đứng dậy bảo Tiểu Thần Khất :
                    - Trời sắp sáng rồi, chúng ta về thôi tiểu huynh ạ!
                    Tiểu Thần Khất đứng lên theo :
                    - Vâng, chúng ta hãy tạm biệt, hẹn có ngày tái ngộ.
                    Chí Tôn trả tiền rượu xong, hai người đi hai nẻo khác nhau.
                    Chàng ngó theo cái bóng hút mờ trong đêm khuya của Tiểu Thần Khất, mà bồi hồi nghĩ đến thế sự đổi đời. Chàng còn nhớ rõ ngày nào hai người chỉ là đứa bé ăn mày, một hạng người bị bạc đãi nhất trong xã hội, mà giờ đây lại nghiễm nhiên trở thành những nhân vật quan trọng nhất trong giới võ lâm.
                    Chính bản thân chàng ngày nay là Chủ nhân Lệnh xé xác, từng làm chấn động trên mặt giang hồ, tất cả quần hùng nghe tới tên đều sợ hãi.
                    Còn Tiểu Thần Khất cũng trở nên một Trưởng lão của bang Hành Khất, uy thế đương độ lẫy lừng, thực khó mà tưởng tượng được.
                    Chí Tôn cô độc đi trên đường phố vắng, rọi mình trên mặt đất, kéo thành một vệt dài đen đúa dưới bóng trăng khuya, chàng cảm thấy mình càng cô độc thêm hơn.
                    Đêm mát như nước. Trăng rọi thê lương, tưởng tới thân thế mơ hồ của mình, bất giác, hai dòng nước mắt của chàng chảy ràn rụa xuống má.
                    Chí Tôn ngậm ngùi :
                    - Cha mẹ ta là ai? Hiện giờ đang ở phương trời nào, còn sống hay đã chết?
                    Vì sao ta phải lạc loài từ thuở bé? Có phải vì một tai biến gia đình mà phải ly tán chăng?
                    Càng nghĩ, Chí Tôn thấy càng thêm chua xót tận tâm hồn, lối bước chàng đi hơi loạng choạng.
                    Bỗng một giọng khàn khàn phát ra trước mặt Chí Tôn :
                    - Tiểu tử, dừng chân lại!
                    Chí Tôn sực tỉnh cơn ác mộng, chàng ngẩng mặt lên xem đó là ai.
                    Năm lão ác ma quen thuộc đứng sừng sững trước mặt Chí Tôn. Chàng nhận ra chẳng ai khác hơn là Miêu Cương ngũ độc, bộ thuộc của đạo Âm Ma.
                    Chí Tôn dừng bước lại, ý niệm vẩn vơ tự nãy đột biến tan đi đâu cả trong trí óc của chàng. Oán khí bốc lên ngùn ngụt, chàng lạnh lùng thét :
                    - Năm tên ma đầu ác độc, các ngươi đón ta nơi đây để làm gì?
                    Lão ma đầu cao lêu nghêu cất giọng oán độc :
                    - Thằng quỷ nhỏ, hôm qua, nơi tửu quán Dương lâu chúng ta vì mệnh lệnh Giáo chủ tha chết cho ngươi, giờ lại gặp ngươi ở chốn này, ngươi đừng hòng chạy thoát nữa vô ích, nếu không thu nhận được ngươi mang về Đạo đường, thì chúng ta sẽ bắt buộc phải xóa tên ngươi trên mặt giang hồ này.
                    Chí Tôn cười nhạt :
                    - Trái lại, đêm nay quả thực các ngươi đã hết số rồi, nên định mệnh tàn ác mới xui khiến các ngươi đi tìm ta đấy, Lão ma đầu cao lêu nghêu quát :
                    - Thằng quỷ nhỏ đừng khoe khoang mồm mép, có giỏi thực hãy ra ngoài thành đấu với chúng ta.
                    Mấy lời thách thức của lão ma đầu Miêu Cương ngũ độc trúng ngay ý nghĩ của Chí Tôn. Thực ra chàng không muốn làm kinh động nội thành Trường Sa giữa lúc này, vì hiện ở đây đã có mặt rất nhiều cao thủ võ lâm, nếu hành tung bị lộ quá nhiều, chắc chắn có thêm sự trở ngại, rắc rối cho chàng về sau không ít.
                    Vì vậy chàng trả lời ngay :
                    - Tốt lắm, các ngươi hãy tự tiện chọn một nơi mộ địa nào khoáng đãng, ta sẵn sàng mai táng hộ cho.
                    Lão ma đầu dửng tóc trán :
                    - Câm cái mồm khoác lác lại, có đầy gan mật, thì hãy theo bọn ta.
                    Tức thì, sáu cái bóng liền nhấc mình qua hướng ngoại thành phía Tây, trông chẳng khác một bầy quạ đi ăn đêm, trong nháy mắt mất hút trong sương khuya huyền ảo.
                    Ngoài thành phía Tây chừng tám dặm có một khoảng đất trống mênh mông, trước sau vắng bóng người, rất tiện cho một cuộc đấu võ.
                    Sáu cái bóng người chẳng ai bảo ai cùng đáp xuống khoảng đất trống ấy.
                    Bấy giờ, trống đã tàn canh, sương khuya xuống lạnh thấu hồn, ánh trăng đã ngả về phía Tây, soi âm thầm, nhạt nhẽo, càng tăng thêm sự chết chóc, hãi hùng.
                    Sau khi đứng vững trên mặt đất, Miêu Cương ngũ độc liền dàn thành vị trí ngũ hành : Kim Mộc Thủy Hỏa Thổ. Mỗi một lão ma đầu chiếm giữ một góc, bao vây Chí Tôn vào chính giữa.
                    Theo công lực quái lạ của Miêu Cương ngũ độc bủa mặt trận này thực là đáng khiếp, cho dù kình địch có cái thân pháp thâm tuyệt tới đâu cũng khó mà thoát khỏi một cái chết hãi hùng do bầy cổ chướng tạo ra.
                    Thế nhưng, Chí Tôn sắc mặt vẫn bình thản như chưa có sự gì nguy hiểm sắp sảy ra cho chàng cả, tính tình lạnh lùng, sắt đá, khiến cho con người chàng dù đứng trước hoàn cảnh gian nan nào cũng thấy đường thản như không.
                    Lão ma đầu râu ria sồm soàm bước tới rống lên như loài quỷ độc :
                    - Thằng quỷ nhỏ, ngươi đã khéo khoe mồm mép, vậy bây giờ bọn ta sẵn sàng cho ngươi một cái chết toàn thây đây.
                    Chí Tôn phóng xạ cặp nhỡn quang rực rỡ vào mặt lão ma đầu râu ria xồm xoàm, khinh khỉnh :
                    - Mộ địa này trông có vẻ cao ráo, các ngươi mỗi tên cũng đã có phần rồi, khỏi phải chọn nơi đâu xa cho nhọc.
                    Lão ma đầu râu ria xồm xoàm giận dữ :
                    - Ngươi đã hết số thực rồi!
                    Câu nói chưa kịp dứt, lão ma đầu liền huy động tả hữu chưởng chực phóng ra...
                    Nhưng Chí Tôn đã thét :
                    - Cho ngươi làm gương trước!
                    Cùng trong tiếng thét, lẹ hơn chớp giật lừng mây, Chí Tôn tới bên mình lão ma đầu râu ria sồm sàm, phẫy nhẹ cánh tay áo.
                    Đó là hai lối võ công sở tuyệt “Lưu Vân Phất Huyệt” của Bắc Phong hòa thượng và “Di Ảnh Kỳ Hình” của Lệnh chủ Hải Âu Quái Khách, cùng lượt đưa ra.
                    Chàng dùng thân pháp “Di Ảnh Kỳ Hình” biến hiện như loài ma quái, khiến kình địch không trông thấy hình dáng chàng ở đâu, để mà lẩn tránh, rồi thình lình chàng phóng ngón võ thần bí của lão hòa thượng dị cổ hạ kẻ địch.
                    Cho nên, lão ma đầu giơ song chưởng, chưa kịp phóng ra công lực, thì đột nhiên cảm thấy rã rời cơ thể, đồng thời, các huyệt đạo trong cơ thể dường như có nhiều luồng khí lực ép mạnh vào, nghẹt luôn cả sự thở.
                    Lão ma đầu Miêu Cương ngũ độc không kịp kêu lên một tiếng, chỉ thấy ói ra một vòi máu, rồi ngã “huỵch” xuống đất, im lìm.
                    Thân hình Chí Tôn liền ngừng lại ngay chỗ bỏ trống của lão ma đầu Miêu Cương ngũ độc ngã vừa rồi.
                    Còn lại bốn lão ma đầu trong Miêu Cương ngũ độc sửng sốt thò những cặp mắt độc nhìn Chí Tôn chẳng hề chớp, chúng không hiểu vừa rồi chàng dùng thủ pháp gì hạ sát đồng bọn của chúng.
                    Trông thấy bọn Miêu Cương ngũ độc đứng chết sững như những pho tượng, Chí Tôn nói lớn :
                    - Tên Ma già đó đã yên phận rồi, bây giờ đến lượt các ngươi!
                    Bốn lão ma đầu Miêu Cương ngũ độc giật mình trấn tĩnh tinh thần trở lại, chúng đồng rống to lên như bầy quỷ độc loạn rừng, rồi nhất loạt đưa ra bốn chưởng, công lực gồm đủ mười phần, quyết giết Chí Tôn, trả thù cái chết của lão ma vừa rồi.
                    Chí Tôn vốn sẵn có cái công lực thâm tuyệt, lại may mắn được mấy độ kỳ duyên, chàng muốn biểu diễn trước bọn Miêu Cương ngũ độc, nên không cần phải tránh né đi đâu cả.
                    Chờ bốn luồng chưởng phong ù ù như gió bão áp tới, liền khe khẽ lay mình một cái, tức thì, thân hình chàng chẳng khác gì sợi lông tơ bốc bùng lên theo đà chưởng phong của bốn lão ma đầu.
                    Rồi khi bốn luồng gió bão ấy qua khỏi, Chí Tôn đáp xuống đất lặng im như quỷ mỵ.
                    Đó là ngón võ bí tuyệt “Thái Loan Ngự Phong”, Chí Tôn đã có dùng qua một lần tại Nghiệt Long đàm trong đêm trăng. Quần hùng bốn phương tụ họp dự cuộc chiếm đoạt nội đơn Ngưu Long Giao. Cũng vì ngón võ này mà bọn ma đầu hai Bang một Hội đã hành hung với chàng, suýt nữa chàng đã bỏ mạng trong tay chúng.
                    Bốn lão ma đầu trông thấy Chí Tôn sử dụng một thân pháp ảo tuyệt, nhẹ nhàng thoát khỏi những luồng chưởng phong cực kỳ khốc liệt của chúng, khiến cả bọn đồng hết sức kinh dị, nhưng chẳng hiểu ra làm sao cả.
                    Chí Tôn quét cặp mắt sáng rực ngang bốn lão ma đầu Miêu Cương ngũ độc, lạnh lùng bảo :
                    - Các ngươi còn độc thủ nào nữa, hãy mang cả ra một lượt, nếu chậm tay sẽ không còn kịp đấy.
                    Dù sao, Miêu Cương ngũ độc cũng là những cao thủ uy danh lừng lẫy tại miền Tân Cương, giang hồ đều khiếp sợ và tôn là “Bá Độc”, không ngờ từ ngày bước chân vào đạo Âm Ma, bọn ma đầu này đã luôn nếm mùi thảm bại về tay một thiếu niên chưa quá hai mươi tuổi đầu, đã là một điều nhục nhã rồi.
                    Giờ lại nghe Chí Tôn thốt ra những lời khinh bỉ như thế, máu hận liền xung lên đỉnh đầu, bốn lão ma đầu cùng rống một lượt, tức thì vận dụng nội lực trong người, đồng loạt phóng xạ bầy cổ chướng qua người Chí Tôn...
                    Lần này bốn lão ma đầu Miêu Cương ngũ độc quyết giết Chí Tôn để trả thù cho đồng bọn vừa bị chàng sát hại, độc chưởng mạnh hơn lúc nãy gắp bội, chúng vận toàn ma lực, thúc đẩy bầy quỷ trùng xuyên thủng vào các huyệt đạo trong người chàng.
                    Đã một lần thử sức tại tửu điếm Dương lâu, Chí Tôn hiểu rõ sự lợi hại dã man của loại cổ chướng này rồi, chàng hết sức đề phòng bốn lão ma đầu, vì vậy, khi vừa bắt chợt Miêu Cương ngũ độc lay động tà áo, là chàng cũng vừa đứng vững một nơi, vận hành chân lực chạy rần qua các huyệt đạo khắp cơ thể chàng.
                    Chí Tôn nhờ nuốt nội đơn Ngưu Long Giao và Thiên Bằng Thái Noẵn, hai dị báu ngàn năm khó gặp, một Âm, một Dương tạo thành bầu “Lưỡng Cực Chân Ngươn” khi chạm nhằm sức cứng rắn thì trở nên mềm dịu và trái lại gặp sự mềm dịu là nó cứng rắn lạ thường.
                    Trong hai chất Âm Dương nhị khí ấy lại có một sức sát phạt khủng khiếp những độc vật xâm nhập vào cơ thể nữa.
                    Lúc bấy giờ, trong người Chí Tôn dường như có một tấm lưới vô hình ngăn chặn tất cả cổ chướng của bốn lão ma đầu phóng sang, khiến chúng không làm sao có thể chui vào các huyệt đạo được.
                    Bốn lão ma đầu trông thấy thấy bầy cổ chướng của chúng chưa hạ nổi Chí Tôn, liền rống to lên, cả bọn cùng ngồi rập xuống, vận phép “Bản Thân Chân Lực” thúc mạnh bầy cổ chướng xung vào các huyệt đạo chàng.
                    Tức thì, bốn luồng xạ thơm ngào ngạt len vào các khí quản Chí Tôn, gieo một sự mê mệt, bàn hoàn.
                    Chí Tôn chợt nghe sự lạ lùng đó, chàng hiểu ngay bốn lão ma đầu đang vận cả chân lực, toát ra tất cả tinh anh của cơ thể, quyết chết sống với chàng, liền vận chân ngươn chặn nghẹt bầy cổ chướng, không cho tiến thêm một bước nào cả.
                    Trận đấu im lặng, nhưng hết sức hãi hùng, kinh dị, kéo dài một lúc thật lâu,chưa bên nào thắng bên nào cả.
                    Bốn lão ma đầu Miêu Cương ngũ độc vì dùng quá độ “Bản Thân Chân Lực” thấm mệt mồ hôi toát dầm mình.
                    Cũng như kẻ địch, Chí Tôn buông tiếng thở phì phào vì vận chân ngươn quá nhiều, để chẳng những đánh bật bầy cổ chướng ra khỏi các huyệt đạo, mà còn phải đẩy lùi bốn luồng xạ khí len nhanh vào kinh mạch nữa.
                    Vì vậy, cả hai bên đều thấm mệt như nhau, nhưng chẳng biết phải làm thế nào để quật nhau trong tức khắc.
                    Khi nào Miêu Cương ngũ độc bắt buộc phải phóng ra bầy cổ trùng có ma lực rợn người này, là chúng đã đến lúc liều sinh tử với kẻ thù, nếu cổ độc chạy được vào được trái tim thì chúng sẽ cùng thắng, nhưng nếu chẳng may cổ trùng bị giết chết trong lòng huyệt đạo của đối phương, là cả vật lẫn người chung số phận như nhau.
                    Bốn lão ma đầu hiểu điều đó hơn ai hết, chúng dốc cả ma lực trong người đấu với Chí Tôn.
                    Một chập lâu nữa, hai bên vẫn chưa thấy thắng bại về ai cả, Chí Tôn không muốn kéo dài trận đấu, chàng nghĩ thầm :
                    - Ồ, hay ta giảm bớt công lực cho bầy cổ chướng xâm nhập các huyệt đạo, rồi thử vận “Lưỡng Cực Chân Ngươn” xem sao?
                    Nghĩ xong, Chí Tôn cố ý buông lỏng nội lực, tức thì màn lưới vô hình trong cơ thể chàng bị bầy cổ trùng chọc thủng chạy rần rần vào các huyệt đạo.
                    Một lão ma đầu trong bọn Miêu Cương ngũ độc nhận ra có sự lạ đó, hắn liền vận hết nội tinh, đẩy mạnh cổ trùng vào tạng phủ Chí Tôn.
                    Nghe chừng cổ độc đã lọt vào nội phủ, lúc bấy giờ Chí Tôn mới vận “Lưỡng Cực Chân Ngươn”, tức thì có một ngọn lửa vô hình trong người chàng đốt cháy cổ trùng đó.
                    Một lão ma đầu của bọn Miêu Cương ngũ độc bỗng rùng mình, hắn thâu hồi cổ chướng nhưng không còn kịp nữa, chúng bị khí Chân Ngươn đốt cháy trong huyệt đạo của Chí Tôn.
                    Lão ma đầu chỉ kịp kêu lên một tiếng, rồi ngã lăn ra đất, máu đen trào ra chín lỗ, chết liền tại chỗ.
                    Ba lão ma đầu còn lại khủng khiếp quá, chẳng ai bảo ai cùng rập nhau thu hồi bầy cổ chướng, đứng dậy rọi những cặp mắt rực lửa căm thù nhìn Chí Tôn rồi chực quay đi. Nhưng Chí Tôn đã dự tính trước điều ấy chàng vùng nhấc mình cản ngang ba lão ma đầu Miêu Cương.
                    Chàng thét lớn :
                    - Hãy đứng lại! Các ngươi đâu có thể rời khỏi nơi đây dễ dàng như thế được.
                    Lão ma đầu cao lêu nghêu giận tím gan, rống to lên :
                    - Thằng quỷ nhỏ, ngươi đã giết hai anh em bọn ta, thù kia chưa trả, ngươi còn muốn gì nữa?
                    Chí Tôn lạnh lẽo đáp :
                    - Các ngươi muốn sống trở về, thì phải trả lời cho ta hai điều này, nếu trái lại mảnh đất hoang này quả thực là nơi mộ địa của các ngươi.
                    Ba Lão ma đầu hết sức khổ sở vì cái chết thảm khốc của hai đồng bọn vừa rồi, giờ lại còn bị Chí Tôn bức bách như thế, chúng bỗng lồng lên như bầy thú dữ loạn rừng, đồng loạt rống to rồi rập nhau phóng ra ba chưởng, gồm đủ mười phần thành lực, thế mạnh tợ núi băng.
                    Chí Tôn tức giận, chàng hét :
                    - Cho các ngươi cùng chết!
                    Trong câu nói, chàng vận tám phần công lực, vào tả hữu chưởng, đưa ra ngọn Càn Ngươn Chân Cang.
                    Chợt nghe mấy tiếng chấn động như trời gầm tận chân mây, liền theo có mấy tiếng rống thảm thiết.
                    Chí Tôn bị rúng động thân hình, lắc lư một chập sau mới đứng vững vàng trên mặt đất.
                    Ba Lão ma đầu bị áp lực khốc liệt của Càn Ngươn Chân Cang tống văng ngoài trượng, mỗi người ói ra một vòi màu tươi, mặt mũi xám nghịt, lảo đảo ngã xuống đất.
                    Chí Tôn nhấc mình tới gần ba lão ma đầu thét :
                    - Các ngươi phải trả lời : Giáo chủ đạo Âm Ma là ai?
                    Ba Lão ma đầu gượng dậy, lắc lư như con thuyền say sóng, tất cả đều trợn mắt hận thù nhìn Chí Tôn, chẳng thèm thốt ra câu nào cả.
                    Chí Tôn giận dữ phóng xạ ánh sáng hai mắt :
                    - Ta hỏi một lần nữa, nếu các ngươi không chịu trả lời thì ba ngươi phải bớt đi một mạng người.
                    Chàng hét lớn :
                    - Giáo chủ Âm Ma các người là ai?
                    Ba Lão ma đầu vẫn im lặng không đáp.
                    Sắc mặt Chí Tôn vùng đổi hẳn, một luồng sát khí lại xung lên, tự nhiên, thân hình chàng chớp một cái, bỗng lại trở về chỗ cũ.
                    Liền theo đó, một tiếng rống hãi hùng nổi lên, lại một lão ma đầu gục xuống đất, máu đen từ chín lỗ rịn ra.
                    Cái thủ pháp giết người vừa rồi thực là khủng khiếp, đến như kẻ có công lực khá cao thâm như hai lão ma đầu còn sống sót cũng không làm sao nhận kịp.
                    Chí Tôn quét cặp mắt ngời công lực ngang mặt hai lão ma đầu đương đứng khiếp đảm nhìn cái chết rợn người của đồng bọn. Chàng trầm giọng bảo :
                    - Thế nào, các ngươi đã trông thấy sự lợi hại rồi chứ?
                    Một trong hai lão ma đầu rống to như quỷ khóc :
                    - Thằng quỷ nhỏ, mày đừng ra tay ác độc đến thế, sự thực chúng ta chưa từng biết Giáo chủ Âm Ma là ai cả.
                    Chí Tôn đang cơn thù hận, chàng làm sao có thể tin lời nói của lão ma đầu, nên nghiến răng nói :
                    - Được rồi, điều đó ta tạm gác lại, bây giờ các ngươi trả lời cho ta biết tại sao đạo Âm Ma cứ phái người theo dõi hành tung của Chủ nhân Lệnh xé xác?
                    Các ngươi muốn sống hãy khai thực, vì điều này không thể chối cãi là không thể hiểu được.
                    Hai lão ma đầu đưa mắt nhìn nhau, rồi nhìn lại Chí Tôn mà không thốt ra một lời nào cả.
                    Sự thực, hai điều Chí Tôn vừa hỏi Miêu Cương ngũ độc không hề biết chi hết, chúng cũng chưa từng thấy mặt mũi Giáo chủ Âm Ma ra sao và lệnh theo dõi Chủ nhân Lệnh xé xác cũng chỉ được sự truyền đạt lại mà thôi, vì vậy, hai lão ma đầu không thể nào trả lời câu hỏi của Chí Tôn được.
                    Chí Tôn ngỡ hai lão ma đầu biết mà không chịu thú thật, luồng sát khí vụt hiện trên gương mặt lạnh lùng như mộ địa của chàng. Chỉ thấy kịp chàng lắc mình một cái, là lại nghe một tiếng kêu khủng khiếp. Một lão ma đầu lăn ra chết, tình trạng thương tích giống như đồng bọn vừa nói.
                    Còn một lão ma đầu sống sót, hắn vừa khiếp đảm, vừa căm thù, nghiến hai hàm răng trèo trẹo.
                    Chí Tôn trỏ tay vào bốn cái xác chết nằm la liệt trên đám cỏ, trầm giọng bảo lão ma đầu Miêu Cương :
                    - Cái gương sờ sờ trước mắt đó, bây giờ, ngươi có chịu thú thực cho ta biết hai điều kể trên hay chờ ta ra tay?
                    Lão ma đầu rống lên bi thảm :
                    - Thằng quỷ nhỏ, mày quá ác độc, ta thề sống chết với mày.
                    Lập tức, thân hình lão ma xê dịch, hai luồng chưởng đẩy mạnh ra với toàn công lực...
                    Nhưng lẹ hơn ánh chớp, Chí Tôn rút ngay cây “Tàn Chi Quái đao” từ trong mình ra, ửng hiện một luồng chớp loé, một mặt hình lưỡi cưa kỳ kị, còn mặt kia thì sắc bén lạ lùng, chàng cầm nơi tay toát ra mùi tử khí lạnh căm.
                    Chí Tôn hét :
                    - Ngừng tay lại, không thì chết bây giờ!
                    Lão ma đầu vừa đưa song chưởng, sực trông thấy cây Quái đao chớp ngời ánh sáng, hắn hoảng hốt dừng tay lại, trố cặp mắt diều hâu nhìn sửng sốt.
                    Chí Tôn trầm giọng bảo :
                    - Một lần sau hết, ngươi có chịu nói hay không?
                    Lão ma đầu mắt không rời cây Quái đao, cất giọng khàn khàn :
                    - Ngươi chính là... Chủ nhân Lệnh xé xác?
                    Chí Tôn khẽ lay động cây Tàn Chi Quái đao :
                    - Không cần biết chuyện đó làm gì, ngươi hãy trả lời cho mau trước đã.
                    Lão ma đầu nói như tiếng quỷ tru :
                    - Ta thà chết thì thôi, chứ chẳng đời nào chịu khuất phục một thằng tiểu quỷ như ngươi cả.
                    Chí Tôn giận dữ thét một tiếng lớn, chàng toan nhấc bổng thân hình, thì chợt nghe có một giọng thở dài chẳng hiểu từ hướng nào đưa đến.
                    Chí Tôn rúng động cả thân hình, chàng không thể nào ngờ nổi, giữa bãi cỏ hoang vu trống trải mà lại có người đến gần từ bao giờ chàng chẳng hề hay biết chi cả.
                    Chàng hiểu rõ từ nãy giờ người thần bí đó đã mục kích trận đấu giữa chàng và bọn Miêu Cương ngũ độc, dĩ nhiên, hành tung của chàng đã bị bại lộ mất rồi.
                    Chí Tôn khiếp thầm tự nhủ :
                    - Ta phải diệt kẻ bí mật nào vừa thốt ra tiếng thở than đó, nếu không, tai họa sẽ đến không thể nào tưởng tượng trước được.
                    Nghĩ như vậy rồi, Chí Tôn liền lẹ như con dơi ăn đêm, nhấc mình lên đi tìm giọng thở than ấy.
                    Chàng dùng ngay cái thân pháp siêu tột “Di Ảnh Kỳ Hình” để đuổi bóng người thần bí đó, nhưng đã ngoài hai mươi trượng mà không nhận ra một dấu vết khả nghi nào cả.
                    Chung quanh đồng trống mênh mông, gió thổi ào ào, trăng soi vằng vặc, tuyệt nhiên vắng bặt bóng người.
                    Vô cùng kinh dị, Chí Tôn lẩm bẩm một mình :
                    - Quái lạ thật, hắn đã biến đi hướng nào?
                    Sực nhớ lại còn một lão ma đầu trong bọn Miêu Cương ngũ độc sống sót, mà lúc nãy chàng đã để lộ chân tướng Chủ nhân Lệnh xé xác, Chí Tôn hốt hoảng phóng mình trở lại sân cỏ.
                    Không trông thấy lão ma đầu đâu cả, Chí Tôn lo ngại, quét mắt nhìn quanh một lượt.
                    Bỗng chàng bắt gặp xác chết của lão ma đầu còn sống sót khi nãy, máu đen từ mũi miệng tuôn ra, mặt mày xám nghịt như bị sấm sét đánh nhằm.
                    Đếm tất cả đủ năm lão ma đầu Miêu Cương ngũ độc, bất giác Chí Tôn bảo thầm :
                    - Ồ, sao có chuyện lạ lùng này? Ai đã giết chết lão ma đầu và giết với dụng ý gì?
                    Chí Tôn hết sức băn khoăn, nhưng chàng nghĩ ngợi mãi vẫn không ra tia sáng thủ phạm hạ sát lão ma đầu sau nốt.
                    Chợt nhớ tới tiếng thở dài lúc nãy, Chí Tôn vụt bật nói khẽ :
                    - Chắc chắn hắn là thủ phạm chứ chẳng còn ai nữa cả, nhưng tại sao hắn lại giết lão ma đầu? Với cái thân pháp của hắn vừa rồi, thật không thể nào tưởng tượng được.
                    Chí Tôn đứng lặng tần ngần mãi cho tới khi trời sắp sáng, chàng buông tiếng thở dài, đưa mắt nhìn lướt qua năm cái xác chết máu đã đông đặc, rồi đi mau về khách điếm.
                    Vừa đi, chàng vừa nghĩ ngợi nhiều việc khó khăn xảy đến cho chàng. Một mặt phải đối phó với hàng trăm cao thủ hiện đương có mặt tại nội thành Trường Sa, chưa biết thắng bại thế nào.
                    Mặt khác, trong bóng tối, đạo Âm Ma ngày đêm phái người theo dõi hành tung của chàng, gây r nhiều trở ngại cho chàng trên bước đường phục hận.
                    ö tưởng kéo dài chưa dứt, thì Chí Tôn đã về đến khách điếm. Chàng đáp xuống đi dọc theo dãy hành lang, chợt nghe có tiếng nói từ sau lưng tới :
                    - Công tử thức dậy sớm thế à!
                    Chí Tôn quay lại, trông ra đó là tên tửu bảo quen thuộc, chàng liền tươi cười đáp dối :
                    - Ồ, ta thức giấc từ nãy, ra ngoài hứng sương mai đấy.
                    Chàng quày quả bước đi, thì nghe tên tửu bảo nói như để mình nghe :
                    - Ta lịch duyệt giang hồ không ít, nhưng chưa từng trông thấy cô gái nào xinh đẹp đến thế, gã công tử này quả có diễm phúc nên đêm qua mới được nàng đến thăm.
                    Nói xong, tên tiểu bảo bỏ đi mất.
                    Chí Tôn ngạc nhiên :
                    - Tên tiểu bảo nói những gì quái lạ thế? Rõ ràng hắn ám chỉ ta, nhưng trong phòng ta đã có cô gái nào đâu?
                    Chàng định đuổi theo tên tửu bảo kéo lại, nhưng chợt nghĩ sao đó, chàng vội bước về phòng.
                    Đến nơi, Chí Tôn se sẽ đẩy cửa vào, bất giác, chàng phải giật mình nhìn chằm chặp trên giường.
                    Thì ra, một thiếu nữ đã nằm ngủ say trên ấy tự bao giờ rồi, nàng quay mặt vô phía vách, nên Chí Tôn không thể nhận rõ là ai.
                    Nhưng với mái tóc đen huyền, óng ả buông xuống chiếc vai thon nhỏ, phủ lòa xòa chiếc cổ trắng ngần và một thân hình nở nang, kiều diễm, hằn những đường cong tuyệt vời, khiến cho Chí Tôn cũng đủ đoán hiểu đó là một thiếu nữ xinh đẹp đến thế nào rồi.
                    Hơn nữa, mấy lời nói của tên tửu bảo còn văng vẳng bên tai, Chí Tôn càng thêm quả quyết, thiếu nữ nằm trên giường là một đóa hoa tuyệt sắc.
                    Chí Tôn nhìn kỹ thiếu nữ một hồi lâu, chàng nhận ra nàng rất quen thuộc, nhưng chẳng hiểu đã gặp nàng từ bao giờ.
                    Sực nghĩ ra một cách gọi thiếu nữ thức giấc. Chí Tôn liền lên tiếng vang động cả phòng.
                    Thiếu nữ đang ngủ say, bỗng giật mình tỉnh giấc, nàng vùng ngồi dậy, dựa lưng vào vách, giơ song chưởng chực phóng ra. Theo ngần ấy cử động cũng đủ biết nàng là một tay cao thủ rồi.
                    Nhận ra Chí Tôn, thiếu nữ vụt kêu to :
                    - Ồ, Dương tiểu huynh đây rồi, anh đi đâu suốt cả đêm nay thế hở anh?
                    Chí Tôn cũng mừng rỡ :
                    - Ô kìa Quỳnh tiểu muội, em đến từ bao giờ?
                    Thiếu nữ xinh đẹp chính là Quỳnh Giao, nàng nhảy xuống giường đến gần Chí Tôn, rung giọng đáp :
                    - Tiểu muội đến đây vào độ canh ba, nhưng chờ mãi không thấy Dương tiểu huynh về, nên mòn mỏi quá thiếp đi đấy.
                    Nàng dịu dàng hỏi :
                    - Dương tiểu huynh chưa trả lời câu hỏi của em, hôm qua anh đi đâu suốt sáng như thế?
                    Chí Tôn tươi sắc mặt :
                    - Tiểu huynh gặp một người bạn cũng chuyện trò mãi cho đến sáng mới hay đấy Quỳnh muội ạ. Ồ, lão tiền bối mạnh khỏe thế nào hở em?
                    Quỳnh Giao dáng lúng túng :
                    - Vâng, Nội tổ vẫn khỏe như thường, Dương tiểu huynh ạ!
                    Nàng nói như bùi ngùi :
                    Từ ngày Dương tiểu huynh rời khỏi đảo rồi, Nội tổ thường nhắc nhở luôn, còn em...
                    Chí Tôn nhìn thẳng vào mặt Quỳnh Dao nói ngập ngừng :
                    - Còn Quỳnh tiểu muội thì sao?
                    Quỳnh Giao cúi mặt, đôi má nàng ửng hồng như cánh hoa vừa bừng nở, giây lâu mới đáp :
                    - Còn tiểu muội phải tốn bao nhiêu công lao mới tìm gặp được Dương tiểu huynh đây.
                    Chí Tôn vô cùng khích động vì câu nói vừa rồi của Quỳnh Giao, không phải chàng không đoán hiểu được mối tình tha thiết của nàng đối với chàng, lúc chia tay nhau ngoài hải đảo chàng còn nhớ nàng đã từng gạt lệ tiễn biệt chàng và chàng đã đứng lặng trên bờ nhìn theo bóng thuyền nàng mãi đến khi hút mờ trên biển cả, kỷ niệm đó chàng làm sao có thể nhất thời quên lãng đi được, nhưng thực ra tình chàng đã tắt ngấm từ lâu, quả tim chàng đã theo cái chết của Hồng Y Nữ Xảo Nhi mà rướm máu, cho tới nay vết thương tâm ấy hàn vá vẫn chưa lành, chàng đâu thể yêu ai được nữa.
                    Vì vậy, Chí Tôn nín lặng không thốt lên một lời nào nữa cả. Quỳnh Giao thấy thế càng ngượng nghịu thêm hơn.
                    Im lặng nặng nề giữa hai người!
                    Chập lâu Chí Tôn lên tiếng trước :
                    - Quỳnh Giao, sao tiểu muội biết ta ở nơi đây mà tìm?
                    Quỳnh Giao từ từ ngẩng mặt lên, trong đôi mắt đẹp tuyệt vời của nàng dường như viền mi lệ, nàng khẽ đáp :
                    - Việc Chủ nhân Lệnh xé xác xuất hiện tại thành Trường Sa này làm chấn động khắp mặt giang hồ. Tiểu muội tin chắc Dương tiểu huynh có góp mặt nơi này, liền tìm đến thì nghe anh vừa đánh nhau với bọn cao thủ nào đó, em vội đến ngay và cho tới bây giờ mới gặp anh.
                    Chí Tôn khe khẽ gật đầu, đột nhiên, một ý nghĩ nẩy nở trong đầu óc chàng. Chàng thầm nghĩ :
                    - Chẳng hiểu lão tiền bối có cùng đến với Quỳnh Giao không? Nếu Quái Nhân nhúng tay vào việc này, thì thực là một điều bất lợi cho ta vô ngần.
                    Chàng ướm thử Quỳnh Giao :
                    - Quỳnh Giao ạ! Tiểu muội đến đây một mình hay còn ai cùng đi nữa chăng?
                    Quỳnh Giao bối rối một chút rồi đáp :
                    - Thưa Dương tiểu huynh, Nội tổ tiểu muội bảo đợi một thời gian ngắn ngủi nữa mới trở lại đất bằng, vì còn phải dứt khoát cho xong một món nợ chi đó, nhưng em không hiểu đó là món nợ gì.
                    Chí Tôn nghe Quỳnh Giao nói, chàng hiểu ngay đó là món nợ hơn hai mươi năm về trước mà Lão Quái Ngư và Bắc Phong hòa thượng đã hẹn ước cùng lão Tây Nhạc Lăng Di Phong tại núi Vu Sơn, năm năm tới đây sẽ đến ngày tranh ngôi bậc Thiên Hạ Đệ Nhất Nhân.
                    Chính lão Lăng Di Phong trong một đêm tập luyện võ công đã trở thành tàn phế và ký thác cuộc giao đấu ấy lại cho một cao đồ, nhưng chưa rõ là ai, còn Lão Quái Ngư thì đã chọn Chí Tôn lúc chàng còn ngoài hải đảo, và chàng cũng đã nhận lời.
                    Ngừng đi một lúc, Chí Tôn vụt hỏi Quỳnh Giao :
                    - Quỳnh Giao tiểu muội rời khỏi hoang đảo có được lệnh của lão tiền bối không?
                    Bị Chí Tôn hỏi thình lình, Quỳnh Giao đỏ hồng đôi má, giây lâu mới thốt được lời :
                    - Nhưng Dương tiểu huynh biết chuyện ấy làm gì.
                    Chí Tôn nói mau :
                    - Vậy thì Quỳnh tiểu muội lén lão tiền bối mà tới đây à?
                    Quỳnh Giao nghẹn ngào cúi mặt làm thinh.
                    Tự nhiên, một nỗi lo âu thoáng hiện trong óc Chí Tôn. Chàng đâm ra lo ngại vì sự có mặt của Quỳnh Giao trong lúc này, chàng đã dùng hai bộ mặt để xuất hiện tại nội thành Trường Sa, đang phải đương đầu hàng mấy trăm cao thủ, thêm bọn Âm Ma ẩn hiện ngày đêm rình rập theo chàng, một mình chàng còn phải sống trong từng phút giây căng thẳng, với cái bầu không khí sặc mùi máu tanh, huống nay lại có nàng bên cạnh, quả thực là một cái họa to.
                    Đột ngột, Chí Tôn hỏi Quỳnh Giao :
                    - Hiện nay Quỳnh tiểu muội đang ở phòng nào?
                    Quỳnh Giao đáp giọng hờn dỗi :
                    - Tiểu muội hiện chưa biết rõ nữa Dương tiểu huynh ạ, có lẽ rồi đây tiểu muội sẽ đi xa, đến một chân trời để...
                    Bỗng nhiên, từ phía trước hành lang vừa nổi lên những tiếng ồn ào, làm cho Quỳnh Giao vụt im bặt đi, lắng tai nghe ngóng.
                    Tiếng cãi vã lẫn nhau càng phút, càng ồn ào hơn, Chí Tôn nghe hình như trong đó có cả Tiểu Thần Khất nữa, chàng lo sợ không hiểu có xảy ra chuyện gì nguy hiểm cho bạn không, liền bảo Quỳnh Giao :
                    - Quỳnh tiểu muội, ta có chút chuyện ra ngoài trong chốc lát, sẽ trở vào ngay.
                    Dứt câu, Chí Tôn ra đến bên ngoài, chàng trông có ba bốn người vây quanh một tên ăn mày mặt mày mặt mũi đen sì, xem kỹ lại thì đó là Tiểu Thần Khất.
                    Nhận ra Chí Tôn, Tiểu Thần Khất gạt bắn bọn người chạy lại đứng bên cạnh chàng, làm ai nấy thảy đều im bặt.
                    Chí Tôn tươi cười bảo bạn :
                    - Chúng ta hãy vào phòng đàm đạo tiện hơn tiểu huynh ạ!
                    Tiểu Thần Khất hớn hở bước theo Chí Tôn vào phòng.
                    Vừa thò đầu qua ngưỡng cửa phòng, thình lình, Tiểu Thần Khất giật lùi trở ra.
                    Chí Tôn hiểu ý bạn, chàng cười thầm, nắm lấy cổ tay kéo lại bảo :
                    - Một cô bạn quen thân, không phải ai xa lạ đâu mà tiểu huynh e ngại.
                    Trong lúc Quỳnh Giao cũng vừa đứng lên cúi chào Tiểu Thần Khất.
                    Hắn chào lại nàng và yên lòng theo Chí Tôn vào phòng.
                    Chí Tôn bảo Tiểu Thần Khất cùng ngồi rồi hỏi mau :
                    - Tiểu Thần Khất, anh đến đây sớm có chuyện gì gắp không?
                    Tiểu Thần Khất ra vẻ nghiêm trọng bảo :
                    - Đêm hôm qua năm cao thủ của đạo Âm Ma là Miêu Cương ngũ độc đã bị Chủ nhân Lệnh xé xác giết chết cách thành Trường Sa bảy dặm về phía Tây, Dương tiểu huynh chưa hay sao?
                    Chí Tôn giả vờ kinh hãi :
                    - Ồ, lại có chuyện xẩy ra nữa sao?
                    - Chưa hết, ngoài Miêu Cương ngũ độc ra, Chủ nhân Lệnh xé xác còn hạ sát cả Mộc Đạt đạo sĩ, một Đường chủ của đạo Âm Ma đem treo trên cành cây cổ thụ bên con lộ cái quan, hiện làm chấn động cả Trường Sa này, Dương tiểu huynh cũng chưa biết gì cả à?
                    Chí Tôn lắc đầu :
                    - Thực tình ta không hay biết gì cả.
                    Quỳnh Giao chen vào :
                    - Tiểu muội nghe bảo Chủ nhân Lệnh xé xác rất là hung bạo, công lực của y cao đến nỗi quỷ thần không sao hiểu được, từ ngày xuất hiện trên chốn giang hồ đến nay, y chưa từng thất bại một lần nào, bóng y đến đâu là gieo rắc tai vạ cho giới võ lâm đến đó.
                    Tiểu Thần Khất nói tiếp :
                    - Cô nương bảo rất đúng, chỉ trong vòng có mấy tháng nay mà đã có tới hai mươi cao thủ trong đạo Âm Ma chết trong tay Chủ nhân Lệnh xé xác, không hiểu trước kia hai bên có mối huyết thù gì chăng?
                    Chí Tôn khẽ nhếch một nụ cười bí mật, rồi vụt hỏi Tiểu Thần Khất :
                    - Tiểu Thần Khất anh có biết Tổng đàn đạo Âm Ma đặt tại nơi đâu không?
                    Tiểu Thần Khất nghe Chí Tôn hỏi bất ngờ, hắn hơi ngạc nhiên, rồi đáp :
                    - Việc này trên mặt giang hồ chưa có một ai được rõ cả, nhưng theo chỗ ta dọ biết, thì đạo Âm Ma chia ra làm ba Phân Đạo, một ở Cửu Lãnh Sơn, một tại Vân Đài Sơn và chót hết là Thanh Long Bình, ngươi hỏi để làm gì?
                    Chí Tôn không trả lời câu hỏi của Tiểu Thần Khất, mà chàng hỏi vặn lại :
                    - Tiểu huynh có biết khi hay tin bọn Miêu Cương ngũ độc và Mộc Đạt đạo sĩ bị bọn Chủ nhân Lệnh xé xác giết chết, Giáo chủ Âm Ma có hành động gì để đối phó không?
                    Tiểu Thần Khất đáp vô tư :
                    - Lúc ban sáng này, ta được các đệ tử trong bang Hành Khất tới báo tin, Giáo chủ Âm Ma hiện đang nổi giận đã phái thêm rất nhiều cao thủ đến thành Trường Sa quyết cắt cho được cái đầu Chủ nhân Lệnh xé xác, để trả thù hai mươi mạng đồng bọn bị giết.
                    Chí Tôn rúng động trong lòng, thầm nhủ :
                    - Lạ thật, không hiểu Giáo chủ đạo Âm Ma này là ai, sao lại nhất quyết hạ sát Chủ nhân Lệnh xé xác, hẳn phải có một nguyên do gì đây chứ chẳng không.
                    Ngay lúc ấy, chợt bên ngoài có một giọng cười sặc sụa nổi lên, chen vào đấy, lại có tiếng nói khàn khàn thật khó nghe.
                    Chí Tôn đưa mắt nhìn ra thấy Chiêu Hồn Điệp Tần Mỵ Nương đang đi với một lão ác ma to tướng, mặt mày đỏ tựa lửa, trông vô cùng dữ tợn, hai người thẳng ra ngoài.
                    Tiểu Thần Khất khe khẽ bảo Chí Tôn :
                    - Lão Đại ác ma mặt mũi đỏ như lửa đó chính là Liệt Dương Quái Lão đấy Dương tiểu huynh ạ!
                    Chí Tôn rúng tận đáy lòng, sắc mặt chàng biến hẳn, cặp mắt đột nhiên xạ một thứ ánh sáng vừa hãi hùng vừa thù hận, chàng rít thật khẽ qua hai hàm răng cắn chặt :
                    - Hừ, Liệt Dương Quái Lão!
                    Tiểu Thần Khất mãi nhìn Tần Mỵ Nương và Liệt Dương Quái Lão, hắn không để ý đến sát khí bốc lên đầy mặt Chí Tôn, hắn lại bảo tiếp :
                    - Dương tiểu huynh ạ, lão Đại ác ma này tuổi đã ngoài chín mươi, nhưng trông hãy còn khỏe mạnh lạ lùng, trên giang hồ ai nghe đến tên lão đều run sợ, công lực không thể nào tưởng tượng được.
                    Nhưng trong lúc đó Chí Tôn không còn quan tâm đến chuyện của Tiểu Thần Khất nữa, chàng hết sức chú mặt vào diện mạo của Liệt Dương Quái Lão, mà nghĩ đến một cuộc đại lưu huyết nay mai tại thành Trường Sa này.
                    Cứ theo lời Tiểu Thần Khất đã bảo chàng đêm qua, thì Liệt Dương Quái Lão có một chưởng pháp vô cùng khủng khiếp đó là Liệt Dương chưởng, khi đánh ra sức nóng có thể đá chảy vàng tan, thì con người dù siêu tột đến đâu cũng không thể nào tránh khỏi một cái chết thê thảm được.
                    Chính sư môn chàng bị hại lần đầu vì ngọn quỷ chưởng này, biết rồi đây chàng có địch lại ngọn chưởng của lão Đại ác ma không.
                    Chí Tôn miên man nghĩ ngợi, thần sắc chàng biến đổi không ngừng, nhưng ngọn lửa căm thù từ trong tim đốt cháy làm át hẳn những nguy hiểm đang chờ trước mắt chàng. Chí Tôn nghiến răng kèn kẹt :
                    - Mối tử thù sư môn phải trả, dù có chết cũng chẳng thể lui bước trước một sự hiểm nguy nào.
                    Quỳnh Giao chợt nhận ra sự đó, nàng sửng sốt nhìn Chí Tôn :
                    - Dương tiểu huynh, mặt anh có vẻ thất sắc, hay vì thức suốt đêm qua mệt quá độ chăng?
                    Chí Tôn vội chữa :
                    - Không phải thế đâu Quỳnh tiểu muội ạ! Ta cảm nghe trong người vẫn khỏe như thường, chẳng có làm sao cả.
                    Chàng quay qua hỏi Tiểu Thần Khất :
                    - Tiểu huynh có biết lão Đại ác ma Liệt Dương Quái Lão đến thành Trường Sa này với mục đích gì không?
                    Tiểu Thần Khất nhìn theo bóng Liệt Dương Quái Lão và Tần Mỵ Nương khuất dạng rồi mới đáp :
                    - Dương tiểu huynh ạ, lần này sợ rằng Chủ nhân Lệnh xé xác không thể nào thoát khỏi một cái chết hết sức khốc liệt vì ngọn Liệt Dương chưởng của lão Đại ác ma này.
                    Chí Tôn khẽ rùng mình, nhưng chàng vẫn bình tĩnh nói :
                    - Việc đó còn phải chờ một trận đấu phân ngôi thứ giữa hai người, chúng ta không thể vội vàng quả quyết như thế được.
                    Chợt nhớ ra một điều gì, Tiểu Thần Khất nói mau :
                    - Ồ, ta còn một việc phải làm ngay, suýt nữa quên mất. Vậy xin tạm biệt Dương tiểu huynh và cô nương, hẹn hôm khác tái ngộ.
                    Dứt tiếng, Tiểu Thần Khât quay đi như bay chẳng hề nhìn lại.
                    Chờ Tiểu Thần Khất đi xa rồi, bấy giờ Chí Tôn mới gọi tửu bảo thuê thêm một cái phòng cách phòng chàng không xa lắm cho Quỳnh Giao nghỉ tạm.
                    Liên tiếp trong ba ngày liền, Chí Tôn như bị nhốt trong thành sầu não. Sự có mặt của Quỳnh Giao là một điều trở ngại lớn lao cho chàng, mọi kế hoạch dự tính mấy hôm rồi, không thể thực hiện được, vì nàng luôn luôn sang phòng chàng chẳng một phút rời. Không phải Chí Tôn không biết một chút gì về mối tình thắm thiết của Quỳnh Giao đối với chàng, ngày còn ở đảo Ô Thạch nàng từng bộc lộ cùng chàng, phút chia tay nàng phải gạt lệ tiễn chân chàng, nhưng chàng không thể đáp lại tình nàng, vì trái tim yêu đã hoàn toàn trao chọn cho Hồng Y Nữ Xảo Nhi. Người yêu của chàng chẳng may vùi sâu dưới lòng bể cả, thì chàng chỉ biết lấy cái chết để đền đáp lại tình nàng mà thôi, chàng còn kéo dài sự sống là vì sư cừu chưa trả, thân thế còn qua mơ hồ chàng cần phải lo tròn bấy nhiêu sứ mạng, rồi đến đấy hẳn hay.
                    Chí Tôn tự hiểu hơn ai hết : Nếu chàng vừa lòng Quỳnh Giao trong thực tại là chẳng những không hàn váđược mối thương tâm nàng mà còn tạo thêm đau khổ cho nàng, chừng rõ ra nàng có thể tự tử và trách nhiệm đó dĩ nhiên chàng phải gánh chịu.
                    Nhưng nếu chàng cự tuyệt với Quỳnh Giao ngay phút giây này thì chàng không nỡ, cô gái có thể quá khổ đau mà có những hành động liều lĩnh mà hậu quả của nó không thể nào đo lường được.
                    Vì vậy Chí Tôn cứ im lặng chịu đựng nỗi dày vò cắn rứt lương tâm, trải qua những phút căng thẳng tình cảm. Riêng Quỳnh Giao chỉ là một thiếu nữ vừa đến độ biết yêu, nàng quá thơ ngây làm sao hiểu được mặt trái của cuộc đời, nên những giây phút sống bên Chí Tôn, nàng đã xây những mộng đẹp ngày mai, nàng mơ ước được sự ấp ủ tình thương của chàng.
                    Trong lúc bên chàng, nàng nhìn bằng đôi mắt chan chứa yêu đương, đợi chờ chàng ôm nàng vào lòng, sẵn sàng trao chọn tấm thân trinh bạch cho chàng...
                    Nhưng Chí Tôn đã hết sức chống lại nhiều cơn dục cảm nổi dậy trong lòng chàng, mỗi khi gần Quỳnh Giao, vì từ người nàng phát ra một thứ hương trinh ngào ngạt, khiến lắm lúc chàng cảm thấy không còn có thể nào chịu đựng nổi nữa, muốn ôm ghì lấy tấm thân kiều diễm của nàng ngây ngất ái ân.
                    Qua ngày thứ tư, Chí Tôn vẫn chưa hành động được gì cả, vì Quỳnh Giao cứ ở mãi bên chàng, thế nhưng sáng hôm đó, bỗng dưng nàng không sang phòng chàng nữa.
                    Chí Tôn phát sinh nghi ngại trong lòng, chàng vội qua phòng Quỳnh Giao thì thấy cánh cửa đã khép chặt, không nghe có tiếng động tịnh chi cả. Một nỗi lo âu đột ngột hiện trong óc Chí Tôn, chàng mạnh dạn xô cánh cửa bước vào, thì lạ thay, Quỳnh Giao đã biến mất đi tự bao giờ rồi.
                    Vô cùng kinh dị, Chí Tôn lại gần giường nhìn đồ đạc bừa bãi, bất giác chàng bật kêu :
                    - Thôi chết mất! Quỳnh tiểu muội đã bị bọn ma đầu nào vô đây bắt dẫn đi mất rồi!
                    Lục soát hồi lâu vẫn không thấy dấu vết gì có thể nghi ngờ thủ phạm thuộc phái nào, Chí Tôn tự nhủ :
                    - Chờ vài hôm nữa mọi việc xong xuôi ta sẽ đi tìm nàng chứ trong tình thế hiện tại ta biết làm sao hơn.
                    Đứng tần ngần một lúc lâu, Chí Tôn uể oải về phòng mang theo tâm trạng bi đát hơn bao giờ hết...

                    Xem tiếp hồi 16 Một trận đại lưu huyết kinh hồn

                    Cuộc đời một giấc mộng
                    Thời gian thoáng mây bay
                    Nguồn tâm không xao động
                    Khoan thai
                     
                    #10
                      Thanh Vân

                      • Số bài : 2262
                      • Điểm: 4
                      • Điểm thưởng : 0
                      • Từ: 28.05.2007
                      • Trạng thái: offline
                      RE: LỆNH XÉ XÁC - Trần Thanh Vân 03.10.2010 01:01:05 (permalink)
                      0


                      16. Một trận đại lưu huyết kinh hồn

                      Thành Trường Sa trong giờ phút kinh hoàng!
                      Nơi đây như một trận bão bùng sắp diễn ra, một bầu không khí trầm lặng vô cùng.
                      Hàng mấy trăm cao thủ trong hai đạo Hắc Bạch vì quái lệnh của Chủ nhân Lệnh xé xác mà đến, đã trải qua nhiều ngày theo dò tung tích, nhưng rồi lại cũng không sao hiểu rõ phương hướng của nhân vật khủng bố này.
                      Bọn chúng tới lui ngày đêm rộn rịp như phường chài giăng lưới, mà tuyệt nhiên chẳng thấy cá đến, thành Trường Sa vẫn sống trong phút giây chờ đợi hãi hùng.
                      Chủ nhân Lệnh xé xác hiện còn lẫn quất nội thành, hay đã như con én tung mây nào ai rõ được.
                      Nếu Chủ nhân Lệnh xé xác đã cao bay xa chạy, thì từ đây trên mặt giang hồ còn xãy ra nhiều sự khủng khiếp, do cây quái Lệnh xé xác gây ra, thịt sẽ đổ máu sẽ rơi, tạo thành một kiếp vận sát chưa từng có trong lịch sử võ lâm.
                      Sự thực, hàng mấy trăm cao thủ trong hai đạo Hắc Bạch từ bốn phương trời đổ xô về Trường Sa với thầm ý cấu kết thành một khối sức mạnh, để dễ dàng tiêu diệt con người thần khốc đó.
                      Thế nhưng mãi đến nay vẫn chưa thấy tăm dạng Chủ nhân Lệnh xé xác, có rất nhiều cao thủ đã bắt đầu chán nản, rồi đâm ra lo sợ, bồi hồi, riêng bọn ma đầu hết sức thất vọng, vì ngày nào còn nhân vật khủng bố ấy sống trên đời, là chúng không thể nào ăn ngon, ngủ yên được.
                      Qua ngày thứ chín kể từ khi Chủ nhân Lệnh xé xác xuất hiện tại nội thành Trường Sa. Một sự khiếp đảm, kinh hồn vừa xảy ra làm cả thành đều rúng động, mọi người có cảm tưởng đến một trận đại lưu huyết khốc liệt nhất từ xưa đến nay trong lịch sử võ lâm đã bắt đầu mở màn.
                      Đó là tại tửu điếm Dương lâu, nơi Chí Tôn đã đánh nhau với Miêu Cương ngũ độc cách mấy hôm trước, bỗng nhiên cây quái lệnh lại xuất hiện, trên tường có đề một dòng chữ sắc như dao: Đêm mai, vào lúc canh ba, Chủ nhân Lệnh xé xác sẽ có mặt tại Thất- Lý- Bình để lĩnh giáo quần hùng tại Trường Sa Chủ nhân Lệnh xé xác Hàng chữ màu đỏ đập chát chúa vào mắt mọi người, khiến ai nấy đều vỡ mật, sỡn cả tóc gáy, nghĩ tới một trận huyết chiến cực kỳ thảm khốc đã khơi mào.
                      Với dòng chữ sắt máu ấy, thực chẳng khác nào Chủ nhân Lệnh xé xác hạ tối hậu thư cho tất cả quần hùng, cao thủ trong hai đạo Hắc Bạch, một hành động chưa từng thấy trong giới võ lâm từ xưa đến giờ.
                      Hành động này của Chủ nhân Lệnh xé xác cũng gần như điên cuồng, tự phụ, vì trừ phi những bậc cái thế Dị nhân, nhập thần xuất quỷ, thì cho dù một Đại kỳ nhân công lực siêu tột đến đâu, cũng không thể nào dám khinh thường mấy trăm cao thủ hiện có mặt tại nội thành Trường Sa mà khiêu khích đến thế.
                      Nhưng thực tế, Chủ nhân Lệnh xé xác đã hành động như vậy, cây quái lệnh và hàng chữ màu đỏ đã tỏ rõ điều đó.
                      Cả thành Trường Sa suốt ngày hôm ấy vô cùng náo nhiệt, nhưng sặc mùi tang tóc thảm thê, vì cái tin Chủ nhân Lệnh xé xác hẹn nơi giao đấu cùng hàng trăm cao thủ trong hai đạo Hắc Bạch tại Thất Lý Bình, một sân cỏ hoang vu cách nội thành ngoài bảy dặm.
                      Nhiều người mang một ý nghĩ : chắc có lẽ Chủ nhân Lệnh xé xác có một dị pháp nhiệm màu gì, nên mới dám thách thức ngông cuồng như vậy.
                      Một ngày qua đi trong bầu không khí trì nặng, hãi hùng!
                      Ngày cuối cùng cuộc giao đấu của Chủ nhân Lệnh xé xác đã đến. Từ sáng tới chiều cả thành Trường Sa đều nhốn nháo ăn ngũ chẳng yên, các cao thủ dụm nhau từng nơi tửu điếm, trà lâu bàn tán rất sôi nổi về mưu sâu kế độc, đêm nay vào lúc canh ba đối phó với Chủ nhân Lệnh xé xác tại sân cỏ Thất Lý Bình.
                      Trời xẩm tối rồi tối hẳn.
                      Nhà nhà đóng cữa sớm vì lo sợ tai vạ xẩy tới cho mình.
                      Không khí thành Trường Sa về đêm rờn rợn bóng tử thần. Các cao thủ đã khởi đầu tới nơi hẹn, như những bầy dơi quạ ăn đêm.
                      Tiếng trống trường thành đã điểm sang canh, gieo thêm sự run sợ vào lòng người.
                      Trên mặt sân cỏ Thất Lý Bình lúc bấy giờ lạnh lùng như mộ địa, trăng soi bàng bạc. Gió tạt ù ù, sương rơi lác đác, bốn bề trùm phủ một màu tang, thực là thê lương thảm đạm.
                      Bấy giờ, chung quanh sân lô nhô hàng trăm bóng người, đó là những cao thủ trong hai đạo Hắc Bạch chực chờ Chủ nhân Lệnh xé xác xuất hiện.
                      Phía ngoài và xa hàng mấy dặm còn có tới hàng mấy trăm cao thủ khác ẩn mình trong bóng tối, bủa thành một tấm lưới vô hình hết sức thảm khốc.
                      Tất cả những người có mặt tại sân Thất Lý Bình đêm nay, tuy chỗ xuất phát không giống nhau, nhưng cũng mang một mục đích diệt đi một nhân vật khủng khiếp nhất trên mặt giang hồ : Chủ nhân Lệnh xé xác...
                      Thời gian trôi qua từng phút từng giây trầm nặng!
                      Vầng trăng lạnh lẽo đã nghiêng hẳn về Tây soi ánh sáng le lói, buồn bã.
                      Trống trường thành chậm chạp điểm canh ba!
                      Tất cả quần hùng trong hai đạo Hắc Bạch đều nín thở.
                      Mọi người phóng mắt ra bốn hướng tìm bóng dáng một nhân vật khủng bố từng gieo run sợ cả thành Trường Sa trong mấy ngày qua.
                      Đột nhiên, từ trên tận bầu trời xanh thẳm, một bóng người lẹ như tia chớp phongd ngay xuống sân Thất Lý Bình.
                      Bóng người chưa đứng vững, thì đã có nhiều tiếng kinh hãi của bọn quần hùng nổi lên :
                      - Chủ nhân Lệnh xé xác!
                      Thực vậy, Chủ nhân Lệnh xé xác râu tóc bạc phơ, cánh tay áo phía trái trống rỗng, hiện ra sừng sững giữa sân như một vị thiên thần, không hề một chút động đậy.
                      Sau nhiều tiếng kinh hoàng ồn ào nổi lên, có nhiều chiếc bóng đáp tới, vây chặt Chủ nhân Lệnh xé xác.
                      Một số đông cao thủ ẩn trong những lùm tối cách sân cỏ Thất Lý Bình khoàng ngoài mười trượng, bây giờ trông thấy Chủ nhân Lệnh xé xác đã tới, cũng rập nhau phóng vào.
                      Bầu không khí trên sân trường bỗng nhiên thẳng căng đến tột độ, sát khí bốc mờ trời.
                      Một trận đại lưu huyết chưa từng có trong lịch sử võ lâm mà hàng mấy trăm cao thủ trong hai đạo Hắc Bạch chực chờ từ mười hôm qua đã bắt đầu mở màn.
                      Lúc bấy giờ, cách ngoài xa năm trượng nơi Chủ nhân Lệnh xé xác đứng, quần hùng đã tề tựu đông đủ, xây thành một bức tường người vô cùng nghiêm mật.
                      Chủ nhân Lệnh xé xác yên lặng không nói năng gì cả, nhưng trong cặp mắt ngời lên một thứ ánh sáng chết chóc, thảm thê.
                      Cả đôi bên đã dàn thành trận thế rồi, thế mà tất cả quần hùng đều nín lặng đợi chờ một biến cố mới, vì đói diện với nhân vật khủng bố lẫy lừng tên tuổi như Chủ nhân Lệnh xé xác, ít nhiều gì mọi người cũng đã khiếp sợ trong lòng.
                      Các cao thủ đưa mắt nhìn nhau, rồi nhìn lại Chủ nhân Lệnh xé xác.
                      Giữa cái không khí nặng chìm tưởng chừng ngạt thở ấy, chợt trong đám cao thủ Hắc Bạch có ba vị Trưởng lão trong bang Hành khất, đó chính là Lữ Thanh Phong, Châu Sùng Nhân và Tiểu Thần Khất, lách khỏi bọn quần hùng bước tới còn cách Chủ nhân Lệnh xé xác chừng một trượng liền đứng lại.
                      Hàng trăm cao thủ hai đạo Hắc Bạch thấy vậy nồi lên xôn xao một chặp rồi im đi.
                      Trưởng lão Châu Sùng Nhân tiến thêm một bước, cặp mắt sáng như ánh sao đêm, xạ ngay mặt Chủ nhân Lệnh xé xác, đăm đăm nhìn một hồi lâu, cánh tay phải của lão nhắc cây gậy gõ trên mặt đất, cất giọng trầm trọng hỏi :
                      - Lão có lời kính chào Dương đại huynh, chắng hay Đại huynh còn nhớ kẻ hành khất này chăng?
                      Chủ nhân Lệnh xé xác là hóa thân Chí Tôn nghe Châu Sùng Nhân hỏi, chàng sực nhớ mấy hôm trước Tiểu Thần Khất đến thăm chàng có nói rõ tên họ ba vị Trưởng lão của bang Hành Khất và mục đích của ba người đến đây.
                      Tiểu Thần Khất còn cho biết thêm Trưởng lão Châu Sùng Nhân ngày trước từng là bạn cũ với sư môn chàng, lão ta đến đây nếu nhận diện Chủ nhân Lệnh xé xác chính thực là bạn ngày xưa, thì sẽ tháo lui ngay, không dự vào trận đấu nữa.
                      Vì vậy, Chí Tôn đã khe khẽ gật đầu :
                      - Vâng, Bản lệnh xin chào Châu đại huynh, tuy ngoài hai mươi năm cách biệt, nhưng trông đại huynh vẫn nhận được như thường, đêm nay đại huynh có mặt nơi đây hẳn cũng có một chuyện gì hệ trọng?
                      Châu Sùng Nhân gật gù :
                      - Quả đúng như Dương đại huynh đã bảo, lão vâng lệnh Bang chủ đến đây, về chuyện trưởng lão bản bang Ngô Tử Thanh đã chết dưới cây Quái đao Lệnh xé xác của đại huynh.
                      Chí Tôn hơi rúng động trong lòng, chàng im đi một lúc rồi hỏi :
                      - Thế bây giờ Châu đại huynh nghĩ sao về việc ấy?
                      Châu Sùng Nhân nhìn sang Lữ Thanh Phong và Tiểu Thần Khất đáp :
                      - Mấy hôm nay lão đã cùng nhị vị trưởng lão bản bang tìm hiều nguyên nhân cái chết của trưởng lão Ngô Tử Thanh thì được biết, cáng đây hai mươi năm về trước, lão ta có dự vào cuộc thảm sát hai trăm nhân mạng trong quí bang Cam Lộ.
                      - Như vậy có nghĩa là Châu đại huynh muốn...
                      - Phải đấy, ngày trước trưởng lão Ngô Tử Thanh đã nhúng tay vào máu, thì ngày nay phải trả nợ bằng máu, đó là luật công bình của tạo vật, ta se đem việc này về trình lại với Bang chủ, gạt bỏ sự thù hiềm giữa đại huynh và tệ bang.
                      Chí Tôn đưa hai mắt rực ánh sáng nhìn Trưởng lão Châu Sùng Nhân, nói giọng khích động :
                      - Quí Lão Bang chủ thấu hiểu đại nghĩa như thế, họ Dương này xin thành thực cảm tạ tấm tình cao quí của Đại Bang.
                      Trưởng lảo Hành Khất Châu Sùng Nhân bỗng đưa hai mắt ngời tợ chớp nhìn lượt qua quần hùng đứng vây chung quanh, rồi nhìn lại Chí Tôn sau lớp cải trang Chủ nhân Lệnh xé xác nói :
                      - Hiện giờ, Lảo phu có một điều cần nói, nhưng rất có thể xúc phạm đến hào khí của Dương đại huynh, chẳng hiểu đại huynh có thể dành chút thời giờ nghe chăng?
                      Chí Tôn se sẽ gật đầu :
                      - Châu đại huynh cứ nói, chẳng có điều gì phải ngại cả.
                      Lặng đi một lúc cho bầu không khí tăng thêm phần nghiêm trọng Trưởng Lão Châu Sùng Nhân cất giọng trầm nghị :
                      - Vẫn biết Dương đại huynh đến đây cũng vì mối huyết thù hai mươi năm về trước, toàn Bang bị diệt, thân mình phải cụt tay, đẫm máu, hành động kia không thể nào chê trách được, nhưng thei thiển ý của Lão phu, thì đại huynh chỉ nên nhúng tay vào máu những kẻ đã từng cầm đầu trong trận thảm sát ngày xưa, để tránh bớt cái cảnh tượng thịt rơi máu đổ khốc liệt nhất trong lịch sử võ lâm mà mắc phải tội trời.
                      Trầm tư một chút, Chí Tôn đáp :
                      - Vâng, chính Bản lệnh cũng đã có ý niệm như Châu đại huynh vừa bảo, nhưng chỉ ngại rằng cái tình thế căng thẳng hiện thời không cho phép ta dừng tay lại giữa cuộc giao tranh đấy thôi.
                      - Ồ, đã giao tranh thì phải sát hại đó là chuyện đã đành, nhưng Dương đại huynh cũng nên nhẹ tay một chút giảm bớt cái vận sát đi là tốt hơn, lại nữa, đại huynh nên suy nghĩ cẩn thận, đêm nay tình thế trên mặt sân Thất Lý Bình này thực là cưc kỳ nghiêm trọng, chẳng hiểu đại huynh có rõ hiện xung quanh có tới hàng mấy trăm cao thủ trong hai đạo Hắc Bạch vây chặt đại huynh chăng, cho nên dù rằng công lực đại huynh cao tuyệt đến đâu, cũng phải cân nhắc lợi hại và ứng phó kịp thời để khỏi ôm hận sau này, Thôi, tự nãy lão phu cũng đã quá lời, giờ xin tạm biệt, mong đại huynh bảo trọng lấy thân.
                      Lời vừa dứt, ba vị trưởng lão bang Hành Khất đồng quay mình phóng lên bầu trời xanh thẳm, bàng bạc ánh trăng sao.
                      Quần hùng thấy thế bàn tán xôn xao v