Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter)

Thay đổi trang: 12 > | Trang 1 của 2 trang, bài viết từ 1 đến 30 trên tổng số 43 bài trong đề mục
Tác giả Bài
S.F
  • Số bài : 144
  • Điểm: 172
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 28.09.2013
Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 15.10.2013 10:35:37
4,5
BÌNH MINH
 
Thuộc bộ tiểu thuyết dài tập: "Lời tiên tri mới" - tập 3 (Những chiến binh - Phần 2)


Tác giả:Erin Hunter
Dịch giả:Liên Phương


***


Đặc biệt gửi lời cảm ơn tới Kate Cary
 

Cư dân của những bộ tộc





BỘ TỘC SẤM  

Tộc trưởng: 
-Sao Lửa: anh mèo đẹp trai mang màu của lửa. 

Thủ lĩnh trợ tá: 
-Vằn Xám: Anh mèo lông xám dày. 

Mèo lang y: 
-Da Xỉ Than: cô mèo xám đậm. Lính nhỏ: chân Lá. 

Những chiến binh: (mèo đực và mèo cái không có con) 
-Lông Chuột: chị mèo nhỏ nhắn màu nâu xỉn. Lính nhỏ: chân Nhện. 
-Da Bụi: anh mèo mướp màu nâu đậm. Lính nhỏ: chân Sóc. 
-Bão Cát: cô mèo màu cam nhạt.  
-Đuôi Mây: cậu mèo lông dài màu trắng. 
-Lông Diều Hâu: chú mèo mướp màu vàng nâu rực rỡ. Lính nhỏ: chân Trắng. 
-Vuốt Gai: cậu mèo mướp màu vàng nâu. Lính nhỏ: chân Chuột Chù. 
-Tim Sáng: cô mèo màu trắng với những mảng đốm vàng. 
-Vuốt Mâm Xôi: chú mèo mướp màu nâu đậm, mắt màu hổ phách. 
-Lông Tần Bì: chú mèo xám nhạt, với những đốm sậm màu nhạt hơn, mắt màu xanh da trời đậm. 
-Ria Mưa: cậu mèo lông xám đậm, mắt màu xanh da trời. 
-Lông Bồ Hóng: cậu mèo màu xám nhạt, mắt màu vàng. 
-Đuôi Nai: cô mèo khoang trắng, mắt màu nâu. 

Những lính nhỏ: (mèo hơn sáu mùa trăng, đang được huấn luyện để trở thành chiến binh) 
-Chân Sóc: cô mèo có những đốm đen, mắt màu xanh lá. 
-Chân Lá: cô mèo màu sọc nâu nhạt, mắt màu vàng và chân màu trắng. 
-Chân Nhện: anh mèo nhỏ màu nâu, mắt màu vàng.  
-Chân Chuột Chù: anh mèo mướp nhỏ màu nâu, mắt màu hung.
-Chân Trắng: cô mèo trắng, mắt màu xanh lá. 

Những nữ miu (mèo cái đang mang thai hoặc đang chăm sóc mèo con) 
-Hoa Vàng: bà mèo màu vàng nhạt. Nữ miu già nhất của bộ tộc. 
-Mây Dương Xỉ: cô mèo màu xám nhạt, với những đốm sậm màu, mắt màu xanh lá cây. 

Những mèo già (cựu chiến binh hoặc cựu nữ miu, bây giờ đã nghỉ hưu) 
-Lông Tuyết: bà mèo lông trắng tuyệt đẹp, mắt xanh da trời. 
-Đuôi Đốm Xám: một thời từng là mèo nhị thể xinh đẹp, với những cái đốm rất quyến rũ. 
-Đuôi Dài: ông mèo mướp màu nhạt, với những vằn đen sậm. 




BỘ TỘC BÓNG TỐI 


Tộc trưởng 
-Sao Đen: ông mèo to con màu trắng, chân màu đen. 

Thủ lĩnh trợ tá 
-Lông Táo Nâu: bà mèo mướp màu vàng đậm.  

Mèo lang y 
-Mây Còi: anh mèo mướp rất nhỏ con. 

Những chiến binh 
-Lông Cây Sồi: ông mèo nhỏ con màu nâu. Lính nhỏ: chân Khói. 
-Da Hung: cô mèo khoang có mắt màu xanh lá. 
-Tim Tuyết Tùng: anh mèo lông xám. 
-Vuốt Hương Trà: cô mèo màu vàng. Lính nhỏ: chân Sư Tử. 
-Cánh Đêm: cô mèo màu đen.

Những nữ miu (mèo cái đang mang thai hoặc đang chăm sóc mèo con)
-Hoa Anh Túc: cô mèo chân dài màu nâu nhạt.

Những mèo già 
-Mũi Ướt: ông mèo nhỏ nhắn màu trắng xám, từng là mèo lang y. 
-Đá Tảng: ông mèo mướp màu bạc, trước đây là mèo phản loạn.


BỘ TỘC GIÓ: 


Tộc trưởng: 
-Sao Cao: ông mèo trắng đen, có cái đuôi cực dài. 

Thủ lĩnh trợ tá 
-Vuốt Bùn: ông mèo vằn xám nâu đậm. Lính nhỏ: chân Chim - anh mèo màu khói xám, gần giống màu đen với đôi mắt màu xanh. 

Mèo lang y 
-Mặt Vỏ Cây: ông mèo nâu, đuôi ngắn. 

Những chiến binh:
-Ria Độc Nhất: ông mèo mướp nâu.  
-Bàn Chân Nhện: ông mèo xám đen.  Lính nhỏ: chân Chồn.
-Tai Rách: ông mèo mướp. 
-Cánh Chim: cô mèo màu nâu sáng, mắt màu xanh. Lính nhỏ: chân Gai. 

Những nữ miu: (mèo cái đang mang thai hoặc đang chăm sóc mèo con)
 -Bàn Chân Tro: bà mèo màu xám.
-Đuôi Trắng: cô mèo trắng nhỏ 

Những mèo già 
-Hoa Sớm: bà mèo nhị thể. 
-Ria Yến Mạch: ông mèo nhỏ nhẹ màu nâu.



BỘ TỘC SÔNG 

Tộc trưởng: 
-Sao Báo Đốm: bà mèo mướp màu vàng kim, có những đốm đặc biệt. 

Thủ lĩnh trợ tá 
-Bàn Chân Sương: chị mèo màu nâu với đôi mắt xanh thẳm. 

Mèo lang y 
-Lông Bùn: ông mèo nâu nhạt, lông dài rậm. Lính nhỏ, Cánh Bướm Đêm - cô mèo mướp xinh đẹp với mắt màu vàng. 

Những chiến binh: 
-Vuốt Đen: ông mèo đen như màu khói.  Lính nhỏ: chân Chuột Đồng.
-Bước Mạnh: ông mèo đốm mập.  Lính nhỏ: chân Sỏi. 
-Lông Bão: anh mèo màu xám đậm, mắt màu vàng. 
-Sương Diều Hâu: anh chàng nâu đậm có bờ vai rộng.  
-Đuôi Nhạn: cô mèo khoang nâu, mắt màu xanh. Lính nhỏ: chân Bùn.

Những nữ miu 
-Da Rêu: cô mèo nhị thể. 
-Hoa Rạng Đông: cô mèo màu xám nhạt. 

Những mèo già: 
-Bụng Phệ: ông mèo lông nâu sậm. 
-Da Tối: bà mèo nhị thể
 


BỘ LẠC NƯỚC ĐỔ

Đấng chữa lành:  
-Tiếng gọi từ khe nứt của đá (Đá Nứt): ông mèo màu nâu, mắt màu hung.
 

Những thợ săn:  (mèo chịu trách nhiệm săn mồi) 
-Bầu trời màu xám trước bình mình (Xám): anh mèo màu xám.
-Khe Suối ở nơi cá nhỏ bơi (Khe Suối): cô mèo màu nâu.

Bảo hộ: (mèo có trách nhiệm canh gác trong hang động)
-Gót Chân của Đại bàng tấn công (Gót Chân): anh mèo màu nâu xám (trước đây là trưởng nhóm mèo ngoài bộ lạc)
-Mỏm Đá lớm chởm nơi cò ngồi (Mỏm Đá): anh mèo màu xám (mèo ngoài bộ lạc trước đây)
-Hòn Đá ở dưới nước (Hòn Đá): anh mèo màu nâu (mèo ngoài bộ lạc trước đây)
-Cánh Chim bay trong gió (Cánh Chim): cô mèo khoang xám (mèo ngoài bộ lạc trước đây)
-Vách Đá gần ở đại bàng (Vách Đá): ông mèo màu xám.
-Con đường thẳng đứng cạnh thác nước (Thẳng Đứng): anh mèo màu nâu xám.
-Đêm không có sao (Đêm): cô mèo màu đen. 
 

Mẹ của con nít: (mèo mẹ đang chờ sinh hoặc đang chăm con)
-Cánh Đêm trên thác nước (Cánh): cô mèo màu xám và trắng. 
-Chim sải cánh bay (Bay): cô mèo khoang nâu.

NHỮNG MÈO NGOÀI BỘ TỘC 

-Lúa Mạch: ông mèo nhỏ tròn trịa, trắng đen, thân thiện, sống trong ngôi nhà ngoài bìa rừng. 
-Chân Quạ: ông mèo đen tuyền, gầy gò, nhỏ chắt với một vệt trắng ở ngực, và mẩu chop đuôi màu trắng. 
-Cody: một mèo kiểng, mắt màu xanh.
-Sasha: bà mèo phản loạn màu hung
<bài viết được chỉnh sửa lúc 15.10.2013 11:29:18 bởi S.F >
Attached Image(s)
Tôi là Gió. Mà Gió thì phải được tự do...

S.F
  • Số bài : 144
  • Điểm: 172
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 28.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 15.10.2013 14:52:59
5
 
LỜI MỞ ĐẦU
 
 
Những vì sao lấp lánh ánh sáng lạnh trên khu rừng vào mùa lá trụi. Một cái bóng màu đen luồn lách dưới những bụi cây – thân gầy với những mảng lông áp sát vào da do sương đêm, trượt vào giữa đám cây như nước luồn giữa những bụi lau sậy.  Bộ lông mèo không mềm mượt như trước đây; mà ngược lại, bám sát vào xương để lộ ra một thân hình gầy còm.
 
Con mèo có bộ lông màu lửa im lặng ngước đầu lên và nếm không khí. Mặc dù màn đêm hoàn toàn yên tĩnh với đám quái vật của Hai Chân, nhưng mùi hôi thối của chúng vẫn bám vào từng chiếc lá trên nhánh cây.
 
Con mèo trông dễ chịu hơn khi nếm được mùi của bạn đời bên cạnh mình; mùi hương quen thuộc trộn lẫn với mùi thù hận Hai Chân và mùi tang thương. Cô vẫn bước những bước đi kiêu ngạo, nhưng những bước chân không chắc chắn đã tố giác cái bụng rỗng và những đêm mất ngủ.
 
“Sao Lửa,” bà thở hổn hển khi bước đi. “Anh có nghĩ con gái sẽ tìm thấy chúng ta khi chúng trở về nhà không?”
 
Bộ lông màu lửa nao núng như thể ông vừa đạp phải gai. “Chúng ta chỉ có thể cầu nguyện thôi, Bão Cát à,” ông mèo nhẹ nhàng.
“Nhưng làm thế nào mà chúng tìm được nơi chúng ta ở?” Bão Cát liếc nhìn bờ vai của ông mèo xám. “Vằn Xám, anh nghĩ chúng sẽ biết chúng ta đi đâu sao?”
 
“Ồ, chúng sẽ tìm ra chúng ta,” Vằn Xám hứa.
 
“Làm thế nào mà anh chắc chắn được vậy?” Sao Lửa gầm gừ. “Chúng ta nên cử một đội tuần tra khác để đi tìm chân Lá.”
 
“Và làm mất nhiều mèo hơn nữa?” Vằn Xám meo.
 
Đôi mắt của Sao Lửa mờ đục với sự đau đớn và ông vội vã hướng về phía trước.
 
Bão Cát giật giật đuôi. “Đây thực sự là một quyết định khó khăn,” bà thì thầm với Vằn Xám.
 
“Anh ấy phải đặt bộ tộc lên đầu tiên.” Vàn Xám rít.
 
Bão Cát nhắm mắt một lúc. “Chúng ta đã mất quá nhiều mèo trong nửa mùa trăng này,” bà meo.
 
Một cơn gió đã mang giọng bà đi xa, vì Sao Lửa quay đầu trở lại, ánh mắt lạnh lùng. “Có lẽ tại cuộc tụ họp lần này, các bộ tộc khác cuối cùng cũng sẽ đồng ý là cùng nhau đối mặt với hiểm họa,” ông gầm gừ.
 
“Cùng nhau?” Một tiếng meo thách thức từ anh mèo khoang. “Ngài đã quên các bộ tộc khác phản ứng thế nào khi ngài nói với họ về điều đó? Bộ tộc Gió gần như đã chết đói, nhưng họ vẫn không chịu thừa nhận. Họ quá ngạo mạn để nhận sự giúp đỡ  của những mèo khác.”

 “Bây giờ mọi thứ còn tệ hơn, Da Bụi à,” Bão Cát lập luận. “Các bộ tộc có thể sống như thế nào khi những đứa trẻ của họ đang chết đói?” Giọng cô kéo dài khi nhận ra mình đang nói gì. “Da Bụi, tôi xin lỗi,” cô thì thầm.
 
 “Bé đã chết,” Da Bụi gầm gừ. “Nhưng điều đó không có nghĩa là tôi để cho bộ tộc Sấm bị ra lệnh bởi một bộ tộc khác!”
 
“Không bộ tộc nào có thể ra lệnh cho chúng ta,” Sao Lửa khẳng định. “Nhưng tôi vẫn tin chúng ta có thể giúp đỡ lẫn nhau. Mùa lá trụi gần như đã đến. Hai Chân và quái vật của họ vẫn đang đuổi con mồi của chúng ta đi xa, đi xa hơn nữa, và họ đã đầu độc cả những con còn lại để chúng ta không thể nào ăn nó. Chúng ta không thể chiến đấu một mình.”
 
 Bất ngờ, tiếng gió rít dữ dội qua các nhánh cây, Sao Lửa dừng lại và vểnh tai về phía trước.
 
“Cái gì vậy?” Bão Cát thì thầm, mắt mở to.
 
“Có điều gì đó đang xảy ra ở điểm Bốn Cây!” Vằn Xám gào.
 
Ông chạy về phía trước, với Sao Lửa vội vã chạy theo sau, cùng bầy mèo đồng tộc. Tất cả mèo đứng lại ở đỉnh đồi, nhìn xuống thung lũng.
 
Ánh sáng, không tự nhiên, sắc nét hơn ánh trăng, chiếu vào một trong bốn cây sồi khổng lồ đã bảo vệ nơi linh thiêng từ biết bao đời nay. Nhiều ánh sáng hơn phát ra từ đôi mắt của quái vật khổng lồ chiếu vào rìa trảng trống. Tảng Đá Lớn – hòn đá bự màu xám mịn là nơi các tộc trưởng hay đứng để giải quyết mọi vấn đề tại cuộc Tụ Họp mỗi mùa trăng tròn – trông thật bé nhỏ như một đứa trẻ đang cúi đầu cạnh đường Sấm Rền.
 
Hai Chân đứng đầy thung lũng, la hét vào nhau. Một tiếng cắt xé tan không khí, một tiếng nổ vang lên, một tiếng rên rỉ the thé, và một Hai Chân bước ra từ bóng tối. Bầy Hai Chân áp sát vào cây sồi, bụi bay ra từ thân cây như máu phun ra từ vết thương. Một chân trước láng bóng giơ cao trong tiếng hét và đập vào thân cây, đẩy mạnh cho đến khi tiếng la hét của Hai Chân im bặp, và cả thung lũng vang lên bởi một tiếng nứt lớn. Cây sồi nghiêng dần về một phía, cho đến khi rơi nhanh xuống mặt đất. Các nhánh cây của nó nơi loảng xoảng vào nền đất lạnh, sau đó cả không gian bị bảo trùm bởi sự im lặng chết chóc.
 
 “Bộ tộc Sao, ngăn họ lại!” Bão Cát meo.
 
Không có dấu hiệu nào cho thấy chiến binh tổ tiên đã nhìn ra những gì đang đến với Điểm Bốn Cây. Những ngôi sao lấp lánh lạnh lùng trên bầu trời màu chàm khi Hai Chân di chuyển đến cây sồi tiếp theo, bàn chân trước giết một thân cây khác.
 
Bầy mèo kinh hoàng đứng nhìn Hai Chân làm việc xung quanh trảng trống cho đến khi cây sồi cuối cùng ngã xuống. Điểm Bốn Cây, nơi bốn bộ tộc gặp nhau trong rất nhiều, rất rất nhiều thế hệ. Bốn cây sồi khổng lồ đang nằm dài trên mặt đất, những nhánh cây của nó vẫn còn run rẩy. Quái vật Hai Chân gầm gừ ở rìa trảng trống, đã sẵn sàng để di chuyển, nhưng bầy mèo vẫn đang bị đóng băng trên đỉnh đồi, không thể di chuyển.
 
“Khu rừng đã chết,” Lông Bão thì thầm. “Không còn hy vọng nào cho chúng ta.”
 
“Còn can đảm.” Mắt Sao Lửa lấp lánh khi quay trở lại đối mặt với bộ tộc của ông. “Chúng ta vẫn còn bộ tộc của mình. Chúng ta luôn luôn còn hy vong.”
 
Attached Image(s)
Tôi là Gió. Mà Gió thì phải được tự do...

S.F
  • Số bài : 144
  • Điểm: 172
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 28.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 16.10.2013 01:03:25
5
 
CHƯƠNG 1

 
Chân Chim là mèo đầu tiên ngửi thấy mùi thảo nguyên khi ánh nắng buổi sáng chiếu xuống bãi cỏ ướt đẫm sương. Mặc dù anh không nghe thấy gì, chân Sóc vẫn nhìn thấy anh vểnh tai về phía trước và cảm nhận được anh ấy đã bớt chút mệt mỏi từ sau cái chết của Đuôi Phi Điểu. Mèo bộ tộc Gió nhanh chóng lao xuống sườn dốc, nơi sương vẫn còn thấm đẫm trong cỏ. Chân Sóc há miệng và hít một hơi thật sâu cho đến khi cô cũng nếm được mùi vị quen thuộc từ bụi thạch nam và không khí lạnh buốt nặng nề của buổi sáng sớm. Sau đó, cô cũng lao theo anh với Vuốt Mâm Xôi, Lông Bão, và Da Hung ở cuối cùng. Bây giờ, tất cả bọn họ đều có thể ngửi thấy mùi thảo nguyên; họ biết mình đã sắp hoàn thành chuyến hành trình dài, đầy vất vả.
 
Không ai nói gì, cả năm con mèo đều dừng lại trên biên giới lãnh thổ bộ tộc Gió. Chân Sóc liếc nhìn đồng tộc của cô, Vuốt Mâm Xôi, và sau đó là Da Hung, cô mèo bộ tộc Bóng Tối. Bên cạnh cô ấy là Lông Bão, chiến binh màu xám của bộ tộc Sông, cũng đang nheo mắt trước cơn gió lạnh; còn chân Chim đang nhìn chằm chằm vào một điểm hư vô trên dải cỏ, nơi anh ấy được sinh ra
 
“Chúng ta sẽ rời xa nơi này mà không có Đuôi Phi Điểu,” anh thì thầm.
 
“Cô ấy đã chết để cứu tất cả chúng ta,” Lông Bão đồng ý.
 
Chân Sóc nhăn mặt trước nỗi buồn trong giọng nói của chiến binh bộ tộc Sông. Đuôi Phi Điểu là em gái của Lông Bão. Cô ấy đã chết để cứu họ khỏi loài động vật ăn thịt hung dữ sau khi họ gặp một nhóm mèo lạ trên núi. Bộ lạc Nước Đổ sống cạnh thác nước và lắng nghe tổ tiên của họ nói – không phải bộ tộc Sao, mà là bộ lạc Săn Bắt Vĩnh Hằng. Mèo trong bộ lạc, trên ngọn núi đã bị bắt đi như một con mồi, từng con một. Khi nó đến xâm chiếm hang của bộ lạc một lần nữa, Đuôi Phi Điểu đã nhảy lên một hòn đá ở trên trần, thúc một chân để hòn đá rơi xuống giết chết con thú hung ác. Nhưng cô ấy cũng đã bị thương khi rơi xuống, và bây giờ cô ấy đang nằm dưới bãi đá trong lãnh thổ của bộ lạc, gần dòng thác đổ để nghe hướng dẫn của bộ tộc Sao.
 
“Đó là số phận của cô ấy,” Da Hung meo nhẹ nhàng.
 
“Số phận của cô ấy là hoàn thành nhiệm vụ với chúng ta,” chân Chim gào. “Bộ tộc Sao đã chọn cô ấy đến nơi mặt trời chìm và nghe những gì Nửa Đêm nói. Cô ấy không nên chết vì lời tiên tri của bộ tộc khác.”
 
Lông Bão bước đến cạnh chân Chim và huých nhẹ vào lính nhỏ bộ tộc Gió bằng mõm. “Lòng dũng cảm và sự hy sinh là một phần của luật chiến binh,” anh nhắc lại. “Cậu muốn con bé làm khác đi sao?”
 
Chân Chim nhìn chằm chằm qua bụi cây kim tước đang ngả nghiêng theo cơn gió mà không trả lời. Tai anh giật giật căng thẳng như thể đang cố gắng lắng nghe giọng nói của Đuôi Phi Điểu trong cơn gió lạnh.
 
“Đi thôi!” Chân Sóc bước chân về phía dải cỏ còi cọc, đột nhiên muốn sớm kết thúc cuộc hành trình. Cô đã cãi nhau với bố, Sao Lửa, trước khi đi, và sự căng thẳng đâm vào bàn chân khi cô lo lắng tự hỏi ông ấy sẽ phản ứng thế nào nếu cô quay trở lại. Khi cô và Vuốt Mâm Xôi rời khỏi khu rừng, họ không nói bất cứ điều gì với bộ tộc về nơi họ đến, và lí do tại sao. Chỉ có chân Lá, chị của chân Sóc, biết bộ tộc Sao đã nói với mỗi mèo đến từ mỗi bộ tộc, nói với họ trong giấc mơ về chuyến hành trình đến nơi mặt trời chìm để nghe lời tiên tri từ Nửa Đêm. Không ai trong số chúng đoán ra được Nửa Đêm là một con lửng; cũng không ai tưởng tượng được những tin tức quan trọng mà bà ấy chia sẻ với họ.
 
Chân Chim dẫn đầu đoàn mèo, biết rõ về vùng lãnh thổ này hơn bất cứ mèo nào. Anh hướng tới khu vực rộng lớn đầy cây kim tước và biến mất cùng một con thỏ với Da Hung theo sát phía sau. Chân Sóc cúi đầu để tránh đụng tai vào đường hầm khi cô theo họ chui vào đường hầm hẹp. Vuốt Mâm Xôi và Lông Bão nối gót cô; cô có thể cảm nhận được bước chân của họ trên sỏi.
 
Khi bụi cây kim tước mọc kín ở xung quanh, kí ức về không gian chật hẹp lại hiện ra, nhắc cho cô nhớ về giấc mơ – một giấc mơ đen tối với một không gian đầy mùi sợ hãi và hoảng loạn. Chân Sóc chắc chắn giấc mơ khủng khiếp ấy kết nối với chị gái mình. Bây giờ, cô tự nói với bản thân rằng, chị ấy đang ở nhà, và cô có thể tìm thấy chính xác nơi chân Lá đang ở - nhưng cảm thấy một làn sóng báo động, cô chạy về phía ánh sáng.
 
Cô bước chậm lại khi chui ra khỏi không gian chật hẹp. Vuốt Mâm Xôi và Lông Bão nhảy ra từ phía sau cô, lông của chúng bị cào rối bởi mấy cái gai sắc nhọn của cây kim tước.
 
“Tôi không biết là em sợ bóng tối đấy,” Vuốt Mâm Xôi true chọc, đến bên cạnh cô.
 
“Không phải,” chân Sóc phản đối.
 
“Tôi chưa bao giờ thấy em chạy nhanh như vậy,” anh thêm, râu giật giật.
 
“Tôi chỉ muốn về nhà,” chân Sóc bướng bình trả lời. Cô bỏ qua cái liếc mắt của Vuốt Mâm Xôi và Lông Bão khi họ bước đi bên cạnh cô.  Ba mèo theo sau Da Hung và chân Chim, những mèo đã biến mất ở phía sau bụi cây thạch nam.
 
“Anh nghĩ Sao Lửa sẽ nói gì khi chúng ta nói về Nửa Đêm?” chân Sóc lo lắng meo.
 
Vuốt Mâm Xôi giật giật tai. “Ai mà biết được?”
 
“Chúng ta chỉ đưa tin thôi,” Lông Bão meo. “Tất cả chúng ta có thể nói cho bộ tộc những gì bộ tộc Sao muốn chúng ta biết.”
 
“Anh nghĩ họ sẽ tin chúng ta à?” Chân Sóc hỏi.
 
“Nếu Nửa Đêm đúng, tôi không nghĩ chúng ta gặp nhiều khó khăn khi thuyết phục họ,” Lông Bão dứt khoát chỉ ra.
 
Chân Sóc nhận ra rằng cô đã không nghĩ ra được gì khác ngoại trừ việc trở về nhà. Cô đẩy ra khỏi tâm trí tất cả suy nghĩ về mối đe dọa mà khu rừng đang phải đối mặt. Nhưng trái tim cô xoắn lại trước những gì Lông Bão nói, và cảnh báo đáng sợ của Nửa Đêm vang lên trong tâm trí: Hai Chân sẽ xây dựng những đường Sấm Rền mới. Sớm thôi, họ sẽ đến cùng những con quái vật. Cây sẽ bị nhổ bật gốc, đá sẽ bị vỡ tan, và mặt đất sẽ bị cào xé. Không còn chỗ cho mèo ở lại. Nếu mèo ở lại, quái vật cũng sẽ xé xác, hoặc mèo sẽ chết đói vì không có mồi.
 
Dạ dày của cô thắt lại vì sợ hãi. Chuyện gì sẽ xảy ra nếu họ về quá muộn? Họ có còn nhà để quay về nữa không?
 
Cô cố gắng giữ bình tĩnh bằng cách nhớ lại một phần lời tiên tri của Nửa Đêm: Nhưng các bạn sẽ không có sự hướng dẫn nào cả. Lúc trở về, hãy đứng trên Tảng Đá Lớn khi dải Thiên Hà ở trên đầu. Một chiến binh nằm xuống sẽ cho các bạn thấy con đường phải đi. Chân Sóc hít thở sâu. Vẫn còn hy vọng. Nhưng họ phải trở về nhà trước đã.
 
 “Tôi ngửi thấy mùi chiến binh bộ tộc Gió!”
 
Tiếng gào của Vuốt Mâm Xôi làm thức tỉnh chân Sóc. “Chúng ta phải bắt kịp chân Chim và Da Hung!” cô thở hổn hển. Tăng tốc để bắt kịp bạn đồng hành, thói quen đã làm cô quên mất chân Chim thuộc về bộ tộc Gió và họ sẽ không gặp nguy hiểm gì từ mèo đồng tộc của anh ấy.
 
Cô chui ra khỏi bụi cây thạch nam để vào trảng trống và đứng gần một lính nhỏ bộ tộc Gió gầy gò. Cô đứng sững lại và nhìn chằm chằm vào cậu ta ngạc nhiên.
 
Lính nhỏ còn rất trẻ, có vẻ như chưa đủ tuổi để rời nhà trẻ. Cậu ta cúi đầu, cong lưng và xủ lông lên, mặc dù trông cậu vẫn còn bị áp đảo bởi kích thước của chân Chim và Da Hung. Cậu phất đuôi khi chân Sóc chui ra khỏi bụi thạch nam, nhưng vẫn dũng cảm ở lại.
 
 “Tôi biết mình ngửi thấy mùi kẻ xâm nhập!” cậu rít lên.
 
Chân Sóc nheo mắt. Ánh mắt thảm hại thực sự đang mong đợi gì từ ba con mèo trưởng thành? Chân Chim và Da Hung bình tình nhìn lĩnh nhỏ bộ tộc Gió.
 
“Bé Cú!” Chân Chim meo. “Em không nhận ra anh à?”
 
Lính nhỏ nghiêng đầu sang một bên và mở miệng để nếm không khí.
 
“Anh là chân Chim! Em đang làm gì ở ngoài này vậy? Bé Cú? Em không phải nên ở trong nhà trẻ sao?”
 
Lính nhỏ trẻ tuổi giật giật tai. “Bây giờ tôi là chân Cú,” cậu quát.
 
“Nhưng em không thể là lính nhỏ!” chân Chim kêu lên. “Em chưa đủ sáu màu trăng tuổi.”
 
 “Và anh không thể là chân Chim,” mèo mướp gầm gừ. “Chân Chim đã bỏ chạy.” Nhưng cơ bắp cậu nơi lỏng và tiến đến cạnh mèo bộ tộc Gió, đang đứng yên bình tĩnh trong khi lính nhỏ ngửi bên hông anh.
 
“Anh có mùi lạ.” Chân Cú kết luận.
 
“Bọn anh đã thực hiện một chuyến đi dài,” chân Chim giải thích. “Nhưng bây giờ tụi anh đã trở về, và anh cần phải nói chuyện với Sao Cao.”
 
 “Ai phải nói chuyện với Sao Cao?” Một giọng meo hiếu chiến làm chân Sóc bật lên cao, và cô quay lại nhìn chiến binh bộ tộc Gió chui ra khỏi bụi cây thạch nam, đang nâng bàn chân lên cao để tránh mấy cái gai.  Hai chiến binh khác theo sau ông ta. Chân Sóc bắt đầu nhìn họ cảnh giác. Họ quá gầy, thậm chí cô còn có thể thấy rõ từng cái xương sườn dưới bộ lông của họ. Những mèo này gần đây đã không được ăn sao?
 
 “Là tôi! Chân Chim!” lính nhỏ bộ tộc Gió meo, chóp đuôi giật giật. “Bàn Chân Nhện, ông không nhận ra tôi sao?”
 
 “Tất nhiên là ta nhận ra,” chiến binh meo bình thản. Vẻ không quan tâm của ông ấy làm chân Sóc cảm thấy thương xót cho bạn mình. Đã lâu rồi chưa trở về nhà – chân Chim thậm chí còn không thể nói ra tin xấu nhất cho đồng tộc của mình.
 
 “Chúng tôi nghĩ rằng cậu đã chết,” Bàn Chân Nhện meo.
 
“Không, tôi vẫn ổn,” Chân Chim chớp mắt. “Bộ tộc ổn chứ?”
 
Bàn Chân Nhện nheo mắt. “Mấy mèo này ở đây làm gì?” ông hỏi.
 
 “Họ đi với tôi.” Chân Chim trả lời. “Bây giờ tôi không thể giải thích được, nhưng tôi sẽ nói với Sao Cao tất cả,” anh thêm.
 
Bàn Chân Nhện dường như không quan tâm tới những gì chân Chim nói, và chân Sóc cảm thấy ánh mắt sắc lạnh của ông chiến binh nhìn cô khi ông ta quát lên, “Ra khỏi lãnh thổ của chúng tôi ngay! Các ngươi không nên ở đây!”
 
 
Chân Sóc không nghĩ rằng Bàn Chân Nhện có thể đuổi chúng đi nếu chúng từ chối, nhưng Vuốt Mâm Xôi đã bước tới trước và cúi đầu với chiến binh bộ tộc Gió. “Tất nhiên là chúng tôi sẽ đi,” anh meo.
 
“Dù sao thì chúng tôi cũng phải quay về bộ tộc của mình,” chân Sóc khó chịu thêm. Vuốt Mâm Xôi bắn cho cô cái nhìn cảnh cáo.
 
“Nhanh lên,” Bàn Chân Nhện quát. Ông nhìn chân Chim. “Đi thôi,” ông gầm gừ. “Ta sẽ đưa cậu đến chỗ Sao Cao.” Ông quay đi và bắt đầu bước đến rìa trảng trống.
 
Chân Chim giật giật đuôi. “Trại ở hướng nào vậy?” anh meo, dấu hiệu đến từ một hướng khác.
 
 “Bây giờ chúng ta sống trong một hang thỏ cũ.” Bàn Chân Nhện nói với anh.
 
Chân Sóc nhận thấy sự hoang mang và lo lắng trong ánh mắt chân Chim. “Bộ tộc di chuyển đến đó khi nào?”
 
 “Vừa mới,” Bàn Chân Nhện trả lời.
 
Chân Chim gật đầu, mặc dù ánh mắt anh vẫn còn một câu hỏi khác. “Tôi có thể nói lời tạm biệt với bạn bè mình được không?”
 
“Bạn bè?” một chiến màu khác màu nâu lên tiếng. “Bây giờ lòng trung thành của anh nằm ở một bộ tộc khác?”
 
 “Tất nhiên là không!” Chân Chim khẳng định. “Nhưng chúng tôi đã cùng nhau thực hiện chuyến đi dài trong cả một mùa trăng.”
 
Các chiến binh bộ tộc Gió trao đổi ánh mắt nghi ngờ với nhau nhưng không nói gì khi chân Chim bước tới ấn mõm vào hông Da Hung. Anh cọ lông vào Vuốt Mâm Xôi và Lông Bão; khi anh vươn đầu ra để chạm mũi với cô, chân Sóc bất ngờ cảm nhận được sự ấm áp của anh. Chân Chim là mèo khó khăn nhất để hòa hợp với cả nhóm, nhưng sau tất cả những gì đã trải qua, anh trở nên thân thiết với cả năm mèo.
 
“Chúng ta sẽ sớm gặp lại nhau thôi,” Vuốt Mâm Xôi thì thầm, giọng anh trầm trục. “Tại Tảng Đá Lớn, như Nửa Đêm đã nói. Chúng ta cần phải nhìn thấy một chiến binh chết đi để biết mình nên làm gì tiếp theo.” Anh phất đuôi. “Có thể không dễ dàng để thuyết phục bộ tộc của chúng ta rằng Nửa Đêm nói thật. Các tộc trưởng sẽ không muốn rời khỏi  khu rừng. Nhưng nếu chúng ta thấy một chiến binh chết…”
 
“Tại sao chúng ta không đưa tộc trưởng của mình theo?” Chân Sóc meo. “Nếu họ cũng thấy một chiến binh ngã xuống, họ sẽ tin Nửa Đêm nói đúng.”
 
 “Tôi không thể tưởng tượng được là Sao Báo Đốm sẽ đồng ý đến đó,” Lông Bão cảnh báo.
 
“Cả Sao Đen cũng vậy,” Da Hung đồng ý. “Đây không phải lúc trăng tròn, vì vậy không có thỏa thuận ngưng chiến giữa các bộ tộc.”
 
“Nhưng nó rất quan trọng,” chân Sóc khăng khăng. “Họ phải đến!”
 
 “Chúng ta phải cố gắng,” Vuốt Mâm Xôi quyết định. “Chân Sóc nói đúng. “Đây là các tốt nhất để chúng ta chia sẻ thông tin.”
 
 “Được,” chân Chim meo. “Chúng ta sẽ gặp nhau tại điểm Bốn Cây vào đêm mai, dù có hay không có tộc trưởng của mình.”
 
 “Điểm Bốn Cây!” Bàn Chân nhện gào lên khiến chân Sóc giật bắn. Chiến binh bộ tộc Gió rõ ràng đã nghe hết những gì chúng nói. Cô cảm thấy chút tỗi lỗi, mặc dù cô biết không có sự bất trung trong kế hoạch của họ - mà hoàn toàn ngược lại. Nhưng Bàn Chân Nhện có vẻ có những lo ngại khác trong tâm trí.
 
 “Các ngươi không thể gặp nhau tại điểm Bốn Cây. Chẳng còn gì ở đó nữa cả!” Ông phun phì phì.
 
Chân Sóc cảm thấy máu trong cơ thể mình lạnh tanh.
 
“Ý ông là gì?” Da Hung hỏi.
 
“Tất cả các bộ tộc đã thấy Hai Chân phá hủy toàn bộ vào hai ngày trước, khi chúng tôi đến cuộc Tụ Họp. Hai Chân và quái vật của hắn đã cắn đứt từng cây sồi một.”
 
 “Họ cắn đứt các cây sồi?” Chân Sóc lặp lại.
 
“Đó là những gì ta đã nói,” Bàn Chân Nhện gầm gừ. “Nếu cô đủ óc chuột đến đi đến đó, hãy tự đi xem đi.”
 
Mong muốn trở về nhà của chân Sóc lại trỗi dậy một lần nữa, cô muốn nhìn thấy bộ tộc, bố, mẹ và chị gái, cô liếm chân một lần nữa, những bàn chân co giật đòi chạy vào khu rừng. Những mèo khác dường như đang chia sẻ cảm xúc với cô, Vuốt Mâm Xôi liếc nhìn cô, và Lông Bão bước tới bên cạnh.
 
Chân Chim nhìn mèo đồng tộc của mình rồi quay trở lại bạn bè. “Chúc may mắn,” anh lặng lẽ meo. “Tôi vẫn nghĩ chúng ta nên gặp nhau vào tối mai, cho dù những cây sồi đã không còn.” Khi Vuốt Mâm Xôi và Lông Bão gật đầu, anh đi theo Bàn Chân Nhện chui vào cây thạch nam.
 
Khi bầy mèo bộ tộc Gió biến mất khỏi tầm mắt, Vuốt Mâm Xôi nếm không khí. “Đi thôi,” anh đề nghị. “Chúng ta nên hướng về phía hang lửng cũ gần dòng sông, Da Hung, nhưng em nghĩ chị nên đi cùng bọn em cho đến khi ra khỏi biên giới bộ tộc Gió.”
 
 “Nhưng sẽ nhanh hơn nếu chị đi thẳng tới đường Sấm Rền,” Da Hung phản đối.
 
“Sẽ an toàn hơn nếu chúng ta đi cùng nhau ra khỏi thảo nguyên này,” Lông Bão meo. “Cô không muốn bị bắt gặp đang lang thang một mình trong bộ tộc Gió đấy chứ.”
 
 “Tôi không sợ,” Da Hung rít lên. “Chỉ dựa vào những chiến binh đó, họ không phù hợp để chiến đấu.”
 
 “Chúng ta không nên làm bất cứ điều gì có thể khiêu khích họ.” Vuốt Mâm Xôi cảnh báo. “Không mèo nào biết chúng ta đã ở đâu, hay chúng ta phải nói gì với họ.”
 
 “Và chúng ta cũng không biết Hai Chân đang làm gì ở đây,” Lông Bão thêm. “Nếu chúng ta gặp phải con quái vật nào của họ, chúng ta sẽ ổn hơn nếu ở cùng nhau.”
 
Da Hung nhìn chăm chú vào bạn bè mình một lát, sau đó gật đầu.
 
Chân Sóc chớp mắt nhẹ nhõm. Cô không muốn ngay lập tức nói lời tạm biệt với một mèo bạn khác.
 
Vuốt Mâm Xôi dẫn họ đi xa khỏi thảo nguyên, với ba mèo khác theo sát phía sau. Khi họ chạy băng qua dải cỏ, những tia nắng yếu ớt của mùa lá trụi sưởi ấm bộ lông chân Sóc. Họ chạy trong im lặng, và cô cảm thấy tâm trạng của mình như đám mây đen đang che phủ trên bầu trời. Kể từ khi rời khỏi ngọn núi, họ đã tập trung tiến thẳng về khu rừng, tất cả đều tuyệt vọng khi trở về nhà. Chân Sóc bắt đầu nghĩ sẽ dễ dàng hơn nhiều nếu họ cứ tiếp tục thực hiện chuyến đi này mãi mãi, qua những vùng đất xa lạ, chứ không phải đối mặt với trách nhiệm nói với bộ tộc rằng họ phải rời khỏi rừng hoặc phải đối mặt với cái chết. Nhưng dấu hiệu của chiến binh ngã xuống vẫn chưa đến – họ phải nhìn thấy điều này.
 
Mùi hôi thối của Hai Chân tràn vào mũi khi họ tiếp cận biên giới. Không có dấu hiệu của con mồi: không có chim trên trời và không mùi thỏ trong bụi cây kim tước. Bộ tộc Gió chưa bao giờ có một vùng đất săn mồi dễ dàng, nhưng luôn có dấu vết của con mồi trong gió hoặc trong đất cát. Cả những con đại bàng, thường bay lượn theo từng cơn gió, cũng đã biến mất.
 
Bốn mèo lên tới đỉnh dốc, và chân Sóc nuốt ực, cố gắng chống lại cơn buồn nôn khi hít phải mùi mạnh của quái vật. Hít thật sâu, cô lao mình xuống dốc. Toàn bộ dải đất màu màu nâu đã ở lại phía sau, thay vào đó là những thân cây to lớn màu xanh chờ đợi họ ở phía trước. Trong khoảnh khắc, quái vật Hai Chân rú ầm lên khi băng qua, cào nát mặt đất bằng những bàn chân nặng nề đầy bùn.
Run rẩy, chân Sóc thì thầm. “Đừng hỏi vì sao bộ tộc Gió phải vào sống trong hang thỏ! Hai Chân đã phá hủy khu trại của họ.”
 
 “Chúng đã phá hủy tất cả mọi thứ,” Vuốt Mâm Xôi thở dài.
 
“Ra khỏi đây thôi,” Da Hung rít lên. Chân Sóc nghe thấy sự tức giận trong giọng nói của chị, và những móng vuốt dài cắm sâu vào cỏ.
 
Vuốt Mâm Xôi tiếp tục nhìn chằm chằm vào những nơi bị tàn phá. “Tôi không thể tin được họ có thể phá hủy tất cả mọi thứ.”
 
Cổ họng chân Sóc nghẹn lại. “Đi thôi,” cô giục. “Chúng ta phải trở về nhà và tìm hiểu xem chuyện gì đang xảy ra với bộ tộc của chúng ta.”
 
Anh gật đầu. Chân Sóc thấy anh dùn vai như thể anh đang mang theo cả một gánh nặng về thông điệp mà họ mang về cho bộ tộc. Không nói thêm điều gì khác, anh lao xuống con dốc, giữ khoảng cách với bọn quái vật Hai Chân, và cùng những mèo khác băng qua khu vực rộng lớn bị cào xé. Chân Sóc thầm cảm ơn vì mặt đất khô cứng; nếu trời mưa, cả khu vực này sẽ biến thành một bãi bùn, đủ mềm để nuốt chửng một đứa trẻ và nhấn chìm đến tận bụng những chiến binh chân dài nhất.
 
Khi họ đến biên giới bộ tộc Gió, nơi dải đất thấp dần dẫn xuống khu rừng, Da Hung dừng lại. “Tôi phải đi đây,” cô meo. Giọng cô bình tĩnh nhưng đôi mắt lại u uất nỗi buồn. “Chúng ta sẽ gặp nhau tại điểm Bốn Cây vào ngay mai, cho dù Hai Chân đã làm gì,” cô hứa.
 
“Chúc may mắn với Sao Đen,” Vuốt Mâm Xôi meo, cọ mõm vào bên má chị.
 
 “Chị không cần may mắn,” cô trả lời dứt khoát. “Chị sẽ làm tất cả mọi thứ để thuyết phục Sao Đen đi với chị. Nhiệm vụ của chúng ta vẫn chưa kết thúc. Chúng ta phải tiếp tục vì lợi ích của bộ tộc mình.”
 
Chân Sóc cảm thấy năng lượng bùng nổ khi chiến binh mèo khoang hướng về phía biên giới bộ tộc Bóng Tối. “Và chúng tôi sẽ cố gắng thuyết phục Sao Lửa!” cô gọi với theo.
 
Cỏ dần dày hơn ở dưới chân khi Vuốt Mâm Xôi, chân Sóc, và Lông Bão tiếp cận lãnh thổ bộ tộc Sông; ngay lập tức chân Sóc có thể ngửi thấy mùi hương và nghe thấy tiếng vang của thác nước ở hẻm núi. Lãnh thổ bộ tộc Sông nằm ở phía bên kia, chỉ cần vượt qua hẻm núi bằng một cây cầu của Hai Chân là Lông Bão đã có thể về đến trại của anh.
 
Vuốt Mâm Xôi dừng lại như thể chờ cho Lông Bão đi khuất, nhưng Lông Bão vẫn nhìn vào mắt anh. “Tôi sẽ đi cùng anh đến trại bộ tộc Sấm,” anh bình tĩnh meo.
 
 “Đi cùng chúng tôi? Tại sao?” Chân Sóc kêu lên.
 
“Tôi muốn nói cho bố biết về Đuôi Phi Điểu,” anh trả lời.
 
 “Nhưng chúng tôi có thể nói với ông ấy,” cô đề nghị, muốn Lông Bão tránh khỏi đau buồn khi kể lại mọi chuyện với Vằn Xám, thủ lĩnh trợ tá bộ tộc Sấm, về cái chết của con gái ông ấy. Vằn Xám đã phải lòng một cô mèo ở bộ tộc Sông, Suối Bạc, từ rất nhiều mùa trăng trước. Bà ấy đã chết khi mang thai những đưa con của ông, và vì thế Lông Bão cùng Đuôi Phi Điểu đã lớn lên ở bộ tộc Sông, họ luôn biết rằng cha mình là mèo của bộ tộc Sấm.
 
Lông Bão lắc đầu. “Ông ấy đã mất mẹ của chúng tôi,” anh nhắc lại. “Tôi muốn tự mình nói cho ông ấy biết về Đuôi Phi Điểu.”
 
Vuốt Mâm Xôi gật đầu. “Đi với chúng tôi,” anh nhẹ nhàng meo.
 
Ba mèo tập trung đi theo hẻm núi xuống rừng cây. Lông của chân Sóc dựng đứng khi nếm được mùi lá rụng. Họ đã gần về tới nhà. Cô rảo bước nhanh hơn cho đến khi bàn chân bước trên lớp lá dày. Cô cảm thấy lông của Vuốt Mâm Xôi đâm vào da mình khi anh bước đến bên cạnh.   
 
Nhưng chân Sóc không chạy nhảy trong sự phấn khích khi  trở về nhà. Một cái gì đó được gọi là nhà – một cái gì đó đã trở nên tuyệt vọng hơn từ mối đe dọa của Hai Chân và bọn quái vật. Những cơn ác mộng quấy rầy giấc ngủ lại tràn trập trong tâm trí một lần nữa, và lặp lại trong trái tim cô là tiếng cảnh báo của một con chim ưng.
 
Có điều gì đó mà cô đã nhầm.
 
<bài viết được chỉnh sửa lúc 16.10.2013 01:08:52 bởi S.F >
Attached Image(s)
Tôi là Gió. Mà Gió thì phải được tự do...

S.F
  • Số bài : 144
  • Điểm: 172
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 28.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 20.10.2013 00:11:59
5
 
 
Chương 2
 
 
“Lá Đốm!” chân Lá tuyệt vọng gọi vào rừng. Không có tiếng trả lời. Mèo thuốc khôn ngoan vẫn thường dẫn dắt cô trong các giấc mơ trước đây; nếu một lúc nào đó chân Lá cần sự giúp đỡ của Lá Đốm, thì đó là ngay lúc này.
 
“Lá Đốm, cô ở đâu?” cô gọi lại một lần nữa.
 
Những thân cây thậm chí không run rẩy trong gió. Không có tiếng con mồi rộn rạo trong bóng tối. Sự im lặng đang cào xé trái tim chân Lá như những móng vuốt.
 
Đột nhiên, một tiếng ngao lạ hoắc vang vọng trong tai, chen cả vào trong giấc mơ của cô. Chân Lá mở mắt với một cú sốc. Trong khoảnh khắc cô không thể nghĩ ra được mình đang ở đâu. Bộ lông cọ vào một nền cứng, lạnh toát, và sáng bóng dưới bàn chân thay cho ổ rêu mềm mại thường ngày. Cô đứng dậy trong hoảng loạn. Cho dù ở nơi nào, thì không gian cũng quá nhỏ, và thấp hơn so với chiều cao của cô. Hít một hơi thật sâu, chân Lá buộc phải nhìn xung quanh, và tất cả mọi thứ lại ùa về với cô.
 
Cô đã bị mắc kẹt trong một cái hang nhỏ với tường, sàn và trần lạnh toát, đầy mạnh nhện. Chỉ có đủ không gian để đứng và duỗi mình, ngoài ra chẳng còn gì hơn. Cái hang được xếp giữa những cái hang khác cạnh bức tường trong hang ổ nhỏ của Hai Chân.
Chân Lá mong mỏi được nhìn thấy những ngôi sao, được hít thở thoải mái dưới sự hiện diện của bộ tộc Sao và biết chắc rằng họ đang dõi theo cô, nhưng khi cô nhìn lên, cô chẳng thấy gì ngoài một cái mái dốc của hang ổ. Chỉ có một tia sáng mặt trăng duy nhất chiếu qua một cái lỗ nhỏ trên tường. Cái hang của cô được xếp trên cùng; có thể nhìn hết khoảng trống ở phía dưới, nhưng cô chỉ có thể nhìn thấy một nhúm lông màu đen. Mèo khác? Không phải là mèo rừng, vì nó có mùi lạ. Có vẻ như đang ngủ. Nó còn sống, chân Lá nghĩ dứt khoát.
 
Cô lắng nghe tiếng ngao thêm một lần nữa, nhưng bây giờ con mèo đó đã im lặng, và chân Lá chỉ có thể nghe thấy tiếng rù rừ nho nhỏ cùng với tiếng lạo xạo của những con mèo bị bẫy trong mấy cái hang khác. Cô ngửi không khí nhưng không nhận ra mùi hương nào cả. Mùi cay xè chất đầy hang ổ của Hai Chân, nhuốn màu sợ hãi. Chân Lá nhanh chóng rút mấy móng vuốt, cảm nhận sự sắc nhọn, sáng bóng của chúng.
 
Bộ tộc Sao, con đang ở đâu vậy? Suy nghĩ này trượt qua tâm trí khi cô nghĩ mình thật sự đã chết, nhưng cô vội đẩy nó đi ngay với một cái rùng mình, móng vuốt lại cào xuống nền.
 
“Cuối cùng thì cô cũng dậy rồi,” một tiếng thì thầm vang lên.
 
Chân Lá nhảy lên và nhìn ngược qua vai. Một đám lông màu khoang rục rịch ở cái hang bên cạnh, và cô ngửi thấy mùi Hai Chân không thể lầm lẫn vào đâu của một con mèo kiểng. Có chút tốt bụng trong giọng nói của cô mèo, nhưng chân Lá cảm thấy quá tồi tệ để có thể trả lời. Tâm trí của cô tràn ngập kí ức về việc Hai Chân đã bẫy cô như thế nào khi đang đi săn cùng với Đuôi Nai, rồi bị đưa đến nơi khủng khiếp này. Cô bị tách ra hỏi bộ tộc và bị nhốt trong bóng tối. Choáng ngợp bởi sự tuyệt vọng, cô rúc đầu vào giữa hai chân trước và nhắm mắt lại.
 
Một giọng meo khác vang lên từ cái hang ở trong cùng. Tiếng thuề thào không rõ chữ, nhưng nó có vẻ quen thuộc. Chân Lá nâng mũi lên để nếm không khí, nhưng tất cả những gì cô có thể ngửi thấy chỉ là mùi đắng nghét nhắc cho cô nhớ về những loại thảo dược Da Xỉ Than dùng để làm sạch vết thương. Giọng nói đó lại cất lên một lần nữa, và chân Lá căng tai để lắng nghe.
 
“Chúng ta phải ra khỏi đây,” con mèo meo.
 
Một mèo khác trả lời từ cái ổ ở xa hơn. “Bằng cách nào? Không có đường thoát ra khỏi đây.”
 
 “Chúng ta không thể ngồi đây chờ chết được!” mèo đầu tiên khẳng định. “Có rất nhiều mèo ở đây – tôi có thể ngửi thấy mùi của họ, mùi của sự sợ hãi. Tôi không biết chuyện gì đã xảy ra với họ, nhưng, dù là chuyện gì thì lông của họ cũng ngập tràn mùi sợ hãi. Chúng ta phải ra khỏi đây trước khi chúng ta trở trở thành thịt quạ!”
 
“Không có cách nào đâu, não chuột ạ,” một giọng meo khác vang lên. “Im lặng và cố gắng ngủ đi.”
 
Những lời nói đó làm chân Lá thấy bệnh với nỗi sợ hãi và buồn bã. Cô không muốn chết ở đây! Cô ép tai xuống và nhắm mắt lại, cào cào móng để đi tìm giấc ngủ.
“Dậy đi!” một giọng meo rít vào tai chân Lá, đẩy cô ra khỏi cơn ác mộng.
 
Cô ngẩng đầu lên và nhìn xung quanh. Ánh mặt trời mọc chiếu vào thông qua lỗ hổng trên tường, mặc dù nó không đủ để sưởi ấm bộ lông của cô. Trong ánh bình minh yếu ớt cô có thể rõ hơn một cô mèo khoang trong cái ổ bên cạnh. Con mèo lạ trông mềm mại và dịu dàng, chân Lá nhận ra màu lông nhạt của cô ấy, khi cô ấy nhìn chằm chằm vào cô. Chắc chắn đây là một mèo kiểng, mập mạp với những cơ bắp bên dưới lớp da.
 
“Em có sao không?” mèo kiểu hỏi, đôi mắt mở to lo lắng. “Em cứ rên rỉ như thể đang đau đớn lắm.”
 
 “Tôi đang mơ,” chân Lá trả lời bằng chất giọng khàn khàn. Cô cảm thấy giọng mình có chút kì lạ, như thể cô đã không nói trong nhiều ngày, và khi nói kí ức về cơn ác mộng lại ùa về: hình ảnh của dòng sông dâng cao đầy màu – và những cánh chim lớn sà xuống từ bầu trời với những móng vuốt sắc nhọn. Trong một nhịp tim đập, chân Lá thấy Đuôi Phi Điểu ẩn trong bóng tối rồi quấn vào ánh sao, không hiểu tại sao, bàn chân cô run lên.
 
Bên ngoài có một con quái vật Hai Chân đang gầm gừ, mang đến cho cô sự tỉnh táo, nhận thức lại được mình đang ở trong hang với những mảnh gỗ ép xung quanh.
 
 “Trông em không được ổn lắm,” mèo kiểng bình luận. “Cố ăn bữa sáng đi. Có một ít trong lồng của em đó.”
 
Lồng? Chân Lá tự hỏi về từ lạ vừa nghe. “Từ đó dùng để gọi cái hang này à?” Mèo kiểng gật đầu thông qua cái màng cứng ngăn cách giữa hai cái “lồng” (ở đây cái lồng làm bằng lưới sắt. Tác giả dùng từ web, nên mình dịch luôn là màng).
 
Chân Lá nhìn vào đám thức ăn của Hai Chân trong sự ghê tởm. “Tôi không ăn thứ đó đâu!”
 
“Ít nhất cũng nên ngồi dậy và rửa ráy đi,” mèo kiểng gọi. “Em trông cứ như một con chuột bị thường từ khi công nhân mang em đến đây.”
 
Chân Lá giật giật vai nhưng không di chuyển.
 
 “Họ không làm em bị thương khi bắt em đúng không?” mèo kiểng hỏi. Giọng cô đầy lo lắng.
 
“Không,” chân Lá lẩm bẩm.  
 
“Vậy thì ngồi dậy và rửa ráy đi,” cô nhanh nhẹn tiếp tục. “Em chẳng chịu chăm sóc cho mình y như mấy con mèo ủ rũ xung quanh đây.”
 
Chân Lá không muốn ngồi dậy và rửa ráy. Cái nền từ màng cứng làm trầy bàn chân của chân Lá, máu rỉ ra dưới móng vuốt. Đôi mắt cô đau nhói với không khí bẩn thỉu trong hang ổ và tiếng ồn ào của con quái vật bên ngoài. Bộ tộc Sao đã không gửi sự thoải mái để làm giảm bớt nỗi đau trong trái tim cô.
 
 “Đứng dậy!” mèo kiểng lặp lại, cứng rắn hơn lúc nãy.
 
Chân Lá quay đầu lại để liếc nhìn cô.
 
“Chúng ta phải tìm cách thoát khỏi đây,” cô meo. “Nếu em không thức dậy, rèn luyện cơ bắp, và ăn uống chút gì đó, em sẽ bị tụt lại phía sau. Và chị sẽ không để bất kì mèo nào ở lại đây nếu chị có thể giúp!”
 
Chân Lá chớp mắt. “Chị biết cách ra khỏi đây không?”
 
“Không,” mèo kiểng thừa nhận. “Nhưng em phải tự cứu lấy mình nếu tìm được cách, còn không thì em phải tự xin lỗi mình đấy!”
 
Chân Lá biết chị ấy nói đúng. Cô sẽ không giải quyết được bất cứ vấn đề gì nếu chị cuộn mình lại và nằm chờ chết. Vả lại, cô vẫn chưa sẵn sàng để đến với bộ tộc Sao. Cô là mèo lính nhỏ lang y – bộ tộc đang cần cô, ở trong rừng. Phải ra khỏi chỗ này bằng mọi giá.
 
Đẩy những đau khổ đang làm suy sụp tinh thần, cô đứng thẳng dậy. Các cơ bắp la hét khi cô duỗi thẳng đuôi và chân.
 
 “Tốt hơn rồi đấy,” mèo kiểng rù từ. “Bây giờ hãy quay lại đây. Có nhiều cách cho em đối măt.”
 
Chân Lá ngoan ngoãn luồn lách đến góc lồng, nắm chặt chân trên lớp màng cứng và kéo căng cơ thể. Khi kéo căng mình, ngực và vai cô ấn xuống nền, cô cảm thấy cơ bắp căng cứng của mình bắt đầu mềm ra. Khá hơn một chút, cô bắt đầu rửa ráy cơ thể, quét lưỡi ở hai bên hông.
 
Mèo kiểng xoay tới xoay lui để lại gần hơn và nhìn cô với đôi mắt màu xanh sáng. “Chị là Cody,” cô meo. “Em gọi là gì?”
 
“Chân Lá.”
 
“Chân Lá?” Cody lặp lại. “Một cái tên kì lạ.” Cô nhún vai và lại tiếp tục. “Chị không may mắn nên bị bắt, chân Lá à. Em cũng bị mất cái vòng cổ của em phải không? Chị sẽ không ở đây nếu chị không cố gắng thoát ra khỏi nó– thật tồi tệ! Chị nghĩ chị đã rất thông minh khi lách ra khỏi cái vòng cổ, nhưng nếu chị vẫn còn mang nó, thì công nhân đã mang chị về nhà rồi chứ không phải lôi đến đây.” Cô cúi xuống và liếm mảng lông trên ngực. “Chủ nhà của chị sẽ điên lên vì lo lắng mất. Nếu chị không ở đó vào nửa đêm, họ sẽ đi xung quanh nhà, lắc cái bát và gọi tên chị.  Thật tốt khi được họ quan tâm, nhưng chị vẫn có thể tự chăm sóc cho mình.”
 
Chân Lá không thể không bật ra tiếng rù rừ thích thú. “Một mèo kiểng, tự chăm sóc bản thân? Nếu Hai Chân không đưa thức ăn cho chị, chị sẽ chết đói!”
 
“Hai Chân?”
 
“Xin lỗi.” Chân Lá chỉnh lại từ cho phù hợp với mèo kiểng. “Chủ nhà.”
 
“À, em lấy thức ăn từ đâu?” Cody hỏi.
 
“Em đi săn.”
 
“Chị đã bắt chuột một lần . . .” Cody meo dè chừng.
 
“Em bắt nó cho tất cả các bữa ăn của mình,” chân Lá vặn lại. Trong chốc lát, cô quên mất mình đang bị mắt kẹt trong cái lồng, và như nhìn thấy khu rừng xa tươi xào xạc với tiếng sột soạt của con mồi. “Và em cũng bắt cho mèo già nữa.”
 
Cody nheo đôi mắt màu xanh. “Em có phải là một trong những con mèo rừng mà Vết Ố hay nói tới không?”
 
“Em là một mèo bộ tộc,” Chân Lá nói với chị.
 
Mắt Cody mờ đục nghi ngờ. “Một mèo bộ tộc?”
 
“Có bốn bộ tộc trong rừng,” chân Lá giải thích. “Bọn em sống trong vùng lãnh thổ của riêng mình, nhưng tất cả đều ở dưới bộ tộc Sao.” Cô nhìn mắt cody mở to, và nói tiếp. “Bộ tộc Sao là tổ tiên chiến binh của bọn em. Họ sống trong dải Thiên Hà.” Cô phất đuôi lên mái nhà, hướng về phía bầu trời. “Tất cả các bộ tộc sẽ đến với bộ tộc Sao vào một ngày nào đó.”
 
“Vết Ố chưa bao giờ đề cập đến các bộ tộc,” Cody thì thầm.
 
“Ai là Vết Ồ?”
 
“Một mèo ở trong một khu vườn khác. Ông ấy đã có một mèo bạn từ cách đây rất lâu, một mèo kiểng đã đến sống chung với bầy mèo rừng… ý chị là những bộ tộc.”
 
“Bố của em sinh ra là một mèo kiểng,” chân Lá meo. “Ông ấy đã rời khỏi Hai Chân để đến bộ tộc Sấm.”
 
Cody ép sát mình vào màng cứng ngăn cách họ. “Bố của em gọi là gì?”
 
Chân Lá bắt đầu nhìn lại chị. “Chị nghĩ bạn của chị biết bố em?”
 
Cody gật đầu. “Có thể! Tên của ông ấy là gì?”
 
“Sao Lửa.”
 
Cody lắc đầu. “Bạn của Vết Ố gọi là Gỉ Sắt.” Cô thở dài. “Không phải là Sao Lửa.”
 
“Nhưng bố em không phải lúc nào cũng mang tên Sao Lửa,” chân Lá meo. “Đó là tên bộ tộc của ông ấy. Là tên của một tộc trưởng. Ông ấy đã đổi tên, ngay khi trở thành một chiến binh.”
 
Cody liếc nhìn cô cẩn thận. “Những cái tên quan trọng trong bộ tộc, phải không?”
 
“Rất quan trọng. Ý em là, mỗi đứa trẻ đều được cho một cái tên có ý nghĩa, được công nhận theo những cách khác nhau từ các đồng tộc.” Cô dừng lại. “Em đoán là chị đang muốn hỏi xem làm thế nào để cái tên được đặt cho là xứng đáng.”
 
“Bố của em đã làm gì để xứng đáng với tên Sao Lửa?”
 
“Bộ lông của ông ấy có màu cam như màu lửa,” chân Lá nói với cô. “Vì vậy khi ông đến với bộ tộc Sấm, tộc trưởng đã gọi ông ấy là Lửa —” Cô dừng lại. Cody đang nhìn chằm chằm vào cô với vẻ ngạc nhiên.
 
“Đó chắc chắn là bạn của Vết Ố rồi!” cô thở hổn hển. “Vết Ố luôn nói Gỉ Sắt có bộ lông sáng màu cam như màu lửa. Và bây giờ ông ấy đã là tộc trưởng của bộ tộc em! Woa, chị không thể đợi được đến lúc nói với Vết Ố!”
 
Một cơn đau nhói dằn vặt trái tim chân Lá khi cô tự hỏi Cody có còn cơ hội để nói chuyện với Vết Ố, hay cô có thể nhìn thấy bố mình thêm lần nữa hay không. Ôi, bộ tộc Sao, hãy giúp chúng con!
 
Cody liếc xuống sàn như thể nhìn theo nỗi sợ hãi của chân Lá. “Tai của em vẫn chưa được rửa sạch,” cô meo, thay đổi chủ đề.
 
Chân Lá liếm vào chân và đưa chân quét lên tai khi Cody tiếp túc. “Bố của em chắc hẳn phải lo lắng lắm khi em đến đây. Chị cá là ông ấy lo cho em y như chủ nhà lo cho chị.”
 
“Vâng,” chân Lá đồng ý, mặc dù cô nghi ngờ sự kết nối giữa Hai Chân với một con mèo không thể giống với sự kết nối giữa những máu mủ với nhau. Cô tự nhắc nhở mình rằng Cody thuộc về chủ nhà của cô ấy – cô ấy quan tâm đến họ y như chân Lá quan tâm đến đồng tộc của mình. “Chúng ta phải tìm cách ra khỏi đây.” Giọng cô đanh thép với vẻ quyết tâm. Sao Lửa đã đủ lo lắng về chân Sóc mà không cần có thêm một đứa con gái nữa mất tích.
 
Cô nhìn chằm chằm vào lỗ hổng trên tường, nơi ánh mặt trời xuyên qua và tự hỏi nó có đủ rộng để một mèo chui lọt hay không. Cô phải thoát ra khỏi  chỗ đó, cho dù có để một ít lông ở lại. Nhưng làm thế nào để có thể ra khỏi cái lồng này. Cô không thể tự mở cửa lồng được.
 
 “Không làm được đâu,” Cody meo, nhìn theo ánh mắt của cô. “Chị cũng đã cố gắng thò chân ra và mở, nhưng chị không thể chạm với cái chốt được.”
 
 “Chị có biết lí do tại sao Hai Chân lại bẫy chúng ta như thế này không?” Chân Lá hỏi, đưa mắt nhìn cánh cửa ra vào.
 
Cody nhún vai. “Chị đoán họ nghĩ chúng ra đang làm ảnh hưởng đến công việc của họ trong khu rừng,” cô meo. “Họ bắt chị sau khi chị đuổi theo một con sóc vào rừng gỗ, xa hơn những nơi chị thường tới. Một trong những con quái vật đã gầm lên phía sau hàng cây, và chị hoảng sợ. Chị giật điếng mình và không nhìn ra được công nhân đang ở xung quanh. Một trong số họ đã tóm lấy và đẩy chị vào đây. Mặc dù chị không có vòng cổ, nhưng ông ta vẫn thật ngu ngốc khi nhầm chị với một con mèo rừng!” Cô nỗi giận, sau đó bộ lông xẹp xuống khi bắt gặp ánh mắt của chân Lá. “Xin lỗi, chị đã không suy nghĩ. Ý chị là, em đẹp hơn nhiều so với chị nghĩ,” cô kết thúc vụng về.
 
Chân Lá nhún vai. Mèo rừng hay mèo kiểng, họ cũng đều bẫy. “Em không thường đến phần này của khu rừng,” cô meo. “Em đang đi tìm Đuôi Mây và Tim Sáng, hai mèo đồng tộc của em.”
 
Cody nghiêng đầu sang một bên.
 
“Họ đã mất tích cách đây không lâu,” chân Lá giải thích. “Một vài mèo bộ tộc đã nghĩ là họ bỏ chạy, nhưng em biết họ sẽ không bao giờ bỏ rơi con của họ.”
 
 “Vì vậy em nghĩ Hai Chân đã bắt họ, và sau đó em đi tìm kiếm họ,” Cody đoán.
 
“Em không biết Hai Chân đang bẫy mèo,” chân Lá meo. “Em chỉ đi theo dấu mùi, và em ngửi thấy mùi của một mèo bộ tộc Sông cũng bị mất tích.”
 
Cô dừng lại, lông dựng lên đau nhói. Nếu Đuôi Mây, Tim Sáng và Bàn Chân Sương cũng bị Hai Chân bẫy, có thể bây giờ họ đang ở đây! Cô bắt đầu nhìn điên cuồng xung quanh hang hổ, bây giờ ánh sáng càng lúc càng mạnh. Cuối cùng cô nhìn thấy một hình dáng mà cô đang hy vọng là mình sẽ tìm thấy, một bộ lông khoang quen thuộc ngay cả trong bóng tối.  
 
“Tim Sáng!” Chân Lá cố gắng gọi to tên mèo đồng tộc, nhưng chỉ có một tiếng khịt mũi im lặng khi cô hét. Cửa của hang ổ mở ra và ánh sáng trở nên mạnh hơn nữa. Chân Lá quét nhanh mắt qua các lồng để tìm kiếm nhiều hình dáng quen thuộc hơn khi Hai Chân chui vào hang ổ.
 
Hai Chân bắt đầu mở cửa một cái lồng và ném vài thứ vào bên trong. Khi nó đến chỗ cô, chân Lá đứng dậy. Cô nhìn, run rẩy trong sợ hãi, khi Hai Chân thả những vài viên thức ăn vào cái bát ở phía trước. Nhưng khi Hai Chân mở cửa lồng của Cody, mèo kiểng chạm vào bàn chân khổng lồ của họ, âu yếm yêu thương khi Hai Chân vuốt ve bộ lông của cô ấy.
 
Hai Chân đóng cửa cái lồng của Cody lại và rời khỏi tổ. Những cái lồng, một lần nữa lại chìm vào bóng tối.
 
“Làm thế nào mà chị lại để cho họ chạm vào cơ thể vậy?” chân Lá rít lên.
 
 “Đó là cách tốt nhất để công nhân có thể cho chúng tar a khỏi đây,” Co dy chỉ ra. “Nếu chị có thể thuyết phục được thì chị sẽ làm. Em cũng nên làm vậy đi.”
 
Chân Lá rùng mình với ý kiến để Hai Chân chạm vào mình, và cô biết các đồng tộc của cô cũng cảm thấy như vậy. Cô cố gắng tìm lại cái lồng nơi cô nhận ra bộ lông mềm mại của Tim Sáng.
 
“Tim Sáng!” cô gọi lại lần nữa, chóp đuôi giật giật lo lắng.
 
“Ở đây,” câu trả lời mang vẻ cảnh giác. “Ai vậy?”
 
Chân Lá ấn cả thân mình vào phía trước lồng, cảm thấy cái màng cứng lạnh toát đang qua lớp lông. “Là chân Lá đây!”
 
“Chân Lá!” Giọng meo đến từ một cái lồng khác, và chân Lá bật ra một tiếng rì rầm khi nhận ra mèo hương quen thuộc của Đuôi Mây. Cô tìm kiếm các lồng cho đến khi tìm ra bộ lông màu trắng dày.
 
“Cả hai vẫn còn sống!” chân Lá kêu lên.
 
“Đó là những mèo em đi tìm à?” Cody hỏi.
 
Chân Lá gật đầu.
 
“Chân Lá?” Một giọng meo đến từ một cái lồng khác nữa. “Là tôi, Bàn Chân Sương.”
 
“Bàn Chân Sương!” chân Lá lặp lại. “Con nghĩ con đã tìm thấy mùi của cô trước khi con bị bẫy! Cô làm gì mà đi xa biên giới bộ tộc Sông vậy?”
 
“Cô đã không bị bắt vào bẫy của Hai Chân nếu không một kẻ trộm là chiến binh của bộ tộc Gió ra khỏi lãnh thổ,” bà mèo gầm gừ.  
 
Một giọng meo run rẩy vang lên từ phía dưới. “Tôi không biết nó là một cái bẫy khi tôi nấp ở trong đó.”
 
 “Ai vậy?” chân Lá hỏi, chăm chú nhìn xuống.
 
“Đuôi Kim Tước của bộ tộc Gió,” có tiếng trả lời.
 
“Các mèo bộ tộc khác cũng ở đây à?” chân Lá gọi, nửa cảm thấy mong chờ một câu trả lời. Tuy nhiên cô nhẹ nhõm khi tìm thấy những mèo đồng tộc  và bạn của mình vẫn còn sống, những con mèo đi xa khỏi khu rừng đã bị bắt – kể cả cô. Nhưng cô chỉ nghe thấy tiếng rộn rạo của những viên thức ăn khi bầy mèo bị bẫy ngồi ăn.
 
 “Có mùi của mèo phản loạn ở đây,” Bàn Chân Sương rít lên.
 
 “Ai là mèo phản loạn?” Cody thì thầm báo động.
 
“Họ là những con mèo không thuộc về bộ tộc,” chân Lá giải thích. “Và cũng không thuộc về Hai Chân.”
 
 “Họ chỉ quan tâm đến bản thân mình thôi,” Bàn Chân Sương thêm.
 
 “Ah, vâng, hãy đi tìm chỗ mà mấy mèo đồng tộc của cô có thể lo cho cô đi,” một tiếng rì rầm trách móc phát ra từ phía dưới.
 
Chân Lá căng mắt nhìn xuống phía dưới và thấy một ông mèo già với cái tai rách đang nằm trong một cái lồng trên sàn.
 
 “Mặt kệ ông ấy đi,” Cody quát. “Ông ấy sẽ không được giúp đỡ.”
 
“Chị biết ông ấy à?” Chân Lá ngạc nhiên hỏi.
 
“Ông ấy thường ăn trộm thức ăn từ rác của chủ nhà của chị,” Cody giải thích. “Ông ấy tự gọi mình là phản loạn, hay cái gì đó, nhưng ông ấy chẳng tốt hơn một con chuột cống, nếu em hỏi chị.:
 
“Cô sống trong khu vực Hai Chân à?” Đuôi Mây gọi Cody. “Cô có biết mèo nào gọi là Công Nương không?”
 
“Một mèo mướp với mấy bàn chân màu trắng?”
 
“Đúng rồi.” Mắt Đuôi Mây sáng lên trong bóng tối. “Bà ấy là mẹ tôi! Bà ấy thế nào rồi?”
 
“Bà ấy khỏe,” Cody trả lời. “Một con chó đã đến sống ở ngôi nhà kế bên— ầm ĩ suốt ngày— nhưng Công Nương đã sớm cho ông ấy biết đâu là lãnh thổ của bà. Bà ấy ngồi trên hàng rào và rít lên cho đến khi hắn ta chạy đi tìm chỗ trốn!”
 
“Tập trung đi,” Bàn Chân Sương cộc lốc. “Thật là cảm động, nhưng chúng ta có thể tìm các thoát ra khỏi đây không?”
 
“Không có mèo nào biết Hai Chân đang định làm gì với chúng ta à?” giọng Tim Sáng khàn khàn khó chịu.
 
“Cô nghĩ là họ định làm gì với chúng ta?” ông mèo phản loạn lẩm bẩn. “Họ sẽ không bắt và nhốt chúng ta trong mấy cái lồng hôi thối này vì thích mèo đâu!”
 
 “Cuối cùng thì chúng ta cũng sẽ tìm ra.” Cody meo nhanh. “Thậm chí là không an toàn lúc chúc ta tìm ra điều đó.”
 
Chân Lá liếc nhìn cô. “Chúng ta hãy tìm cách ra khỏi đây, như Bàn Chân Sương đã đề nghị,” cô meo.
 
 “Sao ngươi không im lặng đi?” phản loạn rít lên. “Ngươi sẽ làm Hai Chân quay trở lại với tiếng ồn ào từ nãy tới giờ.”
 
Khi ông ấy nói, có tiếng nặng nề của từng bước chân ở bên ngoài, và chân Lá như đóng băng. Cô nép mình vào cuối cái lồng khi Hai Chân mang đến một cái lồng khác. Chân Lá có thể ngửi thấy mùi sợ hãi của con mèo núp ở bên trong, nhưng cô không nhận ra được đó là ai. Thở phào nhẹ nhõm, cô biết nạn nhân của Hai Chân không phải là một mèo bộ tộc.
 
Một phản loạn khác, cô đoán khi Hai Chân đặt cái lồng đó lên trên cái lồng của Đuôi Mây. Và với sự cải vã từ một mèo phản loạn khác ở đây, cô sẽ không được giúp đỡ gì cho kế hoạch thoát khỏi chỗ này.
 
Nhưng ngay khi Hai Chân rời khỏi ổ, cô đã nghe tiếng Bàn Chân Sương la lên ngạc nhiên. “Sasha!”
 
 
Tôi là Gió. Mà Gió thì phải được tự do...

S.F
  • Số bài : 144
  • Điểm: 172
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 28.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 25.10.2013 10:41:30
5

 
Chương 3 
   
Chân Sóc chạy đua trước mặt Vuốt Mâm Xôi và Lông Bão để hướng về khe núi, nơi có trại bộ tộc Sấm. Mùi hôi thối của quái vật Hai Chân treo trong không khí, và trái tim chô quặt thắt như có hòn đá đè nặng khi nghe thấy tiếng gầm của một con quái vật ở phía trước.
 
“Chúng thực sự đã đến đây rồi!” cô lo lắng. Có ánh sáng kì lạ nháng lên giữa khoảng trống rộng trong rừng. Trước đây, cây cối luôn mọc dày đặc từ sườn dốc cho đến khu trại.
 
Chân Sóc cảm nhận bộ lông của Vuốt Mâm Xôi cọ vào mình khi anh chui ra khỏi bụi cây. “Cẩn thận,” anh thì thầm mà không nhìn vào cô.
 
Một lối đi rộng đâm xuyên qua khu rừng. Xung quanh, những nơi ẩn nấp từ bụi dương xỉ đã bị móng vuốt của quái vật đào bới, trông như một bãi đất hoang. Đường đi của họ đã bị quái vật chặn lại, gầm gừ và gào thét khi nhai mấy thân cây. Chân Sóc lùi lại sau bụi dương xỉ, tai bẹp xuống..
 
“Nửa Đêm đã cảnh báo chúng ta về điều này,” Vuốt Mâm Xôi nhắc cô. Giọng anh điềm tĩnh một cách kì lạ, và chân Sóc nép sát vào cơ thể anh, cảm thấy dễ chịu hơn một chút trong hơi ấm toát ra từ bộ lông của anh. “Chúng ta không thể băng qua chỗ này,” anh tiếp. “Nó quá nguy hiểm. Chúng ta phải đi theo đường vòng và tiếp cận trại từ một hướng khác.”
 “Anh dẫn đường đi,” Lông Bão đề nghị. “Anh hiểu phần này của khu rừng hơn tôi.” Anh liếc nhìn chân Sóc. “Em ổn chứ?”
 
Chân Sóc nâng cằm lên. “Em ổn. Tất cả những gì em muốn là nhanh chóng trở về bộ tộc.”
 
 “Vậy thì đi thôi,” Vuốt Mâm Xôi meo, và chạy nhanh ra khỏi nơi bị Hai Chân tàn phá.  
 
Chúng quay lưng với bầy quái vật và tăng tốc qua rừng cây. Khi cô chạy về phía trảng trống, nơi cô đã được huấn luyện cũng với những lính nhỏ khác, chân Sóc tự hỏi bộ tộc đã ngạc nhiên đến thế nào khi Hai Chân và quái vật của họ đến gần như vậy. Mặt trời đã lên cao trên bầu trời,  và hõm huấn luyện xơ xác với những ánh sáng lạnh chiếu xuống. Cô cào chân xuống nền đất ẩm và đẩy chút đất về phía Vuốt Mâm Xôi cùng Lông Bão, ngực cô thắt lại với nỗi sợ hãi khi cô đi theo lối mòn về đường hầm kim tước. Không chút do dự, cô cúi đầu và đâm ngay vào bụi gai.
 
“Sao Lửa!” cô gào lên ngay khi bước vào trảng trống.
 
Hoàn toàn trống rỗng. Cả khu trại yên tĩnh. Không có mùi mèo, và mùi bộ tộc đã cũ.
 
Bàn chân run rẩy, chân Sóc chạy vào hang của bố mình ở dưới tảng đá xám cao, nơi ông vẫn thường đứng trên đó để gọi bộ tộc. Hoang dại trong chốc lát, cô nghĩ Sao Lửa vẫn đang ở đó bất chấp những nguy hiểm đang gào thét bên bờ vực. Nhưng ổ rêu của bố ấm ướt, đã không được sử dụng trong vài ngày. Chân Sóc chui ra khỏi hang đá và chạy vào con đường dẫn đến nhà trẻ. Những đứa trẻ và mèo già luôn luôn rời trại sau cùng, và chẳng có nơi nào an toàn hơn những cái gai mâm xôi đã bảo về nhiều thế hệ mèo bộ tộc Sấm.
 
Không có gì ngoại trừ mùi của một con cáo, lấn át gần hết mùi hương mờ nhạt của mấy đứa trẻ và mẹ của chúng. Hoảng loạn dâng cao trong lồng ngực. Có tiếng sột soạt trong nhánh cây, và Vuốt Mâm Xôi xuất hiện bên cạnh cô.
 
“C-cáo!” cô lắp bắp.
 
“Không sao đâu,” Vuốt Mâm Xôi trấn an cô. “Mùi đã cũ rồi. Có lẽ cáo đã cố gắng thử vẫn may, hy vọng bộ tộc ra đi mà không mang theo mấy đứa trẻ. Không có dấu hiệu của m- của một trận chiến,” anh vội vàng sửa.  
 
“Nhưng bộ tộc đã đi đâu?” chân Sóc rên rỉ. Cô biết Vuốt Mâm Xôi định nói từ máu. Có vẻ như bộ tộc không thể chuyển đi mà không có chút máu đổ xuống. Ôi, bộ tộc Sao, chuyện gì đang xảy ra ở đây vậy?
 
Mắt của Vuốt Mâm Xôi lấp lánh sợ hãi. “Anh không biết,” anh thừa nhận. “Nhưng chúng ta sẽ tìm ra họ.”
 
Lông Bão thêm vào. “Có phải đã quá trễ rồi không?” anh khàn khàn thì thầm.
 
“Chúng ta nên về nhà sớm hơn,” chân Sóc phản đối.
 
Lông Bão lắc cái đầu màu xám khi anh nhìn xung quanh nhà trẻ trống trơn. “Chúng ta không nên rời khỏi chỗ này,” anh gầm gừ. “Chúng ta nên ở lại để giúp đỡ các bộ tộc!”
 
 “Chúng ta phải đi!” Vuốt Mâm Xôi quát, khó chịu ấn móng vuốt chìm sâu vào trong đụn rêu. “Đó là nhiệm vụ từ bộ tộc Sao.”
 
“Nhưng đồng tộc của chúng ta đã đi đâu?” Chân Sóc khóc. Cô lách qua hai mèo để trở lại trảng trống. Cô nghe thấy họ bướ theo thật chậm ở phía sau, Lông Bão tự nguyền rủa qua hơi thở trong khi Vuốt Mâm áp sát vào hông anh ấy.
 
Chiến binh bộ tộc Sông đến đứng cạnh chân Sóc. Anh nhìn xung quanh trại trong chốc lát, bỏ qua mấy vết xước trên chân mình. “Không thấy vết máu ở đâu cả, không có dấu hiệu của một cuộc phục kích,” anh thì thầm.
 
Chân Sóc nhìn theo ánh mắt của anh và nhận ra Lông Bão nói đúng. Thậm chí ở bên ngoài trại cũng không có dấu hiệu của một cuộc tấn công. Điều đó có đảm bảo là bộ tộc ra đi mà không gặp  nguy hiểm gì? “Họ đã di chuyển đến một nơi nào đó an toàn,” cô meo hy vọng.
 
Vuốt Mâm Xôi gật đầu.
 
“Chúng ta nên đi theo dấu mùi,” Lông Bão đề nghị.  “Hai mèo có thể cho chúng ta một vài nơi mà bộ tộc có thể đến không.”
 
“Em sẽ đi kiểm tra hang của Da Xỉ Than,” chân Sóc đề nghị. Cô chui qua đường hầm dương xỉ dẫn đến hang mèo lang y, nhưng những bụi dương xỉ đang che chắn một trảng trống rỗng không và im lặng như những nơi khác của trại.  
 
Cô đi men theo hàng rào, thọc mũi vào bụi dương xỉ. Thỉnh thoảng Da Xỉ Than vẫn trải ổ ở đây cho những mèo bị ốm, nhưng bây giờ mùi đã cũ. Cô quay trở lại, bước về phía hang đá ở cuối trảng trống. Đây là nơi Da Xỉ Than thường dùng để đặt tổ và giữ thảo dược khô ráo.  
 
Trong bóng tối, mùi cay nồng của rễ cây và thảo dược mạnh mẽ hơn bao giờ hết, nhưng chỉ có mùi hương mờ nhạt của Da Xỉ Than, cũ như mùi của Sao Lửa trong hang của ông ấy.
 
Thất vọng, chân Sóc ra khỏi khe nứt và nhìn chằm chằm tuyệt vọng vào trảng trống. Bất ngờ, bụng cô thắt chặt lại: mùi của Da Xỉ Than đã cũ, nhưng mùi em gái cô còn cũ hơn. Bất kể là bộ tộc Sấm đi đâu, chân Lá cũng đã bỏ đi trước họ.
 
Tiếng hét của một chiến binh phát ra từ trên cao, lôi chân Sóc ra khỏi dòng suy nghĩ. Chân Sóc thoáng thấy một nhúm lông đen, sau đó mấy bàn chân đè nặng lên lưng cô. Sự tức giận làm lông cô dựng đứng và bàn chân quờ quạng dữ dội. Cuộc hành trình đến nơi mặt trời chìm đã làm cho cô trở nên mạnh mẽ và cơ bắp hơn, cô nghe thấy tiếng thở hổn hển cũng với những nỗ lực báo trên bộ lông mình. Theo bản năng, chân Sóc lăn sang bên cạnh. Cô cảm nhận những móng vuốt của kẻ tấn công ấn vào hông mình yếu ớt.
 
Rít lên tức giận, chân Sóc quay lại đối mặt với kẻ tấn công, mặt ngẩng cao và môi bạnh ra.
 
Con mèo kia lồm cồm bò dậy và nhìn chằm chằm vào cô với cái đuôi nhổng cao. “Đang cố gắng ăn cắp đồ của tôi, đúng không?” bà rít lên..
 
“Da Xỉ Than!” chân Sóc thở hổn hển.
 
Mắt mèo lang y mở to ngạc nhiên. “Chân Sóc! C-con đã về!” bà lắp bắp, lao về phía trước và đẩy mõm dọc theo má chân Sóc. “Con đã ở đâu vậy? Vuốt Mâm Xôi đi cùng con đúng không?”
 
“Mọi người đang ở đâu?” Chân Sóc hỏi, quá lo lắng cho đồng tộc của mình để có thể trả lời những thắc mắc của Da Xỉ Than.
 
Có tiếng bàn chân đạp lên đường hầm dương xỉ, Vuốt Mâm Xôi và Lông Bão xông vào trảng trống.
 
“Bọn anh nghe thấy có tiếng đánh nhau,” Vuốt Mâm Xôi thở hổn hển. Anh chớp mắt ngạc nhiên khi phát hiện ra Da Xỉ Than. “Cả hai đều ổn chứ?”
 
“Vuốt Mâm Xôi! Ta thật vui thấy con!” Da Xỉ Than nhìn Lông Bão và đôi mắt bà mờ đục nghi ngờ trong chốc lát. “Cậu làm gì ở đây?”
 
 “Anh ấy đi cùng tụi con,” Vuốt Mâm Xôi giải thích ngắn gọn. “Ai tấn công em vậy?” Anh nhìn chằm chằm xung quanh, lớn giọng. “Em đã đuổi họ đi à?”
 
“À thực ra thì, đó là ta,” Da Xỉ Than thú nhận. “Ta không nhận ra chân Sóc khi đứng trên tảng đá. Ta cứ nghĩ là con bé đang cố gắng ăn trộm thảo mộc. Ta quay lại để lấy một số thảo dược bổ trợ -”
 
“Quay trở lại?” Vuốt Mâm Xôi lặp lại. “Mọi mèo đang ở đâu?”
 
“Chúng ta phải đi,” Da Xỉ Than giải thích, đôi mắt bà mờ đục đau khổ. “Bọn quái vật càng lúc càng đến gần. Sao Lửa đã ra lệnh cho chúng ta phải rời khỏi trại.”
 
 “Khi nào?” Mắt Vuốt Mâm Xôi mở to ngạc nhiên.
 
 “Hai ngày trăng trước.”
 
“Cô đã đi đâu?” chân Sóc hỏi.
 
“Gò đá Thái Dương.” Da Xỉ Than nhìn lơ đãng xung quanh trảng trống. “Ta chỉ quay lại để lấy ít thảo dược. Bây giờ, ta đã không có chân Lá giúp đỡ nữa rồi, ta luôn luôn chậm chạp…”
 
Tim chân Sóc lảo đảo. “Chuyện gì đã xảy ra với chị ấy?”
 
Da Xỉ Than liếc nhìn cô, và sự thương hại trong đôi mắt ấy làm chân Sóc muốn quay đuôi và chạy trốn khỏi những gì cô sắp phải nghe. “Hai Chân đã đặt bẫy chúng ta,” bà nói. “Chân Lá đã bị bắt đi trước một ngày chúng ta rời khỏi trại. Đuôi Nai chứng kiến mọi thứ nhưng không thể làm gì để giúp đỡ.”
 
Chân của chân Sóc như quỵ xuống, và cô như gục ngã. Với một tia sáng chớp lên kinh dị, cô đã hiểu giấc mơ của mình về nỗi sợ hãi, bóng tối, cùng không gian chật hẹp.
 
“Hai Chân bắt cô ấy đi đâu?” Giọng của Vuốt Mâm Xôi nghe thể anh đã đi một quang đường dài. Chân Sóc rùng mình, cố gắng chống lại cơn sốc đang như thác nước đổ lên trên cơ thể.
 
“Không ai biết cả.”
 
“Sao Lửa có cử đội tuần tra đi tìm kiếm không?”
 
 “Ông ấy có cử một đội tuần tra ngay khi Đuôi Nai trở về. Nhưng nơi Hai Chân đặt bẫy chỉ toàn là quái vật và không có dấu hiệu gì của chân Lá cả.” Da Xỉ Than bước đến ấn mõm vào hông chân Sóc. “Đó không phải là nơi an toàn để có thể đi tìm chị con,” cô thì thầm. Chân Sóc lết đi, nhưng Da Xỉ Than nhìn chằm chằm vào trong mắt cô và cô cảm thấy mèo lang y đang hiểu hết mọi suy nghĩ cua rmình.
 
“Bố của con phải nghĩ cho bộ tộc,” cô meo. “Ông ấy không thể đẩy cả bầy mèo vào nguy hiểm để tìm kiếm chân Lá.” Bà nhìn đi chổ khác, và chân Sóc nghe thấy chút cay đắng xen lẫn hối tiếc trong giọng nói khi bà tiếp tục. “Ta muốn tự mình đi tìm con bé, nhưng ta biết là ta không thể.” Bà liếc xuống cái chân bị liệt, một vết thương cũ ở đường Sấm Rền. Da Xỉ Than biết quá rõ những nguy hại mà quái vật Hai Chân có thể gây ra cho bầy mèo.
 
Đây là lần đầu tiên chân Sóc chú ý đến bộ da nhăn nheo của mèo lang y, trông rõ từng cái xương sườn ở bên dưới.
 
Vuốt Mâm Xôi cũng nhận ra. “Bộ tộc đang xảy ra chuyện gì vậy?” anh hỏi.
 
“Không tốt,” Da Xỉ Than thừa nhận. “Bé Đường Tùng đã chết — Mây Phi Điểu không có đủ sữa để nuôi con bé. Mồi quá khan hiếm, tất cả chúng ta đều đói.” Sự đau buồn làm giọng nói của bà trở nên run rẩy. “Đuôi Đốm Xám cũng đã chết rồi. Bà ấy ăn phải một con thỏ bị Hai Chân đầu độc từ lãnh thổ bộ tộc Gió.” Một tia nhìn báo động lóe lên trong mắt bà. “Mấy đứa chưa ăn con thỏ nào, đúng không?”
 
“Chúng tôi không nhìn thấy thỏ,” Lông Bão trả lời. “Kể cả trên lãnh thổ bộ tộc Gió.”
 
Da Xỉ Than quất đuôi. “Hai Chân đã phá hủy mọi thứ! Tim Sáng và Đuôi Mây cũng mất tích – chúng ta nghĩ là họ đã bị Hai Chân bẫy, giống chân Lá.”
 
Vuốt mâm Xôi nhìn vào mặt đất lạnh lẽo, lầy lội. “Con không nghĩ là mọi thứ có thể tệ đến thế này!” anh thì thầm. “Nửa Đêm đã cảnh báo chúng ta, nhưng...” Chân Sóc ước gì mình có thể an ủi anh. Nhưng không có gì mà cô có thể làm hay nói để anh cảm thấy khá hơn.
 
Da Xỉ Than nhìn chằm chằm Vuốt Mâm Xôi nghi hoặc. “Nửa Đêm đã cảnh báo con? Bà lặp lại. “Con đang nói gì vậy?”
 
“Nửa Đêm là một con lửng,” chân Sóc giải thích. “Đó là nhân vật mà chúng con phải đi gặp.”
 
 “Con đã gặp một con lửng?” Da Xỉ Than nhìn xung quanh như thể đang chờ gặp một khuôn mặt màu đen-trắng xuất hiện từ những bụi cây phía sau họ.
 
Chân Sóc có thể hiểu được phản ứng của bà. Mèo chưa bao giờ tin lửng; chúng nổi tiếng là loài động vật xấu tính, một sinh vật không thể đoán trước được. Chân Sóc và bạn đồng hành của mình cũng đã sốc một lúc trước khi họ phát hiện ra đó đúng là nhân vật mà họ cần phải gặp.
 
“Tại nơi mặt trời chìm,” chân Sóc tiếp.
 
“Ta không hiểu,” Da Xỉ Than thì thầm.
 
“Bộ tộc Sao đã gửi chúng tôi đến đó,” Lông Bão nói. “Một mèo đến từ mỗi bộ tộc.”
 
 “Họ nói chúng con phải đến một nơi mà mặt trời chìm vào ban đêm,” Vuốt Mâm Xôi thêm.
 
Bộ tộc Sao gửi mấy đứa đi đâu?” Da Xỉ Than thở hổn hển. “Ta… chúng ta đã nghĩ là họ bỏ quên chúng ta.” Cô nhìn chằm chằm vào Vuốt Mâm Xôi. “Bộ tộc Sao đã nói gì với con?”
 
 “Trong một giấc mơ,” Vuốt Mâm Xôi lặng lẽ thừa nhận.
 
Lông của Lông Bão xù lên. “Đuôi Phi Điểu cũng có một giấc mơ giống như vậy.
 
“Và chân Chim cùng Da Hung cũng vậy,” chân Sóc thêm.
 
Da Xỉ Than nhìn chằm chằm vào ba mèo, mắt mở to. “Con phải đến và nói với Sao Lửa tất cả. Chúng ta đã không nghe bộ tộc Sao nói gì từ khi họ gửi cho ta thông điệp về lửa và cọp.”
 
“Lửa và cọp?” chân Sóc lặp lại, mắt mở to.
 
“Con sẽ biết về nó sớm thôi,” Da Xỉ Than tránh ánh mắt của cô. “Bây giờ thì đi với ta đi. Bộ tộc cần nghe câu chuyện của các con.”
 
<bài viết được chỉnh sửa lúc 25.10.2013 10:43:53 bởi S.F >
Attached Image(s)
Tôi là Gió. Mà Gió thì phải được tự do...

S.F
  • Số bài : 144
  • Điểm: 172
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 28.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 26.10.2013 15:50:36
5

 
Chương 4 

 
“Gò đá Thái Dương là một nơi an toàn để ẩn nấp,” Da Xỉ Than nói với họ khi bà chui qua bụi dương xỉ.  
 
Chân Sóc ngạc nhiên. “Nhưng chỗ đó không an toàn bằng chỗ này!” Gò đá Thái Dương là một bãi đá rộng gần biên giới bộ tộc Sông, trơ trọi với vài bụi cỏ nhỏ. Cảnh giác với Lông Bão chỉ đi sau họ vài bước chân, chân Sóc hạ giọng. “Còn bộ tộc Sông thì sao? Trước đây họ đã muốn chiếm đoạt chỗ đó làm lãnh thổ của họ - Sao Lửa không sợ họ tấn công bộ tộc nữa à?”
 
“Gần đây bộ tộc Sông đã không đe dọa chúng ta nữa,” Da Xỉ Than trả lời. “Gò đá Thái Dương ở xa bọn Hai Chân và không có quái vật phá hủy cây như trong lãnh thổ của chúng ta, và gầnn hơn với những con mồi còn sót lại trong rừng.”
 
Mặc dù khập khiễng, bà vẫn dẫn họ băng rừng nhanh chóng, nhưng chân Sóc để ý thấy hai bên mạn sườn của meo lang y gầy gò với đầy nổ lực. Cô liếc nhìn Vuốt Mâm Xôi. Anh cũng đang nhìn Da Xỉ Than, đôi mắt nheo lại suy tư.
 
“Chúng ta khỏe hơn nhiều so với bà ấy,” chân Sóc thì thầm với anh.
“Cuộc hành trình đã cho chúng ta thêm sức mạnh,” Vuốt Mâm Xôi bình luận.
 
Chân Sóc cảm thấy đau nhói, khó chịu cùng cảm giác tội lỗi khi chuyến hành trình dài và đầy khó khăn vẫn giữ họ an toàn với đầy đủ mồi tươi hơn tất thảy những con mèo ở lại. Mặt trời chìm dần vào bầu trời màu xanh, và một cơn gió lạnh làm xáo động tán cây trên đầu chúng, cuốn phăng cả chiếc lá cứng đầu nhất. Cô dừng lại, lắng nghe. Một vài loài chim líu lo trong lặng lẽ, nhưng chủ yếu cô chỉ nghe thấy tiếng quái vật gầm gừ, ồn ào như một con ong tức giận. Mùi hôi thối của chúng treo đầy trong không khí và bám vào bộ lông của cô, chân Sóc nhận ra khu rừng đã không còn mùi hương quen thuộc và nó không còn giống như một ngôi nhà nữa. Nó đã trở thành một nơi khác, một nơi mà không mèo nào có thể nhận ra. Không có chỗ cho mèo ở lại. Nếu mèo ở lại, quái vật cũng sẽ xé xác, hoặc mèo sẽ chết đói vì không có mồi.  Lời tiên tri của Nửa Đêm thực sự đã đến.
 
Một phần lớn màu xám nhạt của gò đá Thái Dương đã hiện ra sau hàng cây, và chân Sóc nhận và có bóng dáng của nhiều mèo di chuyển trên đá.
 
Một tiếng ngao lao cô giật mình, và cô thấy bộ lông màu trắng cam nhánh lên dưới bụi cây. Một nhịp tim đập sau, Đuôi Nai và Lông Diều Hâu chui ra khỏi bụi cây trước mặt họ.  
 
“Tôi nghĩ tôi có thể ngửi thấy một mùi lạ,” Đuôi Nai meo không kịp thở.  
 
Chân Sóc nhìn chằm chằm vào hai chiến binh. Trông họ rối bù như Da Xỉ Than, và bên cạnh cô, mắt Vuốt Mâm Xôi mở to vì sốc khi mắt anh lướt qua cơ thể gầy gò của họ.
 
“Chúng tôi không nghĩ là hai mèo sẽ trở về,” Lông Diều Hâu meo.
 
“Tất nhiên là chúng tôi sẽ trở về!” chân Sóc phản đối.
 
“Mấy mèo đã ở đâu vậy?” Đuôi Nai hỏi.
 
“Một nơi rất xa,” Lông Bão thì thầm. “Xa hơn đoạn đường mà tất cả mèo trong rừng đã từng biết.”
 
Lông Diều Hâu trừng mắt nghi ngờ nhìn chiến binh bộ tộc Sông. “Cậu không về nhà của mình sao?”
 
“Tôi cần nói chuyện với Vằn Xám trước.”
 
Lông Diều Hâu nheo mắt.
 
 “Để cậu ấy đi đi,” Da Xỉ Than khuyên. “Mấy đứa này có nhiều chuyện cần nói với chúng ta.”
 
Ria Lông Diều Hâu giật giật, nhưng anh cúi đầu và quay sang dẫn đường đưa họ về phía những tảng đá.
 
“Đi thôi,” Đuôi Nai meo, bước theo sau Lông Diều Hâu. “Những mèo khác cũng đang muốn nhìn thấy mấy mèo.”
 
Chân Sóc bước đi bên cạnh cô, cố gắng bỏ qua cơn đói cồn cào trong bụng. Dường như cuộc hành trình nghe Nửa Đêm nói đã biến mất, và họ đã trở về quá trễ để có thể giúp đỡ bộ tộc. Cô cầu nguyện rằng dấu hiệu từ chiến binh nằm xuống đủ để cứu họ. Liếc nhìn Đuôi Nai, cô thấy đuôi của chiến binh màu khoang rũ xuống và ánh mặt nhìn xuống mặt đất mệt mỏi.
 
“Da Xỉ Than đã nói với em về chân Lá,” chân Sóc thì thầm.
 
 “Chị không thể làm gì để cứu cô ấy,”  Đuôi Nai trả lời buồn bã. “Chị không biết họ đã đưa nó đi đâu. Chị muốn đi tìm, nhưng chúng ta đã rời khỏi trại vài ngày trước, và chẳng có gì thay đổi cả.” Cô dừng lại và nhìn chân Sóc, đôi mắt nhấp nháy với chút hy vọng. “Em có thấy nó trong chuyến hành trình của em không? Em có biết nó đang ở đâu không?”
 
Chân Sóc lắc đầu. “Không, tụi em không thấy chị ấy.”
 
Mùi quen thuộc của bộ tộc Sấm tràn đầy trong khí. Chân Sóc muốn nhanh chóng tiến về phía trước để nhận sự chào đón của đồng tộc, nhưng bản năng cảnh báo cô rằng phải tiếp cận họ một cách thận trọng. Cô đứng chờ trong chốc lát, hy vọng rằng trái tim không phải quặn thắt trước những lời buộc tội của mỗi mèo trên gò đá Thái Dương.
 
Dốc đá trơn, rải rác ở xung quanh rồi cao dần lên phía trên. Khu rừng giáp ở một bên, và phía xa hơn, nơi dốc đá giảm mạnh, chân Sóc có thể thấy một vài nhánh cây, trôi theo dòng sông từ điểm Bốn Cây – hoặc nơi nào đó đã từng là điểm Bốn Cây. Mặt đá lạnh, xáo trộn bởi những con gió trong mùa lá trụi, là một nơi lạnh lẽo cho cả bộ tộc. Chân Sóc nhìn thấy bàn chân Đuôi Nai có những vệt máu khô bám quanh móng vuốt. Cô nhớ lại bàn chân mình cũng đã từng bị rỉ máu như thế khi những hòn đá sắc nhọn đâm vào bàn chân của cô lúc ở với bộ lạc Nước Đổ.  
 
Không có trảng trống để bầy mèo tụ tập như khi ở trong khe núi. Thay vào đó, bầy mèo ngồi lộn xộn với nhau theo từng nhóm nhỏ; chân Sóc phát hiện ra bộ lông màu nâu của mèo bảo trợ, Da Bụi, ấn nấp dưới một hòn đá nhô ra, với Lông Chuột ở bên cạnh ông. Trông ông gầy hơn nhiều so với khi cô rời đi, xương vai của ông nhô ra dưới bộ lông. Lông Tuyết và Đuôi Đốm Xám, hai mèo già của bộ tộc, cúi đầu cạnh nhau trong cái rãnh sâu. Cho dù ở trong bóng tối, chân Sóc cũng có thể nhìn ra bộ lông của họ rối bù đần độn, lốm đốm với rêu và bùn khô. Ở phía xa hơn, thấy thoáng bóng dáng bạn đời của Da Bụi, Mây Dương Xỉ, đang cúi người cạnh hai đứa trẻ của mình.
 
“Sẽ an toàn hơn khi ở đó,” Da Xỉ Than giải thích, nhìn theo ánh mắt của chân Sóc. “Nhưng những nữ miu vẫn cảm thấy không an toàn bằng hàng rào gai trong nhà trẻ. Lính nhỏ đã làm hang của họ ở hốc đá phía dưới,” bà nói tiếp, nâng mũi lên để chỉ vào bãi đá. Chân Sóc nhận ra bộ lông màu nâu của chân Chuột Chù, một trong những đứa con đầu tiên của Mây Dương Xỉ, đang run lên vì lạnh.
 
Chân Sóc liếc nhìn Vuốt Mâm Xôi, mèo gật nhẹ đầu, nhưng ẩn sâu trong đôi mắt là sự  lo lắng, và vai của anh căng thẳng khi anh bắt đầu leo lên dốc. Ái ngại, cô theo sau anh. Khi cô tới chỗ Mây Dương Xỉ, nữ miu nhìn cô, và đôi mắt màu xanh của bà tối sầm lại tức giận.  
 
Chân Sóc nao núng. Bộ tộc đang đổ lỗi cho chúng về những việc đã xảy ra?
 
Một vài mèo khác cũng đã phát hiện ra họ. Vuốt Gai nhấc mình ra khỏi cái rãnh trên đỉnh dốc, tai ép xuống; với một tiếng rít đe dọa, Ria Mưa bước xuống theo khe nứt của tảng đá. Đôi mắt của chiến binh màu xáu đen nháng lên, nhưng không có bất kì sự ấm áp hay vẻ chào mừng cho những mèo vừa trở về.
 
Lông Bão liếc quanh bãi đá để tìm Vằn Xám. Chân Sóc nhìn theo ánh mắt anh, nhưng không có dấu hiệu của thủ lĩnh trợ tá bộ tộc Sấm, hay của bố cô ở đây. Cô đã chiến đấu với bản thân để không cong đuôi chạy trốn vào rừng, thậm chí là trở lại ngọn núi. Cô đau khổ trao đổi ánh mắt với Vuốt Mâm Xôi. “Họ không muốn chúng ta ở đây,” cô thì thầm.
 
“Họ sẽ hiểu sau khi chúng ta giải thích,” anh hứa. Chân Sóc hy vọng là anh nói đúng.
 
Tiếng bước chân ở phía sau làm chúng giật mình. Một chiến binh màu xám, Lông Tần Bì, đứng sững trước mặt cô. Cô tìm trong mắt của anh ấy vẻ giận dữ, nhưng chỉ có sự ngạc nhiên.
 
“Em đã trở về!” Đuôi anh nhổng cao và anh tới gần, cọ mõm vào mũi cô để chào mừng.
 
Chân Sóc cảm thấy nhẹ nhõm. Cuối cùng cũng có một mèo chào mừng họ trở về.
 
Chân Chuột Chù vùng dậy ra khỏi hốc trống và chạy băng qua đá về phía họ, với chân Trắng theo sát phía sau.  
 
“Chân Chuột Chù!” Chân Sóc ré lên, cố gắng để giọng nói của mình không vượt xa hơn Dãy Núi, và không kéo dài quá hai bình minh. “Việc huấn luyện thế nào rồi?”
 
“Chúng tôi rất chăm chỉ,” chân Chuột Chù trả lời trong hơi thở khi tiếp cận cô.
 
Chân Trắng dừng lại bên cạnh cậu ấy. “Chúng tôi đã có thể dự cuộc Tụ Họp đầu tiên nếu Hai Chân không phá hủy điểm Bốn—”
 
Lông Tần Bì nháng cho cô mèo màu trắng tia nhìn cảnh cáo. “Họ chưa nghe chuyện đó đâu,” anh rít.
 
“Được rồi,” Vuốt Mâm Xôi nói. “Chúng tôi đã biết về điểm Bốn Cây. Bàn Chân Nhện đã nói với chúng tôi.”
 
“Bàn Chân Nhện?” Lông Tần Bì nheo mắt. “Anh đã đến lãnh thổ bộ tộc Gió à?”
 
 “Chúng tôi phải băng qua đó khi trở về,” chân Sóc giải thích.
 
“Trở về từ nơi nào?” Chân Chuột Chù meo, nhưng chân Sóc không trả lời. Cô thấy Da Bụi và Lông Chuột xuất hiện từ cái hang tạm thời của họ. Lông Bồ Hóng cũng bò ra từ một hốc trống thấp bên cạnh họ. Bây giờ, tất cả các chiến binh đã di chuyển tới gần họ, như những bóng ma vụt ra từ bóng tối. Chân Sóc nén một cơn rùng mình khi họ nhảy xuống tảng đá. Cô lùi lại, nép sát vào lông Vuốt Mâm Xôi và cảm nhận Lông Bão cũng đang nép bên hông minh, cảnh giác. Nó nhắc cho cô nhớ về lần đầu đối mặt bầy mèo đến từ bộ lạc Thác Đổ. Nỗi sợ hãi cào xé trái tim chân Sóc khi cô nhận ra không chỉ có khu rừng thay đổi. Cả bộ tộc của cô cũng đã thay đổi.
 
“Tóm lại là tụi bay đã đi đâu?” một giọng gầm gừ đặc biệt cất lên. Lông Tuyết đã trèo ra khỏi hang mèo già. Bà mèo già đã rũ bớt những vụn đất ra khỏi bộ lông trắng, nhưng chân Sóc vẫn do dự trước ánh mắt lạnh như băng của bà.
 
“Chúng tôi đã thực hiện một chuyến hành trình dài,” Vuốt Mâm Xôi bắt đầu.
 
“Chẳng giống gì cả!” Mây Dương Xỉ rời khỏi mấy đứa nhỏ và tiến về phía trước. “Trông cậu còn được ăn đầy đủ hơn cả chúng tôi.”
 
Chân Sóc cố gắng để không cảm thấy tội lỗi về số mồi tươi cô đã bắt được trong cuộc hành trình. “Mây Dương Xỉ, con đã nghe về bé Đường Tùng, và con xin lỗi…”
 
Mây Dương Xỉ không có tâm trạng để lắng nghe. “Làm thế nào mà chúng tôi có thể biết cô cậu không rời khỏi bộ tộc vì nỗi sợ phải đối mặt với cơn đói của mùa lá trụi?” cô rít lên
.
Chân Sóc nghe thấy Lông Chuột và Vuốt Gai meo lên tán đồng, nhưng lúc này sự tức giận đã vượt qua nỗi sợ hãi. “Làm thế nào mà cô có thể nghĩ như vậy chứ?” cô cãi, lông dựng lên tua tủa.
 
“Đúng vậy đấy, lòng trung thành của cô rõ ràng nằm ở bên ngoài bộ tộc!” Lông Chuột gầm gừ, nhìn chằm chằm vào Lông Bão.
 
“Lòng trung thành của chúng tôi luôn dành cho bộ tộc,” Vuốt Mâm Xôi trả lời bình thản. “Đó là lí do tại sao chúng tôi phải ra đi.”
 
“Thế cậu đang làm gì với một chiến binh bộ tộc Sông vậy?” Da Bụi hỏi.
 
“Anh ấy có một vài tin cho Vằn Xám,” Vuốt Mâm Xôi meo. “Anh ấy sẽ rời khỏi đây ngay khi nói chuyện với bố xong.”
 
 “Bây giờ anh ta phải rời đi,” Lông Chuột rít lên, bước một chân về phía trước.
 
Da Xỉ Than bước đến chắn giữa Lông Chuột và Vuốt Mâm Xôi. “Hãy nói cho chúng tôi biết về lời tiên tri của bộ tộc Sao đi,” cô nhắc.
 
 “Một lời tiên tri? Bộ tộc Sao đã nói gì?” đồng tộc của chân Sóc nhìn chằm chằm vào cô và Vuốt Mâm Xôi như một con cáo háu đói.
 
 “Chúng tôi phải nói chuyện với Sao Lửa trước,” chân Sóc bình tĩnh meo.
 
 “Sao Lửa đang ở đâu?” Vuốt Mâm Xôi hỏi.
 
“Ông ấy đi săn rồi.” Đó là giọng của Bão Cát.
 
Chân Sóc nín thở chờ đợi, nửa vui mừng, nửa lo lắng khi bà mèo màu cam bước tới chỗ con gái của bà và dừng lại cách một cái đuôi, nhìn chằm chằm vào cô.
 
“Tụi con đã trở về.” Chân Sóc tìm kiếm biểu hiện chào đón trên khuôn mặt của mẹ.
 
“Con đã về,” Bão Cát lặp lại lo lắng.
 
 “Chúng tôi phải đi. Bộ tộc Sao không cho chúng tôi lựa chọn nào khác.” Vuốt Mâm Xôi bảo vệ chân Sóc, và cô biết ơn với hơi ấm của anh, khi anh nép sát hông vào. Cô muốn thừa nhận với mẹ là bộ tộc Sao không gửi giấc mơ cho cô, và cô đã khăng khăng đi cùng Vuốt Mâm Xôi mặc cho anh miễn cưỡng đưa cô ra khỏi bộ tộc, nhưng nỗi sợ hãi làm từ ngữ không thể thoát ra.
 
Ria của Bão Cát run lên khi bà chạy về phía trước. “Một trong hai đứa con của tôi đã trở về!” bà meo, cọ vào má chân Sóc với tình yêu mãnh liệt.  
 
Cô cảm thấy nhẹ nhõm. “Con xin lỗi vì đã đi mà không nói gì với mẹ, nhưng—”
 
“Con đã về,” Bão Cát meo. “Đây là những gì mẹ quan tâm.” Hơi thở ấm áp của bà phả vào mõm chân Lá. “Mẹ đã tự hỏi mình phải làm thế nào nếu không được gặp lại con nữa.”
 
 Chân Sóc nghe thấy tiếng rù rừ từ trong cổ họng của mẹ. Nó nhắc cho cô nhớ lại khi cô còn là một đứa trẻ, cuộn mình trong nhà trẻ, với chị gái ở bên cạnh. Ôi, chân Lá! Chị đang ở đâu?
 
Tiếng meo sâu ngắt ngang họ. “Có vẻ như lính nhỏ của tôi đã trở lại,” Da Bụi bình luận. Trông ông cũng hốc hác như những chiến binh khác, đôi mắt ông tràn đầy ấm áp khi đến bên cô.
 
“Cho dù con ở đâu, con cũng đã được ăn đầy đủ,” ông nói, đôi mắt mở to khi nhìn cơ bắp mạnh mẽ và bộ lông óng mượt của chân Sóc.
 
Chóp đuôi Vuốt Mâm Xôi giật giật. “Chúng tôi rất may mắn. Có đầy mồi ở những nơi chúng tôi đã đi qua.”
 
 “Bây giờ chúng ta cần mồi tươi hơn bất kì thứ gì,” Da Bụi meo. “Nếu cậu tìm được nơi có đầy mồi, bộ tộc nên biết nơi đó.”
 
“Ở xa lắm,” Vuốt Mâm Xôi cảnh báo.
 
Da Bụi giật giật tai. “Và số mồi đó không dành cho chúng ta,” ông meo. “Nhà của chúng ta ở đây. Chúng ta sẽ không cho phép Hai Chân cùng quái vật của họ đuổi chúng ta đi.” Một tiếng thách thức mờ nhạt tán đồng từ những con mèo khác.
 
Chân Sóc nhìn vào họ trong hoảng loạn. Nhưng họ phải rời đi! Nửa Đêm đã nói các bộ tộc phải đi tìm một ngôi nhà mới – một chiến binh nằm xuống sẽ cho họ thấy con đường cần phải đi – và chân Sóc đã cho rằng thực trạng bị đuổi ra khỏi trại của bộ tộc Sấm sẽ giúp họ thuyết phục bầy mèo dễ dàng hơn.
 
Sau đó cô nhìn thấy một bộ lông màu lửa trên đỉnh đá, in bóng trên nền trời màu hồng. Mặc dù bóng tối đã che lấp màu sắc chính xác của bộ lông, nhưng bờ vai mạnh mẽ và cái đuôi dài nhổng cao không thể lầm lẫn vào đâu được.
 
“Sao Lửa!” chân Sóc gọi.
 
“Chân Sóc!” Sao Lửa dợm bước xuống, sau đó lùi lại. Ria của ông giật giật trong một nhịp tim đập trước khi nhảy xuống và liếm nhanh vào tai chân Sóc. Cô nhắm mắt lại và rù rừ, trong phút chốc quên đi nỗi kinh hoàng đang ập xuống khu rừng. Cô đang ở nhà, và đây là điều quan trọng nhất.
 
Sao Lửa bước lùi lại. “Con đã ở đâu vậy?” ông hỏi.
 
 “Bọn con có rất nhiều chuyện phải nói với bố,” cô nhanh chóng trả lời.
 
“Bọn con?” Sao lửa lặp lại. “Vuốt Mâm Xôi đã đi cùng con à?”
 
 “Phải, tôi ở đây.” Vuốt Mâm Xôi đẩy mình ra khỏi bầy mèo và đến đứng cạnh chân Sóc, cúi đầu đầy tôn trọng. Phần còn lại của bộ tộc chờ đợi, ánh mắt họ lấp lánh trong chập chờn, và thậm từng cơn gió thổi cũng nghe như khu rừng đang nín thở.
 
“Mừng trở về nhà, Vuốt Mâm Xôi.” Chân Sóc nghĩ rằng cô đã nhìn thấy sự thận trong đôi mắt của bố, cảm nhận một cơn ớn lạnh chạy dọc xương sống.
 
Một bộ lông màu xám lọt vào tầm mắt của cô, và không có nhiều hơn một cái bóng lao xuống dốc. Đó là Vằn Xám. Ông đến đứng cạnh Sao Lửa. “Lửa và Cọp đã trở về!” ông rù rừ.
 
“Lửa và Cọp?” Chân Sóc lặp lại. Vằn Xám đang nói gì vậy?
 
“Chúng ta sẽ nói về chuyện đó sau,” Sao Lửa thì thầm, liếc nhanh bầy mèo bộ tộc đang chờ đợi.
 
 “Ồ, tất nhiên rồi,” Vằn Xám meo, gục đầu xuống. Sau đó mắt ông bừng sáng một lần nữa. “Hai đứa con của ta cũng đi cùng với mấy đứa phải không?” Ông liếc nhìn từ chân Sóc đến Vuốt Mâm Xôi đầy hy vọng.
 
Chân Sóc gật đầu. “Chúng tôi đã đi cùng với họ,” cô giải thích. “Lông Bão—”
 
“Con ở đây.” Lông Bão lách mình ra khỏi bầy mèo.
 
Tai của Vằn Xám giật giật ngạc nhiên và vui sướng. “Lông Bão!” Ông nhanh chóng bước tới chào mừng đứa con trai của mình, lông dựng lên. “Con vẫn an toàn!” Ông nhìn trở lại chân Sóc và Vuốt Mâm Xôi. “Tất cả mấy đứa đều an toàn. Ta không thể tin nỗi.”
 
Trái tim chân Sóc bỗng quặn thắt.
 
“Đuôi Phi Điểu đâu?” Vằn Xám nhìn qua vai Lông Bão như thể nhờ đợi một cô mèo có bộ lông màu xám bước lên tảng đá.
 
Chân Sóc nhìn chằm chằm xuống bàn chân.  Thương cảm cho Lông Bão. Anh ấy đã đưa về tin tồi tệ nhất, cho bộ tộc Sông cũng như bộ tộc Sấm.
 
“Con bé đâu?” Vằn Xám hỏi, có vẻ bối rối.
 
“Nó không đi cùng tụi con,” Lông Bão trả lời. Nhìn thẳng vào mắt bố mình. “Con bé đã chết trên đường đi.”
 
Vằn Xám nhìn trân trân vào anh trong sự hoài nghi.
 
Sao Lửa nâng cằm lên. “Vằn Xám và Lông Bão cần được chia sẽ nỗi đau cùng nhau,” ông meo với bộ tộc.  
 
Chân Sóc cảm thấy biết ơn với bố. Ít nhất họ cũng có thể giải thích rõ ràng mọi thứ với Vằn Xám mà không phải chịu sự giám sát của mèo khác. Khi Sao Lửa hướng dẫn bộ tộc ngồi quanh con dốc, cô nép sát vào Vuốt Mâm Xôi.
 
Vằn Xám nhìn chằm chằm vào tảng đá ở dưới chân như thể nó sẽ toác ra và gặm lấy ông.
 
“Bọn con không thể cứu được con bé,” Lông Bão nói. Anh chạm mũi vào vai bố.
 
Vằn Xám lắc đầu hướng về phía Vuốt Mâm Xôi. “Cậu không nên đưa con bé đi!” Đôi mắt ông căm phẫn đầy tức giận.
 
Chân Sóc giật giật đuôi. “Đó không phải là lỗi của anh ấy! Bộ tộc Sao đã chọn Đuôi Phi Điểu cho chuyến đi, Vuốt Mâm Xôi không chọn!”
 
Vằn Xám nhắm mắt lại. Vai rũ xuống cho đến khi trở lại kích thước bình thường. “Ta xin lỗi,” ông thì thầm. “Thật không công bằng. Con bé quá giống Suối Bạc. . .”
 
Khi giọng nói của ông kéo dài, Lông Bão lại đặt mõm lên hông Vằn Xám. “Đuôi Phi Điểu đã chết một cách dũng cảm và cao quý, xứng đáng với những chiến binh vĩ đại nhất,” anh nói với ông. “Bộ tộc Sao đã chọn con bé cho chuyến đi, và sau đó bộ lạc Thác Đổ cũng chọn con bé cho lời tiên tri của họ. Bố nên tự hào về nó. Con bé không chỉ cứu bộ lạc, con bé đã cứu tất cả chúng con.”
 
 “Bộ lạc?” Vằn Xám lặp lại.
 
Chân Sóc có thể nghe thấy những con mèo khác đang hướng về phía xa của con dốc. Tiếng thì thầm của họ càng lúc càng to dần lên đến khi Sao Lửa ra lệnh cho họ im lặng, giọng ông vang vọng trong đá. “Ta biết tất cả các bạn đều đang muốn nghe xem Vuốt Mâm Xôi và chân Sóc đã ở đâu,” ông meo. “Hãy để chúng tôi nói chuyện trước; sau đó tôi hứa tôi sẽ chia sẻ mọi thứ cho các bạn.”
 
 “Tôi muốn nghe lính nhỏ của tôi nói lí do tại sao nó bỏ đi,” Da Bụi gầm gừ.
 
 “Và lời tiên tri mà họ đã nhắc đến là thế nào?” Lông Bão đề nghị. “Chúng tôi phải biết tất cả!”
 
Vuốt Mâm Xôi đặt mõm lên tai chân Sóc. “Có vẻ tốt nhất là chúng ta nên chia sẻ hết với họ.” Anh nhìn Lông Bão. “Anh đến đây không?”
 
“Cảm ơn, Vuốt Mâm Xôi,” Lông Bão trả lời, “nhưng tôi nên về nhà.” Anh nhìn Vằn Xám. “Họ sẽ nói cho bố biết tất cả mọi chuyện, nhưng con muốn bố biết rằng bố rất tự hào về Đuôi Phi Điểu,” anh nói. “Nó đã cứu sống tất cả chúng ta.”
 
 Vằn Xám chớp mắt, không trả lời.
 
Lông Bão quay sang chân Sóc và Vuốt Mâm Xôi. “Tôi biết mọi chuyện sẽ rất khó khăn,” anh meo, “nhưng chúng ta phải nói tất cả những gì chúng ta biết. Hãy nhớ tất cả những gì Nửa Đêm đã nói. Chúng ta phải làm mọi thứ vì cả bốn bộ tộc.”
 
Vuốt Mâm Xôi gật đầu kính cẩn. Chân Sóc hướng cơ thể về phía trước để áp má mình vào má Lông Bão. “Gặp anh vào ngay mai ở điểm Bốn Cây,” cô thì thầm. Bàn chân cô run rẩy cùng nỗi đau khi phải nói lời tạm biết với một trong những mèo mà cô thân thiết nhất. Hơn một mùa trăng cô đã không nghĩ anh ấy đến từ bộ tộc Sông và cô đến từ bộ tộc Sấm – họ như sống chung dưới một bộ tộc, cố gắng kết thúc chuyến hành trình và cứu cả bầy mèo trong khu rừng.
 
Khi Lông Bão lao xuống dốc, chân Sóc thấy Lông Chuột và Vuốt Gai nhìn cô như vẻ trách móc. Cô biết tình cảm với chiến binh bộ tộc Sông đã khiến cho họ thấy cô bất trung đến thế nào, nhưng cô quá buồn và mệt để có thể giải thích hết cuộc hành trình khó khăn của cả sáu mèo đến nơi mặt trời chìm, rồi sau đó lại thực hiện chuyến đi trở về nhà.
 
“Được rồi,” Sao Lửa meo. “Tất cả các chiến binh sẽ cùng nghe chân Sóc và Vuốt Mâm Xôi nói. Và cả cô nữa, Da Xỉ Than.” Ông ra hiẹu bằng mũi để chỉ cho chân Sóc đến nơi Da Bụi và Lông Chuột trú ẩn. “Chúng ta sẽ gặp nhau ở đó.”
 
Khịt mũi, Lông Chuột quay lại và bắt đầu leo lên dốc. Vằn Xám cùng Da Bụi theo sau cô ấy. Khi Sao Lửa, Da Xỉ Than và Bão Cát đi sau họ, chân Sóc vẫn đứng chờ trong chốc lát, để cho những cơn gió lạnh làm rối bộ lông mình. Cô không quan tâm xem gió lạnh đến thế nào – bằng cách nào đó, cô muốn mình lạnh, lạnh hơn nữa để chia sẻ những khổ đau với đồng tộc. Có lẽ không cần đến sức mạnh của gió để cào xé bộ lông rối bù của họ.
 
Bất ngờ cô nghe thấy tiếng thét lên của Vuốt Gai. Cô quay lại, cảnh giác và nhìn thấy Lông Bão đứng dưới chân dốc với hai con cá ở trong miệng.
 
 “Chuyện gì đây?” Vuốt Gai quát. “Bộ tộc của ngươi không muốn ngươi quay về à?”
 
Chiến binh bộ tộc Sông thả cá xuống chân trước. “Tôi mang một món quà từ bộ tộc Sông.”
 
 “Chúng tao không cần quà của ngươi!” Lông Tuyết quát.
 
Có tiếng bước chân nhẹ nhàng phía sau chân Sóc, và Sao Lửa nói. “Đây là thiện chí, Lông Tuyết à.” Không có chút cảnh giác nào trong giọng nói của ông. “Cảm ơn, Lông Bão.”
 
Lông Bão không trả lời; anh chỉ liếc nhìn tộc trưởng bộ tộc Sấm với đôi mắt u uất những nỗi buồn. Ánh mắt anh dừng một lúc ở chân Sóc; sau đó anh cúi đầu xuống và biến mất vào bụi lau sậy dẫn xuống mặt nước, để lại cá ở phía sau.
 
Bụng chân Sóc rộn rào vì đói. Cô đã không ăn kể từ khi họ rời khỏi lãnh thổ của Hai Chân ở phía xa thảo nguyên.
 
 “Con phải đợi tới lần sau và thử xem có thể tự mình bắt một hay hai con chuột không,” Sao Lửa meo, nghe tiếng bụng cô phàn nàn. “Chúng ta phải nhường thức ăn cho Mây Phi Điểu và mèo già trước. Bây giờ con có thể đói nhưng bộ tộc còn đói hơn con.”
 
Chân Sóc gật đầu, cố gắng kiềm chế cơn đói. Cô đủ khỏe để tự đi săn khi cảm thấy đói, và chia sẻ nó với bạn bè của mình.
 
Sao Lửa gọi Vuốt Gai. “Chia cá cho Mây Dương Xỉ và mèo già,” trước khi ông quay lại tiếp tục bước.  
 
Khi chân Sóc leo lên mặt đá khô khốc, cô thấy nó xa hơn nhiều so với tưởng tượng. Mặt đá màu xám mịn bảo vệ hang động, một cơn gió lạnh xoáy vào hốc trống, khuấy động mùi của nhiều mèo. Trái tim cô đau nhói khi nhớ lại khu trại thoải mái ngày trước, và cô nhắm mắt lại, ước gì khi mở mắt ra lại được nhìn thấy chi chít những nhánh cây mâm xôi đầy gai của hang lính nhỏ thay vì hang đá lạnh lẽo này.
 
“Tất cả các chiến binh đều đã ở trong hang này,” Da Bụi thì thầm vào tai cô, như thể ông đoán được cô đang nghĩ gì. “Không có nhiều chỗ ngủ ở đây.”
 
Chân Sóc mở mắt ra lại và nhìn xung quanh những hốc trốc. Hai Chân đã đuổi bộ tộc đến đây! Ít nhất cô có thể đưa bộ tộc đến một nơi an toàn, nơi có nhiều chỗ ngủ hơn và đủ mồi tươi cho tất cả.
 
“Ít nhất đây là một nơi trú ẩn,” Bão Cát meo, mặc dù bộ lông của bà xù lên vì cái lạnh đã thấm tới tận tủy.  
 
Sao Lửa ngồi gần cái hốc rỗng phía sau. Bão Cát và Vằn Xám ngồi ở hai bên. Thủ lĩnh trợ tá của bộ tộc Sấm có nỗi khổ của riêng mình; Da Xỉ Than ngồi bên cạnh ông ấy, mây mù che mờ đôi mắt bà.
 
“Bây giờ,” Sao Lửa bắt đầu, cuộn đuôi vòng quanh chân. “Nói cho ta biết mọi thứ từ khi bắt đầu.”
 
Chân Sóc cảm thấy câu hỏi trong mắt của những mèo đồng tộc đang đốt cháy bộ lông của cô. Vuốt Mâm Xôi quét đuôi dọc bên hông cô trước khi đối mặt với Sao Lửa.
 
“Bộ tộc Sao đã đến với tôi trong giấc mơ và bảo tôi đến nơi mặt trời chìm,” anh giải thích. “Tôi – đầu tiên tôi không biết mình có nên tin vào điều đó không, nhưng bộ tộc Sao đã gửi những giấc mơ giống hệt cho một mèo đến từ mỗi bộ tộc khác: chân Chim của bộ tộc Gió, Đuôi Phi Điểu của bộ tộc Sông, và Da Hung của bộ tộc Bóng Tối.”
 
Sao Lửa gật đầu ở bên cạnh khi Vuốt Mâm Xôi tiếp tục. “Chúng tôi đã cùng nhau thực hiện chuyến đi và nghe những gì Nửa Đêm nói với chúng tôi.”
 
 “Nửa Đêm đã nói với cậu cái gì?” Da Bụi lặp lại, sững sốt.
 
Ánh mắt của Sao Lửa dính chặt chân Sóc, và cô buộc mình phải đối mặt. “Con cũng có giấc mơ đó à?” ông hỏi.
 
“Không,” cô thừa nhận. “Nhưng con phải… con muốn đi…” Cô tìm từ ngữ nào đó để giải thích lí do tại sao cô lại đi, nhưng cô không muốn nói cho Sao Lửa biết rằng cô chỉ cố gắng thoát ra những cuộc tranh cãi với bố. Cô cúi đầu, im lặng.
 
“Tôi rất vui vì cô ấy đã đi cùng chúng tôi!” Vuốt Mâm Xôi lên tiếng. “Cô ấy có tất cả những kĩ năng của một chiến binh!”
 
Sau khi nhìn anh bằng cả chín mạng sống, Sao Lửa gật đầu. “Tiếp đi, Vuốt Mâm Xôi.”
 
“Chúng tôi đã hướng đến nơi mặt trời chìm, với sự giúp đỡ của chân Quạ. Ông ấy đã nghe về nơi đó từ những mèo phản loạn khác.”
 
“Nó rất xa,” chân Sóc tiếp. “Bọn con nghĩ phải mất rất nhiều thời gian.”
 
 “Chân Quạ đã nói cho chúng tôi hướng đi đúng, nhưng chúng tôi không biết có gì đang chờ đợi mình ở phía trước,” Vuốt Mâm Xôi giải thích. “Nhưng bộ tộc Sao đã cử chúng tôi đi, vì vậy chúng tôi đã cố gắng đi.”
 
“Mặc dù tụi con không biết tại sao họ lại chỉ định tụi con,” chân Sóc thêm.
 
Vuốt Mâm XÔi uốn cong vuốt, tạo ra chút âm thanh nhỏ trên nền đất cứng. “Chúng tôi chỉ cố gắng làm tròn bổn phận của mình với bộ tộc,” anh thì thầm.
 
“Một gã cô đơn đã giúp chúng con đi qua khu vực Hai Chân,” chân Sóc tiếp, nhớ lại cảm giác thất thường của Purdy khi ông ấy chỉ đường.
 
“Và cuối cùng chúng tôi cũng đến được nơi mặt trời chìm. Không giống với bất kì nơi nào trước đây,” Vuốt Mâm Xôi meo. “Vách đá cao với những hang động ở phía dưới, và nước màu xanh đậm hơn nhiều so với những gì mà bất kì con mèo nào nhìn thấy, không ngừng dâng lên rồi hạ xuống. Lần đầu tiên nước làm chúng tôi sợ đến vậy, nó quá rộng lớn.”
 
“Sau đó Vuốt Mâm Xôi rơi xuống. Con cố gắng cứu anh ấy, nhưng lại phát hiện ra mình đang ở trong một hang động, và sau đó tụi con tìm thấy Nửa Đêm.” Những từ ngữ của chân Sóc nói ra một cách rời rạc.
 
“Ý con là sao, con ‘tìm thấy nửa đêm’?” Da Bụi thắc mắc.
 
Vuốt Mâm Xôi rê rê bàn chân. “Nửa Đêm là một con lửng,” cuối cùng anh meo. “Bộ tộc Sao muốn chúng tôi tìm thấy bà ấy vì bà ấy có thể cho chúng tôi biết bộ tộc Sao muốn nói điều gì.”
 
 “Và bà ấy đã nói gì?” Tai Sao Lửa giật giật khi ông nói.
 
“Rằng Hai Chân sẽ phá hủy khu rừng và để cho chúng ta chết đói,” chân Sóc meo, trái tim quặn thắt lại như lần đầu tiên cô nghe Nửa Đêm cảnh báo.  
 
“Bà ấy bảo chúng ta tôi phải dẫn mọi mèo ra khỏi khu rừng để đi tìm một ngôi nhà mới,” Vuốt Mâm Xôi meo.
 
“Nhà mới?” Bão Cát nhìn chằm chằm trong sự hoài nghi.
 
“Vì vậy chúng ta phải rời khỏi khu rừng chỉ vì một con lửng chẳng bao giờ có những suy nghĩ tốt đẹp?” Da Bụi meo.
 
Chân Sóc nhắm mắt. Bộ tộc Sấm đang bỏ qua những lời cảnh báo của Nửa Đêm? Cuộc hành trình của họ và cái chết của Đuôi Phi Điểu là vô nghĩa?
 
 “Và bà ấy đã nói chúng ta nên đi tìm chỗ đó như thế nào?” Vằn Xám đứng dậy và nghiêng mình, chóp đuôi giật giật.
 
Từng lời nói của Nửa Đêm lặp lại trong suy nghĩ của chân Sóc một lần nữa và cô thấy mình lặp lại chúng một cách rõ ràng, thành tiếng. “‘Sẽ chẳng có một hướng dẫn nào cả’ – đó là những gì cô ấy nói. ‘Lúc trở về, hãy đứng trên Tảng Đá Lớn khi dải Thiên Hà ở trên đầu. Một chiến binh ngã xuống sẽ cho thấy hướng đi đúng.”
 
 “Con đã đến Tảng Đá Lớn để tìm dấu hiệu này chưa?” Sao Lửa hỏi.
 
Vuốt Mâm Xôi lắc đầu. “Chúng tôi sẽ gặp nhau vào ngày mai với Da Hung, Lông Bão, và chân Chim. Chúng tôi sẽ đi cùng với tộc trưởng của mình, nếu như thuyết phục được họ đi cùng…”
 
 “Ngài đi à?” Lông Chuột ép tai xuống.
 
“Không có gì giữ tôi ở lại cả,” Sao Lửa trả lời.
 
Da Bụi mở to mắt nhìn chằm chằm vào tộc trưởng. “Ngài không nghĩ là sẽ mang bộ tộc ra khỏi khu rừng, đúng không?”
 
“Phải, tôi không biết mình nên làm gì,” Sao Lửa thừa nhận. “Nhưng tôi không chắc bộ tộc có thể tồn tại được trong mùa lá trụi.” Ông bắt gặp ánh mắt của Da Bụi, và sau chốc lát ông nhìn vào mắt chân Sóc. “Tôi không thể để bộ tộc của mình bị hủy hoại nếu có thể làm điều gì đó để ngăn lại. Chúng ta không thể lờ đi một thông điệp, cho dù nó dẫn chúng ta đến đâu đi chăng nữa. Nó có thể là hy vọng duy nhất. Nếu có một tín hiệu, tôi muốn tự mình nhìn thấy tín hiệu đó.”
 
Ông đứng thẳng và nhìn vào Vuốt Mâm Xôi. “Ngày mai, tôi sẽ đi cùng với cậu đến điểm Bốn Cây.”
 
Attached Image(s)
Tôi là Gió. Mà Gió thì phải được tự do...

khitayeuaido911
  • Số bài : 1
  • Điểm: 2
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 22.11.2011
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 01.11.2013 16:44:52
5
Cố gắng ra tiếp nhé bạn,
I'll never stay anywhere

S.F
  • Số bài : 144
  • Điểm: 172
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 28.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 02.11.2013 12:35:25
5
 
Chương 5
 
 
“Sasha!”Bàn Chân Sương gọi lại lần nữa. “Là cô đúng không?”
 
Không có tiếng trả lời.
 
Chân Lá ấn mõm vào sát cái màng. Cô đã nghe về Sasha nhiều lần, và tò mò muốn nhìn thấy bà mèo phản loạn, mèo đã coi Sao Cọp là bạn đời và sinh ra Cánh Bướm Đêm cùng Sương Diều Hâu khi ở với bộ tộc Sông. Nhưng trong ánh sáng chập chờn của hang ổ bằng gỗ, cô chỉ có thể thấy tấm da nâu vàng của Sasha trong cái lồng Hai Chân vừa mới mang tới.
 
“Sasha, cô khỏe chứ?” Bàn Chân Sương gọi thêm lần nữa vẻ không chắc chắn.
 
“Cho cô ấy thời gian để nghỉ ngơi đi,” Cody khuyên. “Những mèo mới đến luôn luôn im lặng.”
 
“Tôi không cần nghỉ ngơi,” một tiếng rít lên giận dữ. “Làm thế nào mà họ dám đưa tôi đến đây? Nếu tôi biết, tôi muốn xé nát Hai Chân thành từng mảnh!”
 
“Cô đang làm gì ở trong rừng vậy?” Bàn Chân Sương hỏi.
 
“Tôi muốn thấy các con tôi,” Sasha trả lời. “Tôi đã nghe về việc Hai Chân phá hủy khu rừng, và tôi muốn chắc chắn là chúng vẫn an toàn.”
 
“Tôi đã nhìn thấy Cánh Bướm Đêm cách đây không lâu!” Chân Lá meo. “Cô ấy vẫn khỏe. Bây giờ đã trở thành mèo lang y.”
“Ai vừa nói vậy?” Sasha gọi.
 
“Tôi là chân Lá, mèo lính nhỏ lang y của bộ tộc Sấm,” chân Lá nói với bà. “Tôi là bạn với Cánh Bướm Đêm.”
 
 “Cô cũng biết Sương Diều Hâu đúng không?” Sasha thắc mắc. “Nó ổn chứ?”
 
Chân Lá không trả lời. Bàn chân cô cọ vào nhau khi cô tưởng tượng ra hình dáng đứa con khác của Sasha. Anh ấy có đôi mắt màu xanh lạnh như bầu trời mùa lá trụi, bờ vai rộng và mạnh mẽ gấp đôi một chiến binh giàu kinh nghiệm. Lần cuối cùng chân Lá gặp anh ấy, anh ta đã đe dọa đòi đưa Đuôi Nai về trại bộ tộc Sông vì cô ấy đi lạc qua biên giới do nhầm lẫn. May mắn là Cánh Bướm Đêm đã thuyết phục được anh ta để Đuôi Nai đi.
 
Bàn Chân Sương lên tiếng từ trong cái lồng của bà ấy. “Sương Diều Hâu vẫn khỏe trong lần cuối cùng tôi gặp cậu ấy.”
 
“Cảm ơn,” Sasha thở.
 
Sự nhẹ nhõm trong giọng nói của bà ấy làm chân Lá ngạc nhiên. “Có vẻ như cô ấy đang lo lắng y chang một nữ miu!” cô thì thầm với Cody qua lớp màng ngăn cách giữa họ.
 
“Tất nhiên.” Cody lặng lẽ lắng nghe. “Cô ấy đã nói về những đứa con của mình mà – bà ấy chỉ là một mèo bình thương như bao mèo khác.”
 
“Nhưng bà ấy đã để họ lớn lên trong bộ tộc Sông!” Chân Lá kêu lên, quên mất rằng mình nên hạ giọng xuống.
 
“Tại sao cô ấy không thể để họ lớn lên trong bộ tộc?” Cody bối rối.
 
“Sasha không phải là mèo bộ tộc,” chân Lá giải thích. “Bà ấy là một phản loạn.”
 
“Đúng vậy, cứ gọi ta như thế chỉ vì ta không sống cùng cô,” Sasha gầm gừ, nghe lỏm được. “Ta không quan tâm, miễn sao những đứa con của ta an toàn là được rồi.”
 
“Tôi xin lỗi,” Cody nhận lỗi. “Chỗ này quá nhỏ để có thể nói chuyện riêng.” Cô liếc nhìn sang cái lồng bên cạnh, nơi có một mèo phản loạn màu đen đang cúi xuống mà không có dấu hiệu gì cho thấy anh ta đang nghe câu chuyện của họ. “Ít nhất, với một vài mèo,” cô thêm vào cay đắng. Chân Lá biết Cody đang cố gắng làm bạn với anh mèo đen, nhưng cô chẳng có chút thông tin gì ngoài câu trả lời về cái tên của anh ấy – Hòn Than.
 
“Cô là một mèo kiểng, phải không?” Sasha thẳng thừng hỏi Cody. “Cô quá lịch sự so với một mèo phản loạn, và trông cũng chẳng giống một mèo bộ tộc.”
 
Chân Lá nhìn lông Cody dựng lên. “Cody là bạn tôi!” cô meo, bảo vệ bạn mình.  
 
“Tôi không nói cô ta không phải,” Sasha meo. “Tôi chỉ đang muốn biết ai làm chủ chỗ này.”
 
Bàn Chân Sương giải thích: “Họ chủ yếu là mèo phản loạn, nhưng có khá nhiều mèo rừng khác ở đây.” Đuôi Kiem Tước, Tim Sáng, và Đuôi Mây meo chào mừng khi Bàn Chân Sương tiếp tục, “Cody chỉ là một mèo kiểng, ở xa như chúng ta đã biết.”
 
“Đã có ai có cố gắng làm gì đó để thoát khỏi cái ngục này chưa?” Sasha hỏi.
 
“Chưa được,” Bàn Chân Sương thừa nhận.
 
“Ngay cả bộ tộc Sao cũng không chỉ dẫn gì cho chúng ta cả,” chân Lá thêm.
 
“Bộ tộc Sao!” Trong bóng tối, cô nhìn thấy Sasha cong môi. “Vẫn có mèo tin vào những điều vô nghĩa sau những gì đã xảy ra với khu rừng sao?”  
 
“Tất nhiên là chúng tôi tin!” chân Lá rít lên.
 
“Tốt thôi, cầu nguyện cho tôi đi, dù chỉ một chút,” Sasha thở dài ngắt quãng. “Tôi nghĩ chúng ta cần tất cả các sự giúp đỡ mà chúng ta có thể nhận được.”
Ánh mặt trời đã tắt, hơi ấm của buổi chiều bắt đầu nhạt dần.
 
“Hai Chân sẽ tới đây làn nữa,” Cody gọi những mèo còn lại.
 
Trong tiếng cằn nhằn của những con quái vật, chân Lá nghe thấy tiếng bước chân ở bên ngoài và theo bản năng cô thu mình trong góc lồng. Cửa của hang ổ mở ra và một Hai Chân mang thức ăn viên tới.
 
“Chị không thể thuyết phục Hai Chân thả chị ra bằng cách âu yếu họ đâu,” chân Lá thì thầm với Cody khi Hai Chân bắt đầu mở lồng và đặt thêm thức ăn vào trong.
 
“Chị đoán là không,” Cody nhún vai. “Nhưng sẽ chẳng thương tích gì nếu chị làm hắn tin chị bằng cách đó.”
 
Khi cô nói, một tiếng rít phát ra từ cái lồng bên cạnh. Hai Chân mở cửa lồng của Hòn Than. Máu chảy từ chân trước của anh ấy và nhỏ xuống xung quanh lồng, anh rít lên giận dữ. Chân Lá căng thẳng quan sát thông qua lồng của Cody. Cô chỉ có thể hình dung ra khi cái bóng của anh ấy in trên sàn. Máu chảy xuống tai cô khi cô liếc nhìn qua vai Hai Chân. Hắn dừng lại và nhìn chằm chằm vào Hòn Than đe dọa. Đột nhiên, với một tiếng hét giận dữ, hắn đẩy anh vào lại cái lồng, và chân Lá nghe tiếng anh mèo rít lên đau đớn. Lẩm bẩm, Hai Chân đóng sầm cửa.
 
Chân Lá rùng mình. Hai Chân đã làm gì vậy?
 
Khi Hai Chân mở cửa của Cody và thả vài viên thức ăn vào cái bát của cô ấy, mèo kiểng tránh xa hắn ra. Bây giờ, cô không còn âu yếm hắn nữa.  
 
Ngay khi Hai Chân bỏ đi, chân Lá gào. “Anh ổn chứ, Hòn Than?”
 
Một tiếng rên bóp nghẹt từ cái lồng bên cạnh Cody. “Đồ Hai Chân hôi thối!”
 
Chân Lá nếm không khí và ngửi thấy mùi tanh của máu.
 
“Có vẻ tệ lắm,” Cody thì thầm với chân Lá. “Có máu dưới đày lồng của anh ấy.”
 
“Anh bị thương ở đâu?” Chân Lá hỏi Hòn Than.
 
“Tôi bị cắt chân,” mèo phản loạn trả lời. “Hai Chân đã cứa cái gì đó sắc lạnh như răng lửng.”
 
Chân Lá suy nghĩ nhanh. Da Xỉ Than làm gì để cầm máu? “Có thể tìm ít mạng nhện không?” cô gọi. “Đến đây; chúng tôi sẽ giúp đỡ anh!”
 
 “Có một ít ở gần chỗ tôi,” Đuôi Kim Tước trả lời. “Tôi nghĩ tôi có thể lấy được nó. Chờ chút.”
 
Nhìn xuống, chân Lá thấy bộ lông màu hung của Đuôi Kim Tước tiếp cận cái lồng phía dưới. Một tấm màng nhện lớn trải dài trên trần cái lồng phía dưới anh ấy. Anh thò chân xuống dưới thông qua mấy cái lỗ, rồi cuốn mạng nhện vào chân. Đuôi Kim Tước đã cố gắng lấy nhiều nahát có thể.
 
Chân Lá ép mình xuống đáy lồng, và thò chân qua cái sàn láng bóng. Nó cạo lông cô nhưng cô cố nghiến răng đẩy chân xuống cho đến khi lấy được toàn bộ mạng nhện từ Đuôi Kim Tước. Cô cẩn thận kéo nó vào lồng của mình và bắt đầu đẩy qua cho Cody. “Đưa cho anh ấy đi!” cô thúc giục, dùng chân ấn màng nhện qua.
 
Cody gật đầu, không thể nói vì đang ngậm một nùi mạng nhện trong miệng. Khi cô ấy kéo sang lồng của mình, một ít bị mắc kẹt giữa cái lỗ, làm lãng phí.  
 
“Cẩn thận!” chân Lá thở hổn hển.
 
Một mèo phản loạn lo lắng meo từ phía dưới. “Có máu chảy trên cái lồng của tôi! Con mèo đó bị thương rất nặng.”
 
Tim chân Lá đập nhanh hơn. “Hòn Than! Anh ổn chưa?”
 
“Máu ngừng chảy rồi,” Hòn Than trả lời, giọng anh ấy run run.
 
“Lấy thêm mạng nhện chỗ Cody!” Chân Lá ra lệnh. “Ấn nó vào vết thương cho đến khi có thể.”
 
Cô nghe tiếng thở khó khăn của Cody khi mèo kiểng ấn màng nhện qua cái lồng, có tiếng bước chân của Hòn Than dẫm lên máu.
 
“Đừng cử động, Hòn Than!” cô meo. “Chỉ ấn mạng nhện vào vết thương thôi.”
 
“Nó thực sự đã đẫm máu rồi!” Hòn Than thở hổn hển.
 
“Không sao,” chân Lá trấn an anh. “Nó vẫn có thể cầm máu được. Giữ yên nó ở đó!”
 
Cô đợi. Sự im lặng bao trùm cả hang ổ. Đầu óc chân Lá bắt đầu quay cuồng, và cô buộc mình quay đi, hít thậm chậm và sâu.
 
“Anh ổn chưa?” Một lúc sau Tim Sáng gọi.
 
 “Máu đã ngừng rơi xuống chỗ tôi rồi!” Mèo phản loạn trả lời từ cái lồng phía dưới lồng của Hòn Than.
 
“Hòn Than?” Chân Lá gọi. “Thế nào rồi?”
 
Một tiếng thở dài khó nhọc từ cái lồng của Hòn Than. “Tốt hơn rồi,” anh thì thầm.
 
Chân Lá cảm thấy chút nhẹ nhõm. “Giữ yên mạng nhện ở đó lâu hơn một chút,” cô bảo anh. “Sau đó anh có thể liếm để làm sạch nó. Nhẹ thôi – nếu anh không muốn máu chảy ra lần nữa.”
 
“Tốt lắm, chân Lá,” Cody thì thầm từ cái lồng của cô ấy.
 
Chân Lá chớp mắt. Đây là lần đầu tiên cô cảm thấy thoải mái, cảm thấy mình không hoàn toàn bất lực. Nhắm mắt lại, cô gửi lời cảm ơn tới bộ tộc Sao. Cô chưa bao giờ giúp một mèo phản loạn trước đây, nhưng cô biết tổ tiên chiến binh sẽ cho phép. Lòng trung thành với một bộ tộc không còn là cách để tồn tại.
 
Cô nhận ra bụng mình đang kêu gào vì đói. Cô phải nghe theo lời khuyên của Cody giữ gìn sức khỏe. Cố gắng không hít phải mùi hôi thôi khủng khiếp, cô mon men lại gần viên thức ăn trong bát mà Hai Chân để lại. Tôi nghĩ là mình nên cảm ơn bữa ăn dễ dàng này, cô nghĩ khi buộc mình cúi xuống làm quen với loại thức ăn khô khốc.  
 
“Thật kinh tởm,” cô lầm bầm.
 
“Chưa phải là thứ tốt nhất chị từng ăn,” Cody đồng ý. “Chủ nhà đã cố gắng cho chị ăn thử cái gì đó tương tự cái này, nhưng họ sớm biết chị nghĩ gì và không bao giờ cho chị ăn thứ đó nữa.”
 
Chân Lá gần như nghẹt thở vì kinh ngạc. “Chị có thể cho Hai Chân biết chị muốn gì sao?”
 
 “Không đến nỗi khó như vậy đâu,” Cody meo. Cô ngồi xuống và bắt đầu rửa ráy bàn chân.
 
Sasha lên tiếng từ cái lồng của bà. “Cô có thể làm cho chó lai bớt làm tổn thương Hòn Đá được không?”
 
“Tôi không chắc,” Cody trả lời. “Công nhân thường hành động không giống với chủ nhà của chị.”
 
Chân Lá nhìn thấy khuôn mặt Tim Sáng xuất hiện từ phía sau lưới của cái lồng. Phần mặt bị tổn thương gần như mang màu đen trong ánh sáng lờ mờ, và nó không thể nhìn thấy phần mặt còn lại không bị chó tấn công trong nhiều mùa trăng trước. “Con nghĩ họ sẽ làm gì với chúng ta?” cô lo lắng hỏi.
 
“Có lẽ họ sẽ biến chúng ta thành mèo kiểng?” Chân Lá chỉ ra. Nhiều mèo không thích ý tưởng này, ít nhất họ muốn cho mình một cơ hội thoát ra khỏi chỗ này và trở về với bộ tộc.
 
Có tiếng khịt mũi từ trong cái lồng của Sasha. “Tôi không nghĩ vậy,” cô thở hổn. “Chúng ta gần như không có bộ lông óng mượt như những con mèo hay được nuông chiều mà Hai Chân muốn.”
 
Chân Lá liếc nhìn Cody, hy vọng cô ấy sẽ không phản đối, nhưng cô ngạc nhiên khi thấy mèo kiểng gật đầu.
 
“Sasha nói đúng đấy,” cô đồng ý. “Công nhân không quan tâm xem đó là mèo nào – bộ tộc, phản loạn hay mèo kiểng. Tin tôi đi, em gọi họ là gì? Hai Chân – đó thật sự là những chủ nhà tốt. Họ chỉ muốn chúng ta thoát ra khỏi đây.”
 
Chân Lá cố gắng nuốt, nhưng miệng của cô đã quá khô, và các viên thức ăn dường như đang ứ lại nơi cổ họng. Cố gắng không nuốt chúng nữa, cô liếm một vài ngụm nước nhầy nhụa. Cô đã phản chiến đấu tư tưởng một lần nữa để cuộn tròn trong cái lồng và cố gắng chìm mình vào giấc mơ. Cô không biết nói cho bộ tộc Sao biết cô đang ở đâu. Cô đã có niềm tin rằng tổ tiên chiến binh sẽ chứng kiến khu rừng bị phá hủy, nhưng bản năng nói cho cô biết họ đã bất lực trước những hành động tàn ác của Hai Chân; cô phải dựa vào trí thông minh của mình bây gờ. Cô phải tìm cách thoát ra. Cô không thể để Cody hay mèo đồng tộc của mình phải ngã xuống.
 
Cô nhớ Đuôi Kim Tước đã duỗi dài chân để thu thập mạng nhện. “Cody,” cô meo. “Chị hãy cố gắng với tới cái chốt khóa lồng đi.” 
 
“Chị đã thử rồi, nhưng không được,” Cody xác nhận.
 
“Còn những mèo khác thì sao?” Chân Lá gọi to với những mèo khác. “Có ai có thể làm được”
 
“Cái khóa cứng quá,” Đuôi Kim Tước trả lời.
 
“Cái màng của anh cũng cứng quá,” Đuôi Mây báo cáo. “Anh  gần như có thể thò chân ra, nhưng không cách nào đụng tới cái chốt được.”
 
 “Ngươi đang lãng phí thời gian đấy,” Sasha gầm gừ. “Đối mặt đi, không có đường nào thoát ra khỏi đây đâu.”
 
Bên ngoài, tiếng ồn của quái vật Hai Chân vẫn ầm ầm, làm cái ổ rung rinh. Chân Lá không thể tin được là không có cách nào ra khỏi đây, cho dù Sasha nói gì đi chăng nữa. Nếu cô từ bỏ, sẽ không còn hy vọng gì nữa. Khi cô lắng nghe Hai Chân cộc cằn với nhau ở bên ngoài, bóng tối càng lúc càng dày, cô ép sát cơ thể vào tấm màng ở phía trước lồng và bắt đầu cọ móng vào cái chốt.  
 
khitayeuaido911
 

Cố gắng ra tiếp nhé bạn, 
 
 
Cảm ơn bạn đã ủng hộ mình Thực sự mình cũng rất muốn dịch thật nhanh cho các bạn. Nhưng việc học của mình hiện tại đang rất bận, mình đã có lịch thi rồi, chỉ có 1.5 tháng để ôn thi thôi, kèm với việc học ở trường, học tiếng anh, học việc,... Nên có lẽ thời gian tới mình sẽ post rất chậm. Mình dự tính là 1 tuần 1 chương vào tối thứ 6 hoặc sáng t.7. Nhưng nếu tuần nào mình không còn thời gian để dịch nữa thì cũng mong các bạn thông cảm cho mình nha. Mình hứa sẽ dịch nhanh nhất có thể sau khi thi xong.
 
Tks all! 
<bài viết được chỉnh sửa lúc 02.11.2013 12:40:17 bởi S.F >
Attached Image(s)
Tôi là Gió. Mà Gió thì phải được tự do...

muamuaha2865
  • Số bài : 1
  • Điểm: 2
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 29.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 04.11.2013 20:20:13
5
Bạn à dạo này mình cũng k thật rảnh lắm nhưng thời gian cũng khá dư dả. Vậy bạn có thể cho mình biết bạn đọc bản Tiếng Anh ở đâu đc k? Mình có thể giúp bạn dịch trong lúc bạn đang bận rộn thế này! Mình chắc độc giả đang mong ngóng cực kỳ và mình cũng muốn luyện trình T.Anh nữa  
P/s: Facebook mình là: https://www.facebook.com/baochau.le.902?ref=tn_tnmn

ngocbinh
  • Số bài : 2
  • Điểm: 0
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 07.12.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 07.12.2013 11:06:35
0
Cám ơn S.F nhiều vì các bản dịch của bạn (mình thích đọc truyện này), bạn có thể chỉ giúp mình tìm các tập 3,4 của phần 1 để đọc được không.
 

S.F
  • Số bài : 144
  • Điểm: 172
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 28.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 20.12.2013 10:03:54
0
@Ngocbinh: cảm ơn bạn đã ủng hộ mình ha. Hiện tại theo mình biết thì chỉ có mình là type các bản dịch của truyện này thôi. Nhưng tập 3,4 là mình mượn của thư viện huyện. Bây h thư viện huyện đã bị mất 2 cuốn này rồi, với lại mình đang ở tp, nghe mấy đứa nhỏ ở nhà nói thế chứ mình cũng k biết là đã mất thật hay chưa nữa. Để Tết mình về xem còn thì mình mới type được, k thì chịu thôi bạn à :D
 
Cũng có 1 vài bạn có truyện này, bảo với mình là sẽ type tiếp tập 3,4 rồi. Nhưng mình chờ mãi vẫn k thấy đâu cả. 
Tôi là Gió. Mà Gió thì phải được tự do...

IsidarRose1199
  • Số bài : 4
  • Điểm: 0
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 29.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 21.12.2013 23:32:07
0
Mình cũng có bản ebook tiếng anh màk dốt anh quá đọc k hiểu hết đc :v vừa đọc vừa tra từ điển thì nhát nên ngồi hóng bản dịch của pạn thôi
Không có gì là không thể xảy ra, kể cả sai lầm và thất bại.

kankool1026
  • Số bài : 1
  • Điểm: 0
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 04.10.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 24.12.2013 00:49:33
0
mình biết chổ bán truyện trên sài gòn này, tại nhà sách quỳnh mai, lên trên lầu kiếm ở mấy của tủ ở bên dưới cùng gần chổ sách thiếu nhi. 

Mai Huyền Trang
  • Số bài : 39
  • Điểm: 6
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 08.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 19.01.2014 12:40:41
5
Chương 6

Ánh trăng mờ vừa đủ chiếu sáng qua các cành cây khiến cho khu rừng phát sáng bạc kì lạ. Sương giá đọng trên viền của những cây dương xỉ sắp chết khi Chân Sóc bước qua hàng cây bên cạnh Vuốt Mâm Xôi.
            “Trời sẽ lạnh ở điểm Bốn Cây”, cô phiền lòng, hi vọng rằng em gái của mình được ấm áp ở bất cứ nơi nào mà nó đang ở.
            “Nhưng ít nhất thì bầu trời cũng quang đãng”. Vuốt Mâm Xôi thấp giọng trả lời. “Dải Thiên Hà sẽ được tỏa sáng”.
            Theo sau họ Sao Lừa và Da Xỉ Than xuyên qua khu rừng. Tốc độ của họ chậm hơn so với hai mèo trẻ đã từng tham gia trong cuộc hành trình dài, nhưng Da Xỉ Than vẫn cố gắng để bắt kịp. Cái lạnh và đói khiến cái sự khập khiễng của cô nặng hơn bình thường.
            “Nếu có một dấu hiệu”, Chân Sóc tự hỏi thành tiếng, “anh nghĩ bao lâu chuyện đó sẽ diễn ra trước khi chúng ta đi?”. Cô muốn có một cơ hội để tìm thấy em gái mình trước khi các bộ tộc rời khỏi khu rừng.
            “Tôi không biết”, Vuốt Mâm Xôi trả lời. “Em đã thấy những gì đã xảy ra tối qua rồi đấy. Sao Lửa không thể ép buộc các bộ tộc rời đi. Ông ấy bị ràng buộc bởi luật chiến binh như bất cứ mèo nào, mặc dù ông ấy là tộc trưởng của chúng ta, ông ấy phải tuân theo ý muốn của bộ tộc”.
            Bụng Chân Sóc quặn lại khi nhớ đến phản ứng của bộ tộc. Phía dưới các vì sao, chống chọi với cơn gió lạnh quất vào tảng đá, Sao Lửa đã nói với họ thông điệp mà Vuốt Mâm Xôi đã mang về từ bộ tộc Sao. Một tiếng kêu sửng sốt đã lan xung quanh bầy mèo.
            “Chúng ta không thể rời khỏi khu rừng được!”, Lông Tuyết rền rĩ. “Tất cả chúng ta sẽ chết mất”.
            “Chúng ta sẽ chết nếu chúng ta ở lại!” Đuôi Nai chỉ ra.
            “Nhưng đây là nhà của chúng ta”. Tiếng meo của Đuôi Chấm vỡ ra khi bà cao giọng.
            Ít nhất thì Chân Chuột Chù nghe có vẻ háo hức. “Khi nào thì chúng ta đi vậy?” cậu nhóc hỏi.
            Nhưng kí ức về tiếng meo đáng thương của bé Nhựa Ruồi làm lông Chân Sóc dựng lên tua tủa. “Chúng ta không cần phải đi đúng không?” nhóc mèo khóc.
            “Nếu Da Bụi đúng thì sao?” Chân Sóc rít lên với Vuốt Mâm Xôi khi họ nhảy qua một cái hang cáo hoang, một cái miệng đen rộng mở giữa bóng tối. “Những gì ông ấy nói trong hang có nghĩa – bất kì mèo nào cũng nghe theo lời khuyên của một con lửng mà họ chưa từng gặp chứ?”
            “Nhưng bộ tộc Sao đã dẫn chúng ta đến gặp Nửa Đêm”, Vuốt Mâm Xôi lập luận. “Những gì Nửa Đêm nói với chúng ta phải là sự thật”.
            Chân Sóc đoán là anh mèo đã cố gắng thuyết phục bản thân mình nhiều như cố gắng thuyết phục cô.
            “Chúng ta chỉ có hi vọng rằng chúng ta sẽ thấy một dấu hiệu tại điểm Bốn Cây tối nay”, cô nói. “Nếu bộ tộc Sao có gì để nói với bộ tộc – hay bất cứ bộ tộc nào – nó không đến với chúng ta để chứng minh điều đó”. Cô run rẩy khi nghĩ đến ý của Nửa Đêm là “một chiến binh sắp chết”, nhưng nếu dấu hiệu nói với họ làm gì tiếp theo, họ vẫn có thể cứu các bộ tộc.
            Cuộc hành trình của họ đến điểm Bốn Cây mất nhiều thời gian hơn bình thường, không chỉ vì tốc độ chậm mà còn vì họ phải đi men theo rìa các phần rừng mà Hai Chân đã phá hủy, hạ mình khi họ ngang qua làn cắt đầy những bùn và cây bị chặt phá. Sau một thời gian, Chân Sóc dừng lại nhìn vào khoảng không, nơi đã bị tàn phá.
            “Có mèo nào có thể nghĩ rằng đây vẫn là nhà của chúng ta chứ?” cô thì thầm.
            Vuốt Mâm Xôi chỉ lắc đầu và bước theo Sao Lửa về phía đỉnh dốc dẫn xuống điểm Bốn Cây.
            Trong một khoảnh khắc, có cảm giác như sự bắt đầu của một cuộc Tụ Họp khác mà Chân Sóc đã tham dự, và khi cô nhắm mắt lại, cô gần như có thể nghe thấy tiếng thì thầm của những mèo phía dưới, chia lưỡi khi bốn bộ tộc gặp nhau trong hòa bình dưới ánh trăng rằm. Nhưng hôm nay trăng không tròn, và đây không phải là một buổi Tụ Họp. Mắt cô chợt mở, và cô chăm chú nhìn. Khi đôi mắt điều chỉnh trong bóng tối, hơi thở bị nghẹn trong cổ họng cô. Mặc dù Da Xỉ Than đã cảnh báo họ rằng Hai Chân đã đốn ngã bốn cây sồi lớn, bản thân Chân Sóc không thể tưởng tượng nổi nó sẽ như thế nào. Kể cả trong chin kiếp cô cũng không thể hình dung bất kì điều gì khủng khiếp như những thứ cô nhìn thấy ngay lúc này.
            Bốn cây sồi khổng lồ đã từng bảo vệ cho Tảng Đá Lớn đã hoàn toàn biến mất, thậm chí gốc của chúng đã bật khỏi mặt đất. Thân của chúng trải thành từng khúc, bị cắt gọn gàng bởi những móng vuốt khổng lồ. Chân Sóc có thể cảm nhận nhựa cây cay đắng thấm như máu từ mỗi phần gỗ bị xén.
            Trái tim của khu rừng – nguồn gốc sự sống của bốn bộ tộc – đã bị phân chia. Không bao giờ ở cùng nhau lần nào nữa.
            Chân Sóc tự hỏi làm thế nào mà các chiển binh tổ tiên của họ có thể chịu nổi khi nhìn xuống trảng trống đã bị hủy hoại từ dải Ngân Hà kia chứ. “Bàn Chân Nhện nói với bọn con điểm Bốn Cây đã bị phá hủy, nhưng con không nghĩ…” Giọng cô nhỏ dần khi cha cô nhìn cô, sự thông cảm đầy ắp trong mắt ông.
            “Thôi nào”, ông rít lên, dẫn bọn họ xuống dốc.
            Khi cô lách mình qua những cái cây bị xén, nhựa cây bám vào lông của Chân Sóc, và bụi cây bay lên làm cay mắt và dặm cổ họng cô. Chớp mắt, cô nhìn trảng trống, sau đó nhìn chằm chằm trong sự hoài nghi. “Tảng Đá Lớn đã biến mất!”.
            Vuốt Mâm Xôi bất động nhìn theo ánh mắt của cô. “Làm thể nào chuyện này có thể xảy ra chứ?” anh hổn hển. Anh nhìn vào cái lỗ toang hoác khổng lồ nơi mà tảng đá đã từng nằm ở đó.
            “Em – em đã nghĩ rằng nó cũng có rễ như một cái cây”, Chân Sóc thì thầm sửng sốt. “Em nghĩ rằng chúng đâm xuống sâu đến nỗi không bao giờ có thể di chuyển được nó”.
            “Đằng này!” Sao Lửa gọi từ phía trảng trống.
            Ông và Da Xỉ Than đứng gần như ngập bụng trong bùn bên cạnh một tảng đá màu xám rộng lớn. Nó trông chòng chành, hình dạng không quen thuộc – sau một vài khoảng khắc, Chân Sóc nhận ra nó bị lộn ngược lại – nhưng chắc chắn đó là Tảng Đá Lớn.
            Vuốt Mâm Xuôi nện đuôi. “Hai Chân đã làm điều này!”, anh phun phì phì. “Chúng đã sử dụng những con quái vật để di chuyển nó”.
            Trong ánh trăng vô cảm, lạnh lẽo, Chân Sóc có thể nhìn thấy dấu vết trên tảng đá nơi móng vuốt của con quái vật đã làm trầy xước nó. Điều này tồi tệ hơn việc mất mọi cây trong rừng, mọi mèo đều biết rằng những cái cây đều được sinh ra, lớn lên rồi chết đi giống như chúng đã từng, nhưng Tảng Đá Lớn ở đó đã nhiều mùa trăng trước khi mèo xuất hiện, và có thể còn kéo dài nhiều mùa trăng hơn nữa.
            Một giọng nói khó chịu vang lên qua trảng trống. “Sẽ không có buổi Tụ Họp ngay lúc này”. Chân Sóc nhận ra tiếng meo của Sao Đen, và cái bóng chuyển động xung quanh họ nói với cô rằng mùi thơm của nhựa đã ngụy trang – rằng những mèo khác đã ở đây. Nhớ ra lời cảnh báo nghiêm trọng của Lông Chuột về một cuộc mai phục, cô nhìn kĩ trong ánh sáng chập chờn và phát hiện, với sự nhẹ nhõm, Da Hung, Chân Chim và Lông Bão cũng ở trong số đó.
            “Da Hung!” Vuốt Mâm Xôi chạy đến đón chị gái của mình. Chân Sóc nghe thấy tiếng gầm gừ không chấp trong cổ họng Sao Lửa, và bàn chân của cô bị chích bởi sự thất vọng. Làm thế nào mà ông có thể không đặt câu hỏi về lòng trung thành của họ khi biết họ chỉ làm việc với nhau để cứu các bộ tộc cơ chứ?
            Mỗi mèo đã mang đến tộc trưởng và mèo lang y của họ, nhưng Chân Sóc cảm thấy choáng váng khi nhìn thấy hai mèo khác tham gia với họ: Lông Bùn, mèo lang y già của bộ tộc Sông, đã mang theo lính nhỏ của ông, Cánh Bướm Đêm, và anh trai của Cánh Bướm Đêm, Sương Diều Hâu cũng đến. Chân Sóc nhận ra họ từ sự miêu tả của Chân Lá. Anh mèo nâu tối không nhìn vào Tảng Đá Lớn mà lại nhìn vào những mèo khác, đôi mắt màu xanh lạnh giá của anh trở nên vô cảm dưới ánh trăng.
            “Đó không thể là sự thật!” Lông Bùn rít lên, nhìn chằm chằm vào Tảng Đá Lớn. Mọi sợi lông của ông dựng đứng lên, còn cái đuôi run lên như một con chuột sắp chết. Cánh Bướm Đêm cố gắng trấn tĩnh ông bằng những cái liếm nhanh lên vai, nhưng ông không ngừng run rẩy. Da Xỉ Than phóng mình băng qua, cái chân bị thương hầu như không chạm đất, ép cơ thể mình về phía ông.
            Chân Sóc theo cha cô khi ông gia nhập với những mèo khác ở phía dưới Tảng Đá Lớn. Cô liếc nhìn Chân Chim, Lông Bão và Da Hung, rất muốn biết làm thế nào mà các bộ tộc đã chấp nhận họ, nhưng họ đứng yên bên cạnh tộc trưởng của mình.
            “Làm thế nào để bây giờ chúng ta leo được lên đó?” Sao Cao hỏi, giọng run run khi nhìn lên bề mặt tảng đá phía bên trên. Thậm chí một nửa cơ thể bị khuất trong bóng tối, tộc trưởng tộc Gió màu trắng đen trông yếu đuối đến nỗi Chân Sóc đã ngạc nhiên khi ông dẫn đầu tới đây cùng tất cả.
            “Chúng ta sẽ nắm lấy những dấu hiệu”, Sao Báo Đốm nói, kéo dài chân trước lên mặt đá nhẵn đến chỗ mà móng vuốt của bọn quái vật đã cào vết thương dài và sâu vào tảng đá.
            Bà nhấn bàn chân của mình xuống bùn rồi quờ quạo trèo lên. Sao Đen trèo lên sau khi bà đến đỉnh đá. Ông trông có vẻ mạnh mẽ và quyết tâm, nhưng bộ lông đen đần độn treo lên bộ xương của ông khi ông leo lên. Sao Cao nhìn họ, hình dáng của ông trông bé nhỏ hơn bao giờ hết.
            “Tôi sẽ theo ông”, Sao Lửa đề nghị.
            Sao Cao gật đầu rồi lồm cồm đứng dậy theo các mẩu đá thấp nhất, bám vào tảng đá nhẵn bằng móng vuốt của mình. Sao Lửa theo sau ông, đỡ tộc trưởng tộc Gió bằng vai mình để ngăn ông trượt xuống trở lại.
            “Chúng ta có nên trèo lên Tảng Đá Lớn để thấy chiến binh sắp chết của Nửa Đêm không?” Chân Sóc thì thầm khi các tộc trưởng biến mất phía trên đỉnh và các mèo lang y đi xung quanh về phía bên kia.
            “Tôi không nghĩ việc ai nhìn thấy điều đó là quan trọng”, Vuốt Mâm Xôi trả lời nhưng đôi mắt anh phủ mờ sự lo lắng.
            “Cô ấy đã không nói là phải là chúng ta”, Lông Bão nhấn mạnh. Cô ấy chỉ nói “đứng trên Tảng Đá Lớn”.
            “Ít nhất chúng ta có một cơ hội để nói chuyện ngay bây giờ”, Da Hung thì thầm. “Sao Đen nói rằng ông ấy đã sẵn sàng để rời khỏi khu rừng”.
            Chân Sóc chớp mắt. “Thật không? Thật tuyệt vời!” Cô ước bộ tộc mình cũng đơn giản như vậy. “Sao Lửa vẫn chưa quyết định”.
            Da Hung búng tai. “Thành thực mà nói, tôi nghĩ Sao Đen đã quyết định đi, ngay cả trước khi tôi trở về với lời cảnh báo của Nửa Đêm”.
            “Nhưng ông ta đã nói gì khi chị nói với ông ta như vậy? Ông ta tin chị chứ?” Chân Sóc hỏi.
            Chiến binh màu nâu không trả lời.
            Vuốt Mâm Xôi ép mình gần hơn về phía chị gái. “Họ đã cho chị một khoảng thời gian khó khăn đúng không?”.
            Da Hung lắc đầu. “Họ đã hành động như thể chị là một mèo lạ”. Nỗi buồn lấp lánh trong mắt cô. “Bọn mèo con của Hoa Anh Túc đã sợ hãi chị”.
            “Chuyện đó cũng không dễ dàng với bọn em”, Chân Sóc meo. “Như thể chúng ta không còn là một phần của bộ tộc nữa vậy”.
            “Tất nhiên chúng ta là một phần của bộ tộc”, Vuốt Mâm Xôi trấn an cô. “Sẽ mất một thời gian để vài thứ trở lại bình thường”.
            Lông Bão khịt mũi. “Không có gì trở lại bình thường hết!”, anh nhổ nước bọt. “Tôi đã nhìn thấy những gì mà Hai Chân đã làm với bộ tộc Gió và lãnh thổ của tộc Sấm, và tôi cũng có thể hình dung điều tương tự với bộ tộc Bóng Tối”. Anh liếc nhìn Da Hung và cô gật đầu dứt khoát. “Mặc dù họ vẫn chưa động đến lãnh thổ bộ tộc Sông, nhưng mọi thứ đã thay đổi”. Lông Bão tiếp tục, phe phẩy đuôi mình. “Bàn Chân Sương đã mất tích, và giờ Sương Diều Hâu là thủ lĩnh trợ tá”.
            “Bàn Chân Sương mất tích ư?” Chân Sóc hổn hển.
            “Bà ấy bị bắt bởi Hai Chân à?” Vuốt Mâm Xôi hỏi.
            Lông Bão trông có vẻ bối rối. “Tại sao Hai Chân lại bắt bà ấy chứ?”.
            “Họ đã bắt Chân Lá!” Chân Sóc nói với anh. “Bọn em biết những gì đã diễn ra vì Đuôi Nai đã ở đó, mặc dù cô ấy đã tránh xa”.
            “Đuôi Kim Tước cũng bị mất tích”, Chân Chim meo. Ánh mắt anh liếc nhẹ từ mèo này sang mèo khác.
            “Chưa có mèo nào của tộc Bóng Tối bị bắt, nhưng tôi đoán nó chỉ là vấn đề thời gian”, Da Hung meo. “Và trong khi đó bọn Hai Chân đã xâm chiếm quá nhiều lãnh thổ của chúng tôi đến nỗi chúng tôi đang bị đói. Hầu như không còn con mồi nào còn sót lại, và mùa lá trụi chỉ mới bắt đầu”.
            Vuốt Mâm Xôi ngồi xuống một cách cẩn thận trên mặt đất lầy lội. “Cho dù đó là thông điệp của Nửa Đêm hay nạn đói đuổi các bộ tộc rời khỏi đây, tôi không thấy có bất cứ cách nào khiến chúng ta có thể ở lại”.
            “Nhưng Hai Chân vẫn chưa động đến lãnh thổ của bộ tộc Sông”, Lông Bão nhắc anh. “Và Sương Diều Hâu nghĩ họ sẽ không bao giờ làm vậy. Anh ta nói khá nhiều rằng tôi là kẻ phản bội khi quan tâm về những bộ tộc khác, và anh ta nói tôi không bao giờ nên tham gia vào cuộc hành trình cả”. Đôi mắt màu hổ phách của anh lấp lánh với nỗi buồn. “Anh ta nói Đuôi Phi Điều vẫn có thể còn sống nếu như tôi không để con bé bị cuốn vào những vẫn đề của các bộ tộc khác”.
            “Không phải cuộc hành trình đã giết Đuôi Phi Điểu. Mà là vì đã ở lại bộ lạc quá lâu”, Chân Chim rít lên.
            Lông Bão nhăn mặt, nhìn xuống chân.
            “Chúng ta phải giúp họ!” Chân Sóc nhìn chằm chằm vào Chân Chim, bối rối. Cô thấy cậu kiêu ngạo và thiếu kiên nhẫn lúc bắt đầu cuộc hành trình, nhưng cậu trở nên dễ gần hơn khi họ đồng hành, và đến cuối cuộc phiêu lưu của họ, cô đã có thể coi cậu là một người bạn thân nhất của cô. Bây giờ cậu như giận dỗi hơn bao giờ hết. Chẳng lẽ cuộc hành trình của họ, tầm quan trọng của những thông điệp tất cả họ phải đưa đến cho bộ tộc của mình, không có ý nghĩa gì với cậu ấy ư?
            “Chân Chim?” Vuốt Mâm Xôi meo. “Bộ tộc Gió đã nói gì khi cậu nói với họ?”.
            “Họ chấp nhận những lời của Nửa Đêm mà không hỏi gì cả”, cậu lẩm bẩm. “Đó là hi vọng cuối cùng của chúng tôi về sự sống còn”. Giọng cậu bình lặng và ngốc nghếch như một tảng đá. “Tôi không nghĩ rằng bộ tộc có thể bị thiệt hại hơn khi tôi rời đi, nhưng sự thật là vậy. Không còn gì sót lại để ăn trên thảo nguyên. Một con chim nếu chúng tôi may mắn. Đôi khi một con chuột, chỉ một để nuôi toàn bộ bộ tộc. Đám mèo con tộc Gió chưa bao giờ bị đói như thế này trước đây”.
            “Vì vậy Sao Cao muốn đi sao?”.
            Chân Chim nhướn mắt và bắt gặp cái nhìn của Vuốt Mâm Xôi. “Ồ phải”, cậu đồng tình. “Ông ấy muốn bộ tộc đi ngay khi có thể. Nỗi lo sợ lớn nhất của ông” – cậu dừng lại và nuốt nước bọt – nỗi lo sợ lớn nhất của ông là chúng tôi không đủ khỏe mạnh để làm điều đó”.
            “Chân Chim!” Chân Sóc kêu lên, ngay lập tức tha thứ cho những lời gay gắt của cậu với Lông Bão. “Tôi rất tiếc!”.
            “Chúng tôi không cần sự thương hại của cô”, lính nhỏ bộ tộc Gió gầm gừ. “Tôi sẽ chiến đấu với toàn bộ sức mạnh tôi có để chắc chắn rằng bộ tộc của tôi sẽ sống sót”. Cậu trừng mắt nhìn cô với đôi mắt lạnh giá.
            Chân Sóc cảm thấy sự tức giận đột nhiên dâng lên trong bụng cô. “Cậu đang nói gì vậy? Cậu đang nói như thể cậu là người duy nhất có thể cứu bộ tộc của mình vậy! Cậu không nhớ chúng ta đã từng ở bên nhau sao? Hay cậu đã quên là có sáu mèo chúng ta trên cuộc hành trình đó?”.
            “Chân Sóc!” Vuốt Mâm Xôi ngăn cô lại bằng một cú phất đuôi. “Giờ không phải là lúc để đánh nhau”.
            Chân Sóc gắt gỏng trở nên im lặng. Chân Chim nhìn đi chỗ khác, nhưng cậu uốn cong móng vuốt của mình, cào lên nền đất lạnh.
            Da Hung nhìn lên những phiến đá. Không có dấu hiệu nào của các vị tộc trưởng của bọn họ. Họ đã ẩn đằng sau tảng đá cao chót vót. “Tất cả mọi thứ sẽ dễ dàng hơn nếu chúng ta biết nơi chúng ta phải tới”, cô meo. “Anh có nghĩ rằng dấu hiệu sẽ đến không?”.
            “Có lẽ chúng ta đã đến quá muộn” Lông Bão thì thầm. “Chúng ta đã ở trên núi quá lâu”. Anh liếc nhìn Chân Chim. “Tin tôi đi, tôi ước rằng chúng ta đã không ở lại”.
            “Chúng ta đều đồng ý vào thời điểm đó”, Vuốt Mâm Xôi nhắc anh.
            Chân Chim nhìn chằm chằm xuống chân không nói gì.
            Có một tiếng ngao từ phía trên họ, và tiếng Sao Lửa vang lên xung quanh thung lũng. “Chúng ta nên chờ đợi thêm một thời gian nữa!”.
            “Tại sao? Lí do là gì?” Sao Đen gầm gừ. Khung xương của ông xuất hiện, các vì sao in bóng của ông lên phiến đá. “Chúng ta đã lãng phí thời gian khi đến đây. Sẽ không có dấu hiệu nào vào tối nay cả. Và chúng ta thực sự cần ai đó nói cho chúng ta biết rằng khu rừng đang bị phá hủy sao? Chỉ cần nhìn xung quanh ông thôi!”.
            Chân Sóc và các mèo khác lùi lại khi tộc trưởng bộ tộc Bóng Tối lao khỏi tảng đá rồi đáp xuống bãi bùn bên cạnh họ. Sao Báo Đốm theo sau ông ta.
            “Nhưng trăng vẫn chưa lên cao cơ mà!” Sao Lửa phản đối, nhìn chăm chú từ trên đỉnh tảng đá xuống.
            Sao Báo Đốm nhìn ông. “Ngay cả khi bộ tộc Sao không gửi dấu hiệu về việc rời khỏi khu rừng, bộ tộc Sông cũng không quan tâm”, bà meo.
            Tuy cô thất vọng vì sự ích kỉ của Sao Báo Đốm, Chân Sóc có thể hiểu tại sao bà ấy không bận tâm như những vị tộc trưởng khác. Bộ lông bóng mượt của bà đã chứng minh bà và các mèo đồng tộc được ăn no hơn bao giờ hết, và giấc ngủ của họ không bị xáo trộn bởi nỗi sợ hãi những con quái vật gầm gừ tiền vào trại của họ.
            “Cơn đói sẽ sớm thay đổi suy nghĩ của bà ta thôi”, Chân Chim rít lên.
            “Nhưng chắc là các mèo muốn xem bộ tộc Sao nghĩ chúng ta nên làm gì chứ?” Sao Lửa lập luận.
            “Trời quá lạnh để chờ đợi lâu hơn”, Sao Đen meo. “Bộ lông của tôi mỏng hơn tôi muốn vào những ngày này, và đó không phải là dấu hiệu từ bộ tộc Sao. Đó là lỗi của bọn Hai Chân đã đánh cắp mồi của bộ tộc tôi”.
            “Ông chưa thể đi được!” Sao Lửa ngao lên khi tộc trưởng tộc Bóng Tối bước qua các khúc gỗ.
            “Sẽ không có dấu hiệu nào ở đây vào tối nay đâu”, Sao Đen nói qua vai. “Hãy nhìn nơi này đi! Nó đã bị hủy hoại!”,
            “Bộ tộc Sao sẽ không bỏ rơi chúng ta!” Sao Lửa nhảy khỏi tảng đá, phóng qua các khúc gỗ đến chỗ tộc trưởng bộ tộc Bóng Tối.
            Sao Đen đối mặt với ông, lông dựng ngược. “Tôi không nói tộc Sao bỏ rơi chúng ta! Nhưng bộ tộc của tôi thà dựa vào phán quyết của tộc trưởng của họ thay vì những tin đồn lung tung của một số chiến binh thiếu kinh nghiệm và một con lửng”.
            “Nhưng bộ tộc Sao sẽ chỉ cho chúng ta cách!” Sao Cao trườn trên mép của Tảng Đá Lớn, một nửa nằm trên, một nửa bám vào bên cạnh của nó. Chân Chim nhảy về phía trước, giờ bàn chân trước của mình lên để làm nhẹ sự tiếp đất của ông. Sao Cao vụng về, loạng choạng dẫm xuống bùn, lắc Chân Chim ra. “Họ sẽ biết nơi chúng ta có thể tìm những vùng lãnh thổ mới, tránh xa những mối nguy hiểm”, ông nhấn mạnh.
            “Chúng tôi có khả năng tìm kiếm một ngôi nhà mới cho chính mình”. Có một sự chắc chắn đáng sợ trong lời nói của Sao Đen.
            “Ông đã có một nơi nào đó trong tâm trí rồi phải không?” Da Xỉ Than nhìn lên từ nơi bà cúi xuống bên cạnh Lông Bùn.
            “Chúng tôi sẽ sống trong Chỗ Của Hai Chân nơi bộ tộc Máu sử dụng để cai trị”, ông tuyên bố. “Tôi vẫn còn một trong số chiến binh của họ trong đám mèo già của tôi. Ông ta sẽ chỉ cho chúng tôi nơi tốt nhất để tìm kiếm thức ăn và trú ẩn. Giờ thì Roi Quất đã chết, chúng tôi sẽ là những mèo mạnh nhất ở đó”.
            “Ông không thể làm như vậy!” Sao Lửa phản đối. “Điều đó có nghĩa sẽ chỉ còn ba bộ tộc trong khu rừng!”.
            “Chẳng bao lâu nữa sẽ chẳng còn khu rừng nào cả”, Sao Đen chỉ ra dứt khoát. “Chỉ có xác của những mèo đã chết. Đây là một trận chiến mà trong đó tôi không thể thấy làm thế nào để giúp chúng tôi có thể tham gia với các bộ tộc khác. Đó không phải là vấn đề chiến đấu với kẻ thù, mà là tìm kiếm đủ mồi để nuôi những cái miệng mà chúng tôi có. Tôi rất tiếc, nhưng chúng tôi sẽ đi một mình”.
            Ông ta quay lung đi, nhưng bị Sao Lửa chặn đường. Sao Đen cong môi lên để lộ hàm rang sắc nhọn.
            “Chúng ta không thể để họ đánh nhau được!” Chân Sóc rít lên với Vuốt Mâm Xôi.
            “Tôi biết chứ”, anh đồng ý. Anh vượt lên trên các khúc gỗ đến bên Sao Lửa. “Sao Lửa, ngài phải thuyết phục bộ tộc Bóng Tối đi với chúng ta! Đó là những gì bộ tộc Sao muốn. Nếu không có dấu hiệu, như Nửa Đêm đã nói, sau đó chúng ta nên quay trở lại nơi mặt trời chìm và hỏi cô ấy nếu cô ấy biết nơi chúng ta nên đi”.
            “Bọn mi muốn chúng ta đến một nơi xa lạ chỉ vì bọn mi nghĩ bộ tộc Sao dẫn bọn mi đến đó ư?” Sao Báo Đốm gầm gừ. “Kể từ khi nào mà bọn mi tự đặt ra quyết định cho các bộ tộc vậy?” Ánh mắt bà ta quét qua Chân Sóc, Da Hung và Lông Bão. “Trên thực tế, tại sao bọn ta phải tin một trong số các ngươi chứ? Các ngươi đều là một phần của bộ tộc Sấm!”.
            Da Hung thò móng vuốt ra ngoài. “Có phải bà đang thắc mắc về lòng trung thành với bộ tộc của tôi không?”.
            “Em gái tôi đã chết trên hành trình nhận lấy tin nhắn này!” Lông Bão rít lên.
            Chân Sóc tự hỏi nếu tộc Sao đang quan sát họ và nghĩ rằng các bộ tộc đang gây gổ này không xứng đáng được cứu vớt.
            “Dừng lại!” một giọng nói yếu ớt cất lên và Sao Cao bước lại. “Nếu chúng ta đánh nhau, dấu hiệu không bao giờ đến”.
            “Tôi đã nói với ông bao nhiêu lần rồi? Chúng ta không cần một dấu hiệu”, Sao Đen gầm gừ. “Bộ tộc Bóng Tối sẽ rời khỏi khu rừng, và chúng tôi biết nơi phải đến”.
            Sao Lửa không tranh cãi với ông ta. Thay vào đó, ông chuyển sang Sao Báo Đốm. “Bà định làm gì?”.
            “Bộ tộc Sông không cần đi đến một nơi xa xôi dựa trên lời của một vài chiến binh mơ mộng”, Sao Báo Đốm trả lời. “Dòng sông vẫn đầy ắp cá. Thật là ngu ngốc nếu chúng tôi bỏ đi. Vấn đề của các bộ tộc khác không phải là mối bận tâm của chúng tôi”.
            “Nhưng nếu rắc rối của chúng tôi không phải là của các vị, tại sao Đuôi Phi Điểu được bộ tộc Sao gửi đi với những mèo khác?” Da Xỉ Than lặng lẽ thách thức.
            “Chỉ có Đuôi Phi Điểu có thể trả lời điều đó, và cô ấy đã chết”, Sao Báo Đốm vặn lại.
            Sương Diều Hâu leo lên bên cạnh tộc trưởng của mình. “Nếu các vị không thể tồn tại trong rừng được nữa, tôi đồng ý rằng các vị nên rời đi”, anh meo, ánh mắt liếc xung quanh các mèo bao gồm cả Sao Cao. “Sau tất cả, tộc trưởng đã sắp xếp gì để bộ tộc của mình chết đói chứ?”.
            Chân Sóc khá sửng sốt bới cái cách táo bạo mà anh giải quyết các vị tộc trưởng khác. Sau tất cả, anh ta không nhiều tuổi hơn cô.
            Vuốt Mâm Xôi trừng mắt nhìn Sương Diều Hâu. “Cậu chỉ muốn chúng tôi rời đi để có thể ăn cắp lãnh thổ của chúng tôi thôi”.
            “Nếu các vị không ở đây, thì các vị đâu cần đến nó nữa”.
            Vuốt Mâm Xôi xù lông lên. “Mi có thể cảm thấy khác nếu mi thực sự sinh ra trong bộ tộc”.
            “Hãy thể hiện sự tôn trọng, Vuốt Mâm Xôi!” Sao Lửa nạt. “Sương Diều Hâu không chịu trách nhiệm cho sự sinh ra của cậu ấy”.
            Vuốt Mâm Xôi mở miệng, sẵn sàng tranh luận, sau đó dường như nghĩ lại và nhìn xuống bàn chân mình. Chân Sóc nghĩ rằng cô nhìn thấy ria Sương Diều Hâu giật lên với sự hài lòng và đột nhiên cảm thấy tức giận thay cho Vuốt Mâm Xôi. Sao hắn dám hả hê chứ?
            “Điều này không được đâu”. Sao Cao phiền lòng meo.
            “Bốn bộ tộc phải ở với nhau”, Sao Lửa nhấn mạnh. “Chúng ta đã sống dưới dải Ngân Hà đủ lâu để mèo nào có thể nhớ lại. Chúng ta chung một tổ tiên. Làm thế nào mà bộ tộc Sao có thể dõi theo chúng ta nếu chúng ta tách ra chứ?”. Nhưng Sao Đen đã nhảy xuống từ thân cây và bước đi, ra hiệu để Mây Còi, mèo lang y bộ tộc Bóng Tối gia nhập với ông.
            Da Hung nhìn một cách khó nhọc về phía bạn bè cô. “Tôi phải đi”, cô thì thầm với Chân Sóc.
            “Còn dấu hiệu thì sao?” Chân Sóc nhắc nhở cô. Cô rùng mình, không chỉ do cơn lạnh. Nơi nào là dấu hiệu được cho là để cứu họ?
            Sự nghi ngờ long lên trong ánh mắt của chiến binh bộ tộc Bóng Tối. “Tôi xin lỗi, tôi không thể chờ nữa”. Cô vội vã theo sau Sao Đen và Mây Còi. Cảm giác thung lũng trống trải hơn mà không có ba mèo tộc Bóng Tối.
            “Chúc may mắn, Sao Lửa”, Sao Báo Đốm meo. Bà nhìn đến chỗ Cánh Bướm Đêm cúi xuống bên cạnh Lông Bùn. “Ông ấy đủ khỏe để đi chứ?”.
            “Tất nhiên rồi!” Lông Bùn rừ nhẹ, loạng choạng trên những cái chân của mình. “Tôi làm ở đây phải không?”.
            “Sau đó đến đây”, Sao Báo Đốm ra lệnh và quay đi, bà dẫn những mèo của mình ra khỏi trảng trống.
            Lông Bão chạm vào lông Chân Sóc khi anh bước qua. “Tôi sẽ cố gắng để sớm nói chuyện với em và Vuốt Mâm Xôi”, anh thì thầm.
            “Chúng ta có thể làm gì mà không có dấu hiệu chứ?”. Chân Sóc điên cuồng rít lên.
            Lông Bão nhìn cô tuyệt vọng. “Tôi không biết”, anh nói. Anh nhìn lại Tảng Đá Lớn, kéo lê ánh nhìn đến chỗ nó từng ở. “Có lẽ bộ tộc Sao không còn sức mạnh ở đây nữa”.
            Chân Sóc nhìn chằm chằm vào anh trong nỗi kinh hoàng. Đó là sự thật ư?
            Sao Lửa nhìn những mèo bộ tộc Sông rời đi. “Tôi không thể thuyết phục họ”. Ông thở dài.
            “Sau đó hai chúng ta phải đi một mình”, Sao Cao thở khò khè. Ông ngồi xuống thở. “Sao Lửa”, ông cất giọng khàn khàn. “Tôi phải tìm lãnh thổ mới cho bộ tộc mình trước lần trăng tròn tiếp theo. Chúng tôi đang chết đói”. Chân Sóc cảm thấy trái tim cô thắt lại với lòng thương xót khi ông tiếp tục. “Nhưng chúng tôi quá yếu để thực hiện chuyến đi một mình. Đi với chúng tôi, Sao Lửa. Giúp chúng tôi như ông đã làm khi đưa bộ tộc Gió trở lại từ sự lưu vong, sau khi Sao Gãy đuổi chúng tôi đi”.
            Sao Lửa giật đôi tai mình một cách thảm hại. “Chúng ta không thể rời đi mà không có hai bộ tộc khác. Luôn luôn có bốn bộ tộc trong khu rừng, và bất cứ nơi nào chúng ta kết thúc, bốn bộ tộc phải ở đó. Làm thế nào chúng ta có thể chắc chắn rằng bộ tộc thứ năm sẽ đến với chúng ta chứ?”.
            Bộ tộc thứ năm? Chân Sóc tự hỏi ý cha cô là gì. Cô liếc nhìn Vuốt Mâm Xôi, nhưng anh ấy cũng bối rối như cô.
            “Bộ tộc Sao luôn luôn ở với chúng ta”, Sao Cao lập luận, và Chân Sóc hiểu: bộ tộc Sao là bộ tộc thứ năm.
            Cô nhìn thấy một tia giận dữ trong đôi mắt mệt mỏi của tộc trưởng bộ tộc Gió. “Ông đang quá tự kiêu, Sao Lửa ạ”, ông cảnh báo. “Tôi có thể nói bộ tộc Sấm đang trên bờ vực của nạn đói giống như bộ tộc Gió. Nếu ông khăng khăng ở lại khu rừng trong khi chờ đợi hai kẻ khác thay đổi tâm ý của họ, đồng bào của ông sẽ chết”.
            Sao Lửa nhìn đi chỗ khác. “Tôi xin lỗi, Sao Cao”, ông meo. “Tôi muốn giúp ông, nhưng trái tim tôi nói với tôi rằng bộ tộc Sấm không thể rời đi cho đến khi tất cả các bộ tộc đồng ý rời khỏi. Chúng ta phải tiếp tục cố gắng thuyết phục họ”.
            Sao Cao đập đuôi. “Rất tốt”, ông rít lên. “Chúng tôi không thể đi mà không có ông, và vì vậy mà chúng tôi sẽ đợi. Tôi không đổ lỗi cho ông về cơn đói làm khổ chúng tôi, nhưng tôi thất vọng là ông không giúp chúng tôi bây giờ”. Ông bước đi với Mặt Vỏ Cây bên cạnh mình, sẵn sàng hỗ trợ ông khi tộc trưởng tộc Gió vấp trên bàn chân mà hầu như không đủ sức mạnh để đưa ông đến rìa trảng trống, để tất cả một mình trở lại thảo nguyên.
            Chân Sóc quay sang Vuốt Mâm Xôi. “Sao lại không có dấu hiệu chứ?” cô phản đối.
            Vuốt Mâm Xôi nhìn chằm chằm vào cô. “Em có nghĩ Nửa Đêm đã sai không?” Đôi mắt mở to của anh phản chiếu ánh trăng. “Sau tất cả, cô ấy có thực sự nói với chúng ta bất kì điều gì chúng ta không thể thấy những gì đang diễn ra xung quanh chúng ta không?”. Anh ra hiệu bằng đuôi về phía trảng trống bị tàn phá, với những dải cây đổ xung quanh. “Mọi mèo đều biết khu rừng bị phá hủy bởi Hai Chân. Có lẽ Sao Đen đúng, mỗi bộ tộc chỉ nên cố gắng cứu lấy mình mà không chờ đợi bất cứ dấu hiệu nào”.
            Chân Sóc cố gắng kiểm soát sự hoảng loạn. “Anh không thể nghĩ thế! Chúng ta phải tin rằng Nửa Đêm đã đúng!”, cô lập luận. “Bộ tộc Sao đã cho chúng ta nói chuyện với cô ấy, và điều đó có nghĩa bộ tộc Sao muốn chúng ta cứu các bộ tộc”.
            “Nhưng nếu chúng ta không thể thì sao?” Vuốt Mâm Xôi thì thầm.
            Chân Sóc mất tinh thần nhìn anh chằm chằm, tâm trí cô bỗng nhiên bị lấp đầy bởi hình ảnh của những cái cây bị đốn, những con quái vật gầm rú, và máu chảy từ Gò Đá Thái Dương xuống dòng sông. “Đừng bỏ cuộc, Vuốt Mâm Xôi!” cô thì thầm. “Chúng ta không thể khiến cuộc hành trình và cái chết của Đuôi Phi Điều trở nên vô nghĩa được. Chúng ta phải cứu các bộ tộc!”.
<bài viết được chỉnh sửa lúc 20.01.2014 19:25:21 bởi Mai Huyền Trang >

Mai Huyền Trang
  • Số bài : 39
  • Điểm: 6
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 08.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 20.01.2014 10:00:03
5
Chương 7
 
Chân Sóc cuộn tròn bên cạnh Chân Chuột Chù và cố gắng để không suy nghĩ về hang rêu ấm áp nơi các lính nhỏ từng ngủ trước đây. Ít nhất là những cái rãnh nhỏ họ đang nằm cũng giúp họ tránh khỏi những làn gió đêm lạnh lẽo. Thật kì lạ khi ngủ cách xa Vuốt Mâm Xôi khi cùng họ nhau tham gia cuộc hành trình, nhưng ít nhất Chân Chuột Chù dường như hạnh phúc khi cô trở lại. Bàn chân cô đau nhói bởi sự mệt mỏi, đôi mắt nhắm lại, đặt đuôi lên mõm cho thoải mái. Lúc đầu cô không thể ngừng suy nghĩ về cuộc gặp mặt thảm họa tại điểm Bốn Cây, nhưng dần dần các giấc mơ xuất hiện rồi kéo cô vào giấc ngủ.
            Cô đang một mình ở giữa khu rừng và có thể cảm nhận mùi thơm của những con mồi. Một cơn gió lạnh thổi qua. Chân Sóc nâng mũi và nếm không khí. Một con chuột béo đang chui rúc trong đám lá. Đó là miếng mồi béo bở mà cô có thể tìm thấy từ khi trở về khu rừng, cô quẹt lưỡi thèm khát. Vuốt Mâm Xôi sẽ rất hài lòng khi được chia sẻ một phần miếng mồi tươi này.
            Cúi mình, Chân Sóc len lỏi về phía sinh vật không có chút gì cảnh giác. Đầu của nó một nửa vùi dưới một chiếc lá sồi nên không nhìn thấy cô. Thật dễ dàng để bắt nó. Đột nhiên, những bước chân vang lên phía sau cô. Sợ hãi, con chuột phóng ra từ dưới chiếc lá sồi và chui xuống những phía gốc cây. Chân Sóc quay lại, lông dựng lên tua tủa vì giận dữ.
            Một mèo nâu với đôi mắt hổ phách dịu dàng đứng sau lưng cô. “Xin chào, Chân Sóc”, cô meo. “Tôi có vài thứ muốn cho cô xem”.
            “Bà vừa làm xổng mất con mồi tốt nhất mà tôi có thể bắt cả ngày hôm nay đấy!”. Chân Sóc vặn lại. Cô chưa từng thấy mèo này trước đây, mặc dù bà ta mang mùi của bộ tộc Sấm. Cô dừng lại, nghiêng đầu. “Mà bà là ai?”.
            “Tôi là Lá Đốm”.
            Chân Sóc chớp mắt. Cô đã nghe về tất cả mèo lang y đã khuất từ lâu của bộ tộc Sấm. Tại sao Lá Đốm lại đến với cô?
            Cô bước về phía trước chạm mũi chào hỏi với bà mèo, nhưng khi cô tiến lại gần hơn, bóng dáng mờ dần.
            Hoang mang, Chân Sóc nhìn chằm chằm vào bà. Cô phẩy tai, lắng nghe chuyển động, nhưng không nghe thấy gì rồi quay lại với chuyến đi săn của mình. Mùi thơm của con mồi hòa trong không khí quá hấp dẫn. Có lẽ Lá Đốm chỉ muốn chào cô, không có gì hơn.
            Chân Sóc lảng vảng vào sâu trong rừng hơn, theo một con đường dẫn về phía Hang Đá Rắn. Nhưng khi cô len lỏi qua các bụi rậm, khu rừng dường như đã thay đổi, cô không thể nhận ra những cái cây xung quanh. Chắc chắn là cô nên tới Hang Đá Rắn bây giờ. Cô đã đi nhầm đường sao? Cô đẩy nhanh tốc độ cho đến khi băng qua những cái cây cô chưa từng thấy trước đây.
            Một giọng nói nhỏ trong trí óc cô nhắc nhở cô đó chỉ là một giấc mơ, và cô không thực sự bị lạc. Cô chớp mắt, cố gắng tỉnh dậy. Nhưng khi cô mở mắt ra, cô vẫn bị mắc kẹt trong khu rừng xa lạ, trái tim đập liên hồi như mỏ chim gõ kiến gõ vào thân cây. Cô chạy đi, hi vọng tìm thấy một cột mốc cô có thể nhận ra, nhưng khu rừng trở nên tối và yên lặng hơn, như thể chính những cái cây đang quan sát cô. Dường như không có bất kì sự sống nào trong khu rừng này cả - không có mùi thơm của mồi, không có mùi hương của những mèo đồng tộc hay mèo các bộ tộc khác.
            “Lá Đốm!” cô gọi. “Giúp tôi với!”.
            Không ai trả lời.
            Những cái cây mọc dày hơn, và bóng tối bao phủ cô cho đến khi cô khó có thể nhìn thấy bàn chân mình đang ở đâu.
            “Đừng sợ hãi”.
            Giọng nói nhẹ nhàng vang lên xung quanh, và Chân Sóc quay lại, cố gắng để tìm nơi phát ra. Có một mùi hương thoang thoảng của bộ tộc Sấm, và sau đó cô nhìn thấy tấm da nhạt của Lá Đốm giữa những hàng cây như mặt trăng xa xôi trên bầu trời.
            “Tôi bị lạc, Lá Đốm!” cô gọi.
            “Không phải đâu”, Lá Đốm nhẹ nhàng trấn an cô. “Hãy theo tôi”.
            Thở phào nhẹ nhõm, Chân Sóc theo bà băng qua các thân cây. Khi cô đến gần, bóng tối dường như tan đi và khu rừng sáng hơn mặc dù cô không thể nhìn thấy mặt trăng.
            “Theo tôi” Lá Đốm thì thầm. Cô quay lại đối đầu với những cái cây, tự tin chạy khi theo một con đường vô hình. Chân Sóc theo sau bà.
            Lá Đốm chạy như gió và Chân Sóc chạy chân không chạm đất cho đến khi cô cảm thấy như thể cô đã bay qua những hàng cây giống một con chim. Niềm phấn khích ngập tràn trong cô khiến cô không nhận ra khu rừng một lần nữa trở nên quen thuộc. Sau đó cô nhận ra Cây Sung Lớn, chạm tới bầu trời. Và đây là Hang Đá Rắn, xung quanh là cát nơi những con rắn ẩn mình trong mùa lá xanh, nhưng ở đó lại cung cấp con mồi tươi trong thời tiết lạnh hơn. Lá Đốm nhảy lên đỉnh của những tảng đá, sau đó nhảy xuống bên kia băng qua khu rừng. Chân Sóc nhanh chóng đuổi theo bà.
            Họ đi cho đến khi Chân Sóc phát hiện ra những phần của Đường Sấm Rền. Đột nhiên, không có cảnh báo, Lá Đốm dừng lại. Chân Sóc phanh lại, gần như chạm vào bà, nhìn theo ánh mắt của mèo lang y. Phía trước họ, mọi cái cây đã bị đốn ngã, và nền rừng bị khuấy thành bùn ngay bên cạnh đường Sấm Rền. Cái tổ bằng gỗ của Hai Chân bao quanh trảng trống, còn những con quái vật ngồi thu mình im lặng gần đó.
            “Lối này”, Lá Đốm meo. Bà dẫn Chân Sóc qua mặt đất trơn, lầy lội về phía những cái tổ.
            “Thật yên tĩnh”, Chân Sóc thì thầm. Quái lạ, cô cảm thấy được xoa dịu bởi sự yên tĩnh kì lạ, không sợ hãi theo Lá Đốm qua phần đất trống.
            Lá Đốm dừng lại bên cạnh một trong những cái tổ gỗ, và Chân Sóc ngước lên nhìn nó ngạc nhiên. “Nơi này là gì?” cô meo. “Tại sao bà lại đưa tôi tới đây?”.
            Lá Đốm giật cái đuôi màu vàng sọc nâu của bà. “Hãy nhìn qua cái lỗ”, bà giục. “Nhìn vào những chiếc lồng”.
            Những cái lồng? Từ này có vẻ lạ tai với Chân Sóc. Cô nhận thấy có một khoảng cách nhỏ trên bức tường, khoảng một thân cáo. Cô đặt chân trước lên bên cạnh cái tổ, bụng chà sát lên gỗ, ngó vào.
            Hàng những chiếc hang sáng bóng được xếp chồng lên nhau dọc theo bức tường. “Đó chắc hẳn là “những cái lồng”. Chân Sóc có thể nhìn thấy một hình dạng mềm mại chen chúc trong mỗi cái lồng. Các mèo! Trái tim cô rộn ràng khi các mùi hương ngập tràn mũi cô – bộ tộc Sông, bộ tộc Gió, mèo cô độc. Cô nhìn chằm chằm không kịp thở qua cái lỗ và sau đó ngửi thấy mùi ấm áp của bộ tộc Sấm. Choáng váng nhận ra, cô nhận thấy em gái mình đang cuộn tròn ở một trong những cái lồng áp mái của cái tổ gỗ.
            “Chân Lá!” cô thở hổn hển. Cô dùng chân sau và móng vuốt đẩy người lên, cố gắng để chui qua cái lỗ.
            “Cô không thể vào trong được, Chân Sóc”. Lá Đốm đứng trên chân sau bên cạnh cô. “Đây chỉ là một giấc mơ”, bà thì thầm. “Nhưng khi cô thức dậy, Chân Lá vẫn sẽ ở đây”.
            “Tôi có thể cứu nó chứ?”.
            “Tôi hi vọng là thế”, Lá Đốm nhẹ nhàng trả lời.
            “Nhưng làm thế nào?” Chân Sóc ngao lên, đáp xuống mặt đất.
            “Đừng cựa quậy, vì lợi ích của bộ tộc Sao!” Chân Chuột Chù lẩm bẩm.
            Mắt Chân Sóc bừng mở. Cô đang nằm trong khe hẹp của Gò Đá Thái Dương. Thung lũng tối tăm và cô có thể nhận ra bóng dáng mềm mại của những mèo nằm ngủ xung quanh cô. Cô ngồi dậy và nhìn chằm chằm vào mép rãnh. Ngoài kia, sương giá lóng lánh trên mặt đá mịn, phía xa cô nhìn thấy hình dạng của những chiếc lá, đen và gai góc chĩa lên bầu trời.
            “Có chuyện gì vậy?” Chân Chuột Chù ngái ngủ hỏi.
            “Tôi biết Chân Lá ở đâu!” Chân Sóc thì thầm. “Tôi phải đi và cứu con bé”.
            Chân Chuột Chù chớp mắt. “Làm thế nào mà cậu biết?”.
            “Lá Đốm nói với tôi trong giấc mơ!”.
            “Cậu chắc chứ?”.
            “Tất nhiên là tôi chắc”. Chân Sóc ngắt lời.
            Chân Chuột Chù co giật đôi tai của mình. “Cậu không thể biến mất mà không nói là đi đâu với bất kì mèo nào cả”, cậu cảnh báo. Cậu đã không nhắc lại, một lần nữa, nhưng Chân Sóc đoán đó là những gì mà cậu ta đang nghĩ.
            “Tôi có thể đánh thức Sao Lửa”, cô meo. “Giờ thì tôi biết Chân Lá ở đâu, ông ấy có thể cử một đội giải cứu”.
            “Nhưng không phải vào nửa đêm”, Chân Chuột Chù chỉ ra.
            “Trời quá lạnh. Bên cạnh đó, đó chỉ là một giấc mơ”.
            “Đó không chỉ là một giấc mơ”, Chân Sóc nhấn mạnh.
            “Nhưng cậu không phải mèo lang y”, Chân Chuột Chù lập luận. “Không mèo nào nhận nhiệm vụ giải cứu lúc nửa đêm chỉ vì cậu có một giấc mơ”. Đôi mắt màu hổ phách của cậu trở nên dịu dàng. “Dù họ có thể lắng nghe cậu vào buổi sáng. Nằm xuống và ngủ trở lại đi”.
            Chân Sóc thở dài, nhưng cô biết là cậu ấy đúng. Cô nằm xuống trở lại, vẫn nhìn thấy cái tổ gỗ chất đầy những cái lồng.
            Chân Chuột Chù nằm xuống bên cạnh cô và thoải mái đặt đuôi của mình lên hông cô. “Chúng ta sẽ tìm cậu ấy vào buổi sáng”, cậu hứa, mắt nhắm lại.
            Hơi thở của cậu chậm lại khi chìm vào giấc ngủ, nhưng Chân Sóc vẫn tỉnh táo, nhìn lên dãy hẹp của dải Ngân Hà xuyên qua khe rãnh. Một mèo từ bộ tộc Sao đã đến thăm và nói với cô chỗ của Chân Lá! Cô biết Lá Đốm có một liên kết đặc biệt với cha mình khi lần đầu tiên ông đến khu rừng. Có thể bà muốn giúp các con gái của Sao Lửa vì bà vẫn còn yêu ông ấy chăng?
            Chân Sóc mở mắt và ngồi dậy với một sự khởi đầu. Ánh sáng chiếu rọi vào khe đá, mặc dù không khí lạnh hơn khi các lính nhỏ khác đã rời khỏi. Một cách nhanh chóng, cô vươn mình và lách ra khỏi khe đá. Giấc mơ vẫn nằm trong tâm trí cô. Cô phải nói với cha mình để ông lập một đội giải cứu.
            Chân Chuột Chù đang liếm mình trên dốc đá phía trước cửa hang.
            “Sao Lửa đâu?” Chân Sóc hỏi.
            “Ông ấy đi tuần tra với Vằn Xám rồi”, Chân Chuột Chù trả lời, chân không ngừng cọ má.
            Cô giật đuôi trong nỗi thất vọng. “Sao cậu không đánh thức tôi?”.
            “Cậu không ngủ được, nhớ chứ?” Chân Chuột Chù meo. “Tôi nghĩ cậu nên nghỉ ngơi thêm và tham gia vào đội tuần tra với tôi muộn hơn. Sao Lửa đã đồng ý”.
            “Cậu đã không nói với ông ấy về giấc mơ của tôi phải không?” Chân Sóc búng tai. “Ông ấy đã nói gì? Ông ấy ra ngoài tuần tra từ bao giờ?”.
            “Tôi – tôi đã không đề cập đến giấc mơ”, Chân Chuột Chù lắp bắp. “Tôi nghĩ rằng cậu đã quên nó. Sau tất cả, đó chỉ là một giấc mơ thôi mà”.
            Chân Sóc trừng mắt nhìn Chân Chuột Chù. “Đó là một thông điệp từ bộ tộc Sao”.
            “Tôi thực sự xin lỗi!” Cậu di di bàn chân và cúi xuống nhìn mặt đất.
            Chân Sóc xẹp lông xuống. “Không, tôi xin lỗi”. Cô thở dài. “Đó không phải là lỗi của cậu, tôi ngủ quên thôi”.
            “Không sao đâu”. Chân Chuột Chù nhún vai. “Cậu thực sự thấy Chân Lá trong giấc mơ sao?”.
            Chân Sóc gật đầu. “Và cả những mèo khác trong khu rừng bị mất tích nữa. Hoặc ít nhất, tôi chắc chắn có mùi của bộ tộc Gió và bộ tộc Sông”.
            “Thật kinh ngạc!” Cậu liếc qua cô, giật giật những chiếc ria mép. “Có vẻ như hôm nay là ngày đi săn thành công. Điều đó khiến tâm trạng Sao Lửa tốt, ít nhất là thế”.
            Chân Sóc quay lại nhìn thấy Vuốt Mâm Xôi bước lên dốc với một con chuột đồng trong hàm của anh. Anh mang nó đến chỗ Mây Dương Xỉ nằm dưới ánh nắng đang quan sát lũ con của mình chơi đùa. Cô đón nhận sự cung cấp của Vuốt Mâm Xôi bằng cái chớp đôi mắt màu lá của cô, như thể cô không còn sức mạnh để cảm ơn anh. Chân Sóc nhận thấy lũ trẻ của Mây Dương Xỉ bất ổn như thế nào. Chúng có vẻ như không đủ lớn để ra khỏi nhà trẻ, cho một hành trình mà tất cả đều đến nơi mặt trời chìm. Vào mùa lá trụi, những đứa trẻ thường mạnh khỏe, sẵn sàng đối mặt với những khoảng thời gian khắc nghiệt. Nếu Chân Sóc và Vuốt Mâm Xôi thành công trong việc thuyết phục các bộ tộc rời khỏi khu rừng, có bao nhiêu mèo sẽ không bao giờ được thấy nhà mới của họ đây?
            Cô lắc đầu. Ngay lúc này, cô không muốn đi bất cứ đâu mà chưa cứu được Chân Lá.
            “Vuốt Mâm Xôi!” cô lao xuống dốc về phía anh. “Em biết Chân Lá ở đâu! Bộ tộc Sao đã đến với em trong giấc mơ! Bọn Hai Chân đã nhốt con bé trong một cái tổ nhỏ, ngang qua Hang Đá Rắn. Chúng ta phải đi cứu con bé”.
            Vuốt Mâm Xôi búng tai. “Thật không?” Anh quét ánh nhìn quanh Gò Đá Thái Dương. “Em đã nói với Sao Lửa chưa? Ông ấy có cử một đội giải cứu không?”.
            Chân Sóc lắc đầu. “Ông ấy đi tuần tra rồi. Nhưng nếu anh đi với em, chúng ta có thể cùng nhau cứu con bé”.
            Vuốt Mâm Xôi chớp mắt. “Em điên à? Giải cứu con bé từ ổ của Hai Chân sao? Ngay đến cơ hội cho chúng ta cũng còn chẳng có nữa”.
            Bàn chân của Chân Sóc bị chích bởi sự thất vọng. “Nhưng bộ tộc Sao muốn chúng ta cứu con bé ngay bây giờ!”, cô lập luận. “Tại sao không phải mèo khác mà lại là Lá Đốm đến đó trước? Chân Lá đang gặp nguy hiểm hơn bao giờ hết”.
            “Chúng ta hãy đợi đến khi Sao Lửa trở về. Ông ấy sẽ biết phải làm gì”.
            Chân Sóc không thể tin vào tai mình. “Điều đó có nghĩa là anh sẽ không giúp em sao?”.
            “Ý tôi là tôi sẽ không cho phép em dấn thân vào nhiệm vụ nguy hiểm như vậy!” Vuốt Mâm Xôi ngắt lời.
            Chân Sóc thất vọng muốn cào nát đôi tai của anh ra. “Anh sợ!”.
            Vuốt Mâm Xôi xù lông lên. “Nếu chúng ta cố gắng gải cứu Chân Lá và để mình bị bắt thì sao?” anh chỉ ra. “Còn ai khác biết cách đi qua những ngọn núi không? Ai sẽ dẫn bộ tộc Sấm đến nhà mới của họ chứ?”.
            “Anh đã không như thế này khi chúng ta đi cùng nhau! Anh đã đồng ý quay trở lại để cứu Lông Bão mà!”.
            Sự thất vọng lóe lên trong mắt anh. “Đúng, và hãy xem chuyện gì đã xảy ra với Đuôi Phi Điểu khi chúng ta làm điều đó!”.
            “Nhưng đây là em gái em!” Chân Sóc đập đuôi. “Tại sao anh không chịu hiểu vậy?”.
            Vuốt Mâm Xôi chớp mắt. “Tôi chỉ yêu cầu em đợi đến khi Sao Lửa trở về -”.
            “Nhưng anh sẽ không giúp em bây giờ!” Chân Sóc không thể kìm nén sự thất vọng trong giọng nói cô.
            Ánh nhìn của Vuốt Mâm Xôi trở nên dịu dàng. “Chúng ta hãy đợi cho đến khi Sao Lửa trở về. Ông ấy sẽ cử một đội tuần tra. Chúng ta cần nhiều chiến binh hơn…”.
            Chân Sóc không thể lắng nghe nhiều hơn. “Tôi đã không nghĩ rằng anh nằm trong số những mèo sẽ làm tôi thất vọng”, cô phun phì phì, len lỏi qua những hàng cây.
            Khi đến gần bụi rậm, tiếng bước chân dồn dập khiến cô nhìn xung quanh. Cô hi vọng đó là Vuốt Mâm Xôi đến để nói với cô là anh đã thay đổi suy nghĩ của mình, nhưng đó là Đuôi Nai.
            “Tôi đã nghe thấy những gì em nói!” cô hổn hển. “Nếu bộ tộc Sao đã nói với em Chân Lá ở đâu, họ muốn chúng ta cứu cô bé càng sớm càng tốt!”.
            “Đó là những gì em nghĩ”, Chân Sóc gầm gừ. “Nhưng Vuốt Mâm Xôi sẽ không giúp đỡ em”.
            “Tôi sẽ giúp”, Đuôi Nai đề nghị. Nỗi đau buồn che phủ khuôn mặt cô. “Tôi không thể ngăn được việc Hai Chân bắt Chân Lá, nhưng tôi sẽ làm bất cứ điều gì để giúp cô bé ngay bây giờ”.
            “Chị có ý đó sao?” Chân Sóc cố gắng bỏ qua sự bứt rứt ganh tị đang gào thét trong bụng cô – tại sao Chân Lá lại kết bạn với mèo nào khác trong lúc cô đi vắng chứ?”.
            “Tất nhiên”.
            “Thôi nào!” cô ngao lên. “Chúng ta đi thôi!”.
            Cô phi vào trong rừng, muốn đi khỏi trước khi có chiến binh cao cấp nào phát hiện ra cô và ra lệnh cho cô tham gia vào đội đi săn, hoặc thậm chí là tồi tệ hơn, nghe lỏm họ và nói với Sao Lửa những gì mà họ đang bàn tính. Cô nghe thấy Đuôi Nai chạy bình bịch phía sau. Hai mèo chạy qua khe núi mà không quay lại nhìn khu trại, đi về phía Cây Sung Lớn. Những con quái vật vẫn còn đó, nghiền nát khu rừng ngày càng nhiều. Nếu họ không cẩn thận, họ sẽ rơi xuống khe núi, đập mình lên Tảng Đá Lớn, Chân Sóc thầm hi vọng.
            “Cúi thấp xuống”, cô cảnh báo khi tiếng ồn trở nên lớn hơn, nhưng Đuôi Nai đã tránh được theo cô qua những bụi dương xỉ sắp chết.
            “Cảm ơn dải Ngân Hà đã để lại cho chúng ta vài cái cây để nấp!” cô rít lên.
            Họ vật lộn qua Hang Đá Rắn. Chân Sóc xác định theo dấu vết chính xác mà Lá Đốm đã chỉ dẫn trong giấc mơ của mình, nhưng cô hi vọng mặt trời yếu dần không khiến con rắn nào ra khỏi chỗ trú ẩn. Qua những tảng đá một cách an toàn, họ quay đầu về phía những cái cây hướng về đường Sấm Rền.
            Mùi hôi thối đáng ghét của những con quái vật Hai Chân xộc vào mũi cô một nhịp tim đập trước khi nghe thấy chúng gầm lên phía trước. Cùng lúc cô đến rìa của trảng trống, hơi thở khó khăn, bàn chân run rẩy. Nỗi sợ hãi bao phủ lấy cô từ chóp tai cho đến tận đuôi.
            Đuôi Nai trượt đến bên cạnh cô và nhìn ra từ dưới một bụi mâm xôi dày. “Chúng ta sẽ làm gì bây giờ”.
            “Em không chắc”, Chân Sóc thừa nhận. Trảng trống ồn ào bởi tiếng Hai Chân la hét và những con quái vật xới tung mặt đất khi chúng qua lại. Nó trông không có gì giống với giấc mơ của cô cả, mặc dù cô chắc chắn rằng họ đã đến đúng nơi. Không có dấu vết của sự tĩnh lặng mà cô đã tự tin đi qua cùng Lá Đốm. Nhưng những tiếng ồn và các hoạt động khiến bàn chân cô quyết tâm. Bộ tộc Sao đã mang cô đến đây nơi mà cô biết rõ sẽ nguy hiểm như thế nào. Họ phải có niềm tin vào cô.
            “Chân Lá ở kia”. Cô ra hiệu bằng đuôi đến tổ gỗ mà Lá Đốm đã dẫn cô đến. Có một con quái vật cúi xuống bên ngoài cửa, im lặng. Nó nhỏ hơn nhiều so với những con quái vật nhai cây, và bàn chân tròn đen của nó dường như chìm một nửa trong đống bùn.
            “Nhìn kìa!”, đột nhiên Chân Sóc rít lên. “Chúng để cửa mở!”.
            Cô bị đóng băng khi một Hai Chân xuất hiện từ cái tổ, mang theo một cái lồng. Phía bên trong là một mèo mướp bị ghẻ đang thu mình lại, đôi mắt hắn mở to dữ tợn. Hai Chân đặt nó vào trong bụng của quái vật đang nằm đợi, sau đó quay trở lại bên trong tổ và ra ngoài với cái lồng khác.
            Chân Sóc nhìn chăm chú trong nỗi khiếp sợ vào bộ lông gập mình bên trong chiếc lồng. “Chân Lá!” Không kịp suy nghĩ, cô lao ra khỏi bụi cây.
            Chân Lá nhìn thấy cô khi Hai Chân đặt cái lồng vào trong bụng con quái vật, cô ngao lên, “Chân Sóc, ra khỏi đây ngay!”.
            Tiếng thét của cô làm Hai Chân giật mình, hắn quay lại cùng lúc nhìn thấy Chân Sóc. Với đôi mắt lấp lánh niềm chiến thắng, hắn đặt cái lồng có Chân Lá xuống rồi chạy về phía cô. Chân Sóc dừng lại, bàn chân cô trượt đi khi cô cố gắng quay trở lại chỗ an toàn sau những cái cây. Hai Chân đuổi theo cô với những cái chân trước dang ra, đôi chân dài của hắn dẫm lên cô, móng vuốt cô quờ quạng trên đám bùn lầy lội. Bộ tộc Sao! Cứu con!
            Khi trái tim cô sắp vỡ tung vì sợ hãi, Đuôi Nai bắn ra từ bụi cây với tiếng gầm gừ không ngớt. Cô vội vã cào móng vuốt  mình lên cái chân đang nắm giữ của Hai Chân đến khi hắn rú lên đau đớn. Sau đó cô ngoạm lấy gáy Chân Sóc rồi kéo cô về phía bụi cây. Chân Sóc thở hổn hển, còn Đuôi Nai cũng chẳng khá hơn. Hai mèo cùng nhau phóng thẳng về phía khu rừng. Khi họ an toàn trong những bụi cây gai, Chân Sóc giảm tốc độ.
            “Tiếp tục chạy đi!” Đuôi Nai rít lên. “Chúng sẽ không dễ dàng từ bỏ đâu”. Cô khó nhọc đẩy Chân Sóc vào lùm bụi gai.
            Chân Sóc loạng choạng khi những cái gai cào vào lông của cô. “Thế còn Chân Lá thì sao?”.
            “Em có muốn như nó không?” Đuôi Nai tranh cãi. “Chạy tiếp đi!”.
            Sợ hãi không dám nghĩ tiếp, Chân Sóc vâng lời và chạy theo sau vị chiến binh vào trong lùm cây.
            Chỉ khi họ chạy đến Hang Đá Rắn, Đuôi Nai chậm lại, hai bên sườn cô phập phồng. Chân Sóc đứng bên cạnh cô, quá sốc để nói chuyện.
            “Nhân danh tộc Sao chuyện gì đang xảy ra vậy?” Giọng meo trầm của Vằn Xám vang vọng ra khỏi tảng đá khi ông xuất hiện từ bụi dương xỉ với Vuốt Gai và Ria Mưa ngay sát phía sau ông. Vị thủ lĩnh trợ tá tộc Sấm nhìn chằm chằm vào hai mèo đang run rẩy. “Có chuyện gì với các mèo vậy? Các mèo trông giống như vừa thấy bóng ma của Sao Cọp vậy!”.
            “Là Chân Lá!” Chân Sóc khóc. “Chúng tôi đã tìm thấy con bé, nhưng Hai Chân đã đặt nó vào trong bụng của một con quái vật. Chúng sẽ mang con bé đi; tôi biết chúng sẽ làm thế!”.
            Vằn Xám nheo mắt lại và mở miệng định nói, sau đó dừng lại liếc nhìn những bụi cây phía sau. “Vuốt Mâm Xôi?”, ông gọi. “Là cậu đúng không?”.
            “Vâng”. Những nhánh cây rung lên và Vuốt Mâm Xôi bước ra. “Tôi đang tìm Chân Sóc”. Anh chớp mắt khi nhìn thấy cô đứng bên cạnh Đuôi Nai. “Em không sao chứ?”.
            “Em đã tìm thấy Chân Lá!” Chân Sóc rít lên. “Bọn Hai Chân sẽ đưa nó đi! Chúng ta phải cứu nó ngay, hoặc em sẽ không bao giờ gặp con bé lần nào nữa”.
            Vằn Xám liếc nhìn Vuốt Mâm Xôi, tiếp theo là Vuốt Gai và Ria Mưa. Các chiến binh bộ tộc Sấm đứng với cái cằm nâng cao và đôi vai uốn cong mạnh mẽ.
            “Chúng ta không thể để bọn Hai Chân bắt mất mèo của chúng ta nếu có bất kì điều gì chúng ta có thể làm để ngăn chặn chúng”, Ria Mưa gầm gừ.
            “Chúng ta không nên từ bỏ mà không chiến đấu”, Vuốt Gai đồng ý. Ý của họ đã rõ ràng. Đây vẫn là khu rừng của họ. Họ có thể không có khả năng bảo vệ nó khỏi Hai Chân và những con quái vật của chúng, nhưng đây là một trận chiến họ phải tham gia.
            Vằn Xám nheo đôi mắt màu hổ phách nhìn Chân Sóc. “Rất tốt”, ông meo. “Hãy chỉ cho chúng ta thấy cô bé ở đâu”.
            “Lối này”, cô thở hổn hển. Cô nhảy trở lại Hang Đá Rắn, Đuôi Nai gần cô. Vằn Xám, Vuốt Gai, Ria Mưa và Vuốt Mâm Xôi theo sau. Lắng nghe bước chân của họ, Chân Sóc đột nhiên cảm thấy tự tin. Với năm chiến binh bộ tộc Sấm bên cạnh cô, cô có khả năng cứu thoát em gái mình!
            Khi họ đến bụi cây mâm xôi phía ngoài hàng cây, Vằn Xám rít lên cho các mèo dừng lại. “Cúi thấp xuống!”, ông ra lệnh.
            Chân Sóc cảm thấy nhẹ nhõm, con quái vậy nhỏ vẫn chờ đợi bên ngoài tổ gỗ và Hai Chân đang mang ra ngoài nhiều chiếc lồng hơn đặt gọn trong bụng của nó. “Chân Lá đã ở bên trong rồi”, cô thì thầm.
            “Phải rồi”, Vằn Xám lẩm bẩm. “Vuốt Gai, anh và tôi sẽ tấn công Hai Chân. Chúng ta sẽ khiến hắn phân tâm trong khi Đuôi Nai, Vuốt Mâm Xôi và Ria Mưa dẫn các mèo khác ra ngoài.
            “Còn cháu thì sao?” Chân Sóc hỏi.
            “Ở đây quan sát”, Vằn Xám cục cằn ra lệnh. “Báo cho chúng ta biết nếu có thêm Hai Chân đến”. Chân Sóc sốc nhìn chằm chằm vào ông. “Nhưng -”, cô bắt đầu nhưng Vằn Xám phớt lờ cô.
            “Hầu hết bọn họ bây giờ đang ở bên trong con quái vật”, ông tiếp tục. “Vuốt Mâm Xôi và Đuôi Nai, tôi muốn các mèo trèo vào bên trong và thả bọn họ ra. Ria Mưa, cậu đi vào trong tổ và giúp bất cứ mèo nào còn sót lại”.
            Chân Sóc trừng mắt nhìn Vằn Xám. “Cháu sẽ thả em gái cháu ra khỏi con quái vật!”.
            Chân Sóc gật đầu. Khi cô liếc nhìn Vuốt Mâm Xôi, đôi mắt anh mờ đi bởi sự lo lắng. Em đã từng đối mặt với sự nguy hiểm lớn thế này trên cuộc hành trình đến nơi mặt trời chìm! Cô muốn nói với anh. Hãy thôi ngay cái việc coi em là trẻ con đi!
            “Được rồi”, Vằn Xám meo, quay lại nhìn con quái vật. “Hai Chân chuẩn bị lấy những cái khác. Chúng ta sẽ sẵn sàng cho hắn bất ngờ khi hắn đi ra”.
            Ông lao ra khỏi bụi cây, cúi thấp khi chạy qua vũng bùn. Vuốt Gai, Đuôi Nai, Ria Mưa và Vuốt Mâm Xôi luồn ra từ dưới bụi cây đầy gai và chạy tung đất phía sau. Chân Sóc theo sau họ, cảm thấy bùn dính dưới bàn chân và bám vào lông bụng của cô.
            Cách cánh cửa mở vài cái đuôi, Vằn Xám rít lên, “Đợi đã!” và các mèo dừng lại trong lớp bùn.
            Hai Chân bước ra khỏi chiếc tổ gỗ. Hắn mang theo cái lồng khác mà không nhìn thấy sáu mèo đang mai phục.
            “Lúc này!” Vằn Xám rít lên, và ông nhảy vào Hai Chân.
            Khi ông cắm móng vuốt của mình vào chân sau của hắn, tên Hai Chân đánh rơi chiếc lồng. Nắp lồng mở ra nghe như tiếng cành cây bị gãy. Chân Sóc ngạc nhiên, nhìn chằm chằm khi cô nhận ra tấm da màu xám bên trong. Đó là Bàn Chân Sương! Chiến binh bộ tộc Sông nhảy ra, lao mình vào cái chân khác của Hai Chân, rít lên giận dữ. Vuốt Gai tham gia vào cuộc tấn công, bám chặt tên Hai Chân như thể anh đang bám vào một cái cây vậy. Hai Chân gầm lên trong đau đớn và nhảy xung quanh với mỗi mèo bám vào mỗi chân.
            “Đến đây, Chân Sóc!” Vuốt Mâm Xôi ngao lên. Anh nhảy vào cái bụng mở ra của con quái vật, Đuôi Nai ngay sát phía sau anh. Chân Sóc nghe máu trong tai chảy rần rần khi cô nhìn Ria Mưa chui vào tổ. Cô hi vọng không có Hai Chân nào ở bên trong. Hít hơi thật sâu, cô trèo lên thành quái vật với Vuốt Mâm Xôi và Đuôi Nai.
            Những chiếc lồng được xếp thành hàng trong u ám. Mùi sợ hãi chiếm đa số, và trong một khoảnh khắc, Chân Sóc như bị đóng băng. Nhân danh bộ tộc Sao họ chuẩn bị cứu thoát những mèo này như thế nào đây? Sau đó, cô nhìn thấy Chân Lá, ép sát vào lưới lồng.
            “Chân Sóc! Ở đây!” cô rền rĩ.
            “Chị đến đây!" Chân Sóc lao về phía cô rồi dùng răng kéo mạnh mặt trước của lồng. “Nó đã lỏng ra!” cô rít lên khi cửa lồng bắt đầu hé mở. Cô kéo mạnh hết sức có thể cho đến khi cái lồng mở ra đẩy Chân Sóc ngã nhào xuống sàn quái vật.
            Chân Lá nhảy xuống và ấn mõm vào chị gái. “Là chị thật sao!” cô thở dốc.
            “Lá Đốm đã nói với chị chỗ của em!” Chân Sóc thở hổn hển, bàn chân quờ quạng.
            Chân Lá chớp mắt, sau đó lắc mình. “Hãy nói mọi thứ cho em sau. Lại đây; chúng ta phải thả các mèo khác ra!” Cô chạy đến cái lồng gần nhất rồi bắt đầu giật tấm lưới.
            Chân Sóc quay qua cái lồng khác và giật mạnh cho đến khi cô nghĩ rằng cô sẽ phun ra những chiếc răng bị gãy, nhưng cuối cùng cái lồng cũng mở, ông mèo cô độc nhảy ra. Không nói một lời ông lao khỏi con quái vật và chạy hết tốc lực về phía khu rừng.
            “Không có gì”, Chân Sóc lẩm bẩm trước khi bắt đầu với cái lồng tiếp theo.
            Các mèo không quen biết nhảy xung quanh cô khi Vuốt Mâm Xôi, Đuôi Nai và Chân Lá làm tương tự với những chiếc lồng khác. Hầu hết những chiếc lồng chứa mèo cô độc đều trống không ngay sau khi cửa mở. Sau đó Chân Sóc cảm thấy một mèo đẩy cô sang một bên, tiến sâu hơn vào bụng con quái vật, và nhìn thấy Bàn Chân Sương phi qua. Chiến binh bộ tộc Sông nhắm thẳng vào chiếc lồng ở phía cuối.
            “Sasha!” Bàn Chân Sương ngao lên, bà bắt đầu cào móng vuốt của mình.
            “Cách này hay hơn”, Chân Sóc nói với bà, giục bà dùng răng. Ngay lập tức cửa lồng mở và Sasha nhảy ra ngoài.
            “Ra khỏi đây đi!” Bàn Chân Sương thúc giục.
            Sasha do dự, nhìn vào những chiếc lồng vẫn chưa được mở.
            “Chúng tôi sẽ lo những thứ này!” Bàn Chân Sương hứa.
            Lông Sasha dựng ngược, đôi mắt xanh của bà mở to sợ hãi. Bà run rẩy rất nhiều đến nỗi bà không thể mở lồng ngay cả khi đã thử. Cuối cùng bà gật đầu rồi nhảy ra khỏi con quái vật.
            Chỉ còn vài cái lồng vẫn còn chứa mèo. Chân Lá nhìn quét bên trong quái vật rồi gọi Chân Sóc. “Đuôi Mây và Tim Sáng vẫn đang ở bên trong! Đi thả họ ra đi; em phải thả Cody ra đã”.
            “Cody là ai?” Chân Sóc hỏi.
            “Em sẽ nói với chị sau! Nhanh lên! Thả Đuôi Mây và Tim Sáng đi!”.
            Chân Sóc nhảy ra khỏi bụng quái vật rồi chạy về phía tổ gỗ. Trái tim cô chao đảo khi nhìn thấy một Hai Chân xuất hiện để giúp đỡ. Cuối cùng Vuốt Gai bị gỡ ra đầu tiên. Chiến binh bộ tộc Sấm bị ném xuống bùn, nhưng anh loạng choạng trên bàn chân mình rồi chạy lại tiếp tục tham gia tấn công cùng với Vằn Xám.
            Khi Chân Sóc lao vào cái tổ, cô gần như bị hất văng bởi một mèo cô độc khoang nâu chạy ra ngoài. Cô nhanh chóng né sang một bên khi ông mèo còm nhom ngang qua cô, sau đó cô nhìn quét xung quanh, tìm kiếm Đuôi Mây và Tim Sáng.
            Đuôi Mây đã tự do. Anh đang giúp Ria Mưa cậy lồng của Tim Sáng. “Bọn anh không thể mở nó!” Đuôi Mây ngao lên, giọng anh cất cao hoảng sợ.
            “Thử dùng răng đi”, Chân Sóc gọi.
            Đuôi Mây cắn mạnh, và Chân Sóc thấy anh run rẩy khi nỗ lực kéo, nhưng nó vẫn không mở. Nhiều giọng nói của Hai Chân vang lên ngoài, và Vằn Xám chạy vào trong tổ.
            “Có quá nhiều Hai Chân!” ông meo. “Chúng ta phải ra khỏi đây!” Ông đẩy Chân Sóc về phía cửa. “Quay về bụi cây đi!”.
            “Nhưng Tim Sáng vẫn bị mắc kẹt!”.
            “Tôi sẽ chăm sóc cô ấy!” Vằn Xám hứa, dùng mũi đẩy Chân Sóc. “Chỉ cần ra khỏi đây thôi!”.
            Ông nhảy đến chỗ Ria Mưa và Đuôi Mây vẫn đang giật mạnh cái lồng giữ Tim Sáng và đẩy họ ra. “Đến chỗ bụi cây đi!” ông phun phì phì. “Ngay!”. Đuôi Mây không nhúc nhích, cứng chân đứng nhìn chằm chằm trong nỗi kinh hoàng vào chiếc lồng của Tim Sáng. Khuôn mặt hoảng sợ của cô ép sát vào tấm lưới.
            “Đi thôi!” Ria Mưa rít lên với anh và kéo chiến binh màu trắng về phía cửa. Chân Sóc liếc qua vai nhìn Vằn Xám khi ông ngọam tấm lưới trong đôi hàm mạnh khỏe, sau đó cô theo những mèo khác ra khỏi tổ.
            Khi cô nhận thấy một Hai Chân lao theo cô, cô nhảy xung quanh và chạy men theo mép tổ. Bọn Hai Chân ở khắp mọi nơi, gào thét trong cơn thịnh nộ. Cô phát hiện Đuôi Mây và Ria Mưa ném mình vào hàng cây và mớ bụi gai. Ria Mưa tiếp tục chạy vào rừng, nhưng Đuôi Mây đã dừng và quay lại để xem những gì đang diễn ra phía bên ngoài tổ. Chân Sóc cúi xuống bên cạnh anh rồi nhìn qua trảng trống. Cô đã không nhận ra Chân Lá và một mèo mướp đang chạy về phía họ.
            “Nhanh lên!” cô rít lên. Một Hai Chân đang đuổi theo họ, bàn chân khổng lồ của hắn tạo ra những vết lõm trên mặt bùn. Khi Chân Sóc quan sát, muốn các mèo khác chạy nhanh hơn Hai Chân, bộ lông trắng cam của Tim Sáng bắt gặp ánh mắt của cô nơi cửa ra vào. Vằn Xám đã mở được cửa lồng!
            Cô mèo bộ tộc Sấm lao về phía bụi cây, những vết sẹo trên khuôn mặt cô thoắt ẩn thoắt hiện trên vũng bùn. Cô vượt qua tên Hai Chân đang đuổi theo Chân Lá, làm hắn ta mất thăng bằng rồi ngã trên bùn đất trơn trượt với một tiếng rống.
            Chân Lá và mèo mướp đã an toàn sau những lùm cây và bụi gai.
            “Tôi không thể tin rằng em đã cứu chúng ta!” mèo mướp hổn hển nói.
            Chân Sóc cọ mũi với Chân Lá, hít hà mùi hương quen thuộc của cô. “Chị xin lỗi bọn chị đã đến quá muộn”, cô thì thầm.
            “Em đã nghĩ là sẽ không được gặp lại chị nữa!” Chân Lá thở khó nhọc. “Vuốt Mâm Xôi đâu?”.
            Chân Sóc cảm thấy choáng váng khi ngửi không khí. Cô ngửi thấy mùi sợ hãi còn mới của Vuốt Gai và Đuôi Nai. Sau đó cô nhận ra một bộ lông mướp sẫm màu xuất hiện từ phía bụi mâm xôi, máu vẫn còn rỉ từ chỗ da bị rách. Cô nhẹ nhõm run lên. Nếu Vuốt Mâm Xôi chạy được đến đây, anh ấy đã trốn thoát.
            “Anh ấy không sao”, cô meo. “Bàn Chân Sương thoát ra chưa?”.
            “Khi mèo cuối cùng được tự do, bà ấy đã chạy về phía bụi cây”, Chân Lá nói với cô.
            “Cuối cùng mọi mèo đã thoát!” Chân Sóc thở phào nhẹ nhõm.
            Khi cô nói, Tim Sáng va vào bụi cây đầy gai, cô mở to mắt hoảng hốt. “Vằn Xám!” cô hổn hển.
            “Ông ấy đâu?” Chân Sóc hỏi.
            Đuôi Mây đến gần chỗ Tim Sáng hơn khi nhảy về phía cô. “Anh không nên bỏ em!” anh khóc, liếm lên toàn bộ phần mặt bị hủy hoại của cô.
            “Vằn Xám đâu?” Chân Sóc lặp lại.
            “Bọn Hai Chân!” Tim Sáng hổn hển, nép vào Đuôi Mây. Tim Chân Sóc đập loạn. “Ý chị là sao?”.
            “Một trong số chúng đã tóm được ông ấy!”.
            Chân Sóc chăm chú nhìn ra khỏi bụi rậm. Một Hai Chân đóng bụng quái vật lại. Hắn rít lên và nhổ nước bọt vào những Hai Chân khác, những kẻ hung dữ đang nhìn chằm chằm xung quanh trảng trống, chồm lên phía trước. Con quái vật gầm lên rồi phun bùn từ bên dưới những bàn chân cắt chéo của nó, bắt đầu di chuyển. Sau đó Chân Sóc nhìn thấy một điều gì đó làm chao đảo dạ dày cô. Một gương mặt cô độc chăm chú nhìn từ bên trong con quái vật, một khuôn mặt mà cô đã biết ngay từ khi còn là mèo con. Tuyệt vọng nhìn từ những hàng cây khi con quái vật tăng tốc chạy đi.
            “Vằn Xám!” Chân Sóc kêu lên.
<bài viết được chỉnh sửa lúc 21.01.2014 12:42:32 bởi Mai Huyền Trang >

Mai Huyền Trang
  • Số bài : 39
  • Điểm: 6
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 08.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 22.01.2014 16:21:57
0
Chương 8
 
            Chân Lá nhìn con quái vật lăn đi, miệng cô mở ra nhưng không nói lời nào. Khu rừng như quay vòng xung quanh, cô chớp mắt, lảo đảo nằm xuống.
            Bọn Hai Chân bắt đầu chạy về phía bụi cây, la hét và vung vẩy bàn chân của chúng.
            Họ vẫn chưa được an toàn.
            Vuốt Mâm Xôi lao ra từ những bụi cây phía sau họ. “Nhanh lên! Chạy đi!” Anh chạy đến bên Chân Sóc rồi đẩy cô.
            Chân Sóc kinh hoàng rời ánh mắt khỏi trảng trống rồi nhìn chằm chằm vào Vuốt Mâm Xôi. “Thế còn Vằn Xám thì sao?”.
            “Chúng ta không thể làm gì cho ông ấy lúc này đâu”, anh rít lên. “Nhanh lên! Chúng ta phải ra khỏi đây!”.
            “Bằng cách nào?”, Cody ngao lên, nhìn chằm chằm vào bụi cây.
            “Theo tôi”, Vuốt Mâm Xôi ra lệnh.
            Chân Lá đã không nhìn thấy Vuốt Mâm Xôi kể từ khi anh rời khỏi khu rừng cùng với Chân Sóc. Đây là một mèo khác đã quay trở lại – một chiến binh kinh nghiệm, tự tin, bình tĩnh ra lệnh bất chấp sự nguy hiêm họ đang mắc phải. Đây không phải là lúc để tìm chính xác nơi họ đã ở trong mùa trăng cuối cùng. Nhấc bàn chân lên khỏi vũng bùn, cô luồn qua bụi rậm phía sau Chân Sóc và Cody. Đuôi Mây vượt qua cô, với Tim Sáng gần anh đến nỗi lông của họ chạm vào nhau.
            Sự nhẹ nhõm nhấn chìm Chân Lá khi Chân Lá nhìn thấy bộ lông quen thuộc của Chân Sóc và Ria Mưa thấp thoáng trong bụi cây phía trước. Bàn Chân Sương đang ở với họ. Tất cả những mèo bị bắt đã được tự do – nhưng họ đã để mất Vằn Xám.
            Cô nghe thấy bọn Hai Chân xông vào khu rừng ngay sau họ. Liếc nhìn qua vai, cô thấy bọn chúng mắc vào những bụi cây, vụng về xoay sở xung quanh rồi vấp phải những bụi mâm xôi. Chân Lá biết bọn chúng sẽ không thể bắt được cô lúc này. Đây là phạm vi của cô; cô có thể chạy qua nó nhanh như bất kì sinh vật nào, cơ thể cô len lỏi qua những bụi rậm uyển chuyển như cơn gió.
            Bầy mèo lao xuống Hang Đá Rắn. Giờ thì bọn Hai Chân ở xa phía đằng sau, và Chân Lá giảm tốc độ lại. Cody ngã xuống bên cạnh khi họ bước không kịp thở vào đám lá rụng bên cạnh Cây Sung Lớn. Những mèo khác nằm kiệt sức nằm dài trên mặt đất. Đuôi Mây liếm tai Tim Sáng như thể chưa bao giờ anh làm sạch chúng vậy. Bàn Chân Sương ngắm nhìn họ, mạn sườn phập phồng.
            Cody lo lắng nhìn xung quanh trảng trống. “Ở đây an toàn chứ?”.
            “Giờ thì Hai Chân không thể bắt chúng ta nữa”. Chân Lá đảm bảo với cô.
            “Nhưng bọn cáo và lửng thì sao?”. Mắt Cody mở to. “Không phải khu rừng đầy ắp những thứ đáng sợ sao?”.
            “Giống mèo rừng à?” Chân Lá đùa một cách yếu ớt. Cô ngã quỵ xuống lớp lá mềm bên cạnh những mèo bộ tộc Sấm khác. Ria Mưa cố gắng ngồi dậy. Bộ lông xám của anh dựng lên, và có máu rỉ ra từ giữa các móng vuốt một bên chân trước. “Em có chắc là bọn chúng đã bắt Vằn Xám không?”.
            Chân Sóc xẹp tai xuống. “Con quái vật đã mang ông ấy đi. Em đã thấy ông ấy!”.
            “Nhưng ông ấy đã chiến đấu giống một mèo bộ tộc Cọp!” Vuốt Gai phản đối. “Chúng không thể bắt được ông ấy!”.
            “Có quá nhiều Hai Chân”, Chân Sóc giải thích.
            Bàn Chân Sương nghiêng đầu về phía Chân Sóc. “Tôi nợ ông ấy mạng sống của mình”, bà thì thầm. “Tôi đã nghĩ chúng tôi không bao giờ thoát được”. Bà nhìn chằm chằm vào cô. “Cô đã cứu chúng tôi”.
            Chân Sóc đứng dậy. “Không phải mình tôi”, cô nhấn mạnh. “Tất cả chúng tôi đều đã liều mạng, và Vằn Xám đã dẫn đầu”.
            Chân Lá nheo mắt đăm chiêu nhìn chị gái. Đó là câu trả lời của một chiến binh chứ không phải là một lính nhỏ. Cô nhận thấy Chân Sóc đã trở nên thon gọn và mạnh mẽ hơn – đươc ăn no hơn những chiến binh bộ tộc Sấm gầy gò. Chân Lá cúi đầu liếm bộ lông loang lổ, bù xù của mình. Lần đầu tiên, cô cảm thấy lúng túng trước chị gái mình, không biết phải nói gì khi rất nhiều chuyện đã xảy ra kể từ lần cuối họ nhìn thấy nhau.
            “Hai Chân sẽ làm gì với ông ấy đây? Chân Sóc đau buồn than thở.
            Chân Lá ước mình có thể khiến cho cô thoải mái, nhưng cô không biết phải nói gì. Nếu chuyện đó không xảy ra với mèo đồng tộc dũng cảm của cô, cô sẽ lãnh đạo cuộc hành trình đó thay cho Vằn Xám”.
            “Có thể bộ tộc Sao sẽ giúp ông ấy”, Vuốt Gai thì thầm.
            “Bộ tộc Sao bất lực trong việc chống lại Hai Chân”, Chân Sóc tranh cãi.
            “Hôm nay bộ tộc Sao đã ở cạnh chúng ta”, Chân Lá nhắc nhở cô. “Họ đã ban cho các mèo sức mạnh để đối mặt với bọn Hai Chân. Họ sẽ để ý đến Vằn Xám”.
            Đuôi Nai xúc động di di bàn chân mình rồi chạm mõm với Chân Lá. “Cám ơn bộ tộc Sao đã không để Hai Chân mang em đi”, cô thì thầm. “Chân Sóc đã thấy em trong giấc mơ, và bị kẹt ở chỗ đó. Cô ấy khăng khăng chúng tôi phải cứu em”. “Không chỉ có em được cứu”, Chân Lá meo, biết ơn nhìn các mèo đồng tộc của cô.
            “Các mèo đã cứu tất cả chúng tôi”, Cody đồng ý, bước đến bên cạnh Chân Lá.
            Đuôi Nai lùi ra xa Chân Lá và cảnh giác nhìn vào cô mèo kiểng. “Cô ta là ai?” cô hỏi. “Cô không phải là một mèo rừng, nhưng cô cũng không giống như một mèo cô độc”.
            “Đây là Cody”, Chân Lá meo. “Chị ấy đã ngăn em tự cảm thấy có lỗi, và làm cho em tin rằng bọn em có thể trốn thoát”.
            Đuôi Nai ngửi ngửi. “Cô là mèo kiểng?”.
            Ria Mưa ngồi dậy, nhìn chằm chằm vào cô mèo mướp. Vuốt Gai thì xẹp tai xuống.
            “Đúng, tôi là mèo kiểng”. Cody xác nhận.
            Vuốt Mâm Xôi nhấc bàn chân anh tiến về phía Cody. Chân Lá thấy mèo bạn của cô cố gắng không để rùng mình khỏi vị chiến binh vai rộng, mèo có bộ lông bết bùn và máu. “Cô có muốn chúng tôi chỉ cho cô đường trở lại Chỗ Của Hai Chân không?” anh đề nghị.
            “Vẫn chưa an toàn để đi lối đó”, Chân Lá cảnh báo. “Bọn Hai Chân có thể đang tìm kiếm trong rừng”.
            Tim Sáng ngồi dậy, lo lắng nhìn xung quanh trảng trống.
“Không sao đâu”, Đuôi Mây trấn an cô. “Ở đây chúng ta có thể chạy hơn bọn chúng”.
            “Chúng ta sẽ an toàn trở lại khu trại”, Chân Sóc meo. “Tại sao Cody không đi với chúng ta bây giờ chứ?”.
            Mèo kiểng không chắc chắn nhìn chằm chằm vào mọi mèo. Với tất cả sự can đảm khi họ bị mắc kẹt, cô rõ ràng cảm thấy sự nản lòng trước những câu chuyện khát máu được nghe bởi những mèo rững xung quanh.
            “Chị sẽ được chào đón”, Chân Lá meo. Cô nhìn Vuốt Mâm Xôi và Ria Mưa, hi vọng là cô đúng.
            “Sao Lửa sẽ không quay lưng với một mèo đang gặp rắc rối đâu”, Vuốt Mâm Xôi đồng ý.
            “Hai Chân của cô sẽ không nhớ cô chứ?”, Đuôi Nai thẳng thừng hỏi, và Chân Lá liếc nhìn cô ngạc nhiên.
            “Tất nhiên rồi”. Cody di bàn chân trên nền đất. Vài ngọn lửa quay trở lại trong đôi mắt xanh của cô. “Nhưng có vẻ không an toàn nếu tôi đi lang thang trong rừng một mình, và tôi không muốn khiến mèo nào gặp nguy hiểm cả”.
            “Bọn em sẽ đưa chị về nhà ngay sau khi nó được an toàn”. Chân Lá hứa.
            “Tôi cho rằng chúng ta nên đi thôi”. Đuôi Nai thở dài. Cô nhìn Vuốt Mâm Xôi. “Chúng ta sẽ nói gì với Sao Lửa về Vằn Xám đây?”,
            Chân Lá nuốt khan. Vằn Xám là thủ lĩnh trợ tá bộ tộc Sấm, một trong những chiến binh dũng cảm và giàu kinh nghiệm nhất, và là mèo bạn thân nhất của Sao Lửa. Bộ tộc sẽ như thế nào khi không có ông?
            Bầy mèo rơi vào sự im lặng đau khổ khi họ đi qua khu rừng. Chân Lá nhận thấy rằng dường như Vuốt Gai dẫn họ về phía Gò đá Thái Dương chứ không phải khe núi. Tại sao họ không đến khu trại? Cô bối rối liếc nhìn sang Chân Sóc.
            “Bộ tộc phải bỏ lại khu trại cũ”, chị gái cô giải thích. “Bọn Hai Chân đã đến quá gần”.
            Chân Lá nuốt nước bọt. “Chuyện tồi tệ như vậy sao?”,
            “Tôi e là như vậy”, Vuốt Gai trả lời dứt khoát.
            “Chắc chắn là không đủ chỗ cho tất cả chúng ta ở Gò đá Thái Dương đúng không?” Đuôi Mây meo.
            “Bọn trẻ thế nào?” Tim Sáng lo lắng hỏi.
            “Không được cho ăn đầy đủ như chúng đáng được”, Chân Sóc thừa nhận.
            “Chúng ta nên rời đi trước khi chúng trở nên yếu hơn”, Vuốt Mâm Xôi lẩm bẩm.
            Chân Lá tự hỏi anh có ý gì, và cảm thấy hoang mang hơn khi Vuốt Gai bắn cho anh một tia nhìn sắc lạnh. Vuốt Mâm Xôi và Chân Sóc vừa trở lại khu rừng – sao họ lại đề cập đến việc sẵn sàng rời đi?
            “Chúng ta gần đến nơi chưa?” Cody gọi từ phía sau.
            Chân Lá có thể nghe thấy tiếng thì thầm của dòng sông qua những hàng cây trụi lá. Họ đang ở gần biên giới với bộ tộc Sông, và Gò đá Thái Dương ở không xa phía trước. “Đúng, giờ thì không còn xa nữa”, cô nói trở lại.
            Vuốt Gai bước đi, theo sau là Chân Lá với những mèo khác xuyên qua một vùng dương xỉ rộng lớn. Họ xuất hiện tại đỉnh dốc dẫn đến biên giới bộ tộc Sông. Chân Lá có thể nhìn thấy mặt nước gợn song ở phía bên dưới. Điều đó bất ngờ an ủi rằng con sông vẫn còn ở đó mặc cho mọi thứ Hai Chân đã làm với phần còn lại của khu rừng.
            Bàn Chân Sương bước xuống dòng sông. Ở mép nước, bà dừng lại rồi gọi với theo những mèo bộ tộc Sấm, “Tôi tin vinh những chiến binh bộ tộc Sấm vì đã giải cứu tôi. Và tôi tiếc thương cho sự mất mát của Vằn Xám với các mèo”. Đôi mắt xanh của bà bị che khuất một lúc, sau đó bà quay lại và bơi qua xoáy nước với những bàn chân mạnh mẽ cho đến khi bà chạm đến bờ bên kia.
            Những mèo bộ tộc Sấm hướng về Gò đá Thái Dương. Chân Lá đẩy nhanh tốc độ, thiếu kiên nhẫn để quay về với bộ tộc của mình và nóng lòng muốn biết chuyện gì đã xảy ra với nhà cũ của họ trong khe núi. Cody bước từng bước theo cô, bám sát bên ngay bên cạnh; Chân Lá có thể nói rằng cái phẩy tai của cô mèo kiểng cho thấy cô vừa thích thú, vừa lo lắng về việc ra mắt bộ tộc.
            “Em có chắc là em không ngại sự viếng thăm của tôi với em chứ?” cô thì thầm.
            Chân Lá hầu như không nghe thấy cô. Cô vừa phát hiện ra Sao Lửa đang ngồi gần đầu dốc màu xám rộng. Mặt trời thắp sáng bộ da màu lửa, làm nổi bật thân hình của ông. Ông trông gầy và mệt mỏi, đôi mắt khép hờ. Cô làm thế nào có thể nói với ông rằng Vằn Xám đã bị mất tích trong khi giải cứu cô chứ? Ý nghĩ như một cái gai đâm vào trái tim Chân Lá.
            Cơn gió mang theo mùi hương của cô, khiến Sao Lửa đột nhiên quay lại và nhìn chằm chằm xuống phiến đá. Ông nhảy xuống rồi chạy về phía họ với cái đuôi nhổng cao. “Chân Lá”, ông thở hổn hển, chợt dừng lại. “Con đã an toàn!” Ông liếm tai cô, và một tiếng rừ rừ nghẹn trong cổ họng.
            “Con đã nhớ bố rất nhiều”, Chân Lá meo, đẩy khuôn mặt cô vào bộ lông ấm áp quen thuộc của ông.
            “Cảm ơn bộ tộc Sao đã mang cả hai con trở lại”. Tiếng meo của Sao Lửa dày đặc cảm xúc.
            Vuốt Mâm Xôi và Chân Sóc chờ ở phía dưới con dốc với các chiến binh khác của bộ tộc Sấm, trong khi Cody vắt vẻo trên những hàng cây.
            Đuôi Mây và Tim Sáng vượt qua bọn họ tiến vào Gò đá Thái Dương, gọi con của họ. “Chân Trắng!” Đuôi Mây gọi. “Bố mẹ đã về!”.
            Lính nhỏ lông màu tuyết đang ngủ gật trong một hốc đá. Trong thanh âm của tiếng nói, cô ngẩng đầu lên rồi nhảy nhót trên những bàn chân của mình. “Bố mẹ đã trốn thoát!”, cô khóc, lao vút xuống con dốc để đón cha mẹ cô. Cô trượt vào lòng họ, yêu thương âu yếm trong niềm hân hoan. Đuôi Mây quấn đuôi quanh mình cô, trong khi Tim Sáng liếm cô dữ dội đến nỗi Chân Trắng bị ngả ra với một tiếng rít bị bóp nghẹt.
            Bão Cát phóng ra từ một tảng đá nhô ra ở phía bên kia Gò đá Thái Dương. Cô lao xuống con dốc và đẩy nhẹ Sao Lửa ra. “Chân Lá! Bọn chúng không làm đau con chứ?”.
            “Không”, Chân Lá trả lời khi Bão Cát bắt đầu nhiệt tình liếm đi những mùi hôi thối của tổ Hai Chân khỏi tấm da của con gái. “Con khỏe, thật đấy”.
            “Làm thế nào con thoát được?” Sao Lửa hỏi.
            “Chân Sóc giải thoát cho chúng con”. Chân Lá khoái trí cố gắng giữ thăng bằng để chống lại sự háo hức chải chuốt từ phía mẹ cô.
            “Đêm qua con nằm mơ”. Chân Sóc bước về phía trước. “Lá Đốm đã nói với con chỗ Chân Lá bị mắc kẹt”.
            “Tại sao con không nói cho bố biết?” Sao Lửa ngạc nhiên, nhìn chằm chằm vào con gái mình.
            “Bố đã ra ngoài tuần tra”, Chân Sóc giải thích. “Chuyện này không thể đợi được. Vì thế nên Đuôi Nai và con đã tự đi tìm Chân Lá - ”.
            “Và không có thời gian quay trở lại trại để được giúp đỡ”, Đuôi Nai thêm vào. “Bọn Hai Chân đã bắt đầu mang những mèo chúng bắt được rời khỏi khu rừng”.
            “Bọn con không thể tự giải cứu họ”, Chân Sóc phân trần. “Nhưng bọn con tìm thấy Vằn Xám và Vuốt Mâm Xôi gần Gò đá Thái Dương”.
            “Còn cả Vuốt Gai và Ria Mưa nữa”, Vuốt Mâm Xôi thêm. “Nhưng là Vằn Xám dẫn đầu giải cứu. Ông đánh giá sự nguy hiểm và quyết định cố gắng giải thoát tất cả những mèo bị Hai Chân bắt giữ”.
            “Vằn Xám”, Sao Lửa thì thầm. “Tôi phải biết rằng ông ấy sẽ làm gì đó ngu ngốc chứ”. Ông nhìn xung quanh để tìm bạn cũ của mình. “Ông ấy đâu?”.
            Chân Lá cảm thấy mặt đá rung chuyển dưới bàn chân mình. Bão Cát ngừng rửa ráy cô, khi bà cảm thấy có gì đó không ổn.
            Sao Lửa nghiêng đầu nhìn cô. “Tại sao ông ấy không quay về với các mèo?”.
            Chân Lá nhìn thấy Sao Lửa hiểu được biểu hiện của cô. Khuôn mặt ông đột nhiên tối sầm lại. “Hai Chân đã bắt được ông ấy”, cô buộc mình phải nói, lời lẽ thốt ra như những tảng đá trong không khí lạnh.
            “Chúng đã nhốt ông ấy bên trong một con quái vật và mang ông ấy đi”, Chân Sóc khàn khàn giải thích.
            “Vằn Xám đi rồi sao?” Sao Lửa thì thầm. Ông ngồi xuống, quấn đuôi quanh mình. Chân Chân Lá run lên. Cha cô chưa bao giờ trông như đang ở rất xa thế này, xa đến nỗi cô không thể chạm vào để an ủi ông.
            “Ch–chúng tôi nên cùng nhau đợi một đội tuần tra lớn hơn trước khi chúng tôi tấn công”, Vuốt Mâm Xôi lắp bắp, đau đớn nhìn vị tộc trưởng của mình. “Lẽ ra tôi nên ngăn ông ấy lại. Tôi xin lỗi”.
            Sao Lửa nhìn chằm chằm vào anh mèo màu nâu sẫm trước mặt ông. Một ngọn lửa dường như bốc lên trong mắt ông, và, trong một khoảnh khắc, Chân Lá sợ rằng cha cô sẽ trút đau thương của mình lên chiến binh trẻ tuổi. Bên cạnh cô, Chân Sóc thò móng vuốt ra ngoài – chị ấy thực sự định chống lại cha họ để bảo vệ Vuốt Mâm Xôi sao? Chân Lá tự hỏi – nhưng Vuốt Mâm Xôi đối diện với ánh nhìn của vị tộc trưởng không chút do dự.
            “Anh đã mang con gái ta về, cả Đuôi Mây và Tim Sáng nữa”. Sao Lửa dường như thuyết phục được bản thân mình rằng ông không thể đổ lỗi cho Vuốt Mâm Xôi về những gì đã xảy ra. “Vằn Xám sẽ tìm cách trở về với chúng ta”.
            “Nhưng bọn chúng nhốt ông ấy trong một con quái vật”, Ria Mưa thì thầm.
            Sao Lửa nhìn chằm chằm vào chiến binh màu xám, đôi mắt vô hồn. “Ông ấy sẽ trở về”, ông nhắc lại. “Ta phải tin như vậy hoặc mọi thứ sẽ bị mất”.
            Bão Cát đến gần Sao Lửa hơn, ép má dựa vào vai ông. Nhưng Sao Lửa chỉ quay đi và từ từ bước về hốc đá tối tăm. Bỗng nhiên ông nhìn có vẻ già hơn tuổi của mình.
            Bão Cát bước theo sau ông. “Chúng ta đã có cả hai đứa con gái quay về”. Giọng nói của bà trôi dạt trên phiến đá. “Đó thực sự là phép màu mà chúng ta đã nghĩ không bao giờ xảy ra”.
            Sao Lửa nhìn chằm chằm vào bà. “Vằn Xám sẽ hi sinh bản thân mình vì chúng ngay lập tức”, ông thừa nhận.
            “Đó là lí do tại sao ông ấy luôn là một mèo bạn tốt”, Bão Cát thì thầm. Bà ngồi bên cạnh Sao Lửa và cuộn đuôi mình xung quanh ông.   
            “Chân Lá!” Cody rít lên từ trong bóng cây. “Mọi thứ có ổn không?”.
            Chân Lá không thể trả lời. Cô vẫn nhìn chằm chằm vào cha mình trong sự đau nhói đến nỗi cô không thể thở được. Cô cảm thấy đuôi của chị gái cô quét nhẹ xuống bên sườn cô.
            “Đừng lo lắng”, Chân Sóc thì thầm. “Sao Lửa sẽ ổn thôi, khi tin là Vằn Xám sẽ trở về”.
            “Nhưng bọn chúng đã nhốt ông ấy trong một con quái vật”, Ria Mưa nhắc lại như thể anh không bao giờ có thể xua được hình ảnh đó ra khỏi đầu.
            Lông Chuột nhìn có vẻ ảm đạm. “Sao Lửa sẽ phải chọn một vị thủ lĩnh trợ tá khác trước khi trăng lên”, bà meo.
            Mắt Chân Sóc lóe lên giận dữ, quay về phía Lông Chuột khiến cho Chân Lá nhảy lên. “Bà đang hành động giống như thể Vằn Xám đã chết vậy!”, cô kêu lên. “Ông ấy không chết! Bà nghe thấy Sao Lửa nói rồi đấy. Ông ấy sẽ trở về. Chúng ta không được từ bỏ hi vọng”.
<bài viết được chỉnh sửa lúc 22.01.2014 21:59:01 bởi Mai Huyền Trang >

Mai Huyền Trang
  • Số bài : 39
  • Điểm: 6
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 08.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 22.01.2014 22:55:17
0
Chương 9
 
            Một tiếng ngao thê lương vang vọng khắp khe đá, làm Chân Lá tỉnh giấc. Trong một khoảnh khắc cô đã nghĩ mình quay trở lại cái lồng, và cuộc chạy trốn đáng sợ của cô chưa từng xảy ra như một giấc mơ. Sau đó, cô ngửi thấy hương thơm của rừng và dòng sông có cơn gió lạnh giá thổi qua, nhớ lại mình đang ở Gò đá Thái Dương, trong trại bộ tộc Sấm mới. Cô chớp mắt và nhìn qua khe đá, hơi thở cô phả ra khói trong không khí lạnh.
            “Cái gì vậy?” Cody thì thầm. Cô mèo kiểng đã ngủ cạnh cô trong khe lính nhỏ tối qua. Cô cảm thấy bộ lông mềm mại của cô ấy cọ vào sườn mình.
            “Nghe như là Mây Dương Xỉ”, cô meo. “Nhưng từ đây em chỉ có thể thấy Da Bụi thôi”.
            Vị chiến binh lông vằn đứng trên con dốc phủ sương, được in bóng bởi ánh nắng sớm mai. Một mèo con yếu ớt đong đưa trong hàm của ông.
            Khi Da Bụi mang đứa bé đi khỏi, Mây Dương Xỉ kêu lên thêm một lần nữa từ khe nhà trẻ tạm thời của khu trại.
            Chân Lá lao ra, cố gắng đứng trên mặt đá băng giá, chạy đến bên cạnh Mây Dương Xỉ. “Chuyện gì đã xảy ra vậy?”.
            “Bé Nhựa Ruồi chết rồi!” Mây Dương Xỉ thì thầm. “Da Bụi đã đi chôn con bé”. Cô đẩy đứa bé còn lại nép vào trong bụng mình. “Tôi tỉnh dậy và thấy con bé lạnh ngắt. Rất lạnh!” Giọng nói của cô vỡ ra bởi sự đau buồn. “Tôi liếm và liếm nó nhưng con bé không thức dậy”.
            Chân Lá cảm thấy nỗi buồn bóp nghẹt trái tim cô. Cô là loại mèo lang y gì mà thậm chí không để ý rằng bé Nhựa Ruồi đang ở rất gần cái chết chứ?
            “Mây Dương Xỉ”, cô thở. “Em rất tiếc”.
            Từng mèo một, bộ tộc tụ tập đến bên nhà trẻ trong sự im lặng ảm đạm. Cody đứng giữa bọn họ, đôi mắt mở tròn với sự cảm thông. Với sự giúp đỡ của Chân Lá, các mèo đồng tộc của cô đã không chú ý đến cô mèo kiểng. Bây giờ họ chung một kẻ thù – Hai Chân, kẻ bẫy mèo và gieo nước mắt lên khu rừng.
            Da Xỉ Than lao xuống cái rãnh. “Đi lấy vài hạt anh túc đi”, bà ra lệnh. “Mây Dương Xỉ không thể lãng phí năng lượng ít ỏi còn lại vào sự đau buồn được”.
            Chân Lá vội vã đến các khe nứt trên đá nơi Da Xỉ Than lưu trữ đống thảo dược ít ỏi của mình, lấy ra một bọc hạt anh túc. Cô ước với tất cả trái tim chúng vẫn ở trong khe núi, nơi những mèo lang y đã lưu trữ chúng trong hang đá. Nhìn những chiếc lá héo dưới chân cô, cô đoán chỉ còn hai hoặc ba hạt anh túc còn sót lại, và không có hi vọng tìm kiếm nhiều hơn khi mùa lá trụi đang đến gần.
            Tiếng gọi của Sao Lửa khiến cô giật mình. “Chân Lá!” Cô quay sang nhìn thấy cha cô đang đứng trên con dốc với Vuốt Mâm Xôi và Lông Chuột. “Mây Dương Xỉ thế nào rồi?” ông hỏi.
            “Da Xỉ Than bảo con lấy vài hạt anh túc để làm chị ấy bình tĩnh lại”, Chân Lá nói với ông.
            “Ta không nghĩ chuyện này lại xảy ra sớm vậy!” Sao Lửa gầm gừ. “Hỡi bộ tộc Sao! Tôi có thể làm gì để giúp đỡ những mèo này đây?”. Ông ngước mắt lên nhìn dải Ngân Hà, nhanh chóng mờ dần trong ánh nắng bình minh.
            “Đêm qua thực sự lạnh”, Lông Chuột nhận xét. “Đưa trẻ tội nhiệp quá gầy gò để chống chọi với nó”.
            “Bé Phong còn sống”, Chân Lá nhắc nhở họ. “Chúng ta phải làm mọi thứ để đảm bảo Mây Dương Xỉ có thể cho thằng bé ăn đầy đủ”.
            “Nhưng đêm tối ngày càng lạnh hơn, và một khi có tuyết…” Sao Lửa kéo dài câu nói rồi nhìn chằm chằm vào những ngọn cây phía ngoài Gò đá Thái Dương.
            Vuốt Mâm Xôi liếc nhìn Chân Lá một cách khó khăn. “Nếu chúng ta rời khỏi khu rừng, chúng ta nên đi sớm”, anh meo. “Trước khi tuyết rơi khiến cho những ngọn núi trở nên quá khó để vượt qua”.
            Chân Lá nheo mắt. Cô bị giằng xé bởi những hoài nghi khi chị gái cô nói với cô về những lời cảnh báo của Nửa Đêm. Cô có thể nói rằng nhiều mèo đồng tộc của cô không thể tin rằng bộ tộc Sao thực sự muốn họ ra đi, nhưng cô tin tưởng chị gái mình và Vuốt Mâm Xôi đóng vai trò liên quan đến vận mệnh bộ tộc của họ. Cô không muốn rời khỏi nhà trong khu rừng, và cô lo sợ bộ tộc không đủ khỏe mạnh cho một cuộc hành trình như vậy, nhưng làm thế nào cô có thể bỏ qua ý muốn của bộ tộc Sao chứ?
            “Bố cảm thấy con đã biết chuyện. Chúng ta không thể đi mà không có các bộ tộc khác”, Sao Lửa chỉ ra. Chân Lá ngầm đồng ý với ông. Một bộ tộc bao giờ cũng khó khăn hơn, họ phải đi cùng nhau vì lợi ích của bộ tộc Sao.
          “Con phải mang những thứ này cho Mây Dương Xỉ”, cô thì thầm, nhặt các gói hạt lên.
            Khi cô đến gần khe đá, Đuôi Nai bước đi, đôi mắt ngây dại trong nỗi buồn. Cô ấy thậm chí không nhìn lên khi cô ngang qua. Chân Lá nhận thấy cô chiến binh bước đi thận trọng trên mặt đá giá lạnh như thể chúng làm đau cô. Cô bò vào trong khe đá và đặt những hạt anh túc trước mặt Da Xỉ Than. Mây Dương Xỉ đang nằm với đôi mắt mở to, nhìn vô định. Bé Phong cuộn tròn bên cạnh cô, quá sốc và đói để meo. Chân Lá ngạc nhiên, Cody cũng ở đó.
            “Cảm ơn”, Da Xỉ Than thì thầm, lấy bó lá và cẩn thận ngoạm lấy nó bằng hàm răng của bà.
            “Chị không ở bên ngoài à?” Chân Lá nhẹ nhàng nhắc nhở.
            “Tôi nghĩ tôi có thể giúp đỡ”, tiếng trả lời thốt ra. “Tôi đã từng mất một lứa con”.
            “Cả một lứa sao? Thật là buồn!”.
            “Chúng không chết”, Cody giải thích một cách nhanh chóng. “Chủ nhà của tôi đã gửi chúng đến những ngôi nhà mới. Nhưng tôi cảm thấy thật mất mát”.
            “Và đó là những gì mà Hai Chân muốn chị quay về sao?” Chân Lá meo trong sự hoài nghi. “Làm thế nào mà chị có thể tha thứ cho bọn chúng chứ?”.
            “Đó là điều bình thường với mèo kiểng. Chúng tôi không đợi bất cứ điều gì khác”. Cody chớp mắt. “Chủ nhà của tôi rất dịu dàng và tốt bụng. Họ sẽ không biết rằng tôi rất nhớ họ”.
            Da Xỉ Than im lặng cảnh báo liếc nhìn họ. Mây Dương Xỉ bị làm phiền thêm một lần nữa, quằn quại trên nền đá lạnh và phát ra thanh âm rên rỉ. “Bé Nhựa Ruồi giờ đang ở với bộ tộc Sao”, Da Xỉ Than thì thầm với cô. “Con bé sẽ không bao giờ biết đến lạnh và đói nữa”.
            “Tôi đã cố hết sức”, Mây Dương Xỉ rền rĩ. “Tại sao tôi không thể chết thay con bé chứ?”.
            Tiếng meo trầm của Sao Lửa phát ra từ mép khe đá. “Bởi vì sau đó không còn lại mèo nào có thể chăm sóc bé Phong cả. Cô phải dũng cảm lên, Mây Dương Xỉ”.
            Chân Lá ngước lên. Cody xẹp tai xuống. Cô vẫn chưa được gặp vị tộc trưởng tộc Sấm.
            “Mây Dương Xỉ, ta rất tiếc về chuyện của bé Nhựa Ruồi”, Sao Lửa tiếp tục. “Chúng ta sẽ đảm bảo bé Phong sẽ sống sót”.
            Mây Dương Xỉ nhìn chằm chằm vào ông. “Bé Phong phải sống sót”, cô rít lên.
            Da Xỉ Than đặt một hạt anh túc trên mặt đất bên cạnh cô. “Đây”, bà meo. “Ăn cái này đi, nó sẽ làm dịu cơn đau của cô”.
            Mây Dương Xỉ do dự nhìn vào những hạt.
            Cody nhoài về phía trước rồi ngửi những cái bọc màu đen. “Ăn đi”, cô khuyên nhủ, dùng chân đẩy nó đến gần Mây Dương Xỉ hơn. “Cô cần dồn toàn bộ sức mạnh của mình cho đứa trẻ còn lại”.
            Sao Lửa tò mò nhìn cô. “Bão Cát nói với ta là Chân Lá đã mang một mèo kiểng trở về với con bé. Là cô sao?”.
            “Vâng. Tôi là Cody. Lại đây, Mây Dương Xỉ, ăn hạt anh túc đi”.
            “Cô có thể thấy rằng bộ tộc không cho cô được một nơi an toàn”, Sao Lửa xin lỗi. “Nhưng nó thậm chí còn nguy hiểm hơn việc để cô đi một mình. Khi ta có một chiến binh rảnh rỗi, cô sẽ được hộ tống về nhà. Cho đến lúc đó, cô có thể ở lại với chúng ta”.
            “Cám ơn ngài”, Cody thì thầm.
            Ánh nhìn của Sao Lửa quay trở lại phía Mây Dương Xỉ. “Cô ấy sẽ ổn chứ?”.
            “Cô ấy chỉ cần nghỉ ngơi thôi”, Da Xỉ Than nói với ông.
            “Còn bé Phong?”.
            “Thằng bé là đứa khỏe nhất trong ba đứa”. Da Xỉ Than cúi xuống liếm mẩu lông nhỏ đang cựa quậy tìm sữa trong bụng mẹ mình.
            “Hãy gắng hết sức”. Sao Lửa quay lại rồi bước đi.
            Vai Cody rũ xuống. “Thật khó để tin rằng cha của em đã từng là mèo kiểng”, cô thì thầm với Chân Lá.
            “Em thực sự chưa bao giờ nghĩ về điều đó”, cô thừa nhận. Em được sinh ra sau khi ông thành tộc trưởng”. Cô nhìn Cody. “Chị sẽ ổn thôi, ở lại chứ?”.
            “Tất nhiên rồi”. Cody ngạc nhiên rằng Chân Lá nên có chút nghi ngờ. Nhẹ nhàng quét đuôi bên sườn Chân Lá, cô quay lại rồi cúi xuống bên cạnh Mây Dương Xỉ. “Hai mèo đi đi”, cô meo với Chân Lá và Da Xỉ Than. “Các mèo còn nhiều mèo để chăm sóc nữa. Có rất ít thứ tôi có thể làm cho phần còn lại của bộ tộc, nhưng ít nhất tôi có thể chăm sóc được Mây Dương Xỉ”.
            Da Xỉ Than do dự nhìn cô mèo kiểng, nhưng Cody trấn an bà. “Tôi chắc là cô ấy sẽ ăn hạt”, cô hứa. “Và trong khi cô ấy ngủ, tôi có thể chăm sóc bé Phong. Thằng bé sẽ rất nhớ em gái mình”.
“Rất tốt”, Da Xỉ Than đồng ý. “Nhưng hãy gọi tôi nếu Mây Dương Xỉ trở nên đau buồn hơn”.
            Chân Lá gật đầu, Chân Lá theo sau Da Xỉ Than ra khỏi hang, quay lại chớp mắt nhìn tán thưởng cô bạn của mình.
            Bộ tộc đang tụ tập thành từng nhóm nhỏ bên sườn đá, khuôn mặt họ trở nên nghiêm trọng. Chân Lá bỗng nhiên muốn một mình chạy vào rừng. Bộ tộc của cô dường như quay trở về với vẻ đau khổ hơn cô có thể xoa dịu, và cô muốn chạy xa khỏi điều đó trong một thời gian ngắn.
            Cô bước xuống dốc về phía hàng cây, xuyên qua những bụi rậm cô hít mùi quen thuộc của khu rừng, uống nó với lòng biết ơn. Cô nhận ra mùi hương thân quen của Chân Sóc và Vuốt Mâm Xôi, và khi cô nghiêng đầu sang một bên để lắng nghe, cô thấy tiếng meo khẩn trương của họ ở phía trước. Lách qua bụi dương xỉ, cô nhìn thấy họ trong một trảng trống họ gần biên giới bộ tộc Sông.
            “Tôi đã nói với Sao Lửa chúng ta phải rời đi sớm”, Vuốt Mâm Xôi meo. “Chúng ta không nên cố gắng vượt qua những ngọn núi khi tuyết đến, và chúng ta không bao giờ có mùa lá non nếu chúng ta ở lại đây”.
            “Nhưng chúng ta nên làm thế nào để đi qua những ngọn núi đó?” Chân Sóc lập luận. “Dấu hiệu đã không xuất hiện khi chúng ta ở Tảng Đá Lớn. Một chiến binh sẽ chỉ đường cho chúng ta, nhưng chẳng có chiến binh nào đến cả!”.
            “Với không dấu hiệu nào, làm thế nào chúng ta biết rằng chúng ta nên đi đâu chứ?” Vuốt Mâm Xôi lẩm bẩm. “Có lẽ Nửa Đêm đã sai”.
            “Cô ấy làm sao có thể sai được? Chân Sóc meo. “Bộ tộc Sao đã dẫn chúng ta đến gặp cô ấy!”.
            Chân Lá đông cứng người, đuôi run rẩy. Cô nhắm mắt lại, mong ước vài dấu hiệu cho thấy bộ tộc Sao đang lắng nghe, sau đó thiếu kiên nhẫn mở mắt ra. Tại sao cô có thể yếu ớt như vậy chứ? Nếu bộ tộc Sao có một dấu hiệu, họ sẽ gửi nó đi. Cho đến lúc đó, họ phải tự mình tìm lối thoát.
            “Chân Sóc?” cô gọi. “Vuốt Mâm Xôi, là em đây”. “Cô luồn qua bụi dương xỉ để gia nhập với các mèo đồng tộc của cô. Đôi meo tách nhau ra và thận trọng nhìn cô.
            Vuốt Mâm Xôi dịch chuyển bàn chân mình. “Em có nghe thấy chúng tôi nói gì không?”.
            “Có”.
            “Em nghĩ sao?” Anh nhìn chằm chằm vào cô. “Có thể Nửa Đêm đã sai đúng không?”.
            Chân Lá một phần muốn Nửa Đêm sai, cô muốn ở trong rừng nơi mà cô đã sinh ra. Đây cũng là nhà của bộ tộc Sao. Nhưng tại sao họ lại yêu cầu Vuốt Mâm Xôi và những mèo khác thực hiện cuộc hành trình nguy hiểm như vậy? Họ sẽ không mạo hiểm mạng sống của các mèo mà không có lí do. “Hai mèo đang nghi ngờ bộ tộc Sao hay bản thân vậy?”, cô thì thầm.
            Vuốt Mâm Xôi mệt mỏi lắc đầu. “Cuộc hành trình đủ khó khăn. Chúng tôi không nghĩ mọi chuyện thậm chí khó khăn hơn khi chúng ta quay lại. Chúng tôi chắc chắn bộ tộc Sao sẽ dẫn lối cho chúng ta, nhưng họ đã không vậy, và chúng ta không có khả năng chờ đợi. Đưa bộ tộc đi khỏi nhà là một trách nhiệm lớn…”.
            “Và chúng ta không biết khi nào chúng ta nên đi hay là phải đi đâu cả”, Chân Sóc thêm vào.
            “Cuối cùng, đó là quyết định của Sao Lửa” Chân Lá nhắc nhở họ. “Hai mèo chỉ có thể nói với ông ấy những gì đã thấy và lắng nghe thôi”.
            Vuốt Mâm Xôi gật đầu.
            “Làm thế nào mà em trở nên khôn ngoan như vậy?” Chân Sóc thương yêu hỏi em gái mình.
            “Vậy làm thế nào mà chị trở nên dũng cảm và cao quý như thế này?”, Chân Lá trêu chọc, búng đuôi vào sườn Chân Sóc. Cô bỗng nhiên cảm thấy hạnh phúc khi bên cạnh chị gái lần nữa. Sau đó, cô nhớ đến Mây Dương Xỉ và Vằn Xám, trái tim như thắt lại.
            “Nếu Sao Lửa quyết định rời đi”, cô thở, “Còn Vằn Xám thì sao?”.
            Chân Sóc nhìn trông buồn buồn. “Vằn Xám sẽ tìm thấy chúng ta, dù chúng ta ở đâu chăng nữa”.
            “Em hi vọng như vậy”, Chân Lá meo. “Nhưng cho đến khi ông ấy làm điều đó, ai sẽ là thủ lĩnh trợ tá?”.
            “Vằn Xám vẫn là thủ lĩnh trợ tá của chúng ta”, Vuốt Mâm Xôi meo.
            “Nhưng ông ấy không ở đây, và bộ tộc cần tinh thần lãnh đạo mạnh mẽ hơn bao giờ hết”, Chân Lá lập luận.
            “Sao Lửa không thể chỉ định thủ lĩnh trợ tá mới khi ông ấy tin rằng Vằn Xám vẫn còn sống”, Vuốt Mâm Xôi nhấn mạnh.
            Chân Lá lắc đầu, không thể đồng ý với anh, nhưng cô rất ngưỡng mộ lòng trung thành của anh.
            “Chúng ta không tranh luận về điều đó nữa”, Chân Sóc nài nỉ. “Đã có quá nhiều thứ phải lo rồi”. Cô liếc nhìn Chân Lá. “Có vài điều chị muốn hỏi Vằn Xám để giải thích trước khi chúng ta để mất ông ấy”.
            Chân Lá nghiêng đầu sang một bên. “Cái gì?”.
            “Nó có vẻ kì lạ vào thời điểm đó, và Sao Lửa đã ngắt lời ông trước khi ông ấy có thể giải thích…”.
Vuốt Mâm Xôi phẩy tai khi cô tiếp tục.
            “Khi bọn chị trở về lần đầu tiên, Vằn Xám chào đón chúng tôi bằng câu nói, “Lửa và cọp đã trở về”. Chân Sóc chớp mắt. “Nó có vẻ như rất kì lạ khi nói thế”.
            Chân Lá nhìn bàn chân mình, không chắc phải nói gì. Cô có nên nói với Chân Sóc và Vuốt Mâm Xôi về cảnh báo đáng ngại của Da Xỉ Than không? Hoặc họ sẽ khá hơn mà không có điều đó treo lơ lửng trên đầu họ? Sau tất cả, họ có đủ thứ để lo nghĩ rồi.
            “Em có biết điều gì đó đúng không?”. Chân Sóc nhắc.
            Chân Lá di bàn chân, cảm thấy thất vọng rằng cô không thể giấu bất kì điều gì khỏi chị gái. “Da Xỉ Than có một thông điệp từ bộ tộc Sao”.
            Vuốt Mâm Xôi nghiêng người về phía trước. “Tôi nghĩ bộ tộc Sao đã im lặng chứ?”.
            “Đó là ngay trước khi chị đi”, Chân Lá giải thích. “Bộ tộc Sao đã cảnh báo bà rằng lửa và cọp sẽ hủy hoại bộ tộc”.
            “Lửa và cọp?” Chân Sóc lặp lại. “Chuyện đó liên quan gì đến bọn chị?”.
            Chân Lá giật tai. “Chị là con của Sao Lửa”. Cô quay sang phía Vuốt Mâm Xôi. “Còn anh là con của Sao Cọp”.
            Chân Sóc mở to mắt. “Thế nên bọn chị là lửa và cọp sao?”.
            Chân Lá gật đầu.
            “Nhưng làm thế nào có mèo tin rằng bọn chị sẽ tiêu diệt bộ tộc chứ?” Chân Sóc phản đối. “Bọn chị đã liều mạng để cứu họ cơ mà!”.
            “Em biết”. Chân Lá cúi đầu. “Và không mèo nào thực sự nghĩ rằng hai mèo sẽ như vậy – trên thực tế, chỉ có Sao Lửa, Da Xỉ Than, Vằn Xám và em biết về chuyện này…” Cô đang cố tìm cách trấn an chị gái. “Bọn em tin rằng chị sẽ không bao giờ làm bất cứ điều gì hại bọn em”. Chân Lá nhận ra Vuốt Mâm Xôi đã không nói gì, đôi mắt tối màu của anh lo lắng, và cô cảm thấy một tia nhìn sợ hãi không thể giải thích. “Vuốt Mâm Xôi?”.
            “Em chắc là chúng ta sẽ không phá hủy bộ tộc chứ?” anh gầm gừ.
            “Y-ý anh là sao?”.
            “Tât nhiên là không rồi!” Chân Sóc nhảy lên Vuốt Mâm Xôi trong sự tức giận và bối rối.
            “Không có ý gì cả”, Vuốt Mâm Xôi meo. “Nhưng đó là chúng ta, không phải sao – lửa và cọp – những mèo muốn dẫn bộ tộc rời khỏi nhà của họ trên một chuyến đi dài, nguy hiểm mà thậm chí chúng ta còn không biết có đúng là phải đi hay không?”.
            Một cơn rùng mình chạy dọc cột sống Chân Lá. Lời tiên tri của Da Xỉ Than bỗng dưng trở nên đáng sợ hơn trước. Nếu bộ tộc rời khỏi khu rừng, số phận khủng khiếp gì đang chờ đợi họ?
            Khi ba mèo quay trở lại Gò đá Thái Dương, mặt trời mùa lá trụi đã lặn xuống trên nền trời. Mỗi mèo mang một miếng mồi tươi: Chân Lá bắt được một con chuột, Vuốt Mâm Xôi ngoạm một con chim sáo đá trong hàm của mình; trong khi Chân Sóc mang theo một con chuột đồng bụ bẫm.
            Chân Lá muốn đi ngủ và quên đi cảnh báo đáng lo ngại của Vuốt Mâm Xôi. Nhưng cô là một mèo lang y, và cô có thể không nghỉ ngơi cho đến khi cô biết bộ tộc của mình đều ổn. Khi cô đi theo chị gái lên con dốc, cô tự hỏi liệu Cody có thuyết phục được Mây Dương Xỉ ăn hạt anh túc không.
            Lông Diều Hâu thấy họ. “Đống mồi tươi ở kía”. Ông ra hiệu bằng đuôi của mình về một đống ít ỏi xa về phía tảng đá. Da Bụi ngồi bảo vệ bên cạnh, nhìn lên bầu trời xua đuổi lũ chim khỏi con mồi. Những ngày đống mồi tươi nằm bên cạnh khu trại, không cần bảo vệ đã biến mất.
            Khi Chân Lá đặt con chuột vào đống mồi, cô bị sốc vì nó quá nhỏ. Sẽ không đủ cho mỗi mèo một miếng mồi. Tối nay cô sẽ không lấy gì cả, cô quyết định. Cô quá mệt mỏi để ăn.
            Cô bước về phía Da Xỉ Thân và Lông Chuột, những mèo đang nằm phía dưới hốc đá. Mèo lang y trông có vẻ kiệt sức, cũng cần nhiều thảo mộc chữa bệnh như bất kì mèo nào của bộ tộc cô.
            “Mây Dương Xỉ thế nào rồi? Chân Lá hỏi.
            Da Xỉ Than ngước lên. “Giờ cô ấy đang nghỉ ngơi. Cody đang chăm sóc cô ấy”.
            “Không tệ đối với một mèo kiểng”. Lông Chuột thêm vào với một cái giật đuôi. “Cô ấy trông có vẻ lo lắng khi cô ấy đến, tôi không nghĩ là cô ấy có thể thích nghi được, nhưng dù sao thì cô ấy có vẻ ổn khi ở đây – một thời gian”.
            Chân Lá chớp mắt biết ơn mèo màu nâu sẫm, sau đó quay sang nhìn Da Xỉ Than một lần nữa. Có điều gì đó cô phải hỏi, mặc dù cô rất sợ khi nghe câu trả lời. “Mây Dương Xỉ sẽ không mất đứa con còn lại chứ?”.
            “Giờ thì bé Phong đủ khỏe rồi”, Da Xỉ Than trấn an cô. “Và với chỉ một miệng ăn, Mây Dương Xỉ có thể cho thằng bé ăn nhiều sữa hơn”.
            “Tuy nhiên, thằng bé sẽ không thể qua nổi mùa đông khi chúng ta ở đây”, Lông Chuột nhận xét. Đôi mắt bà báo động khi nhìn thấy Da Bụi bước về phía bà. “Tôi hi vọng ông ấy không nghe thấy điều đó, bà thì thầm. “Ông ấy đã than khóc cả ngày hôm nay”.
            “Tôi đã nghe rồi, Lông Chuột ạ”, Da Bụi meo mệt mỏi. “Và tôi đồng ý. Chúng ta phải rời khỏi khu rừng”.
            Chân Lá sốc nhìn chằm chằm vào ông. Cái chết của bé Nhựa Ruồi dường như đã nghiền nát mảng sức mạnh cuối cùng trong ông.
            Da Bụi cất cao giọng đến nỗi tiếng meo trầm của ông vang vọng quanh gò đá. Tất cả những mèo khác chằm chằm nhìn ông trong sự ngạc nhiên.
            “Chúng ta phải rời khỏi khu rừng ngay khi chúng ta có thể!” ông nhấn mạnh, đôi mắt rực cháy. Đột nhiên ông quay đầu nhìn vào Vuốt Mâm Xôi. “Thông điệp của cậu từ bộ tộc Sao là hi vọng duy nhất mà chúng ta có”, ông meo.
            Lông Chuột đứng dậy. “Trước khi chúng ta có thể đi, chúng ta sẽ cần một thủ lĩnh trợ tá mới”.
            Khi bà nói, Sao Lửa xuất hiện từ bìa rừng, mang theo một con chim đen gầy gò. Ông đã nghe rõ ràng những lời nói của bà. Đôi mắt ông lóng lánh khi ông thả con chim xuống đống mồi tươi rồi sải bước lên sườn dốc. “Bộ tộc Sấm có một thủ lĩnh trợ tá.  Khi Vằn Xám trở về, ông ấy sẽ không thấy mèo nào thay thế ông ấy cả”. Ông quay lại nhìn Da Bụi. “Ta rất vui vì ông đã đồng ý là chúng ta phải rời đi”, ông meo. “Nhưng chúng ta vẫn chưa thể đi mà không có các bộ tộc khác”.
            “Tôi chỉ còn lại một đứa con”, Da Bụi meo. “Thằng bé sẽ chết nếu chúng ta ở lại. Tất cả chúng ta có thể sẽ chết”.
            “Cuối cùng chúng ta phải cố gắng thuyết phục các bộ tộc khác rời đi hơn nữa”, Sao Lửa gầm gừ.
            “Các bộ tộc khác có thể đi khi họ đã sẵn sàng”, Da Bụi vặn lại. “Giờ thì chúng tôi đã sẵn sàng”.
            Sao Lửa quay trở lại với ánh nhìn của vị chiến binh. “Chúng ta vẫn chưa thể đi được”, ông lặp lại.
            “Mây Dương Xỉ cần được nghỉ ngơi”, Da Xỉ Than lặng lẽ thêm vào.
            Sao Lửa đón nhận sự trợ giúp của bà bằng cái gật đầu dứt khoát.   
            Vuốt Mâm Xôi đối mặt với Da Bụi. “Tôi biết ông đang than khóc cho hai đứa con”, ông meo. “Và điều đó khiến ông lo sợ cho đứa còn lại. Nhưng Sao Lửa đúng. Bộ tộc Sao sẽ không muốn chúng ta đi khỏi mà không có các bộ tộc khác”. Anh quay sang các mèo khác. “Bộ tộc Sao chọn mỗi mèo từ mỗi bộ tộc để mang tin nhắn từ Nửa Đêm trở về. Chúng tôi đã cùng nhau sinh tồn, mà chưa bao giờ nghĩ đên sự khác biệt giữa các bộ tộc của mình. Bộ tộc Sao muốn chúng tôi chia sẻ chuyến đi để học cách làm thể nào để giúp đỡ những mèo khác. Giờ thì họ muốn chúng ta đi cùng nhau”.
            Sao Lửa bước ngang qua tảng đá, đứng bên cạnh chiến binh trẻ tuổi. “Chúng ta cần cử nhiều đội đi săn hơn”, ông meo. “Giờ chúng ta không chịu mối đe dọa từ những bộ tộc khác. Bộ tộc Sông có nhiều thức ăn hơn chúng ta. Họ không cần phải tấn công”. Ông nhìn chăm chăm vào những mèo đói khát, hốc hác. “Giờ chúng ta phải dồn hết các đội tuần tra cho việc đi săn. Ta sẽ đến thăm bộ tộc Sông và bộ tộc Bóng Tối để cố gắng thuyết phục họ thêm một lần nữa”.
            Sự nhẹ nhõm tràn qua Chân Lá khi mọi mèo bắt đầu gật đầu chấp thuận. Sau đó, trái tim cô chao đảo một lần nữa khi Lông Chuột bước về phía trước.
            “Nhưng còn Vằn Xám thì sao?” Khi Sao Lửa nhăn mặt, bà tiếp tục: “Dù ông ấy có trở lại hay không, chúng ta cần vị thủ lĩnh trợ tá khác khi ông ấy không có ở đây, một mèo nào đó gánh vác trách nhiệm của ông ấy”.
            “Đúng vậy”, Da Bụi đồng ý. “Ông vẫn chưa nêu tên ai cả”. Ông liếc nhìn Vuốt Mâm Xôi. “Ông nên chọn một mèo trẻ nào đó. Một mèo được sự chấp thuận rõ ràng của bộ tộc Sao”.
            Chân Lá nhìn xung quanh. Lông Tần Bì, Chân Trắng, Lông Tuyết và Đuôi Mây nhìn chằm chằm vào Vuốt Mâm Xôi. Thậm chí Vuốt Gai cũng được xem là mèo trẻ, như thể anh có thể thay thế dấu chân của Vằn Xám. Chỉ có Lông Chuột và Ria Mưa đang tìm kiếm mèo khác.
            “Lông Diều Hâu có đủ kinh nghiệm”, Lông Chuột đề nghị. “Ông ấy còn trẻ và mạnh mẽ hơn cái tên chiến binh của mình gấp nhiều lần”.
            Ria Mưa gật đầu. “Lông Diều Hâu sẽ là một thủ lĩnh trợ tá giỏi”.
            “Tại sao các mèo lại nói về chuyện này? Vằn Xám chưa chết!” Sao Lửa phun phì phì. “Ông ấy vẫn là thủ lĩnh trợ tá của chúng ta”. Bộ lông của ông dựng lên tua tủa đã cảnh báo những mèo khác không tranh luận nữa. Ông lắc mình – chớp mắt, bình tĩnh trở lại. “Nhưng các mèo đúng. Một mèo nào đó phải thực hiện nhiệm vụ của Vằn Xám. Cho đến khi ông ấy trở về, các chiến binh cao cấp sẽ chia sẻ chúng”. Ông liếc nhìn Lông Diều Hâu. “Ông sẽ dẫn đầu đội đi săn mới, Bão Cát đảm nhận công việc bên trong trại. Vuốt Mâm Xôi, cậu có thể giúp ta cố gắng thuyết phục bộ tộc Bóng Tối và bộ tộc Sông rằng chúng ta phải rời khỏi khu rừng cùng nhau”. Ông bước về phía hốc đá, và khi ông đi qua Chân Lá, ông gọi cô. “Bố muốn nói chuyện với con”, ông meo. “Một mình”.
            Chân Lá khó khăn theo ông một cách khó khăn vào khe đá. Cô liếc xuống Cody, mèo vẫn đang ở trong nhà trẻ tạm. Cô mèo kiểng đang bận rộn rửa ráy bé Phong, bỏ qua tiếng meo phản đối của đứa bé. Mây Dương Xỉ nằm ngủ bên cạnh họ. Cảm thấy an tâm về những mèo cần được nghỉ ngơi nhất, Chân Lá cúi xuống đi vào hốc đá tối tăm.
            Sao Lửa khẩn trương nhìn vào mắt cô”, ông meo. “Con phải cho bố biết nếu con nhận được dấu hiệu gì từ bộ tộc Sao”.
            “Không, không có gì cả”, cô trả lời, ngạc nhiên bởi giọng điệu của ông. “Còn Da Xỉ Than thì sao?”.
            “Bà ấy cũng không nghe thấy gì cả”. Sao Lửa chớp mắt. “Bố đã hi vọng họ sẽ nói chuyện với hai mèo”.
            Chân Lá lúng túng dịch chuyển bàn chân cô. Mặc dù cô hài lòng khi cha cô tin tưởng cô như vậy, cô cảm thấy không thoải mái khi ông nghĩ bộ tộc Sao có thể chia sẻ suy nghĩ với cô hơn là mèo lang y của bộ tộc”.
            “Tại sao họ lại im lặng vậy?” Sao Lửa tiếp tục giận dữ, thò những cái vuốt ra trên nền đá lạnh. “Có phải là họ đang cố nói với chúng ta là mỗi bộ tộc nên tự chăm sóc bản thân mình hơn là việc cùng nhau rời khỏi khu rừng không?”.
            “Con cũng cảm thấy tương tự khi Hai Chân bắt con”, Chân Lá thừa nhận. “Bộ tộc Sao đã không đến với con một lần nào khi con nằm trong cái lồng hôi thối đó. Con cảm thấy hoàn toàn lạc lõng. Nhưng không phải như vậy”. Cô quay lại ngiêm trang nhìn cha. “Các mèo đồng tộc đã đến cứu con”.
            Sao Lửa mở to mắt khi cô tiếp tục. “Bộ tộc Sao đã không làm gì để liên kết các bộ tộc với nhau cả. Là một trong bốn bộ tộc – không phải hai, ba mà là bốn – họ ở trong tim chúng ta, giống như đang theo dõi con mồi và lẩn trốn trong khu rừng vậy. Không vấn đề gì khi các bộ tộc khác nói, họ không thể chống lại sự chia rẽ, sự khác biệt, sự cạnh tranh đang ràng buộc chúng ta. Điều ngăn cách chúng ta với bộ tộc Gió hoặc bộ tộc Sông cũng là điều liên kết chúng ta lại. Bộ tộc Sao biết rõ điều này, và đó là lúc chúng ta nên tin vào sự kết nối”.
            Sao Lửa nhìn chằm chằm vào con gái mình như thể đây là lần đầu tiên ông nhìn thấy cô. “Bố ước con có thể biết Lá Đốm”, ông thì thầm. “Con nhắc bố nhớ tới cô ấy”.
            Cảm động bởi những lời nói, Chân Lá cúi xuống. Cô cảm thấy đây không phải là lúc để nói với cha mình rằng Lá Đốm đã nói với cô nhiều lần trong giấc mơ. Điều đó đủ để Sao Lửa nghĩ cô là bạn đồng hành xứng đáng với cựu mèo lang y của bộ tộc Sấm, mèo bước đi không mệt mỏi qua những vì sao, dõi theo các mèo đồng tộc của cô.
            Cô chỉ hi vọng với tất cả trái tim mình rằng Lá Đốm, và cả những chiến binh tổ tiên của họ, sẽ đến với họ khi cuối cùng các bộ tộc rời bỏ khu rừng.
<bài viết được chỉnh sửa lúc 23.01.2014 14:00:02 bởi Mai Huyền Trang >

Mai Huyền Trang
  • Số bài : 39
  • Điểm: 6
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 08.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 23.01.2014 15:23:08
0
Chương 10
 
            Sao Lửa dẫn đội tuần tra lên thượng nguồn, ngay sát biên giới nơi mùi thơm hấp dẫn của con mồi trôi dạt trên mặt nước bộ tộc Sông. Chân Sóc bước theo sau cùng với Vuốt Mâm Xôi, trong khi Lông Tần Bì đi phía trước. Đó là lần đầu tiên trong những ngày cô và Vuốt Mâm Xôi cùng nhau rời trại. Sao Lửa dẫn chiến binh mướp theo ông đến bộ tộc Sông và bộ tộc Bóng Tối để một lần nữa thuyết phục họ đi khỏi khu rừng. Ông đã cố hết sức, nhưng cả Sao Báo Đốm lẫn Sao Đen đều từ chối vì tin rằng tương lai của họ không liên quan đến các bộ tộc khác, cách xa khỏi khu rừng quê nhà của họ.
            Những đám mây cuộn tròn trong màn đêm, sương mù lạnh giá vương trên các tán cây, không như những cơn mưa nhưng cũng đủ thấm ướt những thứ mà nó chạm đến. Lông Chân Sóc khó chịu bám lấy cơ thể cô khi sự ẩm ướt thấm qua tấm da. Hàng cây ướt nhẹp được chiếu sáng dưới ánh sáng mùa lá trụi ảm đạm và nhỏ giọt lên khiến những chiếc lá phía bên dưới trở nên sắc nét và trơn tuột.
            Đột nhiên Sao Lửa dừng lại, nâng mũi lên để ngửi không khí. Chân Sóc hít một hơi thật sâu, hi vọng nắm bắt được mùi hương chào đón của chuột hay chuột đồng. Nhưng không có mùi hương của con mồi đến từ phía bên này sông, chỉ có điều gì đó vừa thân thuộc vừa xa lạ.
            “Em nghĩ em nhận ra mùi này”, cô thì thầm vào tai Vuốt Mâm Xôi.
            “Nó giống mùi của một mèo cô độc”, Vuốt Mâm Xôi gầm gừ.
            “Im lặng!” Sao Lửa ra lệnh. Ông dừng lại sau đó tiến về phía trước. Những bụi cây phía trước rung lên và để lộ ra một mèo hung. Khi bộ lông sọc rời đi Vuốt Mâm Xôi ngao lên một tiếng xung trận, tham gia vào cuộc truy đuổi.
            “Đến đây!” anh gọi. Nhưng Chân Sóc đã lao theo anh.
            Mèo hung rẽ ngoặt về phía được đánh dấu mùi bộ tộc Sông. Sao Lửa hướng theo mà không giảm tốc độ. Chân Sóc cảm thấy choáng váng khi cô đến gần mùi hương đáng báo động. Các mèo bộ tộc Sấm đã suýt tóm được mèo cô độc khi bà ta lao về phía biên giới. Thời điểm bàn chân Sao Lửa vượt quá giới hạn của cuộc truy đuổi, một tiếng ngao giận dữ gần đó vang lên, và một chiến binh màu nâu sẫm của bộ tộc Sông nhảy ra khỏi bụi dương xỉ, gầm thét dữ dội.
            Sao Lửa quay lại, trượt trên đám lá ướt, và gần như dừng lại trước biên giới. Vuốt Mâm Xôi và Lông Tần Bì suýt đâm vào ông, nhưng vừa kịp dừng lại.
            “Sương Diều Hâu!” Vuốt Mâm Xôi thở hổn hển.
            Sao Lửa lùi một bước khỏi biên giới. Nhưng ông tiếp tục nhìn chằm chằm vào Sương Diều Hâu, mắt ông nheo lại như thể đang nhìn vào một chiến binh của bộ tộc Sao. Chân Sóc ngạc nhiên khi thấy sự mai phục của Sương Diều Hâu lại gây sốc cho cha mình. Không có gì là lạ khi bắt gặp chiến binh tuần tra biên giới như thế này, khi mọi mèo bộ tộc Sông đều biết rằng những vị hàng xóm của họ đang đói như thế nào.
            “Các vị đang làm gì trên lãnh thổ của bộ tộc Sông thế?” Sương Diều Hâu hỏi.
            Sao Lửa không trả lời đầu tiên. Sau đó, ông dường như phục hồi lại, xẹp lông xuống và thả lỏng vai. “Ta đang đuổi theo một mèo cô độc ra khỏi lãnh thổ tộc Sấm”, ông trả lời. Ông liếc nhìn bà mèo hung ngưng lại phía sau Sương Diều Hâu. “Tại sao lại thách thức ta khi cậu đã cho phép một mèo cô độc băng qua biên giới của các mèo chứ?”.
            Sương Diều Hâu trao đổi ánh nhìn với mèo cô độc trước khi anh trả lời. “Mẹ tôi luôn được chào đón trong bộ tộc Sông”, anh meo.
            Sasha! Đột nhiên Chân Sóc nhận ra bà mèo cô độc mà cô đã giúp trốn thoát khỏi Hai Chân. Cô cảm thấy một chút chiến thắng khi sự tò mò được thỏa mãn. Đó là điều vốn được biết rằng Sương Diều Hâu và em gái của mình, Cánh Bướm Đêm, đã bị bỏ lại trong bộ tộc Sông bởi mèo mẹ cô độc của mình, mặc dù bà không ở trong rừng đủ lâu để biết đến những bộ tộc khác.
            Nhưng dường như Sao Lửa có nhiều câu hỏi chưa được trả lời, vì ông đang đông cứng, nhìn chăm chăm vào mèo mẹ và đứa con trai với đôi tai dựng đứng.
            Với cái cúi đầu nhẹ, Sasha meo với một lời chào. “Tôi đã nghe nhiều về ngài, Sao Lửa”, bà thì thầm. “Thật là… thú vị vì cuối cùng cũng gặp ngài”. Giọng nói của bà băng giá và trang nghiêm. Chân Sóc tự so sánh và cảm thấy trẻ con và vụng về.
            “Vậy bà là Sasha!” Sao Lửa nhẹ nhàng meo, đôi mắt ông sáng lấp lánh.
            “Ngài trông như thể đang mong chờ một điều gì khác vậy”, Sasha gợi ý.
            Ánh mắt Sao Lửa lướt qua bộ lông bóng mượt của bà. “Bà nhìn không giống một mèo cô độc”.
            “Và ngài trông không giống một mèo kiểng”, Sasha phản đối.
            Chân Sóc nhăn mặt nhưng cha cô cho thấy ông không hề tức giận. Thay vào đó ông bắt gặp ánh mắt tự hào của Sasha.
            “Ta thường tự hỏi, tại sao một mèo cô độc lại chọn cách rời bỏ những đứa con cho một bộ tộc chứ”.
            “Vậy tại sao một bộ tộc có thể lại lập mèo kiểng thành tộc trưởng?” Sasha trả lời. Bà không đợi trả lời. “Không phải tất cả mọi mèo đều an phận, Sao Lửa. Một vài mèo đã lựa chọn con đường cho mình”.
            Sao Lửa nheo mắt lại. “Bà là mèo như vậy sao?”,
            “Có lẽ”, Sasha meo. Nhưng tôi hi vọng những đứa con của tôi như vậy”. Bà liếc nhìn Sương Diều Hâu và Chân Sóc thấy một tia tự hào trong mắt bà.
            “Mẹ sẽ ở lại bộ tộc Sông một lát chứ?” Sương Diều Hâu mời mọc. “Bọn con có rất nhiều mồi”. Anh ném một cái nhìn chế nhạo về phía Sao Lửa, nhưng Sao Lửa không phản ứng gì. Ông đơn giản chỉ quan sát, đôi mắt nheo lại suy nghĩ về câu trả lời của Sasha.
            “Mẹ sẽ không ở lại lâu đâu”, bà nói với anh. “Nhưng mẹ muốn thấy Cánh Bướm Đêm trước khi mẹ đi”.
            Sương Diều Hâu cong môi về phía Sao Lửa. “Tôi sẽ cử một đội tuần tra ngay sau khi về trại để đảm bảo rằng các vị không ăn cắp mồi của bộ tộc Sông”, anh cảnh báo.
            “Bọn ta không cần phải ăn cắp”, Sao Lửa vặn lại. Ông nhìn về phía đội tuần tra của mình. “Đi thôi”.
            Mặc dù không khí vẫn căng thẳng nhưng Chân Sóc biết nguy hiểm đã qua. Sương Diều Hâu và Sao Lửa quay lưng về phía nhau rồi bước ra khỏi biên giới. Cô chuẩn bị theo cha mình, nhưng trước khi họ đến những bụi cây an toàn, Sao Lửa dừng lại rồi gọi Sasha. Giọng ông bình tĩnh lạ lùng.
            “Sao Cọp là cha của bọn họ đúng không?”.
            Sasha có vẻ không ngạc nhiên bởi câu hỏi. Bà gật đầu. “Đúng vậy”.
            Mặt đất rung chuyển dưới chân Chân Sóc. Không thắc mắc rằng Sao Lửa trông đã rất ngạc nhiên khi Sương Diều Hầu nhảy ra trước mặt ông. Ông đã nghĩ rằng đó chính là bản thân Sao Cọp, được trao cho mạng sống thứ mười. Ông đã từng nhìn thấy Sương Diều Hâu tại buổi tụ họp vào mùa trăng trước, và cuộc gặp mặt thảm họa tại điểm Bốn Cây vào một đêm khác, nhưng có lẽ đây là lần đầu tiên họ đối diện với nhau trong ánh sáng ban ngày.
            Sau đó cô nghe thấy một tiếng thở hổn hển bên cạnh cô và nhìn thấy Vuốt Mâm Xôi đứng đó với đôi mắt mở rộng. “Nhưng Sao Cọp cũng là cha tôi!” anh cất giọng khàn khàn. “Điều này có nghĩa là tôi có mèo thân trong hai bộ tộc khác phải không?”.
            Sương Diều Hâu búng cái nhìn của mình về phía mèo anh em cùng cha của mình. “Tôi đã ngạc nhiên khi anh không đoán ra đấy”, anh meo. Chân Sóc nhìn hết mèo này sang mèo khác, cuối cùng nhận ra những điểm tương đồng trong bộ lông mướp lẫn đôi vai mạnh mẽ.
            “Tôi nghĩ Da Hung và tôi là những mèo duy nhất…” Vuốt Mâm Xôi thì thầm.
            “Ít nhất thì anh cũng có cơ hội để biết về cha chúng ta”. Sương Diều Hâu giật giật đuôi mình. “Tôi ghen tị với anh đó”.
            “Tôi đã học được nhiều thứ từ Sao Lửa hơn là tôi đã từng làm với Sao Cọp”, Vuốt Mâm Xôi vặn lại.
            “Nhưng Sao Cọp vẫn còn biết anh. Ông ấy thậm chí còn không bao giờ để mắt tới tôi”.
            Chân Sóc cảm thấy bứt rứt thông cảm cho anh ta, hiểu rằng cô trân trọng mối quan hệ với chính cha mình bao nhiêu, nhưng cô đã xua ý nghĩ đó đi. Có điều gì đó về chiến binh bộ tộc Sông này khiến cô không tin tưởng.
            Ánh mắt Sương Diều Hâu đông cứng. “Tránh xa biên giới ra”, anh cảnh báo, ghim những chiếc móng vuốt dài xuống mặt đất – những chiếc móng giống như của những con hổ vằn mà các mèo già đã miêu tả trong câu chuyện của họ; những chiếc móng làm nên tên chiến binh của cha anh. “Tôi sẽ bảo vệ bộ tộc của mình chống lại bất cứ mèo nào nếu tôi phải làm vậy”.
            Anh ta quay lại rồi dẫn mẹ mình xuống con sông, họ cùng nhau lội qua dòng nước và biến mất sau những bụi cây ở bờ bên kia. Chân Sóc nhìn họ đi trong im lặng, biết rằng anh ta là một mối đe dọa.
<bài viết được chỉnh sửa lúc 23.01.2014 23:14:10 bởi Mai Huyền Trang >

Mai Huyền Trang
  • Số bài : 39
  • Điểm: 6
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 08.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 24.01.2014 10:22:38
0
Chương 11
 
            Mưa nặng hạt hơn khi Sao Lửa dẫn đội tuần tra về trại. Chân Sóc rất thất vọng bởi số ít con mồi mà họ bắt được. Vuốt Mâm Xôi đã nhanh chóng trèo lên một cây sồi để bắt con sóc chạy lăng xăng trên cành cây cong, nhưng anh thở hổn hển khi những nỗ lực của mình  được đáp lại, và Chân Sóc nhận ra rằng những ngày đói khát đã bắt đầu ảnh hưởng đến họ khi cả hai trở về.
            “Ta nghĩ tốt hơn là không nói cho những mèo khác những gì mà chúng ta đã biết về Sương Diều Hâu”, Sao Lửa quyết định khi họ đi qua những bụi cây nhỏ giọt tí tách.
            “Nhưng bộ tộc không nên được chuẩn bị trong trường hợp” – Chân Sóc chùn bước – “trong trường hợp bất kì điều gì xảy ra sao?”, cô yếu ớt kết thúc.    
            Vuốt Mâm Xôi đánh rơi con sóc đang được giữ trong miệng. Nước mưa rơi xuống từ những cọng ria của anh. “Tôi nghĩ Sao Lửa đúng đấy”, anh đồng ý. “Điều đó sẽ tốt hơn với bộ tộc nếu họ không biết”.
            Chân Sóc nheo mắt. Vuốt Mâm Xôi quan tâm đến việc bảo vệ bộ tộc hay chính bản thân anh ấy? Anh ấy lo ngại về những gì mèo khác sẽ nói sao? Anh đã đấu tranh đủ lâu để chứng minh lòng trung thành của mình, nhưng không mèo nào có thể quên những nỗ lực của cha anh trong việc tiêu diệt bộ tộc Sấm cả.
            “Không nên khuấy động sự thù địch không cần thiết”, Sao Lửa tiếp tục.
            Lông Tần Bì thốt ra một tiếng gầm thấp. “Nhưng nếu Sương Diều Hâu chia sẻ tham vọng tiếp nhận khu rừng với cha hắn thì sao?”. Anh rành rọt chia sẻ nỗi lo sợ bí mật của Chân Sóc.
            “Chúng ta không thể kết luận được”, Sao Lửa cảnh báo. “Quá rõ ràng là Sương Diều Hâu trung thành với bộ tộc của cậu ấy trước tiên. Cậu ta nói cậu ta sẽ chiến đấu để bảo vệ họ. Anh nghe có giống Sao Cọp không?”.
            Miễn cưỡng, Lông Tần Bì lắc đầu, và Sao Lửa tiếp tục. “Sương Diều Hâu không phải là mối đe dọa với chúng ta”.
            “Chưa thôi”, Lông Tần Bì chua cay meo.
            “Cho đến khi cậu ta chứng tỏ điều đó, không cần lo lắng về phần còn lại của bộ tộc”, Sao Lửa tiếp. “Chúng ta cần sự giúp đỡ của bộ tộc Sông trước khi chuyện này kết thúc”.
            Lông Tần Bì rũ đuôi trong sự thất vọng, nhưng anh không tranh cãi.
            “Đừng lo lắng, Lông Tần Bì”, Chân Sóc trấn an anh. Cô hi vọng bản thân mình tự tin hơn là cô cảm nhận. “Sương Diều Hâu chỉ là Sương Diều Hâu. Sao Cọp đã không để lại điều gì xấu cho khu rừng ngoại trừ những kí ức”.
            Vuốt Mâm Xôi nhặt con sóc lên mà không có ý kiến gì rồi bước đi về phía gò đá Thái Dương. Chân Sóc đưa mắt nhìn cha lo lắng.
            “Cậu ta sẽ ổn thôi”, ông lặng lẽ meo khi bước qua cô.
            Lúc bầy mèo đến gò đá Thái Dương, cơn mưa rơi xuống nền đá rả rích, nước chảy xuống các khe suối, biến mặt đất xung quanh những tảng đá thành bùn. Nhưng thay vì tìm nơi trú ẩn, bầy mèo tụ tập ở lưng chừng dốc, túm tụm thành một vòng tròn. Tiếng rên rỉ của nỗi buồn hòa trộn với tiếng mưa rơi trên đá.
            Với một tiếng meo giật mình, Sao Lửa nhảy lên tảng đá, Chân Sóc theo sau, lách qua các mèo với trái tim đập loạn. Một bóng dáng nhỏ nằm ở giữa trung tâm, tấm da chuyển thành màu đỏ nhạt bởi cơn mưa. Chân Sóc nhìn xuống ủ rũ, cơ thể ẩm ướt, quá sốc để nói chuyện khi cô nhận ra cái mõm hẹp. Đó là Chân Chuột Chù.
            Da Xỉ Than và Chân Lá cúi xuống bên cạnh lính nhỏ.
            “Cậu ấy bị gãy cổ rồi”, Da Xỉ Than thì thầm. “Cậu ấy nên chết ngay sau khi con quái vật của Hai Chân đâm vào cậu ấy. Như vậy cậu ấy sẽ không cảm thấy đau đớn”.
            Chân Sóc nhắm mắt lại. Bộ tộc Sao, các vị đang làm gì vậy? Cô ngao lên lặng lẽ.
            Một tiếng kêu thảm thiết từ phía nhà trẻ, và Mây Dương Xỉ lao xuống dốc. Chân Chuột Chù là lứa đầu tiên của cô. Bầy mèo rẽ ra để cho cô thấy đứa con đã chết.
            “Tôi đã làm gì khiến cho bộ tộc Sao lấy quá nhiều của tôi đến vậy?”, cô rền rĩ.
            “Đừng đổ lỗi cho bộ tộc Sao”, Chân Lá dịu dàng meo. “Chính Hai Chân đã làm điều này”.
            “Tại sao bộ tộc Sao không ngăn chặn chúng chứ?” Mây Dương Xỉ khóc nức nở.
            “Họ bất lực trước bọn Hai Chân, giống như chúng ta vậy”. Chân Lá thì thầm. Cô lắc mình, sau đó đứng thẳng dậy rồi gọi, “Cody?”.
            Chân Sóc nhìn cô mèo kiểng lách mình qua bầy mèo. Xương sườn của cô đã lộ rõ dưới lớp da, nhưng cô đã cố gắng để khẳng định rằng không chiến binh nào cần rời khỏi đội tuần tra để đưa cô về nhà.
            “Tôi nghĩ Mây Dương Xỉ nên trở về nhà trẻ”, Chân Lá meo.
            “Nó bị ngập bởi cơn mưa rồi”, Cody nói với cô. “Tôi đã đưa bé Phong đến hốc đá của các chiến binh. Tôi sẽ đưa Mây Dương Xỉ đến đó với thằng bé”.
            “Ý hay đấy”, Chân Lá meo. “Chị vẫn còn hạt anh túc chứ?”.
            Cody gật đầu. Cô nhìn Mây Dương Xỉ, mèo đang quẫn trí bởi nỗi buồn. “Bé Phong đang đói và khóc đòi ăn”, cô thì thầm. “Nhưng tôi nghĩ thằng bé có thể ăn thức ăn cứng nếu tôi nhai nó trước. Mây Dương Xỉ sẽ không thể nuôi thằng bé lẫn bản thân trong một thời gian, thật tội nghiệp”.
            “Vuốt Mâm Xôi đã bắt được một con sóc. Thằng bé sẽ có nó”, Chân Sóc đề nghị.
            “Tôi sẽ mang nó đến hang”, Lông Tần Bì nói.
            Cody thúc mũi vào Mây Dương Xỉ, và với sự giúp đỡ của Chân Lá họ dẫn cô ấy rời khỏi đứa con đã chết rồi quay về nơi trú ẩn trong hang chiến binh.
            “Chuyện xảy ra như thế nào?” Sao Lửa hỏi khi họ biến mất.
            “Cậu ấy ở với tôi”, Vuốt Gai bắt đầu, mèo bảo trợ của Chân Chuột Chù. Lông anh dựng ngược, đôi mắt mở to tuyệt vọng. “Cậu ấy đang đuổi theo một con gà lôi”.
            “Sao cậu ấy lại không thấy con quái vật chứ?”.
            “Cậu ấy đuổi theo con gà lôi”, Vuốt Gai lặp lại. “Nó sẽ nuôi sống một nửa bộ tộc. Cậu ấy đã quên cẩn trọng”.
            “Anh không nghe hay ngửi thấy mùi của con quái để cảnh báo cho cậu ấy à?” Câu hỏi của Sao Lửa chất đầy nỗi buồn hơn là lời buộc tội.
            Vuốt Gai lắc đầu khổ sở. “Với con mồi quá khan hiếm, việc đi săn sẽ khá hơn nếu chúng tôi tách ra. Tôi đã không ở gần để chứng kiến những gì đã diễn ra”.
            Sao Lửa cúi đầu thấu hiểu.
            “Tôi sẽ ngồi với cậu ấy”. Giọng nói trẻ măng của Chân Trắng hòa lẫn tiếng mưa. Chân Chuột Chù là bạn cùng hang với cô từ thời thơ ấu, nỗi buồn lấp lánh trong đôi mắt xanh lá cây của cô. “Tôi không quan việc chúng ta ra khỏi trại. Chúng ta vẫn có thể tổ chức một buổi cầu nguyện”.
            “Tôi sẽ tham gia cùng em”, Vuốt Gai rền rĩ. Anh cúi xuông ấn mũi vào bên sườn đẫm máu của Chân Chuột Chù.
            Các mèo khác bắt đầu chào tạm biệt mèo đồng tộc trẻ tuổi. Khi đến lượt mình, Chân Sóc cúi thấp hơn xuống xác Chân Chuột Chù, tim cô thắt lại. “Cậu là lính nhỏ bộ tộc Sấm, nhưng cậu sẽ là một chiến binh với bộ tộc Sao”, cô thì thầm.
            Cô quay đi và bước xuống con dốc về nơi trú ẩn sau những bụi cây, nỗi buồn của cô cảm giác như là một phần của cơn mưa và sự mệt mỏi dường như thấm xuyên qua xương cốt. Cô nhận thấy Vuốt Mâm Xôi ngồi dưới gốc cây thông trụi lá, đang quan sát cô.
            “Em không thể tin Chân Chuột Chù đã chết”. Cô thở dài.
            “Tôi biết”, Vuốt Mâm Xôi thì thầm, quấn đuôi quanh người cô.
            Chân Sóc nghiêng mình gần về phía anh. “Mây Dương Xỉ vỡ nát con tim mất”.
            “Chị ấy sẽ tìm thấy sự thoải mái trong phần còn lại của bộ tộc xung quanh”. Vuốt Mâm Xôi thở dài.
            Chân Sóc không thể cảm thấy rằng anh đang nói nhiều hơn về nỗi đau của Mây Dương Xỉ.
            “Sau tất cả, bộ tộc có ý nghĩa với một mèo hơn là mèo thân thực sự”, anh tiếp tục.
            “Thậm chí cả Da Hung sao?”.
            “Giờ chị ấy ở với bộ tộc Bóng Tối. Lòng trung thành của tôi với chị ấy đứng thứ hai sau bộ tộc, và chị ấy hiểu điều đó”.
            “Còn Sương Diều Hâu và Cánh Bướm Đêm thì sao? Anh thấy bọn họ thế nào, giờ thì anh biết là mình cùng cha với họ?”.
            “Việc biết chúng tôi cùng cha cũng không thay đổi điều gì”, Vuốt Mâm Xôi tiếp tục. “Tôi chẳng có gì giống cậu ta cả”. Chóp tai anh lo lắng giật giật. “Đúng không?”.
            “Tất nhiên là không rồi”, Chân Sóc nóng nảy trả lời. “Không có mèo nào nghĩ anh như vậy hết”.
            “Ngay cả khi họ thấy chúng tôi có điểm chung sao?”.
            “Bộ tộc Sấm sẽ luôn nghĩ về anh như một chiến binh dũng cảm, trung thành với bộ tộc”, Chân Sóc trấn anh anh.
            “Cảm ơn”. Anh liếm nhanh lên má cô trước khi đặt bàn chân di chuyển về phía dòng sông.
            Chân Sóc chạy theo sau, giữ khoảng cách với anh cho đến khi anh ngồi xuống và nhìn chằm chằm qua biên giới vào lãnh thổ bộ tộc Sông.
            Chân Sóc nhìn theo ánh mắt của anh. Dòng sông uốn lượn qua những bụi lau sậy nhỏ, bề mặt lăn tăn bởi cơn mưa. Cô chớp mắt, chăm chú nhìn gần hơn. “Nhìn kìa, Vuốt Mâm Xôi!”, cô ngạc nhiên meo. “Nhìn dòng sông kìa!”.
            “Có chuyện gì à?”.
            “Anh còn nhớ khi Sương Diều Hâu và Sasha đã lội qua đó lúc sớm không?”.
            “Có”, Vuốt Mâm Xôi phẩy tai. “Thì sao?”.
            “Thì, họ lội qua đó”, Chân Sóc lặp lại. “Họ không bơi, mà là lội”.
            Vuốt Mâm Xôi trông có vẻ bối rối.
            “Hãy nhìn vào những tảng đá!” Chân Sóc nhảy lên và chỉ bằng đuôi. “Họ đang bám vào dòng sông. Sau cơn mưa như thế này, ở giữa mùa lá trụi, họ gần như cần được bảo đảm hơn”.
            “Em đúng”. Vuốt Mâm Xôi ngồi dậy.
            “Chắc chắn con sông không nông như thế này đúng không?”.
            “Ừ, gần đây nó khá khô”, Vuốt Mâm Xôi nhận xét.
            “Nhưng không như thế này”, cô lập luận. Trời mưa cả ngày hôm nay, nhưng dòng sông không thể che phủ tất cả. Có điều gì đó không đúng”.
            “Như thế nào?”.
            Sau đó một giọng nói quen thuộc gọi từ bờ bên kia, “Hai mèo định làm gì?”.
            Lông Bão xuất hiện rồi lội qua dòng suối. “Các mèo có vẻ khó khăn như tôi, bị giam trong trại sau cuộc hành trình của chúng ta ư?”.           
            “Vâng. Mọi thứ đều khó khăn hơn. Chân Chuột Chù chết rồi”. Chân Sóc buồn bã nói với anh. “Chân Trắng đang ngồi canh gác”. Đột nhiên cô tự vấn, họ nên trở lại trại và than khóc cho mèo đồng tộc đã mất của mình. Cô liếc nhìn Vuốt Mâm Xôi, mèo dường như hiều được sự lo lắng của cô.
            “Chúng ta sẽ tham gia với họ sớm thôi”, anh hứa.
            “Các mèo có muốn tôi bắt một con cá để mang về không?” Lông Bão đề nghị.
            “Bộ tộc cần tất cả mồi tươi mà họ có thể nhận được” Vuốt Mâm Xôi meo. “Nhưng tôi không nghĩ rằng họ sẽ chấp nhận nó”.
            “Anh chắc chứ?” Lông Bão hỏi. “Chúng dễ dàng bắt được vì nước giờ đã cạn”.
            “Vậy là em đã đúng. Mực nước thấp hơn bình thường”, Chân Sóc meo, một lần nữa nhìn về phía dòng suối cạn. “Có gì đó sai sao?”.
            Lông Bão nhún vai. “Chỉ là một đợt khô hạn thôi. Cơn mưa này sẽ khiến nó chảy một lần nữa”.
            Chân Sóc lần theo dấu mùi của Sasha trong làn gió. Cô liếc nhìn Lông Bão, bí ẩn của dòng sông dường như bỗng nhiên ít quan trọng hơn việc phần còn lại của bộ tộc Sông cảm thấy thế nào về bà mèo cô độc, mèo có vẻ đến và đi như bà muốn – và là mẹ của những đứa con có ảnh hưởng rất nhiều đến bộ tộc đã nuôi dưỡng họ. “Bọn em đã thấy Sasha sáng nay”, cô bắt đầu.
            “Em biết Sasha à?” Lông Bão có vẻ ngạc nhiên. “Ồ, tôi quên mất. Em đã gặp bà ấy khi cứu Bàn Chân Sương phải không? Khi… khi cha tôi bị bắt đi”.
            Giọng nói anh kéo dài, Chân Sóc ép hông mình về phía anh. “Em rất tiếc”, cô bất lực thì thầm.
            Lông Bão ấn mũi với cô. “Tôi cũng vậy. Tôi ước mình có thể ở đó để giúp đỡ”, anh meo. “Nhưng cha tôi đã thực hiện quyết định của ông ấy để giúp đỡ những mèo bị mắc kẹt”. Anh hít một hơi thở sâu trước khi tiếp tục. “Cảm ơn ông vì đã đưa Bàn Chân Sương trở lại. Toàn bộ bộ tộc Sông đã rất ngạc nhiên khi bà ấy xuất hiện”.
            “Đặc biệt là Sương Diều Hâu, tôi chắc chắn”. Vuốt Mâm Xôi nhận xét. Chân Sóc bắn cho anh một tia nhìn cảnh cáo. Sương Diều Hâu được chọn làm thủ lĩnh trợ tá khi Bàn Chân Sương biến mất, điều đó có nghĩa là anh ta có thể không hoan nghênh Bàn Chân Sương trở lại với sự nhiệt tình như mọi mèo khác, nhưng có phải Vuốt Mâm Xôi đã thể hiện sự quan tâm quá nhiều đến những đứa con của Sasha không? Họ không thể chắc Lông Bão biết bao nhiêu về huyết thống của Sương Diều Hâu.
            “Ừ, tôi nghi ngờ cậu ta ngăn việc trở thành thủ lĩnh trợ tá sớm như vậy”, Lông Bão đồng ý. “Tuy nhiên, cậu ta hoan nghênh sự trở về của Bàn Chân Sương cũng nhiều như bất kì mèo nào. Cậu ta là một chiến binh giỏi. Cậu ta biết rằng một ngày nào đó mình sẽ là thủ lĩnh trợ tá, và cậu ta không ngại phải chờ đợi”.
            “Nghe có vẻ anh ta rất tự tin”, Chân Sóc cẩn thận đánh giá.
            “Cậu ta luôn như vậy”, Lông Bão trả lời. “Điều gì quan trọng hơn khi cậu ta hoàn toàn trung thành với bộ tộc, bám vào luật chiến binh giống như cái kén bám vào một chiếc lá chứ”.
            Chân Sóc chớp mắt. Bằng cách nào đó cô không nghĩ Lông Bão lờ mờ nhận ra ai là cha của Sương Diều Hâu. Cô nhìn vào Vuốt Mâm Xôi, cố gắng để đọc phản ứng của anh, nhưng Vuốt Mâm Xôi đã có điều gì khác trong tâm trí.
            “Anh nghĩ có bất kì cơ hội nào về việc Sao Báo Đốm thay đổi suy nghĩ để rời khỏi khu rừng không?”.
            “Sao Báo Đốm nói bà ấy sẽ không đi đâu khi trong sông vẫn có cá”, Lông Bão nói với anh.
            “Bà ta không quan tâm đến việc các bộ tộc ở cùng nhau sao?” Chân Sóc hỏi.
            “Bà ấy chỉ hỏi Lông Bùn nếu ông ấy có bất kì dấu hiệu gì từ bộ tộc Sao, chỉ để chắc chắn thôi”, Lông Bão đề phòng nói với cô. “Nhưng Lông Bùn không rời khỏi ổ của mình thời gian gần đây rồi”.
            “Vậy tức là ông ấy không có dấu hiệu gì sao?”, Chân Sóc thất vọng hỏi.
            “Chẳng gì cả”. Lông Bão thở dài. “Có vẻ như dấu hiệu mà Nửa Đêm nói chúng ta sẽ không đến, giờ thì bọn Hai Chân đã phá hủy cả điểm Bốn Cây”.
            “Có lẽ chúng ta đã nhìn thấy dấu hiệu nhưng không nhận ra được điều đó”, Chân Sóc tự hỏi thành tiếng.
            “Đúng, chúng ta đã chứng kiến rất nhiều cái chết khi chúng ta quay về”, Vuốt Mâm Xôi ủ ê lẩm bẩm. “Không chỉ có những chiến binh, còn cả mèo còn và lính nhỏ nữa. Nhưng các mèo nghĩ gì không? Tôi bắt đầu nghĩ rằng không có mèo nào sẽ chỉ đường cho chúng ta cả. Dù chúng ta đi đâu, chúng ta cũng sẽ phải tự tìm con đường riêng cho mình”.
<bài viết được chỉnh sửa lúc 24.01.2014 14:25:14 bởi Mai Huyền Trang >

Mai Huyền Trang
  • Số bài : 39
  • Điểm: 6
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 08.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 25.01.2014 15:02:41
0
Chương 12
 
Chân Lá bới lông ở gốc đuôi, nhằn ra con bọ chét phiền toái. Cô bẻ đôi cơ thể béo tốt của nó bằng hàm răng mình, hài lòng nếm lượng máu mà nó đã đánh cắp từ cô. “Được rồi!”.
            “Đừng nói với những mèo khác là em đã có thêm một miếng mồi tươi đấy”, Chân Sóc nói đùa. “Tất cả bọn họ sẽ muốn có một con”.
            Bụng Chân Lá cồn cào. Con chuột đồng mà cô vừa chia sẻ với chị gái chưa làm thỏa mãn cơn đói của cô. Họ nằm dài bên cạnh nhau trong một hốc đá nông, ngắm mặt trời lặn phía sau gò đá Thái Dương. Những đám mây quang đãng, và nửa vầng trăng hoàn hảo treo trên nền trời tối màu xanh.
            “Da Xỉ Than đã quyết định về việc cho em tham gia vào chuyến đi đến Tảng đá Mặt Trăng tối nay chưa?” Chân Sóc meo.
            “Giờ bà ấy đang nói với Sao Lửa về chuyện đó”, Chân Lá trả lời. Các mèo lang y của mỗi bộ tộc gặp nhau vào mỗi lần bán nguyệt ở Miệng Mẹ để chia lưỡi với bộ tộc Sao. Họ không cần đợi đến lúc bán nguyệt để đảm bảo sự ngưng chiến – mèo lang y sống bên ngoài những khác biệt giữa các bộ tộc mà đôi khi điều đó dẫn đến những cuộc tranh cãi – nhưng đó là thời điểm quan trọng cho sự quan tâm chia sẻ và tư vấn về việc điều trị cho các mèo đồng tộc.
            Chân Lá thấy Da Xỉ Than xuất hiện, cô bước chân về phía bà, muốn tìm hiểu xem họ có thể đi đến Dãy Núi bất chấp những nguy hiểm lẩn quất trong rừng không.
            Nhưng Da Xỉ Than lắc đầu khi bà đến rồi đứng ở rìa thung lũng. “Sao Lửa đã đồng ý với tôi”, bà thông báo. “Chúng ta không thể mạo hiểm đi với quá nhiều quái vật Hai Chân ở đó”.
            “Nhưng chúng ta cần chia sẻ với bộ tộc Sao hơn bao giờ hết!” Chân Lá phản đối.
            “Sao Lửa nói ông ấy sẽ không để có nguy cơ mất chúng ta, và ông ấy đúng. Bộ tộc sẽ ở đâu mà không có mèo lang y chứ?”.
            Chân Lá thở dài, dùng móng vuốt cào vào nền đá.
            “Bộ tộc Sao sẽ chia sẻ với chúng ta nếu họ muốn”, Da Xỉ Than meo.
            Chân Lá nhún vai. “Có lẽ vậy”.
            “Chà, chị thấy hài lòng vì em sẽ không đi”, Chân Sóc meo khi Da Xỉ Than bước đi. “Chị gần như đã mất em vào tay bọn Hai Chân một lần rồi. Chị không nghĩ rằng chị có thể chịu đựng được thêm lần nữa”.
            Chân Lá nhanh chóng liếm lên đầu chị gái rồi ngồi xuống. “Chị có nghĩ các mèo bộ tộc Sông sẽ đến Dãy Núi không?”, cô tự hỏi thành tiếng. Thật lạ khi nghĩ rằng những mèo lang y khác sẽ thực hiện chuyến đi mà không có họ. Bộ tộc Sao có nghĩ Da Xỉ Than và Chân Lá hèn nhát không?
            “Chị nghi ngờ là họ sẽ mạo hiểm”, Chân Sóc nói với cô. “Lần cuối cùng Vuốt Mâm Xôi và chị gặp Lông Bão, anh ấy nói Lông Bùn khá ốm”.
            “Em chỉ hi vọng rằng, nếu tất cả mèo lang y từ các bộ tộc đến Tảng đá Mặt Trăng cùng nhau, điều đó có thể khiến chúng ta gần gũi hơn”, Chân Lá thừa nhận.
            Chân Sóc gật đầu. “Chị biết. Em nghĩ rằng rắc rối sẽ đoàn kết chúng ta lại, giống như việc đã từng xảy ra khi bộ tộc Máu tấn công, nhưng lần này thay vì chuyện đó là việc chúng ta sẽ rời bỏ khu rừng”.
            “Mỗi bộ tộc dường như có ý nghĩ riêng về những việc phải làm”. Chân Lá thở dài. “Chỉ cần bộ tộc Sao cho chúng ta một dấu hiệu thôi!”.
            “Em hi vọng có thể bộ tộc Sao sẽ chia sẻ điều gì đó với em tối nay ư?”.
            Chân Lá khẽ gật đầu, tránh ánh mắt của chị gái. Cô không muốn nghĩ về nỗi sợ hãi đã làm phiền trái tim cô cả ngày nay: sự sợ hãi rằng họ sẽ tìm mọi cách để đến Tảng đá Mặt Trăng và thấy bộ tộc Sao vẫn im lặng thậm chí là ở đó.
            “Thật ngu ngốc khi các bộ tộc thấy thật khó khăn để đi cùng nhau”. Tiếng meo của Chân Sóc bị gián đoạn bởi suy nghĩ của mình. “Họ có nhiều điểm chung hơn là họ nghĩ”.
            Chân Lá trầm ngâm nhìn chị gái mình, đột nhiên tự hỏi Chân Sóc đang ám chỉ điều gì.
            “Sau tất cả, bộ tộc Bóng Tối, bộ tộc Sông và bộ tộc Sấm thậm chí còn có thân thích”, Chân Sóc tiếp tục.
            “Ý chị là Da Hung và Lông Bão?”.
            “Không chỉ bọn họ”. Đuôi Chân Sóc giật giật khi cô nói. “Có những mèo khác được liên kết với bộ tộc Sấm bởi huyết thống”.
            Với một cú choáng váng Chân Lá tự hỏi có khi nào chị gái cô đã phát hiện ra bí mật mà cô đã giữ riêng cho bản thân và biết cách đây một mùa trăng không. “Chị đang nói về chuyên Sao Cọp là cha của Sương Diều Hâu và Cánh Bướm Đêm sao?”.
            Chân Sóc nhìn chằm chằm vào cô với vẻ ngạc nhiên. “Em lại được chia sẻ các giấc mơ với chị à?”.
            Chân Lá lắc đầu. “Em biết được một thời gian rồi”, cô thừa nhận.
            “Tại sao em không nói cho chị biết?” Chân Sóc hỏi.
            “Em không nghĩ rằng nó quan trọng. Không phải lúc này, khi các bộ tộc đang gặp nguy hiểm. Tại sao nó lại tạo nên sự khác biệt khi Sao Cọp là cha của Sương Diều Hâu và Cánh Bướm Đêm chứ?” Chân Lá biết là cô đang tự thuyết phục bản thân mình. Điều cuối cùng mà các bộ tộc cần là một mèo nào đó với khao khát quyền lực của Sao Cọp.
            “Một chiến binh như Sương Diều Hâu không thể tin được”, Chân Sóc nhấn mạnh.
            Chân Lá cảm thấy một nút thắt khó chịu trong bụng cô. “Nhưng Sao Cọp cũng là cha của Vuốt Mâm Xôi mà”, cô chỉ ra. “Và Vuốt Mâm Xôi là một chiến binh trung thành”.
            “Vuốt Mâm Xôi không có liên quan gì đến chuyện này cả”, Chân Sóc ngắt lời.
            “Tất nhiên là không”, Chân Lá nhanh chóng đồng ý. “Em chỉ có ý rằng có người cha như Sao Cọp không có nghĩa là chiến binh đó sẽ đi theo bước chân của ông ta”. Cô cầu nguyện điều này là sự thật.
            “Tốt”. Chân Sóc gật đầu. “Bởi vì Vuốt Mâm Xôi hoàn toàn khác với Sương Diều Hâu. Họ không có điểm chung. Không gì cả”.
            Chân Lá cuộn tròn thành một quả bóng bên cạnh chị gái, dấu mũi dưới những bàn chân ấm áp. Những lời nói của Chân Sóc như một tiếng vọng – có lẽ nào chúng là của Vuốt Mâm Xôi?
            “Ngủ ngon, Chân Sóc”, cô thì thầm, cuộn tròn bên Chân Sóc, những lời nói gay gắt của họ bị lãng quên. Chân Lá không cần một chuyến thăm từ bộ tộc Sao để nói với cô rằng chị gái mình đã yêu Vuốt Mâm Xôi. Trong lúc mọi việc đang diễn ra, Chân Lá muốn kết nối giữa hai bọn họ bị mất một lần, điều đó có cảm giác tốt cho toàn bộ bộ tộc.
            Cô nhắm mắt lại. Tôi tự hỏi liệu bộ tộc Sao có chia sẻ giấc mơ của tôi, cô nghĩ giấc ngủ tràn qua cô như một dòng sông nhẹ nhàng. Đó là lúc bán nguyệt, sau tất cả; vài thứ phải được tính toán, ngay cả khi họ không ở Tảng đá Mặt Trăng.
            Chân Lá cảm thấy mũi ai đó van lơn hối thúc cô tỉnh dậy. “Ai đó?”, cô thì thầm ngái ngủ.
            “Là tôi, Cánh Bướm Đêm”. Giọng cô mèo trẻ run rẩy sợ hãi.
            Chân Lá chớp mắt mở ra và nhìn thấy lính nhỏ bộ tộc Sông xuất hiện dưới ánh trăng mờ ảo.
            “Nhanh lại đây, tôi cần em”, tiếng meo của Cánh Bướm Đêm xen lẫn hơi thở.
            Chân Lá cảm thấy chị gái cô đang cựa quậy bên cạnh mình. “Có chuyện gì vậy?” Chân Sóc ngáp.
            “Là Cánh Bướm Đêm”, Chân Lá nói với cô.
            Chân Sóc ngay lập tức bật dậy. “Cô đang làm gì trong trại của chúng tôi vậy?” cô rít lên.
            “Tôi cần sự giúp đỡ của Chân Lá”, Cánh Bướm Đêm giải thích. “Lông Bùn đang ốm rất nặng”.
            “Và cô nghĩ rằng cô chỉ chui vào đây lúc nửa đêm sao?”.
            “Yên lặng nào, Chân Sóc, trước khi chị đánh thức cả bộ tộc”, Chân Lá gầm gừ. Cô muốn nói với chị gái mình dừng ngay việc nhìn vào con gái của Sao Cọp, thay vào đó là nhìn một mèo lang y đang gặp khó khăn, nhưng cô không muốn khiến Cánh Bướm Đêm cảm thấy khó chịu. “Đợi ở đây, cả hai mèo”, cô meo. “Em sẽ đi nói với Sao Lửa và Da Xỉ Than”.
            “Nhưng -” Cánh Bướm Đêm bắt đầu.
            Chân Lá khiến cô im lặng bởi một ánh nhìn. “Em sẽ đi với chị, nhưng em phải nói với họ em sẽ đi đâu”. Để lại hai mèo trong sự im lặng khó chịu, cô vội vàng trèo lên dốc đến hốc đá, len lỏi trong cái hang tối tăm và đi theo mùi của cha cô.
            Sao Lửa mơ màng ngẩng đầu lên. “Chân Lá, là con phải không?”. Bên cạnh ông, Bão Cát cựa mình nhưng không thức dậy.
            “Cánh Bướm Đêm đến để đề nghị con có thể đi giúp Lông Bùn. Ông ấy thực sự bị bệnh”.
            Cô nhìn thấy một cái bóng tiến về phía cô từ phía sau hang, nghe mùi giống Da Xỉ Than.
            “Cô ấy đã chữa cho ông ấy bằng gì?” mèo lang y nói trong hơi thở.
            “Trò không biết”, Chân Lá trả lời.
            “Con nghĩ chỗ đó an toàn chứ?” Mắt Sao Lửa ánh lên lo lắng trong bóng tối.
            “Cánh Bướm Đêm sẽ không nói dối con đâu”, cô đảm bảo với ông, đoán rằng ông lo sợ một cuộc phục kích từ các mèo bộ tộc Sông mạnh mẽ.
            “Vậy thì con phải đi rồi”, Sao Lửa thì thầm. “Nhưng nếu con không trở lại trước bình minh, bố sẽ cử một đội tuần tra đi tìm con”.
            “Chúng tôi sẽ quay lại”, Da Xỉ Than hứa. Bà bắt gặp ánh mắt ngạc nhiên của Chân Lá. “Tôi cũng sẽ đi. Chúng ta phải làm mọi thứ chúng ta có thể để cứu Lông Bùn”. Bà dẫn Chân Lá ra khỏi hang đến khe nứt nơi bà cất giữ thảo mộc, lấy ra vài bọc lá.
            Chân Lá nhặt nửa số chúng lên, họ vội vã lao xuống tảng đá nơi Cánh Bướm Đêm chờ đợi với chị gái cô.
            “Chị sẽ đi cùng em”, Chân Sóc tuyên bố.
            Chân Lá lắc đầu. “Không cần đâu”, cô lẩm bẩm qua những bó lá treo lơ lửng giữa hàm răng của mình.
            Chân Sóc phiền muộn nhìn chằm chằm vào mèo bộ tộc Sông, và Chân Lá biết chị gái cô đang nhìn một mèo khác, một mèo có bờ vai rộng và đôi mắt màu hổ phách lấp lánh. Mặc dù họ được sinh ra sau cái chết của Sao Cọp nhiều mùa trăng, nhưng cả hai chị em đã nghe miêu tả về ông ta đủ nhiều để hình dung ra ông như bất cứ mèo đồng tộc nào.
            “Hãy nhớ về Vuốt Mâm Xôi”, cô thì thầm với chị gái. Chung dòng máu với Sao Cọp không có nghĩa là mèo đó cũng chia sẻ trái tim đen tối với ông ta.
            “Dẫn đường đi, Cánh Bướm Đêm”. Lời đề nghị của Da Xỉ Than bị bóp nghẹt bởi những bó lá mà bà mang theo, nhưng Cánh Bướm Đêm gật đầu rồi lặng lẽ trườn xuống con dốc.
            Họ dễ dàng lội qua sông, giữ các loại thảo mộc trên mặt nước. Chân Lá nghỉ về mùa trăng trước, khi cô đã vượt qua những tảng đá để bước đến giúp một lính nhỏ bộ tộc Sông; cô gần như bị cuốn trôi bởi dòng nước, và chỉ có linh hồn của Lá Đốm ngăn cô khỏi chìm vào cơn mưa lũ. Bây giờ dòng nước lặng lẽ lướt qua những hòn đá, hầu như không bao gồm những viên sỏi dưới lòng sông.
            Cánh Bướm Đêm dẫn các mèo bộ tộc Sấm qua đám sậy, họ không còn lầy lội mà cảm thấy dưới chân mình khô ráo. Tim Chân Lá đập nhanh hơn khi nghĩ đến những mèo khác vào khu trại của bộ tộc, nhưng dường như Cánh Bướm Đêm không quan tâm mà đưa họ đến thẳng trảng trống giữa đám lau sậy. Những đôi mắt xa lạ ánh lên trong bóng tối, nhưng không hề có sự lo lắng lẫn nỗi tò mò trên khuôn mặt họ.
            “Tốt, các mèo đã đến”, Sao Báo Đốm chào đón họ. Thậm chí trong ánh trăng, Chân Lá có thể thấy tộc trưởng bộ tộc Sông gần đây cũng không được ăn đủ như cô. Tấm da của bà như treo trên cơ thể, và đôi mắt mờ đi bởi cơn đói mà Chân Lá đã bắt đầu chấp nhận như chuyện bình thường.
            Nhưng tại sao các mèo bộ tộc Sông lại bị đói khi Hai Chân vẫn cách khỏi lãnh thổ của họ một đoạn đường khá xa?
            “Lông Bùn đang ở trong hang của ông ấy”, Sao Báo Đốm meo. “Cánh Bướm Đêm sẽ dẫn các mèo đi”. Bà nhìn chằm chằm vào mắt Da Xỉ Than. “Hãy làm mọi thứ các mèo có thể, nhưng không được để ông ấy đau đớn. Ông ấy đã phục vụ bộ tộc này rất tốt, và nếu bộ tộc Sao cần ông ấy hơn chúng ta, chúng ta nên để ông ấy đi trong thanh thản”.
            Chân Lá theo Da Xỉ Than và Cánh Bướm Đêm len qua một đoạn lau sậy hẹp mở ra một trảng trống nhỏ hơn. Nó rất giống với trảng trống lang y trong khe núi đến nỗi cô cảm thấy nhói lên niềm khao khát về nhà cũ của mình.
            Một tiếng mèo rên lên từ góc tối.
            “Không sao đâu, Lông Bùn”, Cánh Bướm Đêm thì thầm. “Trò đã mang Da Xỉ Than tới”.
            Da Xỉ Than vội đến xem xét ông mèo lang y, hít ngửi và ấn nhẹ chân dọc theo hai bên sườn ông. Dù thế nào đi nữa, bệnh tật đã ăn sâu vào trong cơ thể yếu ớt này. Lông Bùn rõ ràng đau đớn, lời nói của ông không rõ ràng và đầy thống khổ.
            “Da… Xỉ Than… hãy để… tôi… ra đi… thanh thản”, giọng nói ông van lơn như những chiếc móng vuốt cào trên vỏ cây.
            “Nằm đó, bạn của tôi”. Da Xỉ Than nhìn Cánh Bướm Đêm. “Cho đến giờ cô đã làm gì cho ông ấy?”.
            “ Cây tầm ma làm giảm sưng, mật ong và cúc vạn thọ để tránh nhiễm trùng, hoa cúc làm mát và hạt anh túc giảm đau”. Cánh Bướm Đêm nhanh chóng liệt kê các biện pháp khắc phục của mình khiến Chân Lá chớp mắt. Lần cuối cùng cô nhìn thấy khuôn mặt của Cánh Bướm Đêm đối mặt với khủng hoảng – khi lính nhỏ bộ tộc Sông suýt chết đuối – cô bị đông cứng bởi sự hoảng loạn, và Chân Lá đã bước đến điều trị thay cho cô mèo trẻ.
            “Tốt, đó chính xác là những gì tôi sẽ làm cho ông ấy”. Da Xỉ Than đồng ý. “Cô đã thử dùng cỏ thi chưa?”.
            Cánh Bướm Đêm gật đầu. “Nhưng nó khiến ông ấy bị bệnh”.
            “Đôi khi nó có thể như vậy”. Da Xỉ Than nhìn xuống Lông Bùn, đôi mắt xanh của bà phủ mờ bởi sự cảm thông. “Tôi rất tiếc. Tôi không nghĩ là còn nhiều thứ chúng tôi có thể làm”.
            “Nhưng ông ấy đang đau đớn!” Cánh Bướm Đêm phản đối.
            “Tôi sẽ cho ông ấy nhiều hạt anh túc hơn”, Da Xỉ Than meo. “Cô còn chút cúc vạn thọ nào không?”.
            “Rất nhiều”. Cánh Bướm Đêm vội vã đến một khoảng hở trên bức tường sậy và lấy ra một nắm chân các cánh hoa được nghiền nát. Lấy một số quả khô từ một trong các bó lá, Da Xỉ Than bắt đầu nhào cánh hoa vào chúng. Các quả vẫn đủ mềm bên trong. Da Xỉ Than rắc hạt anh túc nhiều hơn Chân Lá đã từng nhìn thấy bà từng sử dụng trước đó, sau đó bà đẩy đống thảo mộc được nghiền nát về phía Lông Bùn.
            “Thứ này sẽ làm giảm cơn đau của ông”, bà thì thầm. “Ăn càng nhiều càng tốt”.
            Mèo lang y già bắt đầu kéo nó vào lòng, đôi mắt ông ngày càng dịu đi với lòng biết ơn khi nhận những gì có trong hỗn hợp. Trong một khoảnh khắc, Chân Lá tự hỏi có phải Da Xỉ Than đã cho ông ấy đủ hạt anh túc để ông chìm vào giấc ngủ đến với bộ tộc Sao, nhưng cô biết trong ánh mắt dịu dàng của mèo bảo trợ rằng bà chỉ cố gắng giúp ông ấy giảm đau. Mặc dù thời gian gần đây những chiến binh tổ tiên của họ im lặng nhưng Da Xỉ Than vẫn tin tưởng họ.
            “Giờ hãy để chúng tôi ở lại”, Da Xỉ Than thì thầm với Chân Lá và Cánh Bướm Đêm. “Tôi sẽ ngồi với ông ấy cho đến khi ngủ”.
            “Ông ấy sẽ chết ư?”, Cánh Bướm Đêm hỏi, giọng cô run run.
            “Chưa đâu”, Da Xỉ Than nói với cô. “Nhưng điều này giảm cơn đau của ông ấy cho đến khi bộ tộc Sao gọi ông”.
            Chân Lá lùi lại rồi theo Cánh Bướm Đêm qua đường hầm về phía trảng trống chính.
            “Ông ấy thế nào?” Sao Báo Đốm hỏi ngay sau khi họ xuất hiện dưới ánh trăng bạc.
            “Da Xỉ Than đã làm tất cả những gì có thể”, Cánh Bướm Đêm báo cáo.
            Sao Báo Đốm gật đầu, sau đó quay lại và bước đi.
            “Em chưa từng ở đây trước đó”, Chân Lá meo, hi vọng làm phân tâm Cánh Bướm Đêm. “Nó cũng có mái che”.
            Cô mèo trẻ nhún vai. “Đây là một khu trại tốt”.
            “Em không ngạc nhiên khi Sao Báo Đốm không muốn rời khỏi nó”, Chân Lá tiếp tục, cẩn thận giữ cho giọng nói của cô không mang tính chất đe dọa. Cô tò mò về sự gầy gò bất thường của Sao Báo Đốm – và nhìn vào sự di chuyển của những mèo khác xung quanh rìa trảng trống, vị tộc trưởng bộ tộc Sông không phải là mèo duy nhất bị đói ở đây.
            “Bọn chị đang bị mất lũ cá vì mực nước dòng sông thấp phải không?” Chân Lá dũng cảm đoán.
            Cánh Bướm Đêm nhìn cô một lúc lâu. “Đúng. Chúng tôi không được ăn đầy đủ trong một thời gian rồi”.
            “Điều đó có nghĩa là Sao Báo Đốm bây giờ có thể xem xét lại sao?”.
            Trước sự ngỡ ngàng của cô, Cánh Bướm Đêm lắc đầu. “Sao Báo Đốm nói rằng chúng tôi sẽ ở lại miễn là không có Hai Chân ở trong lãnh thổ của chúng tôi. Bà nói rằng nếu dòng sông không thể nuôi chúng tôi, chúng tôi sẽ phải học cách săn những con mồi mới”.
            Chân Lá thấy bộ lông mình bùng cháy bởi sự thất vọng với vị tộc trưởng tộc Sông cứng đầu – sẽ không có con mồi mới, cô mong mỏi kêu lên – nhưng cô không muốn thể hiện sự thiếu tôn trọng với bộ tộc của Cánh Bướm Đêm. “Chị đã trở thành một mèo lang y tuyệt vời”, cô meo, vụng về thay đổi chủ đề. “Da Xỉ Than sẽ không thể làm điều gì khác hơn để giúp Lông Bùn đâu”.
            Chân Lá gần như nhảy dựng lên khi giọng nói của Sương Diều Hâu vang lên bên tai cô.
            “Cô nói đúng”, anh đồng ý. “Bộ tộc sẽ may mắn khi một mèo lang y giỏi như Lông Bùn đi săn với bộ tộc Sao”.
            “Tôi nghĩ rằng Sương Diều Hâu tin tưởng tôi hơn là tôi tin vào bản thân mình”, Cánh Bướm Đêm thì thầm.
            “Em không có lí do gì để nghi ngờ chính mình cả”, Sương Diều Hâu nhấn mạnh. “Cha chúng ta là một chiến binh tuyệt vời. Mẹ chúng ta đáng tự hào và mạnh mẽ. Họ có chung một khiếm khuyết: họ đã – và vẫn, trong trường hợp của Sasha - chỉ trung thành với bản thân hơn là những mèo khác”. Anh dừng lại và nhìn xung quanh trảng trống. “Chúng ta không như vậy. Chúng ta hiều điều đó có nghĩa gì khi chúng ta trung thành với bộ tộc. Chúng ta đủ can đảm để sống theo luật chiến binh. Và do đó sẽ có một ngày chúng ta trở thành những mèo quyền lực nhất của bộ tộc Sông, và sau đó những mèo đồng tộc sẽ phải tôn trọng chúng ta”.
            Chân Lá cảm thấy như thể cô bị ném đập đầu vào dòng sông băng giá. Tuy nhiên Sương Diều Hâu cam kết sống theo luật chiến binh, mà tham vọng đó có thể khiến anh ta trở nên nguy hiểm – như cha của anh trước đó.
            Cánh Bướm Đêm rì rầm thích thú. “Em không phải quá nghiêm trọng những lời anh trai tôi nói”, cô nói với Chân Lá. “Anh ấy là mèo dũng cảm nhất và trung thành nhất bộ tộc Sông, nhưng đôi khi cũng bị lạc lối”.
            Chân Lá chớp mắt. Cô hi vọng bằng cả trái tim là Cánh Bướm Đêm đã đúng. Nhưng sự kiêu ngạo lấp lánh trong ánh mắt Sương Diều Hâu lấp đầy trái tim cô bởi sự bất an. Điều gì đó nói với cô – theo bản năng bò rần rần trên bộ lông mình – đó mới chỉ là khởi đầu.
            Sương Diều Hâu không thể tin được.
<bài viết được chỉnh sửa lúc 11.02.2014 10:36:22 bởi Mai Huyền Trang >

Mai Huyền Trang
  • Số bài : 39
  • Điểm: 6
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 08.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 11.02.2014 12:27:37
0
Chương 13
 
Chân Sóc thả con chuột lên trên đống mồi tươi. Nó được làm lớn thêm một chút bởi một con chim sẻ và một con chuột đồng được đưa vào bởi đội tuần tra bình minh. Đuôi Nai đã đi săn với cô, nhưng chẳng bắt được gì cả.
            “Mang nó thẳng đến chỗ mèo già”, Sao Lửa meo, bước qua họ.
            “Không phải Mây Dương Xỉ sao?” Chân Sóc truy vấn.
            “Da Xỉ Than nói rằng cô ấy sẽ không ăn bất cứ thứ gì”. Sao Lửa thở dài. “Nhưng Cody đã chia thức ăn với bé Phong”.
            “Mèo kiểng đó nên quay về với Hai Chân của cô ta và ngừng việc ăn mồi tươi của chúng ta lại”, Đuôi Nai cáu kỉnh nhận xét. “Cô ta không giỏi để đi săn”.
            “Cody hầu như không lấy thứ gì cho bản thân cả”, Sao Lửa chỉ ra. “Và trong khi cô ấy chăm sóc cho bé Phong, những mèo khác có nhiều thời gian hơn để đi săn”.
            Chân Sóc thông cảm nhìn về phía Đuôi Nai. Cô ấy có lẽ vẫn bực bội vì Cody lấy nhiều thời gian của Chân Lá hơn vì là một mèo kiểng. Cô nhặt con chuột và mang nó đến chỗ những mèo già hầu hết đón nhận ánh sáng ấm áp, yếu ớt của mặt trời ở đầu gò đá Thái Dương.
            Lông Tuyết và Đuôi Chấm thì nhắm mắt, ngủ gật. Đuôi Dài, ông mèo mù nhưng không già hơn một số chiến binh ngồi dậy. “Tôi ngửi thấy mùi chuột”, ông meo.
            “Cháu e là nó không được to lắm”, Chân Sóc xin lỗi.
            “Không sao”, Đuôi Dài trấn an cô. Ông thúc vào con chuột bằng chân mình, chóp đuôi của ông co giật hào hứng khi cơ thể nhỏ bé không nhúc nhích, như thể mong muốn đi săn cho chính mình không hề phai nhạt.
            Đột nhiên, ông ngẩng đầu lên rồi mở miệng nếm không khí. “Bộ tộc Gió!”, ông kêu lên, ngạc nhiên nhiều hơn là báo động.
            “Gì cơ, ở đây sao?” Chân Sóc meo, nhìn xung quanh. Cô không nghĩ rằng cha cô mong chờ những vị khách này.
            Dưới chân gò đá, Sao Cao dẫn đầu một đội tuần tra nhỏ, bị vấy bùn ra khỏi khu rừng. Các mèo bộ tộc Sấm nhìn họ từ từ leo lên chỗ Sao Lửa đang đợi. Không mèo nào thách thức họ. Bước chân của Sao Cao quá ngập ngừng, hình dạng ông trở nên gầy mòn đến nỗi Chân Sóc ngạc nhiên là ông đã làm mọi cách để đến đây. Hai chiến binh đi cùng ông cũng không tốt hơn; Ria Độc Nhất và Tai Rách quá gầy trông như họ được tạo ra từ cành cây và lá, và Chân Sóc nửa lo sợ gió có thể thổi bay họ đi.
            Chân Chim ở phía sau đội tuần tra, nhìn trông gầy hơn cậu ở trong cuộc hành trình đến nơi mặt trời chìm, mặc dù cậu không gầy gò như những mèo đồng hành. Chân Sóc trườn xuống dốc và chạm mũi với cậu trong lời chào. Khi cô đến gần hơn, cô thấy mắt cậu dại đi như những mèo đồng tộc của cậu, bộ lông thì xác xơ.
            “Chân Chim!”, cô kêu lên. “Cậu không sao chứ?”.
            “Tôi phù hợp với bất cứ mèo nào của bộ tộc mình”, Chân Chim gầm gừ.
            Tai Rách chớp mắt nhìn cô. “Chân Chim đã đi săn như một toàn bộ đội tuần tra của riêng mình, tìm kiếm con mồi để nuôi gần như toàn bộ bộ tộc”, ông cho biết.
            Chân Sóc phẩy tai.
            “Cậu ấy đã bắt được một con chim ưng cách đây hai bình minh”, Tai Rách tiếp tục. Mặc dù cơn đói dường như đã lấy đi tất cả cảm xúc của chiến binh bộ tộc Gió, Chân Sóc nghĩ rằng cô phát hiện một chút tự hào trong giọng nói của của Tai Rách.
            Chân Chim nhún vai. “Tôi đã sử dụng thủ thuật mà bộ lạc đã dạy chúng ta”.
            “Chân Chim!” Vuốt Mâm Xôi bước đến gò đá. Chân Sóc thấy đôi mắt tối sầm, và cô đoán anh như bị sốc như khi cô thấy mèo bạn của họ gầy và thiếu sức sống.
            Giọng nói của Sao Cao làm cô bị phân tâm. “Sao Lửa, chúng tôi đã đến cầu xin sự giúp đỡ của bộ tộc Sấm”, ông rít lên. Như thể đã nỗ lực quá nhiều để nói, chân ông loạng choạng rồi đổ sụp xuống cái bóng của chính mình. Chân Sóc bắt đầu bước qua để giúp ông, nhưng Vuốt Mâm Xôi đã dùng đuôi ngăn cô lại.
            “Bọn Hai Chân đã bắt đầu phá hủy những cái hang thỏ nơi chúng tôi ẩn náu”, Sao Cao thở hổn hển. “Chúng tôi không thể ở trên thảo nguyên một khắc nào nữa, nhưng chúng tôi quá yếu để đi một mình. Tôi không quan tâm rằng chúng ta đã không có dấu hiệu nào cả. Tôi chỉ biết chúng tôi phải đi. Hãy đưa chúng tôi đến chỗ mặt trời chìm, tôi cầu xin ông”.
            Sao Lửa nhìn xuống Sao Cao, và Chân Sóc nhìn thấy nỗi buồn lấp lánh trong ánh mắt ông. “Đã nhiều lần chúng ta là đồng minh”, ông thì thầm. “Và xem các mèo bị chết đói là nhiều hơn tôi có thể chịu đựng”. Ông nâng ánh mắt rồi nhìn chằm chằm vào khu rừng, và khi ông làm vậy, bụi mâm xôi dưới những cái cây sột soạt và một bóng dáng màu dương xỉ nhạt xuất hiện từ phía bụi cây.
            Da Hung! Bộ lông của mèo bộ tộc Bóng Tối dựng lên, đôi mắt cô mở to sợ hãi.
            “Bọn Hai Chân đang tấn công trại của chúng tôi!” cô ngao lên, giọng nói của cô vang trên nền đá. “Chúng bao vây chúng tôi bởi bọn quái vật của chúng! Làm ơn đến đây!”.
            Sao Lửa phi xuống dốc trước những mèo khác. Thậm chí Sao Cao đã lê bàn chân của mình vội vã về phía chiến binh bộ tộc Bóng Tối.
            “Làm ơn hãy giúp chúng tôi”, Da Hung khóc lên với Sao Lửa. “Không thì hãy giúp chúng tôi vì dòng máu của bộ tộc Sấm trong huyết quản của tôi”.
            Sao Lửa chỉ đuôi lên miệng cô. “Chúng ta sẽ đến vì lợi ích của bộ tộc Bóng Tối”, ông nhẹ nhàng nói với cô. “Và vì lợi ích của các bộ tộc trong rừng”. Ông nhìn vào các chiến binh của mình. “Vuốt Gai, Lông Chuột, Bão Cát, mỗi bạn sẽ dẫn đầu một đội tuần tra. Chúng ta sẽ đưa tất cả những mèo đủ khỏe để chiến đấu đi”. Ngay lập tức ba mèo lách qua bầy mèo, phát lệnh.
            “Còn việc bảo vệ khu trại thì sao?” Da Bụi gọi.
            “Bảo vệ nó khỏi cái gì?” Sao Lửa trả lời. “Sinh vật duy nhất có thể đe dọa chúng ta hiện giờ đang tấn công bộ tộc Bóng Tối”.
            “Còn bộ tộc Sông?” tiếng meo yên tĩnh của Chân Lá nghe như từ trên cao của con dốc. Cô im lặng khi các chiến binh bộ tộc Sấm nhìn chằm chằm vào cô.
            Tim Chân Sóc chao đảo. Em gái cô đúng. Với khu trại không được phòng vệ, Sương Diều Hâu có thể thuyết phục bộ tộc Sông chiếm lại gò đá Thái Dương cho mình.
            Nhưng các chiến binh rõ ràng là đã hiểu lầm lời cảnh báo của Chân Lá. “Bộ tộc Sông sẽ không giúp chúng ta đâu!” Lông Chuột phun phì phì.
            “Họ sẽ”, Da Xỉ Than lập luận. “Dòng sông đang khô hạn. Bộ tộc Sông cũng không được ăn đầy đủ như họ đã từng”.
            Chân Sóc liếc nhìn Vuốt Mâm Xôi. Họ không phải những mèo duy nhất chú ý đến dòng sông. Nếu bộ tộc Sông đang đói khổ, nhiều khả năng họ sẽ giúp bộ tộc Sấm hơn là tấn công. Nhưng sự nghi ngờ dai dẳng của cô về Sương Diều Hâu vẫn còn.
            Mắt Sao Lửa sáng lên với niềm hi vọng. “Vuốt Mâm Xôi!” ông gọi. “Hãy đến bộ tộc Sông và yêu cầu Sao Báo Đốm giúp đỡ!”.
            “Vâng, thưa Sao Lửa!”.
            “Tìm Bàn Chân Sương trước tiên”, Chân Sóc thì thầm. “Và chắc chắn rằng Sương Diều Hâu cũng đến. Anh ta không nên bị bỏ lại khu trại”.
            Vuốt Mâm Xôi nheo mắt lại. “Em nghĩ rằng cậu ta sẽ tấn công chỗ này sao?”.
            “Điều đó tốt hơn để được an toàn”.
            Vuốt Mâm Xôi khịt mũi. “Em quá đa nghi đấy”, anh gầm gừ, quật đuôi loạn xạ.
            Chân Sóc cảm thấy bị châm chích bởi sự tội lỗi. Cô hi vọng Vuốt Mâm Xôi nghĩ rằng nghi ngờ của cô bao gồm cả anh.
            “Chân Sóc, con sẽ tham gia vào đội tuần tra của mẹ”, Bão Cát ra lệnh. “Ở gần mẹ hoặc Da Bụi”.
            Chân Sóc gật đầu. Bàn chân cô râm ran bởi sự phấn khích. Đó là thời điểm để chống trả hoặc thời gian để chấp nhận rằng khu rừng đã mất và rời đi. Ngay cả những chiến binh bộ tộc Gió dường như bừng sáng trước triển vọng của một trận chiến. Ria Độc Nhất đập đuôi trong sự kích động, trong khi Tai Rách đi qua đi lại trước mặt ông.
            “Chúng tôi sẽ đi với các vị”, Sao Cao tuyên bố, giọng nói khàn khàn của ông thấy có một nguồn sức mạnh mới.
            Sao Lửa lắc đầu. “Ông không đủ khỏe đâu”.
            Sao Cao chấn chnh Sao Lửa bằng một cái nhìn nghiêm khắc. “Các chiến binh của tôi và tôi sẽ đến”.
            Sao Lửa cúi đầu. “Rất tốt”, ông trân trọng meo. Ông thăm dò bộ tộc của mình. “Lông Chuột, Bão Cát, Vuốt Gai, đội tuần tra của các mèo đã sẵn sàng chưa?”.
            Cả ba chiến binh gật đầu.
            “Đây có thể là trận chiến cuối cùng của chúng ta trong khu rừng”, Sao Lửa tiếp tục, giọng ông hầu như không to hơn một tiếng gầm. “Chúng ta không thể hoàn toàn ngăn chặn Hai Chân, nhưng chúng ta có thể cố gắng cứu bộ tộc Bóng Tối”. Ông nhìn Chân Lá. “Chúng ta cần con đi với chúng ta để chăm sóc những mèo bị thương. Da Xỉ Than sẽ ở lại và chăm sóc những mèo ở đây”.
            Chân Sóc biết vết thương cũ của mèo lang y có nghĩa là bà sẽ có ý nghĩa hơn cho bộ tộc là ở lại gò đá Thái Dương này, sẵn sàng điều trị cho bất kì mèo nào bị thương trở về từ cuộc chiến. Cô cảm thấy một tia bảo vệ về phía em gái cô, sau đó tự nhắc nhở mình rằng những mèo lang y cũng được học kĩ năng chiến đấu như bất kì chiến binh nào.
            Khi Sao Lửa dẫn bộ tộc của mình xuống con dốc, Chân Sóc nghe thấy Ria Độc Nhất thì thầm với tộc trưởng của mình.
            “Sao Cao, ông đang sống mạng sống cuối cùng đấy”, ông khẩn trương meo. “Làm ơn ở lại đây đi”.
            “Cho dù là mạng sống đầu tiên hay thứ chín của ta đi chăng nữa, nhiệm vụ của ta là vào khu rừng”, Sao Cao bình tĩnh trả lời. “Ta sẽ không bỏ lỡ trận chiến này đâu”.
            Chân Sóc nhận thấy quyết tâm băng giá trong mắt ông mèo già, và cảm thấy vinh dự vì miêu phẩm của ông khi chỉ có Ria Độc Nhất gật đầu và bước đi bên cạnh ông xuống con dốc đến bên cạnh những mèo khác.
            Sao Lửa dừng lại một chút ở rìa những hàng cây để kiểm tra xem tất cả các đội tuần tra đã sẵn sàng trước khi thâm nhập vào khu rừng. Chân Sóc theo sau ông với Da Hung bên cạnh cô, bàn chân họ nện trên mặt đất cứng. Cô liếc nhìn trở lại. Không có mèo nào bị bỏ lại phía sau, thậm chí Sao Cao cũng theo kịp. Họ đi theo con sông cho đến khi đạt một khoảng cách an toàn với trảng trống của Hai Chân gần nhất khe núi, sau đó rẽ xung quanh để theo đỉnh dốc dẫn xuống điểm Bốn Cây. Sao Lửa không chần chừ, dẫn họ hướng thẳng xuống phía dưới. Trong thung lũng, cây cối bị chặt đã được sắp xếp gọn gàng thành đống. Với một cú sốc kinh khủng Chân Sóc thấy Tảng Đá Lớn bị đập tan hoàn toàn, vỡ nát không hơn gì một đống gạch vụn.
            Chân Chim len qua các mèo đang chạy và bước đến bên cạnh cô. “Đừng nhìn vào nó”, cậu cảnh báo. “Ngay cả khi Tảng Đá Lớn vẫn còn ở đây, nó cũng sẽ không giúp bộ tộc Bóng Tối đâu”.
            Đột nhiên một tiếng ngao vang lên từ phía sau họ, và Sao Lửa quay lại. Các mèo phía sau dừng lại và quay xung quanh.
            Bàn Chân Sương, thủ lĩnh trợ tá bộ tộc Sông, đứng ở phía trên cùng của con dốc. Bà đã có những chiến binh giỏi nhất bộ tộc bên cạnh: Lông Bão, Vuốt Đen, Cánh Bướm Đêm và bên cạnh họ thấp thoáng bóng dáng của Sương Diều Hâu. Bên cạnh chỗ anh ta đứng là Vuốt Mâm Xôi, hình dạng của cái đầu đôi vai của ông phù hợp với hình dạng của Sương Diều Hâu trên nền trời xanh.
            “Đợi đã!” Bàn Chân Sương gọi xuống. “Bộ tộc Sông sẽ tham gia cùng các vị!” Vuốt Mâm Xôi chạy qua phía Chân Sóc.
            “Làm sao anh có thể thuyết phục được Sao Báo Đốm để cho họ đi vậy?” cô hổn hển.
            “Cũng không khó lắm”, Vuốt Mâm Xôi nói với cô. “Họ đang đói và trở nên tuyệt vọng”.
            Lông Bão lách mình qua các mèo để tham gia với họ. “Chúng ta sẽ chiến đấu cùng nhau”.
            “Đó là điều nên diễn ra”. Chân Chim gầm gừ từ phía sau.
            Nhìn xung quanh, Chân Sóc nhận ra rằng tất cả những mèo trở về từ nơi mặt trời chìm đang ở bên cạnh cô – Vuốt Mâm Xôi, Lông Bão, Chân Chim và Da Hung. Cô ngước lên bầu trời. Đuôi Phi Điểu, chị có nhìn thấy chúng em không? Cô nhắm mắt lại trong một khoảnh khắc, hi vọng rằng họ không để lại mèo bạn của mình ở lại mãi mãi với bộ lạc Nước Đổ.
            “Tiến lên!” Sao Lửa gọi. Với một tiếng xung trận dữ dội, ông đã dẫn họ vào lãnh thổ bộ tộc Bóng Tối.
            Đường Sấm Rền chia cắt bộ tộc Sấm với bộ tộc Bóng Tối nhiều mùa trăng về trước im lặng một cách kì lạ.
            “Chúng dừng những con quái vật khác tới đây ngay trước khi chúng bắt đầu phá hủy phần rừng của chúng tôi”, Da Hung thì thầm với Chân Sóc. “Ít nhất là điều đó khiến cho nó dễ dàng hơn để vượt qua”, cô nói thêm một cách khô khan.
            Bề mặt cứng dưới chân băng giá khi Chân Sóc chạy qua về phía những hàng cây. Cô nghe thấy tiếng ầm ầm phía xa của bọn quái vật và cái mùi cay xè của bọn chúng. Bàn chân cô run rẩy, nhưng sự giận dữ thúc giục cô. Chân Chim chạy đến bên cô, đôi mắt u ám của cậu tập trung nhìn vào con đường. Chân Sóc đã ngạc nhiên rằng hình hài, cơ thể rách rưới của cậu lại sở hữu sức mạnh như vậy.
            Cô thoáng nhìn thấy một con quái vật của Hai Chân qua những cái cây. Những cái chân trước to lớn của nó đã được hạ xuống, móng vuốt của nó thò ra khi nó xé qua lùm cây. Đột nhiên một âm thanh bất thường và hung bạo tràn ngập khu rừng, và Chân Sóc cảm thấy bế tắc. Mọi phía xung quanh, khu rừng vang lên một tiếng rên rỉ và ọp ẹp khủng khiếp trong không khí.
            Ép mình lên nền rừng chấn động, cô thấy một con quái vật của Hai Chân có cái đuôi dài ngang qua. Với bàn chân khổng lồ, nó đẩy một cây sồi khỏi mặt đất, nhổ bật rễ lên như thể đó là một ngọn cỏ. Những cành cây rơi như mưa đá khi con quái vậy đẩy nghiêng nó hơn rồi bắt đầu lột vỏ cây, dội lên bầy mèo những vụn vỏ. Một thứ gì đó gầm lên phía sau họ, Chân Sóc xoay vòng quanh để thấy lối thoát của họ bị chặn khi một con quái vật lăn đều về phía họ.
            “Chúng ở gần trại!” Da Hung ngao lên.
            Với một cảm giác kinh tởm sợ hãi, Chân Sóc nhìn thấy nhiều quái vật hơn ở phía trước, đảo lộn đám bụi gai che giấu trại bộ tộc Bóng Tối.
            “Chúng ta phải đi theo lối đó”, Sao Lửa kêu, chỉ đuôi về phía khoảng trống giữa những cái cây mà con quái vật chưa kịp chạm đến.
            “Không!” Chân Chim phun phì phì. “Sẽ nhanh hơn với lối này!” Cậu lao về phía trước, hướng thẳng về phía khu trại.
            “Dừng lại! Cậu sẽ bị giết mất!” Chân Sóc nhảy lên lưng Chân Chim rồi ấn cậu xuống đất bằng những cái móng vuốt của cô.
            Cậu bị đè phía dưới cô, rít lên giận dữ. “Buông tôi ra!”.
            Vuốt Mâm Xôi chạy đến phía họ. “Đừng ngốc như vậy, Chân Chim!”.
            “Cậu ta điên rồi!” Chân Sóc rít lên. “Em sẽ không để cho cậu ta tự sát đâu!”.
            “Tôi không sợ khi phải gia nhập vào bộ tộc Sao”, Chân Chim phản bác. “Dù gì khu rừng cũng sắp chết. Ít nhất ở bộ tộc Sao, Đuôi Phi Điểu sẽ đợi tôi!”.
<bài viết được chỉnh sửa lúc 12.02.2014 08:33:44 bởi Mai Huyền Trang >

Mai Huyền Trang
  • Số bài : 39
  • Điểm: 6
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 08.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 13.02.2014 09:55:52
0
Chương 14
 
Vuốt Mâm Xôi cúi xuống và gầm gừ trên mặt của Chân Chim. “Cậu thà gia nhập với những chiến binh đã khuất còn hơn là cứu những mèo còn sống ư?”. Chân Sóc cảm thấy sự phản kháng trong cơ thể Chân Chim nhưng Vuốt Mâm Xôi tiếp tục. “Hiện tại bộ tộc của cậu cần cậu hơn bao giờ hết! Sử dụng cái đầu của mình và nghe theo lệnh của Sao Lửa đi! Chân Sóc, giờ thì em rút móng vuốt ra khỏi cậu ta được rồi”.
            Cô thả ra một cách thận trọng, một nửa nghĩ rằng Chân Chim sẽ phóng vào lùm cây thêm một lần nữa, nhưng lính nhỏ bộ tộc Gió chỉ đứng lên và rũ mình.
            Phía sau họ, con quái vật hủy diệt đã tấn công những nạn nhân của nó. Những mảnh vụn sắc bắn vào trong không khí, Chân Sóc cảm thấy đau rát khi một mảnh vỏ cây nhỏ đâm vào sườn cô.
            “Lúc này!” Sao Lửa ngao lên. Bầy mèo nhảy về phía trước khi con quái vật xén một cành từ cây du, làm nó rơi xuống trên nền rừng, nơi bầy mèo đã đứng một nhịp tim đập trước đó.
            Sao Lửa dừng lại khi họ đến bụi mâm xôi. “Bão Cát, dẫn Chân Lá và phần còn lại của đội tuần tra của em đưa mèo con và các nữ miu ra ngoài, ông ra lệnh. “Lông Chuột, dẫn Tai Rách, Chân Chim và đội tuần tra của bà tìm các mèo già”.
            Chân Sóc toan bước theo mẹ, nhưng Sao Lửa đã gọi cô lại. “Chân Sóc, bố cần con ở đây!” ông truyền lệnh. “Vuốt Gai, anh sẽ giúp các lính nhỏ ra ngoài. Các chiến binh bộ tộc Sông, làm ơn hãy đi với anh ấy”. Bàn Chân Sương gật đầu rồi phóng theo các mèo bộ tộc Sấm. “Da Bụi, chờ ở lối vào và chắc chắn rằng tất cả mọi mèo đều trốn thoát. Đừng để bất kì mèo nào chặn đường”.
            “Còn tôi thì sao?” Ria Độc Nhất hỏi khi những mèo khác rời đi.
            “Tôi sẽ sớm giao cho ông thôi”, Sao Lửa hứa. Ông quay sang Da Hung mèo đang xé mặt đất bằng những chiếc vuốt dài, cong của mình. “Cô biết phần này của khu rừng tốt hơn chúng tôi. Chúng ta không thể quay lại con đường chúng ta đã đến. Lối này ra khỏi đây nhanh nhất vậy?”.
            “Lối đó!” Da Hung lập tức trả lời, gật đầu. “Nếu chúng ta nhanh chóng, chúng ta sẽ đến đó trước bọn quái vật và con đường đó sẽ đưa chúng ta đến đường hầm phía dưới đường Sấm Rền.
            Sao Lửa quay lại phía Ria Độc Nhất và Sao Cao. “Hai mèo phải bảo vệ lối thoát cho chúng ta”, ông meo. Đó là nhiệm vụ ít nguy hiểm nhất, và Chân Sóc đoán rằng cha cô đang cố gắng bảo vệ mạng sống cuối cùng của tộc trưởng bộ tộc Gió.
            Sao Lửa nhìn Vuốt Mâm Xôi và Chân Sóc. “Hai mèo, hãy để Da Hung dẫn các mèo vào khu trại. Cô ấy sẽ biết được hang nào với hang nào. Đảm bảo rằng không còn mèo nào sót lại bên trong trại. Nếu các mèo nghe thấy ta ngao lên, lập tức ra khỏi đó. Điều đó có nghĩa là bọn quái vật đã động đến bụi mâm xôi”.
            Vuốt Mâm Xôi ấn mõm vào tai Chân Sóc. “Em có ổn với chuyện này không?”.
            “Tất nhiên rồi! Anh làm gì với em – một mèo con chưa từng rời khỏi nhà trẻ vậy?” Chân Sóc phẫn nộ quay đi. Anh chớp mắt nhìn cô, đôi mắt lấp lánh bởi sự quan tâm, và cô giật mình nhận ra anh chỉ lo lắng cho cô thôi. “Em ổn”, cô hứa. “Em cảm thấy đây giống một trận chiến, và em cần phải chiến đấu vì khu rừng ngay cả khi chúng ta không giành phần thắng. Chúng ta không thể để Da Hung thất vọng được”.
            Cô xoay người xung quanh rồi chạy về lối vào khu trại. Da Hung đã luồn qua đường hầm gai dẫn vào trong. Khi Chân Sóc theo sau cô vào trảng trống, mùi hôi thối kinh khủng gần như khiến cô chết đứng trên đường. Những bộ lông xuất hiện ở mọi nơi khi bầy mèo bộ tộc Sấm kẹt trong đám sương mù. Những tiếng ngao khiếp sợ xé trong không trung khi các nữ miu gọi con của họ, còn các chiến binh rít lên những hiệu lệnh.
            Trong cơn hỗn loạn, các chiến binh mới đến bằng cách nào đó đã giữ được bình tĩnh: Chân Sóc phát hiện ra Đuôi Nai và Tai Rách che chắn cho một nhóm mèo già bộ tộc Bóng Tối đễ dẫn họ qua trảng trống; ở phía xa, Chân Lá kêu gọi Mũi Ướt, cựu mèo lang y bộ tộc Bóng Tối về phía lối vào trại.
            Bộ lông trắng của Sao Đen nổi bật giữa các bóng hình. Một lính nhỏ màu xám đứng bên cạnh ông, bộ lông của cậu ta dựng ngược. “Đừng sợ!” Tộc trưởng tộc Bóng Tối gầm gừ, thúc chân vào lính nhỏ. “Ta sẽ không để cậu chết đâu”.
            Đột nhiên một nhóc mèo thét lên từ phía cuối trảng trống. Sao Đen quay lại nhìn, Chân Sóc nhìn theo ánh mắt của ông. Mèo con có bộ lông nâu sẫm nằm áp mình xuống mặt đất với đôi mắt nhắm chặt.
            Sao Đen trừng mắt nhìn Chân Sóc. “Đừng có đứng đó! Đưa Chân Khói ra khỏi đây trong khi ta đến với đứa trẻ đó!” Ông đẩy lính nhỏ về phía cô rồi bước về phía mèo con.
            Chân Khói nhìn chằm chằm vào cô, quá sửng sốt để nói chuyện hoặc di chuyển. Không có thời gian để chính thức giới thiệu. Chân Sóc dùng răng túm lấy gáy rồi bắt đầu lôi cậu ta trên mặt đất. Cô đẩy cậu ta vào trong đường hầm rồi nhìn quét xung quanh trảng trống. Sao Đen đã túm được nhóc mèo và lao về phía cô. Ngay lập tức Chân Sóc tránh sang một bên để tộc trưởng tộc Bóng Tối chui qua.
            Cô vội chạy về phía những bụi cây xung quanh nhà trẻ, thò đầu vào bên trong. Nhìn trong bóng tối, cô nếm không khí và lắng nghe tiếng meo lẫn trong tiếng gầm thét của bọn quái vật. Cái ổ trống không.
            “Mọi mèo ra ngoài rồi à?” Cánh Bướm Đêm đứng bên cạnh cô, bộ lông dựng lên tua tủa.
            Khi Chân Sóc gật đầu, cô nghe thấy tiếng Sương Diều Hâu gọi một trong những mèo đồng tộc của anh. “Chúng ta đã làm đủ rồi. Giờ thì ra khỏi đây, trước khi khu trại bị phá hủy!”.
            “Chúng ta sẽ ở lại cho đến khi mọi mèo đã ra ngoài!” Bàn Chân Sương phản đối ngay lập tức, tiếng ngao của bà làm Sương Diều Hâu bị đóng băng trong sự bất ngờ.
            “Đừng hành động như thể anh là mèo lãnh đạo!” Cánh Bướm Đêm rít lên giận dữ với anh trai mình.
            “Có thể không phải là bây giờ”, Sương Diều Hâu miệt thị trở lại. “Nhưng sẽ là một ngày nào đó!”.
            Chân Sóc cảm thấy một cơn lạnh làm cô rùng mình, nhưng không có thời gian để suy nghĩ về việc đó. Một nữ miu bộ tộc Bóng Tối màu nâu đang vật lộn để đưa những đưa con băng qua trảng trống. Cô thả một đứa xuống rồi hăm hở quay trở lại để lấy đứa khác. Chân Sóc chạy qua.
            “Tôi sẽ lấy đứa này!” cô thở, dùng răng nhặt đứa nhỏ lên.
            Nữ miu lóe lên một cái nhìn biết ơn, và họ cùng nhau tiến về lối vào. Da Bụi đang chờ ở bên ngoài. Chân Sóc đẩy đứa nhỏ về phía ông rồi chạy trở lại xuống đường hầm.
            Khu trại nhanh chóng trống trơn, và tiếng gầm thét điếc tai của những con quái vật ngay bên cạnh. Đảm bảo rằng không còn mèo nào sót lại bên trong trại. Mệnh lệnh của Sao Lửa vang lên bên tai cô. Cô sục sạo trong các góc tường khuất, sợ rằng bất cứ lúc nào con quái vật cũng có thể đâm qua, nhưng chỉ còn Vuốt Mâm Xôi, Da Hung và Cánh Bướm Đêm còn ở lại trong trảng trống.
            “Cánh Bướm Đêm, ra ngoài và giúp Chân Lá kiểm tra những vết thương”, Vuốt Mâm Xôi rít lên. “Chúng tôi sẽ kiểm tra khu trại trong mớ lộn xộn này”.
            Cánh Bướm Đêm đi về phía đường hầm. “Nhanh lên!” cô gọi qua vai.
            Cây bị lật và đổ xuống xung quanh khu trại, những cành cây rơi xuống như xương khô. Nhưng Chân Sóc không nghe thấy tín hiệu gì từ cha cô, thế nên cô giả thuyết là nó an toàn để ở lại.
            “Mọi mèo ra hết chưa?” Vuốt Mâm Xôi hỏi.
            “Chúng ta cần phải kiểm tra những chiếc hang thêm một lần nữa cho chắc chắn”, Da Hung hổn hển.
            “Em đã kiểm tra nhà trẻ rồi”, Chân Sóc meo. “Nó trống không”.
            “Hoa Anh Túc và lũ con đã ra ngoài rồi sao?”.
            “Em đã giúp một nữ miu và con của cô ấy đến đường hầm”, Chân Sóc nói với cô.
            Vuốt Mâm Xôi búng đuôi. “Em sẽ kiểm tra hang chiến binh”. Anh liếc nhìn Da Hung. “Chị sẽ kiểm tra hang lính nhỏ”.
            “Còn trảng trống lang y thì sao?” Chân Sóc kêu lên với Da Hung.
            “Mây Còi đã đi rồi”.
            “Nhưng còn mèo nào bị ốm ở đó không?” Chân Sóc hỏi.
            Da Hung chớp mắt. “Tôi không biết”. Cô thừa nhận.
            “Em sẽ kiểm tra”, Chân Sóc hứa. “Lối vào ở đâu?”.
            “Đằng kia!” Da Hung chỉ đuôi về phía lùm gai bên cạnh hang chiến binh.
            Chân Sóc lách mình qua đường hầm hẹp. Nó mở ra một cái hang lớn, được ẩn giấu khỏi khu trại và khu rừng bởi lớp nhánh cây sơn trà rậm rạp. Cái hang trống không, và cô lao mình trở lại khi cô nghe thấy tiếng ngao của cha cô.
            “Ra ngoài! Bọn quái vật đã đến trại rồi!”.
            Cô bắt đầu luồn qua đường hầm, nhưng những bụi mâm xôi bám vào lông cô. Cô quẫy đạp dữ dội và cảm thấy nhưng chiếc gai cắm vào sâu hơn. Một cái cây lạo xạo phía trên, những mảnh gỗ rơi rụng khi cái cây bắt đầu đổ. Với một cú va chạm khủng khiếp, cái cây đập vào mặt đất rất gần với bức tường khu trại khiến Chân Sóc cảm thấy mặt đất rung chuyển.
            Hoảng sợ, cô giãy giụa mạnh hơn, cố gắng kéo mình thoát khỏi. “Vuốt Mâm Xôi!” cô rít lên. “Cứu!” cô đoán cái cây sẽ đổ xuống đầu mình bất cứ lúc nào. Liệu cô có bị giết khi cố gắng cứu bộ tộc Bóng Tối mà không có cơ hội để thấy nhà mới của họ không?
            Đột nhiên Chân Sóc cảm thấy một hàm răng chắc khỏe túm lấy gáy rồi kéo cô về phía trước. Những chiếc gai cào vào hông cô như những chiếc vuốt, nhưng cô không quan tâm. Cô dùng chân đáp xuống. Vuốt Mâm Xôi nhìn chằm chằm vào cô, hai bên sườn anh phập phồng.
            “Cảm ơn anh!” cô thở. Cô ấn mõm về phía anh, nhưng họ vẫn chưa an toàn. Một cái cây khác lạo xạo trên cao, Chân Sóc nhìn lên và nhìn thấy một cái bóng chậm rãi tiến về khu trại. Một cây ngô đồng ngả về phía họ, những nhánh cây của nó cắt ngang bầu trời khi nó bắt đầu bị lật đổ.
            “Da Hung đâu?” cô kêu lên.
            “Tôi bảo chị ấy đi rồi”, Vuốt Mâm Xôi meo. “Mọi mèo đều đã đi trừ chúng ta. Ra khỏi đây thôi!”.
            Hai mèo lao về phía lối vào trại, gần như đâm sầm vào Da Bụi đang chờ ở phía bên ngoài.
            “Các mèo là những mèo cuối cùng”, ông ngao lên. “Đi thôi!”.
            Liếc nhìn qua vai, Chân Sóc nhìn thấy đám ngô đồng đổ sập xuống khu trại, nghiền nát tất cả những thứ bên dưới nhành cây trĩu nặng của nó. Trại của một bộ tộc khác đã bị phá hủy. Ngôi nhà mà bộ tộc Bóng Tối sống không biết bao nhiêu mùa trăng đã mất.
            Da Bụi dẫn họ đi qua khu rừng. Sao Cao và Ria Độc Nhất đang chờ đợi trên con đường, nhìn chằm chằm với đôi mắt mở to kinh hoàng khi khu rừng ngã về phía họ. Sao Lửa, Chân Lá và Da Hung đang ở với họ.
            “Nhanh lên!” Ria Độc Nhất thúc giục. “Những mèo khác đã hướng về đường Sấm Rền rồi!”.
            “Bố nghĩ con đã không nghe lời cảnh báo của bố chứ!” Sao Lửa hổn hển.
            “Con bị kẹt”, Chân Sóc không kịp thở giải thích.
            “Chân Chim đâu?”, Vuốt Mâm Xôi hỏi, liếc nhìn xung quanh.
            “Chạy về phía đường hầm”. Sao Lửa nhăn mặt khi một cây sồi khác đổ ầm xuống mặt đất gần đó.
            “Tất cả nữ miu và mèo con đã ra ngoài rồi chứ?” Da Hung hỏi.
            “Sao Đen có một đứa” Ria Độc Nhất trả lời. “Và có cả một bà mèo nâu với hai đứa trẻ… ”.
            “Còn Hoa Anh Túc thì sao?”.
            “Tôi tưởng Hoa Anh Túc màu nâu chứ!” Chân Sóc hổn hển.
            “Hoa Anh Túc có lông mướp!” Giọng của Da Hung tăng phần hoảng loạn. “Bà ấy có ba đứa con, chứ không phải hai”.
            Bầy mèo nhìn nhau hoảng hốt.
            “Tôi nghĩ mọi mèo đã ra ngoài rồi chứ”, Da Bụi phun phì phì.
            “Khu trại chắc chắn trống rỗng”, Chân Sóc hổn hển. “Họ phải chạy ra khỏi khu rừng đó!”.
            Chân Sóc phẩy tai, lắng nghe tiếng meo của đám mèo con.
            “Đằng kia!” Ria Độc Nhất kêu lên. Ông hướng mũi về một khoảng trống bởi quanh bởi những cây vỏ mỏng. Họ chạy qua, Chân Sóc trượt trên đám lá trơn trượt.
            “Nhanh lên!” Sao Cao rít lên sau lưng cô. Cô cảm thấy Vuốt Mâm Xôi bên cạnh sườn cô. Khi cô  vật lộn để giữ thăng bằng, một tiếng gãy nứt vang lên ở phía trên, một cái cây ập xuống nền rừng cách chỉ một cái đuôi giữa những mèo khác. Chân Sóc hổn hển rồi nhắm mắt lại.
            “Em không sao chứ?” Vuốt Mâm Xôi hỏi.
            Chớp mắt, cô mở mắt ra rồi thấy cái cây nằm trước mặt họ. Chân Lá và những mèo khác đã thoát chưa? Cô lao về phía Sao Cao và chen vào chỗ cái cây vừa đổ với Vuốt Mâm Xôi bên cạnh cô.
            “Họ ổn!” cô thở phào nhẹ nhõm. Da Hung và Chân Lá đang đứng trong trảng trống cùng với Hoa Anh Túc. Ria Độc Nhất đang cố gắng bắt kịp ba đứa con của bà, những mèo lao như tên bắn trong sự sợ hãi, những cái đuôi nhỏ nhắn của chúng dựng thẳng lên ở phía sau. Sao Lửa đang ở rìa trảng trống, quét mắt nhìn khu rừng để tìm lối thoát tốt nhất. Nhìn xuống phía dưới, Chân Sóc thấy Sao Cao lách mình qua những cành cây đổ, tập tễnh đến chỗ tộc trưởng tộc Sấm.
            Qua những thân cây, Chân Sóc có thể nhìn thấy những con quái vật ở mọi phía, đều đặn tiến đến gần hơn. Đột nhiên cô nghe thấy một thanh âm ọp ẹp khủng khiếp quen thuộc. “Coi chừng!” cô rít lên.
            Một cây bạch dương cổ thụ bị đốn ngã xuống trảng trống.
            “Cứu bọn trẻ!” Chân Sóc ngao lên với Sao Lửa khi cái cây đổ bóng lên bộ lông màu cam của ông. Hoa Anh Túc nghe cô, ngoạm lấy một đứa trẻ; Da Hung túm lấy một đứa khác, và với Chân Lá và Sao Cao thật nhanh ở phía sau, họ lao ra khỏi con đường. Nhưng Ria Độc Nhất vẫn lao đến đứa trẻ cuối cùng và Chân Sóc hoảng sợ nhìn chằm chằm vào cái cây đổ về phía ông.
            Trái tim cô như ngừng đập khi khoảnh khắc kéo dài như một đời vậy. Sao Lửa chạy về phía trước, lao mình về phía hông của Ria Độc Nhất. Chân Sóc chỉ kịp nhìn chiến binh bộ tộc Gió bị đẩy, đứa trẻ an toàn nằm trong bộ hàm của ông, trước khi cái cây đổ ầm xuống.
            “Sao Lửa! Không!” Chân Sóc trườn xuống từ thân cây rồi lao về phía cái cây đổ. Vuốt Mâm Xôi chạy theo cô, đổi hướng về phía một bóng dáng màu nâu lảo đảo ở rìa những cành cây.
            “Được rồi!” anh kêu lên khi kéo chiến binh bộ tộc Gió và đứa trẻ ra khỏi chỗ họ bị vướng vào những cành cây.
            Chân Lá bị vấp, loạng choạng từ phía bên dưới một cây non đã bảo vệ cô khi cái cây bị đổ. Nhưng không hề có dấu hiệu nào của Sao Lửa. Một Hai Chân hú lên, và một tiếng rên xé rách không trung.
            “Ra khỏi đây thôi!” Vuốt Mâm Xôi rít lên.
            “Em sẽ không đi mà không có Sao Lửa”, Chân Sóc khóc.
            “Chúng ta sẽ tìm ông ấy!” Vuốt Mâm Xôi hứa. Anh nhìn Ria Độc Nhất. “Đưa những mèo khác đến đường Sấm Rền!”.
            Mặt đất rung chuyển khi cái cây khác bị đốn ngã phía sau bọn họ.
            “Chúng tôi sẽ chờ các mèo ở đường hầm”, Ria Độc Nhất hứa.
            Khi các mèo bộ tộc Gió và bộ tộc Bóng Tối chạy đi, Chân Sóc chạy đến chỗ Chân Lá đang cào cấu bên phía dưới những cái cành.
            “Em có thể nhìn thấy ông ấy!”, cô kêu lên, tuyệt vọng cào cấu trên mặt đất.
            Vuốt Mâm Xôi phóng qua cô, dùng đầu để đẩy những mảnh gỗ vụn sang một bên. Chân Sóc có thể nhìn thấy bộ lông màu cam của cha cô, phía dưới những cành cây nặng trĩu. Vuốt Mâm Xôi duỗi người về phía trước, rồi dùng răng túm lấy Sao Lửa. Run rẩy trong sự nỗ lực, anh kéo ông ra rồi đặt ông nằm trên nền đất rải lá.
            Một tia sáng mặt trời le lói xuyên qua trảng trống, rọi lên bộ lông vàng của bộ tộc Sấm. Ông nằm yên với đôi mắt nhắm chặt.
            “Ông ấy đã mất một mạng”, Chân Lá thì thầm.
            “Sao Lửa… ” Đuôi Chân Sóc bắt đầu run rẩy. “Bố ơi!” cô ngao lên. Xung quanh họ, những con quái vật làm rung chuyển mặt đất, những đôi mắt vàng rực của họ ánh lên giữa những cái cây.
            “Chúng ta phải đưa ông ấy ra khỏi đây!”, Vuốt Mâm Xôi rít lên.
            “Chúng ta không thể mạo hiểm di chuyển ông ấy”, Chân Lá cảnh báo.
            Chân Sóc ép bụng xuống mặt đất. “Chị sẽ không đi mà không có ông ấy”.
            Một tiếng nổ chói tai ở phía trên họ, và cô hơi nheo mắt khi khu rừng bỗng nhiên trở nên tăm tối. Những hình ảnh lóe lên trong tâm trí cô -  Bão Cát, khu trại cũ, bộ lạc Nước Đổ, Đuôi Phi Điểu… Bộ tộc Sao! Đừng để tôi chết. Sau tất cả những gì chúng tôi đã trải qua, tôi cần phải biết bộ tộc còn sống!
            “Chân Sóc!” Tiếng gọi của Vuốt Mâm Xôi nghe có vẻ như bị bóp nghẹt dưới những cành cây bao phủ lấy họ. “Em ở đâu!”.
            Chân Sóc mở mắt ra rồi run rẩy hít một hơi thật dài. Thân cây bị đổ đè lên một cái cây khác, tạo thành một cái hang nhỏ. Bộ lông màu nâu sẫm của Vuốt Mâm Xôi chỉ có thể nhìn xuyên qua những cành cây. Cô co giật đuôi và uốn cong bàn chân này lên bàn chân khác. “Em không sao”, cô kêu lên. Không có gì bị gãy, nhưng tấm da của cô đau nhói khi những cành cây đâm vào người cô. “Vuốt Mâm Xôi, anh có bị đau không?”. Với một tiếng càu nhàu, cô lê mình về phía anh rồi vươn đầu ra liếm hông anh.
            “Không sao đâu, tôi ổn”, Vuốt Mâm Xôi thì thầm, cố gắng ngồi dậy. “Em có thấy em gái của em ở đâu không?”.
            Chân Sóc căng mắt nhìn trong bóng tối. Chân Lá?
            “Em ở đây”, một giọng nói cất lên. Chân Sóc có thể nhận ra hình dạng của cô bây giờ. Cô đang nằm đè lên Sao Lửa, bảo vệ cơ thể của ông bằng chính cơ thể mình.
            “Bọn trẻ… an toàn chứ?”.
            Khi Chân Sóc nghe thấy tiếng meo yếu ớt của cha cô, cô loạng choạng đứng dậy, cúi đầu tránh những cành cây cho đến khi cô đứng thẳng trên chân của mình. Cô cảm thấy xung huyết mặc dù bàn chân cô lạnh như băng. Cô lách mình qua những cành cây cho đến khi cảm nhận hơi thở của cha phả lên má cô. Đôi mắt mờ của ông mở ra.
            “Bố đã nói chuyện với bộ tộc Sao sao?” Chân Lá thì thầm với ông.
            “Bố hầu như không nhìn thấy họ”, Sao Lửa rền rĩ. “Nhưng bố biết họ ở đó”. Ông ngẩng đầu lên. “Ria Độc Nhất đã cứu đứa trẻ chưa?”.
            “Vâng, cả hai đều an toàn”. Vuốt Mâm Xôi len qua những cành cây bên cạnh Chân Sóc.
            Chân Sóc tìm kiếm ánh nhìn của Chân Lá. “Sao Lửa sẽ không sao chứ?”.
            “Ông ấy sẽ ổn thôi”, Chân Lá trả lời. Cô ấn mũi lên má của Chân Sóc. “Đừng sợ”.
            Chân Sóc cảm thấy tim đập trong cổ họng. “Làm thế nào mà chúng ta đưa ông ấy ra khỏi đây được?”.
            “Bố có thể đi được”, Sao Lửa meo, loạng choạng lê những bàn chân của ông.
            Đột nhiên một Hai Chân hét lên phía trên họ. Nó có vẻ gần đến nỗi khiến Chân Sóc gầm gừ quay xung quanh. Cô ngước lên. Một cái bóng mờ phủ lên những cành cây.
            “Chúng ta phải đi ngay!” Vuốt Mâm Xôi rít lên.
            Tên Hai Chân hiện ra giữa mớ cành cây. Chân Lá ép bụng xuống đất, đôi mắt nheo lại sợ hãi.
            “Chị sẽ không để chúng bắt em thêm lần nữa đâu!” Chân Sóc hứa. Cô liếc nhìn Vuốt Mâm Xôi. “Anh có thể đưa họ ra nếu em đánh lạc hướng chúng không?”.
            Vuốt Mâm Xôi chớp mắt. “Tôi không chắc rẳng điều đó an toàn… ” anh bắt đầu.
            “Em sẽ ổn thôi”, Chân Sóc nhấn mạnh. “Thôi nào, chúng ta không có nhiều thời gian đâu”.
            Không chờ đợi, cô vật lộn ra khỏi mớ cành cây. Cô có thể thấy hai chân sau của Hai Chân trước mặt cô. Với một tiếng rít giận dữ, cô lao vào giữa bọn chúng, cào tấm da của Hai Chân bằng móng vuốt của cô khi cô lao qua. Cô nghe thấy tiếng hắn gào lên rồi quay lại nhìn thấy hắn ì ạch chạy phía sau, rời xa các mèo đồng tộc của cô.
            Chân Sóc phi qua nền rừng được trải bởi đám lá rụng. Phía trước là một con quái vật, móng vuốt của nó nâng lên trong không khí làm xô đổ một cái cây. Chân Sóc nép vào một bụi gai rồi quay lại nhìn các mèo đồng tộc của cô. Bộ tộc Sao, hãy giúp họ! Sau đó, cô thấy bộ lông màu cam của cha cô thấp thoáng sau những cành của cái cây đổ, đang hướng về phía bên trảng trống. Vuốt Mâm Xôi chạy bên cạnh ông, bộ lông mướp màu nâu của Chân Lá thoắt ẩn thoắt hiện phía sau. Khi họ tới chỗ mảnh đất trống, nơi họ có thể dễ dàng nhìn hơn, Chân Sóc nghiêng đầu ngao lớn. Cô nghe thấy tiếng Hai Chân chạy qua và bắt đầu đá vào những bụi cây đầy gai, cố gắng để lôi cô ra. Chân Sóc bò lùi lại, né đầu, ngao lên một lần nữa. Cô phải giữ cho Hai Chân tập trung vào mình trong khi những mèo khác trốn thoát.
            Nhìn ra ngoài thông qua các bụi gai, cô nhìn thấy Vuốt Mâm Xôi nhìn về phía cô, nhưng anh đi tiếp cho đến khi họ đến chỗ an toàn. Chân Sóc nhẹ nhõm đứng thẳng lên. Quẫy đạp xung quanh, cô phóng mình qua bụi cây đầy gai rồi đi men theo rìa trảng trống cho đến khi đến được con đường hầm dẫn đến đường hầm. Sao Lửa, Vuốt Mâm Xôi và Chân Lá vội vã chạy về phía cô.
            “Chị đã làm được!”, Chân Lá hổn hển.
            “Đi tiếp nào!” Vuốt Mâm Xôi rít lên.
            Chân Sóc vấp ngã bên cạnh họ. Sao Lửa loạng choạng, bàn chân ông khụy xuống trên nền đất.
            “Đừng dừng lại!” cô thúc giục, đỡ ông dậy. Vuốt Mâm Xôi đỡ ông ở phía bên kia, và họ giữ cho vị tộc trưởng ở giữa bọn họ đứng trên những bàn chân khi vội vã đến đường hầm an toàn dẫn đến lãnh thổ bộ tộc Sấm. Họ có thể thoát bọn Hai Chân lần này – nhưng được bao lâu nữa khi toàn bộ khu rừng bị mất mãi mãi?
<bài viết được chỉnh sửa lúc 18.02.2014 10:32:47 bởi Mai Huyền Trang >

ntkhuyen
  • Số bài : 3
  • Điểm: 0
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 18.03.2014
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 18.03.2014 10:55:10
0
BẠN ƠI KHI NÀO MỚI DỊCH TIẾP VẬY, HIC HIC. TRUYỆN HAY QUÁ

S.F
  • Số bài : 144
  • Điểm: 172
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 28.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 03.04.2014 23:09:09
5
Chương 15     
 
Chân Lá nhảy bật ra khỏi đường hầm dưới đường Sấm Rền. Vuốt Mâm Xôi và chân Sóc theo sau, với Sao Lửa ngập ngừng bước giữa chúng. Ngay lập tức, ánh sáng tràn đến làm chân Lá phải nhắm tịt mắt lại. Chúng hấp háy đôi mắt để quen với ánh sáng ban ngày lành lạnh sau khi chui ra khỏi đường hầm tối om, và cô nhìn bầy mèo bộ tộc Bóng Tối đang nằm bẹp xung quanh, trên một dải cỏ hẹp bên cạnh đường Sấm Rền hoang vu.

Lũ con của Hoa Anh Túc kêu meeo-meeo khi bầy mèo đến gần mẹ của nó. Mây Còi vội vã thăm khám hết mèo này đến mèo khác, bất lực với những gì mình đang có, và Sao Đen đứng nhìn chằm chằm vào bộ tộc của ông như thể ông không thể tin nỗi những gì đã xảy ra với họ. Bộ lông màu trắng của ông loang lỗ những vệt máu, và bàn chân màu đen bám đầy những mảnh cây vụn.

Giọng của Sao Lửa vang lên phía sau cô. “Mọi mèo ổn cả chứ?”

“Bố nên nằm xuống,” chân Lá nhắc ông. “Không có quái vật ở đây đâu.”

 “Chúng ta không nên tự nhiên nghỉ ngơi ở đây!” Vuốt Mâm Xôi phản đối.

“Chúng ta cần phải nghỉ ngơi trước khi đi,” chân Lá nhấn mạnh.

Sao Cao khập khiễng bước về phía cô. “Sao Lửa vẫn ổn chứ?” ông hỏi bằng giọng khàn khàn.

“Vẫn ổn, nhưng ông ấy vừa mất một mạng khi bị cây đổ đè lên,” chân Lá giải thích.

Sao Cao nhắm mắt và rùng mình từ đỉnh đầu tới tận chóp đuôi của ông ấy.

“Tôi sẽ đưa các chiến binh của tôi về nhà,” Bàn Chân Sương nói lớn từ nơi bầy mèo bộ tộc Sông tụ tập ở rìa cỏ.  

“Bà sẽ giúp chúng tôi đưa bộ tộc Bóng Tối về gò đá Thái Dương chứ?” Sao Lửa hỏi.

 “Gò đá Thái Dương?” Sao Đen nheo mắt lại. “Tại sao ông muốn đưa chúng tôi đến đó?”

 “Bây giờ đó là nơi bộ tộc Sấm sinh sống, và ông sẽ được an toàn với Hai Chân khi ở đó.” Sao Lửa meo. “Da Xỉ Than có đủ thảo dược cho vết thương của các mèo, và có đủ chỗ để tất cả cùng nghỉ ngơi.”

Có nơi nào khác mà bộ tộc Bóng Tối có thể đi sao? Chân Lá thầm nghĩ. Khu rừng hiện tại rất khó để kiếm được một nơi nào đó không có Hai Chân.

“Được thôi,” Bàn Chân Sương gật đầu. “Chúng tôi sẽ giúp ngài đưa họ tới gò đá Thái Dương. Nhưng ngài chào đón bộ tộc Bóng Tối vào lãnh thổ bộ tộc Sấm không đồng nghĩa chúng tôi cũng chào đón họ.”

 “Chúng tôi sẽ tuần tra biên giới!” Sương Diều Hâu cảnh báo, đôi mắt anh lạnh như băng.

Chân Sóc trừng trừng nhìn anh ta. “Anh có thể lo lắng về biên giới trong lúc này sao? Khi nào thì anh mới có thể nhận ra cuộc hành trình có ý nghĩa ra sao với tất cả các bộ tộc?”

Vuốt Mâm Xôi lặng lẽ quay sang nhìn cô. “Bộ tộc Bóng Tối sẽ không băng qua biên giới,” anh hứa.

“Tất nhiên là chúng tôi sẽ không làm vậy,” Sao Đen khẳng định. 

Vuốt Mâm Xôi quay trở lại đứng cạnh chân Lá. “Bao lâu nữa thì chúng ta có thể đi?”

Khi chân Lá do dự, Sao Lửa ngẩng đầu lên. “Bố đã khỏe hơn nhiều rồi,” ông khẳng định. “Chúng ta có thể đi ngay.”

 “Mây Còi?” cô gọi mèo lang y của bộ tộc Bóng Tối. “Tất cả mọi mèo có thể tới gò đá Thái Dương được rồi chứ?”

“Tôi nghĩ vậy, nếu chúng ta di chuyển thật chậm,” ông mèo nhỏ thó trả lời.

Chân Lá nhìn lên bầu trời. Mặt trời như một quả cầu lửa, đang chìm dần về phía những ngọn cây. “Chúng ta nên đi ngay trước khi trời tối,” cô nói với Vuốt Mâm Xôi. “Trước khi trời quá lạnh.”

“Được thôi,” Vuốt Mâm Xôi meo. “Chúng ta sẽ cho mọi mèo nghỉ ngơi đủ, rồi tất cả sẽ cùng đi.”

Một đám mây mỏng chắn trước mặt trời khi bầy mèo trườn qua một thân cây gỗ.

“Hoa Anh Túc?” Chân Lá chạy tới chỗ nữ miu của bộ tộc Bóng Tối. “Mấy đứa con của chị vẫn khỏe chứ?”

Hoa Anh TÚc liền nhìn ba đứa trẻ, đang được các chiến binh chăm sóc, và gật đầu. “Chỉ hơi sợ một chút,” cô thì thầm.

“Chúng ta có thể rửa ráy cho chúng và để chúng ăn một ít hạt anh túc khi tới gò đá Thái Dương,” chân Lá hứa.

Bàn Chân Sương bước cạnh Sao Cao, như thể vô tình áp sát người vào hông thủ lĩnh bộ tộc Gió. Lông Diều Hâu mang một đứa con của Hoa Anh Túc, và Tai Rách theo sau bầy lính nhỏ bộ tộc Bóng Tối, đẩy nhẹ chúng bất cứ khi nào chúng chậm chân.

 “Như thể chúng ta không đến từ các bộ tộc khác nhau.” Chân Lá thì thầm, bắt kịp chân Sóc.

Em gái cô gật đầu. “Thật giống với những gì diễn ra trong cuộc hành trình đến nơi mặt trời lặn.”

Nhưng khi bầy mèo khập khiễng tiến về gò đá Thái Dương, những ranh giới lại quay trở lại. Bộ tộc Bóng Tối leo lên đỉnh đá, trong khi bộ tộc Sông dừng lại bên cạnh hàng cây. Lông Diều Hâu đặt con của Hoa Anh Túc xuống và chạy đến chỗ bầy mèo bộ tộc Sấm khi họ chậm rãi tiến lên con dốc. Anh ấn bộ lông màu vàng nâu của mình vào hông Đuôi Nai, đỡ lấy đôi bàn chân mệt mỏi của cô. Sao Cao nằm xuống ngay dưới chân tảng đá, quá mệt mỏi để đi xa hơn nữa. Ria Độc Nhất, Tai Rách và chân Chim ở xung quanh ông.

“Chuyện gì vậy?” chân Trắng chạy vội về phía Tim Sáng và ấn mũi vào hông cô. Nhưng nó nhanh chóng lùi lại. “Mẹ đang chảy máu!”

 “Chỉ trầy xước sơ thôi,” Tim Sáng trấn an con bé.

“Cô còn sống!” Cody vội vã lao ra, với bé Phong ngập ngừng ở phía sau. Cô ấn mõm mình vào chân Lá.

Mây Dương Xỉ xuất hiện từ nhà trẻ và nhìn chằm chằm vào bầy mèo đang đứng đầy tảng đá. “Chuyện gì vậy?”

 “Mọi mèo đều an toàn.” Vuốt Mâm Xôi nhún vai dẫn đầu đội tuần tra. “Đó là việc quan trọng nhất.”

“Tạ ơn bộ tộc Sao.” Nữ miu bộ tộc Sấm thở dài.

Da Xỉ Than chui ra khỏi hang của mình. “Sao Lửa đâu?”

“Tôi ở đây,” Sao Lửa rên rĩ, chậm rãi bước về phía trước. Chân Lá theo sát ông, biết rằng ông vẫn còn run rẩy.

“Sao Lửa đã mất đi mạng nữa,” cô thì thầm trước khi Da Xỉ Than có thể nói bất cứ điều gì.

“Trại bộ tộc Bóng Tối sao rồi?” Lông Tuyết hỏi. “Ngài đã giữ được sự an toàn cho nó sao?”

“Chúng ta không thể chiến đấu với quái vật,” Sao Lửa chán chường meo. “Chúng ta không thể làm gì ngoại trừ việc giúp đỡ bộ tộc Bóng Tối thoát ra khỏi đó trước khi trại của họ bị phá hủy.”

 “Trại của họ đã bị phá hủy?” Lông Tuyển thở hổn hển.

“Không còn gì cả trừ những thân cây bị gãy đổ,” Sao Đen gầm gừ. “Chúng tôi không có nhà.

“Bây giờ ngài sẽ được an toàn khi ở đây,” Sao Lửa nói với thủ lĩnh bộ tộc Bóng Tối.

Mắt của Sao Đen nháng lên cái nhìn cảm tạ trong thoáng chốc. Sau đó ông quay sang mèo lang y của mình. “Mây Còi,” ông meo. “Hãy làm tất cả những gì có thể để giúp đỡ đồng bào của chúng ta.”


Ông mèo nhỏ thó nhanh chóng chạy tới bầy mèo bộ tộc Bóng Tối. Ông cúi xuống và kiểm tra Hoa Anh Túc, sau đó bắt đầu liếm vào hông của cô. “Có rất nhiều mảnh vụn ở đây,” ông meo, ngẩng đầu lên.

“Sao Cao có một vết thương ở chân sau,” Ria Độc Nhất thêm.

Da Xỉ Than nhìn những tấm da bết máu ở xung quanh bà. “Lấy ra tất cả những gì chúng ta có,” bà nói với chân Lá. “Hy vọng là có đủ thảo dược cho tất cả.”

Chân Lá nghe thấy tiếng bước chân vội vã ngay sau cô khi cô đến nơi cất giấu thảo dược. Đó là Cody.

“Có rất nhiều vết thương!” Mắt mèo kiểng mở to đầy sợ hãi.

“Nhưng tất cả chúng ta vẫn sống,” chân Lá chỉ ra, cúi xuống chân mình. Cô đẩy ra túi thảo dược đầu tiên. “Cậu có thể mang nó đi được không?”

“Tôi có thể mang nhiều hơn thế này,” Cody trả lời. “Đi thôi, bé Phong!” cô gọi, và họ bước đến một nhóm mèo con của bộ tộc Bóng Tối đang run rẩy vì sợ hãi và lạnh.

“Đây chẳng phải là mèo kiểng sao?” Sao Đen gầm gừ.
 
“Sẽ ổn thôi,” chân Lá nói vọng tới. “Cô ấy biết tất cả những gì phải làm.”

Cody kiếm mỗi đứa nhỏ một cái để chúng yên tâm, sau đó khuyến khích bé Phong đánh lạc hướng chúng trong khi cô kiểm tra lông của tụi nhỏ và lấy những mảnh vụn ra.

Chân Lá đẩy tiếp những gói thảo dược ra ngoài. Cô hy vọng có đủ quả mọng cho tất cả mọi mèo, những mèo đang thật sự cần nó. Quá ngạc nhiên, chân Lá lôi ra thêm càng lúc càng nhiều những gói thảo dược đủ các loại.

Da Xỉ Than xuất hiện phía sau cô và gật đầu khi cô nhìn đám thảo dược trong hốc đá. “Ta đã trở lại khe núi khi con đi và mang về nhiều thảo dược nhất có thể,” bà giải thích. Bà dừng lại và nhìn vào bầy mèo bộ tộc Bóng Tối ở trên đỉnh đá, khuôn mặt của họ vẫn còn lộ rõ vẻ hoang mang và sợ hại. “Giúp bộ tộc Bóng Tối trước,” bà ra lệnh. “Mây Còi không thể một mình chăm sóc quá nhiều mèo như thế, và ta hy vọng mình có thể giúp được Sao Cao.”

 “Sao Đen sẽ nhận sự giúp đỡ của con chứ?” chân Lá hỏi. Thủ lĩnh bộ tộc Bóng Tối ngồi cạnh những mèo già của ông ấy, và nhìn chằm chằm vào Cody khi cô ấy chăm sóc những đứa trẻ khác.

“Con đã thuyết phục được ông ấy nhận sự giúp đỡ của Cody,” Da Xỉ Than nhắc cô.

“Nhưng cô ấy không phải một mèo bộ tộc Sấm…” chân Lá meo.

Da Xỉ Than nheo mắt  nhìn cô. “Sao Đen không phải kẻ ngốc. Ông ấy biết mèo của mình cần sự giúp đỡ của chúng ta.”
Chân Lá gật đầu. Tập trung hết sự can đảm, cô bước tới bầy mèo bộ tộc Bóng Tối và gọi Mây Coi. “Tôi có thể giúp gì không?”

Ánh mắt Mây Còi quay sang nhìn cô đầy cảm kích. Nhưng trước khi ông ấy có thể trả lời, Sao Đen đã tròn mắt lên nhìn chân Lá, mắt của ông ấy cứng rắn như tảng đá Mặt Trăng. “Chúng tôi có thể tự chăm sóc mèo của mình, cảm ơn.”

 “Nhưng ông đã cho phép Cody giúp đỡ, và cô có thảo dược,” cô đề nghị, buộc mình phải bình tĩnh.

“Mây Còi có thể tự hướng dẫn được,” Sao Đen khẳng định.

Chân Lá cào cào bàn chân, bị giằng xé giữa nhiệm vụ của một mèo lang y và sự tôn trọng với mong muốn của Sao Đen. Sau đó Mây Còi meo lớn, “Sao Đen, chúng ta cần nhiều thảo dược hơn nữa.”

Sao Đen ép tai xuống, nhưng Mây Còi  vẫn nhìn ông. “Chân Lá có thể giúp tôi chăm sóc đồng bào của chúng ta nhanh gấp hai lần.”

Sao Đen giật giật tai. “Tốt thôi,” ông gầm gừ.

“Tôi có thể giúp không?” Cánh Bướm Đêm chạy tới chỗ họ. “Bàn Chân Sương sẽ đồng ý thôi.”

 “Được thôi,” Sao Đen càu nhàu quay đi.

“Cảm ơn, Cánh Bướm Đêm,” chân Lá thì thầm. Cô bỏ thảo dược xuống chân Cánh Bướm Đêm và vội vã chạy lại nơi cất giấu để lấy thêm. Da Xỉ Than vẫn ở đó và bắt đầu pha trộn thảo dược trên một chiếc là sồi.

“Cái này dùng được rồi,” bà thì thầm khi trọng miệng chứa đầy ứ một đống quả. “Quay lại đây khi con cần lấy thêm.”

Chân Lá mang đám quả đi và thả xuống chân Mây Còi, mèo đang kiểm tra tấm da của Mũi Ướt. “Chà cái này lên da khi lấy hết mảnh vụn ra,” cô nói với ông. “Nó sẽ giúp vết thương không bị nhiễm trùng.” Cô liếc nhìn bầy mèo bộ tộc Bóng Tối ở xung quanh. “Ông muốn con chăm sóc mèo nào trước?”

 “Mèo già thường bình phục chậm hơn, vì vậy họ cần được chăm sóc trước,” Mây Còi khuyên mà không nhìn lên.

Chân Lá chạy tới chỗ Đá Tảng, mèo đang nằm cạnh Mũi Ướt, ánh mắt ông vẫn còn đầy sự sợ hãi. Cô gật đầu để trấn an ông, và sau khi ông không trả lời, cô bắt đầu cúi xuống liếm vào hông ông. Ông mèo già lặng lẽ thở dài khi cô há miệng và nhỏ thảo dược vào vết thương.

Chân Lá chăm sóc từng mèo một cho đến khi chân cô đau nhói và mệt mỏi. Khi mặt trăng bắt đầu xuống hiện trên bầu trời, cô liếc nhìn lên con dốc về phía cha mình. “Cody, bạn có thể qua đây không?” cô hỏi. “Chỉ còn một hay hai lính nhỏ còn lại cần phải kiểm tra thôi, và tôi muốn đi xem Sao Lửa thế nào rồi.”

 “Được thôi. Cô đi ngay đi.”

Sao Lửa đang nằm cạnh Bão Cát, rửa vết mau khô giữa hai móng vuốt.

“Bố khỏe không?” chân Lá thì thầm, chạm mũi vào cha mình.

“Bố ổn,” ông đáp, đôi mắt trống rỗng vô hồn.

“Bố chắc chứ?” cô quan sát khuôn mặt ông. Vận dụng tất cả những mối kết nối với bộ tộc Sao, cô sẽ không bao giờ biết được cảm giác mất một mạng là như thế nào. “B-bộ tộc Sao có nói cho bố biết khi nào thì chúng ta đi khỏi khu rừng không?” 

“Họ chỉ nói bố quay trở lại và làm tất cả những gì có thể để bảo vệ bộ tộc,” Sao Lửa nói với cô. “Và đó là tất cả những gì bố sẽ làm.”

Chân Lá nghe tiếng bầy mèo bộ tộc Sông tập hợp trên sườn dốc ngay phía sau cô. “Chúng tôi nên trở về trại của mình,” Bàn Chân Sương thông báo với Sao Lửa. “Nhưng chúng tôi biết đã đến lúc chúng tôi nên đưa ra quyết định của mình về việc rời khỏi khu rừng.”

Chân Lá nín thở. Số phận của cả bốn bộ tộc như đang treo trên một sợi tơ nhện, mong manh và dễ dàng đứt dù chỉ một cơn gió nhẹ nhất thổi qua.

“Tôi chắc chắn nhiều mèo đã nhận ra dòng sông đang cạn khô,” Bàn Chân Sương tiếp.

Ria Độc Nhất bước tới phía trước. “Hai Chân đã làm thay đổi dòng nước,” ông meo. “Nhữngchiến binh của chúng tôi đã thấy họ đào những cái hố lớn xung quanh nhằm thay đổi hướng đi của dòng sông.”


Bàn Chân Sương chớp mắt nhìn ông ấy như thể lý do mà con sông biến mất đã không còn là vấn đề quan trọng. “Sao Báo Đốm nói với tôi rằng trại bộ tộc Bóng Tối đã bị phá hủy, nên chúng tôi buộc phải chấp nhận sự thật rằng Hai Chân đang đến.” Cô liếc nhìn Sao Lửa. “Bộ tộc Sông sẽ rời khỏi khu rừng với các bộ tộc khác.”

Chân Lá cảm thấy đôi vai mình nhẹ nhõm. Cuối cùng Sao Lửa cũng đã có được điều mình muốn, và cả bốn bộ tộc sẽ đi cùng nhau.

Sao Lửa ngẩng đầu lên, ánh mắt bừng sáng. “Ria Độc Nhất, nói với bộ tộc của ông là bộ tộc Sấm và bộ tộc Sông sẽ cùng.” Ông quay sang đối mặt với Sao Đen. “Bộ tộc Bóng Tôi sẽ tham gia cùng chúng tôi chứ?”

Sao Đen do dự, nhưng Sao Lửa không còn kiên nhẫn để chờ đợi câu trả lời.

“Ngài không nghĩ là vẫn còn cách để sống chung với Hai Chân sau những gì ngài đã chứng kiến đấy chứ?” ông rít lên.  
Sao Đen chậm rãi gật đầu. “Bộ tộc Bóng Tối sẽ đi cùng,” ông meo. “Quan trọng hơn hết là bây giờ chúng tôi không còn nhà và lãnh thổ.”

Sao Lửa ngước đầu lên nhìn tất cả mọi mèo đang đứng trên tảng đá. “Chúng ta sẽ đi vào lúc bình minh!”

Tiếng meeo vang vọng trong không khí, và chân Lá cảm thấy háo hức đầy phấn khích. Cho dù đi bất cứ đâu – đến bất cứ nơi nào – thì cũng không có gì có thể tồi tệ hơn một nơi đầy Hai Chân và quái vật như thế này nữa. Cô liếc nhìn Cody, vẫn đang bận rộn giữa bầy mèo bộ tộc Bóng Tối. Việc đầu tiên nên làm có phải là hộ tống cô ấy về nhà? Hoặc cô ấy sẽ trở thành một phần của bộ tộc và đi cùng họ?

“Chúng ta sẽ đi đâu?” Ria Độc Nhất hỏi đầu tiên, nhưng câu hỏi của ông vang vọng ở khắp nơi.  

Sao Lửa nhìn Vuốt Mâm Xôi chờ đợi. Chiến binh màu khoang nhìn xuống bàn chân mình. Chân Sóc, đứng cạnh, ấn hông mình vào hông anh. Chân Lá nghiêng đầu sang một bên, bối rối. Họ trông như một cặp lính nhỏ không có sự chuẩn bị từ trước cho những câu hỏi về con đường đi tốt nhất để có thể bắt được những con chuột đồng.

“Như mọi mèo đã biết, dấu hiệu của Nửa Đêm đã không đến,” Vuốt Mâm Xôi bắt đầu, kéo dài câu nói như thể có gì đó mắc ở cổ họng của anh. “Vì vậy chúng tôi thật sự không biết chính xác nên đưa tất cả mọi mèo đi đâu. Nhưng chúng ta có thể đi về hướng mặt trời lặn.”

“Nếu dấu hiệu không tới, chúng ta có thể đến gặp Nửa Đêm một lần nữa để hỏi,” chân Sóc đề nghị.  

“Chúng ta sẽ tới nơi mặt trời lặn như thế nào?” Sao Đen hỏi.

“Chúng tôi đã đi hai con đường  khác nhau-” Vuốt Mâm Xôi lên tiếng và trao đổi với chân Sóc ánh mắt của sự bối rối.  
“Và cậu không biết đường nào trong hai đường đó sao?” Sao Lửa chất vấn.

“Chúng tôi…” Vuốt Mâm Xôi rụt tè. “Chúng tôi đã đi đến Dãy Núi trước,” cuối cùng anh meo. “Luôn luôn tránh xa bọn Hai Chân.”

“Tốt,” Sao Lửa gật đầu. “Chúng ta sẽ gặp nhau ở rìa lãnh thổ bộ tộc Gió lúc bình minh.”

Bàn Chân Sương và Sao Cao gật đầu.

“Quyết định đã được đưa ra,” Sao Lửa quay lại nhìn Sao Đen. “Sẽ dễ dàng hơn nếu bộ tộc Bóng Tối ngủ lại gò đá Thái Dương tối nay,” ông meo, lựa chọn ngôn từ thật cẩn thận. “Chúng ta có thể xuất phát sớm nếu ngài nghỉ ngơi ở đây.”
Sao Đen dường như đánh giá cao chính sách ngoại giao của Sao Lửa. “Chúng tôi sẽ ở đây,” ông meo.

“Làm như họ còn chỗ khác để đi vậy!” Đuôi Nai thì thầm vào tai chân Lá.

“Nhưng chúng tôi sẽ ngủ ngoài trại bộ tộc Sấm, và một mèo sẽ thức để canh gác,” Sao Đen cảnh báo.

“Mọi mèo của ông sẽ được an toàn!” Bàn Chân Sương kêu lên. “Ông nghĩ bộ tộc Sấm mang ông đến đây để tấn công ông sao?”


“Chúng ta cứ chờ xem Sao Báo Đốm sẽ đồng ý với kế hoạch rời khỏi khu rừng của cô như thế nào đi,” Sao Đen cảnh báo

Chân Lá nhăn mặt. Cô liếc nhìn em gái, nhưng chân Sóc không còn lắng nghe. Em ấy nhìn chằm chằm vào khu rừng, khuôn mặt đầy lo âu.

Chân Lá bước tới cạnh chị. “Em ổn chứ?”

“Em chỉ mong bộ tộc Sao sẽ sớm gửi dấu hiệu cho chúng ta,” chân Sóc meo.

“Chị chắc chắn họ sẽ làm tất cả những gì họ có thể.”

Chân Sóc nhìn chằm chằm vào mắt chị. “Chị nói đúng. Cho dù không có tín hiệu, em biết bộ tộc Sao cũng sẽ bảo vệ và hướng dẫn chúng ta cho dù chúng ta đi tới bất cứ nơi đâu.”

Chân Lá chớp mắt. Cô ước gì mình có thể chắc chắn về điều đó. Không có dấu hiệu của bộ tộc Sao khi bộ tộc Bóng Tối cần nó hơn tất cả mọi mèo. Đó là may mắn – và lòng dũng cảm của các bộ tộc khác – để mọi mèo không quên rằng họ cần phải sống. Nhiều và nhiều hơn nữa, để biết rằng bộ tộc Sao vẫn đang tận lực giúp đỡ họ, và mọi mèo sẽ phải dựa vào nhau, không còn cách nào khác, nếu muốn tồn tại.  
 
    --------------------------
 
Hì hì, tối rảnh rỗi nên dịch chơi cho bạn nào thích :D Mình chưa có ý định dịch tiếp nên các bạn đừng hy vọng ở mình quá nhiều nha.

Tối vui vẻ, ngủ ngon!

S.F 
<bài viết được chỉnh sửa lúc 03.04.2014 23:14:11 bởi S.F >
Tôi là Gió. Mà Gió thì phải được tự do...

S.F
  • Số bài : 144
  • Điểm: 172
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 28.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 04.04.2014 11:56:14
0
 Chương 16

 
 
Những đám mây che khuất bầu trời đêm khi chân Lá bước xuống dốc đá cứng. Một làn dò nhẹ hứa hẹn đêm nay sẽ không có sương, và cô có thể cảm nhận được cơn mưa sắp đến. Gần như cả bộ tộc đang ngủ; bộ tộc Bóng Tối cũng đang nghỉ ngơi gần mép gò đá Thái Dương, xa hơn bầy mèo bộ tộc Sấm một chút.
 
Chân tay chân Lá đã kiệt sức, nhưng tâm trí cô tràn ngập những suy nghĩ, những kí ức kinh hoàng trộn lẫn với cuộc hành trình mơ hồ ở phía trước. Cô biết mình không thể ngủ được nữa, cô hướng đầu về phía khu rừng. Thậm chí là trong mùa lá trụi, mùi mốc của rêu và cảm giác bàn chân di di trên nền đất rừng cũng xoa dịu được cô.
 
Khi cô gần tới hàng cây, cô nghe tiếng Cody gọi mình. “Chân Lá!” Mèo kiểng đang ẩn nấp trong một nhánh cây dương xỉ nhỏ.
 
“Cody? Chị làm gì ở ngoài này vậy?”
 
“Có vài điều chị cần nói với em.” Cody cào cào mặt đất bằng bàn chân mình.
 
Chân Lá chăm chú nhìn chị. “Chuyện gì vậy?”
 
“Chị phải đi,” Cody thỏ thẻ meo. “Chị phải về nhà.”
 
Chân Lá cố kiềm chế để không bật khóc, Không! Hãy ở lại đi! Cô bước tới và chạm mũi vào chóp tai Cody.
 
“Đây không phải là cuộc sống dành cho chị, những cái chết, máu và sự mạo hiểm,” Cody nói tiếp. “Chị hãy phúc với chủ nhà của chị, họ sẽ nhớ chị. Chị chưa bao giờ nghĩ chị sẽ ở đây lâu như vậy cả, nhưng bé Phong cần chị và chị đã bắt đầu – ”
 
“Chị đã bắt đầu thích sự tự do,” chân Lá cắt ngang, đột nhiên tuyệt vọng nhắc nhở mèo bạn mới của mình rằng cô ấy sẽ chịu đựng những gì khi quay trở lại với Hai Chân của cô ấy.
 
“Chị đã từng nghĩ như vậy,” Cody thừa nhận. “Nhưng hôm nay chị đã thấy sự tự do mong manh của em. Em phải chiến đấu vì tất cả mọi thứ - chiến đấu vì thức ăn, thậm chí vì cả nơi trú ẩn.” Cô lắc đầu thứ lỗi. “Chị thích mình được biết rõ nơi mình sẽ ngủ hằng đêm, với đầy đủ thức ăn khi chị đói. Và chị thích chủ nhà của chị. Không phải tất cả Hai Chân đều xấu như cái bọn đang phá ngôi nhà của em đâu.”
 
 “Chị có muốn em chỉ chị cách ra khỏi khu rừng không?” chân Lá đề nghị.
 
Cody lắc đầu. “Khu rừng có vẻ yên tĩnh,” cô meo. “Sẽ không có quái vật trong đêm. Vả lại, em cũng cần phải nghỉ ngơi cho hành trình sắp tới.” Cô liếc trở lại gò đá Thái Dương. “Cảm ơn Sao Lửa hộ chị.”
 
Chân Lá buồn bã chạm mũi với mèo bạn mới. Cody nhắm mắt và thở dài. “Chị đã nói tạm biệt với bé Phong. Mây Dương Xỉ đã ăn được một chút, và họ sẽ sớm khỏe lại thôi.”
 
“Cảm ơn vì đã chăm sóc em khi chúng ta ở trong hang ổ của Hai Chân,” chân Lá thì thầm. “Em sẽ rất nhớ chị.”
 
“Chị cũng sẽ rất nhớ em. Và chị sẽ để mắt tới Vằn Xám,” Cody hứa. “Nếu chị thấy ông ấy, chị sẽ nói với ông ấy nơi em tới và rằng cả bộ tộc vẫn đang đợi ông ấy.”
 
Chân Lá cảm thấy một cái lưỡi ấm nóng lướt qua tai cô. “Tạm biệt,chân Lá,” Cody thì thầm. “Chúc may mắn.”
 
“Tạm biệt, Cody.” Với một trái tim đau nhói, chân Lá vẫn muốn thuyết phục Cody ở lại, cô đứng nhìn bạn mình biến mất vào bóng tối của khu rừng.
 
Tiếng sột soạt vang lên cạnh cô, và Đuôi Nai xuất hiện từ một bụi cây. “Cody về nhà rồi à?”
 
“Chị ấy nói Hai Chân sẽ nhớ chị ấy,” chân Lá giải thích.
 
“Chị nghe rồi.” Đuôi Nai gật đầu. “Em ổn chứ?”
 
“Tất nhiên.” Cô chuẩn bị tinh thần để nghe Đuôi Nai nhận xét ám muội về một mèo kiểng không thuộc về nơi hoang dã, nhưng ngược lại Đuôi Nai chỉ chớp mắt cảm thông.
 
“Tối nay chúng ta hãy ngủ lại đây đi,” cô đề nghị. “Đây là đêm cuối cùng chúng ta được ở trong khu rừng này rồi.”
 
Cái suy nghĩ rằng cô sẽ không bao giờ được ngủ dưới những tán cây này nữa làm chân Lá thấy nghẹt thở, và ngay lập tức cô muốn nằm xuống, vùi mặt mình trong đám lá và quên hết tất cả những gì đã xảy ra. Họ sẽ rời khỏi đây như thế nào nếu như họ còn không biết mình phải đi đâu? Nhưng cô vẫn bước theo Đuôi Nai vào bụi dương xỉ, và cùng nhau làm một cái ổ tạm đủ lớn cho cả hai. Khi vừa nằm xuống, chân Lá cảm nhận được cái đuôi ấm ấp của Đuôi Nai ở trên mũi cô.
 
“Bộ tộc của chúng ta vẫn ở đây,” Đuôi Nai thì thầm.
 
 “Em biết.” Chân Lá cố gắng để không nghĩ về Cody vội vã băng qua khu rừng một mình để trở về nhà.
 
Trước khi nhắm mắt lại, cô nhìn qua tán cây và gửi lời tạ ơn tới bộ tộc Sao đã cho họ nơi trú ẩn trong suốt mùa trăng vừa qua. Giá như cô có thể chắc chắn về một ngôi nhà an toàn như thế này vẫn đang đợi họ ở cuối cuộc hành trình.
 
 
Mưa lạnh làm chân Lá thức giấc, nước bắn lên bộ lông của cô, và cô mở mắt nhìn bình minh màu xám. Cô rướn thân mình, lắc cho những giọt nước văng ra khỏi bộ lông, rồi tới đánh thức Đuôi Nai dậy.
 
 “Brrr,” cục lông khoang màu nâu càu nhàu, duỗi thẳng chân ra. “Một ngày tuyệt vời để đi đây!” Cô không cho rằng Sao Lửa sẽ trì hoãn chuyến đi cho tới khi nào mưa ngừng rơi. Chân Lá chán chường nhận ra tất cả mọi mèo đều biết rằng họ không thể ở lại khu rừng thêm một khoảnh khắc nào nữa.
 
Họ rời khỏi cái ổ ướt sũng của mình và bước tới gò đá Thái Dương, nơi cả hai bộ tộc đang tụ tập. Da Hung đang chia lưỡi với một lính nhỏ bộ tộc Bóng Tối, bỗng dừng lại khi có giọt mưa rơi xuống tai cô.
 
 “Chị tự hỏi đó có phải là mèo trông giống Da Hung không, đã trở lại bộ tộc Sấm?” Đuôi Nai thì thầm, nhìn theo ánh mắt của chân Lá.
 
“Lạ thật,” cô thì thầm.
 
“Mặt đất đang ẩm ướt.” Giọng của Da Bụi cất lên đầy lo  lắng giữa những chiến binh và lính nhỏ bộ tộc Sấm. Những mèo khác cũng ái ngại nhìn Vuốt Mâm Xôi, và chân Lá biết trời mưa đã làm cho bộ lông của họ ướt sũng. Cả bộ tộc đang lo lắng về cuộc hành trình phía trước.
 
 “Có bùn hoặc không có bùn, chúng ta vẫn phải rời khỏi đây ngay khi bộ tộc Sông tới,” Sao Lửa khẳng định. “Mọi mèo không thể nghe thấy tiếng quái vật của Hai Chân sao?”
 
Chân Lá lắng nghe, và chắc chắn rằng xuyên qua màn mưa, tụi quái vật vẫn đang hoạt động sau những hàng cây. Cô chưa bao giờ nghe thấy chúng lại gần gò đá Thái Dương như lúc này, và cái suy nghĩ chúng sẽ ngay lập tức tấn công vào  nơi trú ẩn cuối cùng làm chân Lá rùng mình.
 
 “Tôi muốn tất cả chiến binh và lính nhỏ có thể bắt lấy bất cứ thứ gì có thể ăn được trước khi bắt đầu cuộc hành trình,” Sao Lửa meo. “Chúng ta sẽ chia sẻ mọi thứ mà chúng ta tìm được với bộ tộc Bóng Tối.”
 
“Bộ tộc Bóng Tối sẽ tự tổ chức một đội đi săn!” Sao Đen gọi qua tảng đá.
 
Chân Lá thoáng thấy khuôn mặt của bố tối sầm lại. “Tốt thôi. Chiến binh của chúng tôi sẽ chỉ cho ông biết nơi săn mồi tốt nhất.
 
“Chúng tôi có thể tự tìm con mồi cho mình,” Sao Đen gào. 
 
Sao Lửa cong môi lại nhưng không nói gì. Thay vào đó ông quay sang Vuốt Mâm Xôi. Đuôi của chiến binh trẻ đang giật cục, và anh luống cuống nhào lao xuống đất. “Tôi muốn cậu tổ chức một đội săn mồi, Vuốt Mâm Xôi, nhưng đừng cho phép bất cứ mèo nào lại gần Hai Chân.”
 
 “Nghe có vẻ như ngài đang nói chuyện với Vằn Xám!” Lông Chuột rít lên bên tai chân Lá. “Tại sao ngài không chỉ định luôn Vuốt Mâm Xôi làm thủ lĩnh trợ tá đi?”
 
 “Vì như vậy sẽ đồng nghĩa với việc thừa nhận Vằn Xám đã chết,” Da Bụi gầm gừ khi nghe lỏm được.
 
Sao Lửa búng giọt nước mưa ra khỏi ria mình và quay sang Da Xỉ Than. “Chuẩn bị thảo dược cho tất cả,” ông ra lệnh. “Cô có đủ chứ?”
 
 “Ồ, tất nhiên,” Da Xỉ Than trả lời. “Tôi chỉ hy vọng dù đi bất cứ nơi đâu, chúng ta cũng sẽ tìm được thứ thảo dược mình cần.”
 
Chân Lá chớp mắt. Cô không hề nghĩ về điều này trước đây. Liệu ở nhà mới sẽ có đầy đủ cúc vạn nhỏ, cỏ thi, và tất cả những thảo dược quý giá khác với những phương pháp chữa trị mà cô đã được học? Bàn chân cô run rẩy khi nghĩ đến việc cô sẽ chăm sóc bộ tộc của mình mà không có thảo dược, cô hít vào một hơi thật sâu trước khi trộn các thảo dược cần thiết cho cuộc hành trình.
 
 Vuốt Mâm Xôi dẫn đầu một đội săn vào trong khu rừng, và Lông Chuột theo sau với vài mèo khác. Sao Đen nhìn họ biến mất vào khu rừng trước khi lẩm bẩm điều gì đó vào tai thủ lĩnh trợ tá của ông, Lông Táo Nâu; một lát sau cô mèo màu cam tối, với tấm da bọc sát cơ thể gầy còm, đứng ở đầu dốc cùng vài chiến binh bộ tộc Bóng Tối.
Da Xỉ Than lắc đầu. “Bộ tộc Bóng Tối nên đi cùng đội săn bộ tộc Sấm,” bà thì thầm. “Họ sẽ không biết nơi nào là nơi săn mồi tốt nhất đâu, với con mồi khan hiếm đáng ra họ phải cần tất cả sự giúp đỡ mà họ có thể nhận được.”
 
 “Tại sao Sao Đen lại cứng đầu vậy?” Chân Lá meo.
 
 “Bộ tộc Bóng Tối luôn tràn đầy sự tự hào.” Da Xỉ Than bắt đầu lấy thảo dược ra từ khe đá. “Bây giờ họ bị đuổi ra khỏi nhà của họ, niềm tự hào đã biến mất.”
 
 “Nhưng sẽ khôn ngoan hơn nhiều nếu họ cùng kết hợp với chúng ta mà?” Chân Lá phản đối. “Chúng ta phải đối đầu với một cuộc hành trình dài và khó khăn ở phía trước.”
 
 “Ranh giới giữa hai bộ tộc quá lớn,” Da Xỉ Than nhắc nhở cô. “Chúng ta phải tuân thủ truyền thống.”
 
“Cô  đồng ý với cách làm của Sao Đen sao?” chân Lá ngập ngừng hỏi. 
 
“Tất nhiên là không, nhưng ta hiểu ông ấy,” Da Xỉ Than trả lời. “Mặc dù có chút bực bội,” bà nói thêm. “Ta đã đi kiểm tra vết thương của họ khi ta thức dậy, nhưng Sao Đen lại đuổi ta đi. Ông ấy nói bộ tộc Sấm đã làm đủ mọi thứ vào hôm qua rồi, và ông ấy không có ý định nợ nhiều hơn nữa.”
 
 “Làm sao mà ông ấy có thể nói về việc đó như một món nợ vậy?” chân Lá la lên. “Hôm qua bốn bộ tộc đã cùng nhau đối diện với Hai Chân, và tất cả chúng ta đã chiến đấu hết sức bằng năng lượng của bộ tộc Sao để ngăn họ lại.”
 
 “Ta biết,” mèo lang y meo. “Nhưng chúng ta không đủ sức để đi tìm một tương lại mới cho mình, vì vậy hãy lo mà trộn thảo dược đi. Mỗi cuộc hành trình đều bắt đầu với một bàn chân cô đơn, và chính điều đó sẽ dẫn dắt chúng ta đứng cạnh nhau.”
 
Khi mưa ngớt dần, họ bắt đầu kết hợp các loại thảo dược lại và đưa cho tất cả để mọi mèo có đủ sức cho cuộc hành trình. Phải chịu đói quá lâu, họ cần phương thuốc cổ truyền này hơn bao giờ hết.
 
Khi đống thảo dược hoàn tất, chân Lá nhớ ra cô chưa nói với bố về Cody. “Cô có thể cho con chút thời gian không?” cô hỏi.
 
“Ở đây không còn gì để làm nữa cả,” Da Xỉ Than trả lời cô. “Ta sẽ đi kiểm tra tình hình của Mây Dương Xỉ”. Bà liếc về phía nhà trẻ.
 
Mây Dương Xỉ đang ngồi cạnh hốc đá, rửa ráy cho bé Phong. Cậu mèo trẻ tỏ vẻ bực bội như bao đứa trẻ khác khi mẹ nó dùng lưỡi quét khắp cơ thể nó. Khung cảnh đó thắp lên cho chân Lá chút hy vọng. Cô tưởng tượng ra khi bé Phong lớn lên, nó sẽ được đào tạo để trở thành một chiến binh trong ngôi nhà mới của họ, một niềm tin sâu sắc rằng bộ tộc Sấm sẽ vượt qua hoạn nạn này và sống sót như ánh mặt trời. Cô nhanh chóng để thảo dược đã trộn dưới mấy tán lá to nhằm bảo vệ chúng khỏi những cơn mưa rồi vội vã chạy lên dốc đi tìm cha của mình.
 
Ông đang nhìn chằm chằm lên những ngọn cây trải dài trên gò đá Thái Dương. Ông ngồi thẳng dậy, mặc kệ những giọt mưa rơi, đuôi ông cuộn quanh chân và tai khẽ giật, mùi hương trong không khí dường như đang ủng hộ ông đến với cuộc hành trình trước mắt. Thật khó để tin rằng ông chỉ vừa mới mất đi một mạng sống vào hôm qua.
 
Khi nghe tiếng chân Lá gọi, ông quay đầu lại. “Sao con?”
 
 “Con nghĩ con nên nói cho bố biết Cody đã trở về với Hai Chân của chị ấy vào tối qua.”
 
Sao Lửa gật đầu.
 
“Con đã hy vọng là chị ấy sẽ ở lại đây,” chân Lá thừa nhận.
 
“Bây giờ không phải là lúc thích hợp để một mèo lạ đến với bộ tộc,” Sao Lửa nhẹ nhàng chỉ ra.
 
“Nhưng chị ấy rất chu đáo với bé Phong!”
 
“Điều đó không làm cho con bé trở thành một mèo bộ tộc,” ông lập luận. “Trong quãng thời gian ở đây, mùi hương của khu rừng không đủ để mang đến cho nó cảm giác an toàn. Con bé đã chạy trốn vì những mối nguy hiểm vượt quá sức tưởng tượng của nó. Bố biết một mèo kiểng nghĩ gì về bầy mèo sống trong rừng. Con bé sẽ hạnh phúc hơn khi ở với chủ nhà của nó.”
 
Chân Lá ngạc nhiên khi nghe bố dùng từ mèo kiểng, và tự hỏi bố đã nghĩ gì về những ngày đầu tiên sống cùng với Hai Chân. Cody không có thời gian để nói với bố về Vết Ố. Bây giờ bố đang nghĩ gì về bạn mèo kiểng của mình?
 
“Con sẽ nhớ nó, đúng không?” bất ngờ ông meo.
 
“Vâng con sẽ rất nhớ,” chân Lá thừa nhận. “Chị ấy là một mèo bạn tốt. Nhưng chị ấy biết chúng ta phải đi.” Cô bắt đầu nhìn chăm chú vào khu rừng. “Chúng ta phải để lại rất nhiều thứ quen thuộc ở phía sau,” cô thì thầm.
 
Đôi mắt của bố cô như bị che khuất bởi nỗi buồn. “Đúng vậy. Như là Vằn Xám.”
 
Chân Lá không thể nghĩ ra bất cứ điều gì để an ủi bố. Mặc dù rất muốn bố tin rằng thủ lĩnh trợ tá của ông vẫn còn sống, nhưng thật khó để Vằn Xám có thể tự quay trở về. 
 
“Bố biết chúng ta phải đi,” Sao Lửa tiếp tục. “Bố cũng muốn đi như tất cả mọi mèo, nhưng bố không thể chịu đựng nỗi suy nghĩ mình sẽ không bao giờ được gặp lại ông ấy nữa.”
 
 “Cũng chưa chắc mà bố,” chân Lá meo lên đầy hy vọng. “Cody đã hứa là chị ấy sẽ  cố gắng tìm và cho ông ấy biết nơi chúng ta sẽ tới.”
 
Một tia hy vọng nháng lên trong mắt Sao Lửa, sau đó biến mất. “Làm thế nào mà ông ấy có thể thoát khỏi Hai Chân chứ?” ông chán chường hỏi. “Và làm sao có thể tìm ra ngôi nhà mới của chúng ta…?”
 
 “Bố có nên tìm cho mình một thủ lĩnh trợ tá mới?” cô mạo hiểm đề nghị.
 
“Không!” Bố cô nhảy dựng lên, và chân Lá nhún mình xuống. “Không cần,” ông lặng lẽ tiếp tục. “Cho dù chỉ có một tia hy vọng nhỏ nhoi, rằng ông ấy còn sống, thì Vằn Xám vẫn là thủ lĩnh trợ tá của bộ tộc Sấm.”
 
Trước khi chân Lá kịp nói thêm điều gì, một tiếng meo cất lên phía sau họ. Đội săn của bộ tộc Sấm đã trở về và mang theo một ít một tươi đặt trên nền đá lạnh, không nhiều, nhưng đủ để mỗi mèo có một bữa ăn nhỏ. Đội săn của bộ tộc Bóng Tối trở lại ngay sau đó. Họ chỉ tìm thấy một ít nắm.
 
 “Bố sẽ chia sẻ con mồi của chúng ta với họ chứ?” chân Lá hỏi bố.
 
“Sao Đen sẽ bị xúc phạm bởi lời đề nghị đó.” Sao Lửa trả lời.
 
“Con nghĩ họ có thể săn trên trường chúng ta đi,” chân Lá nghĩ ra.
 
 “Hy vọng là tất cả chúng ta có thể làm vậy. Không còn nhiều mồi ở ngoài kia.” Sao Lửa lắc đầu. “Đi ăn một chút gì đi,” ông ra lệnh. “Bộ tộc Sông sẽ tới đây sớm thôi.”
 
“Vâng.” Chân Lá nhanh chóng lao xuống chỗ Vuốt Mâm Xôi và chân Sóc đang chia sẻ với nhau một con chim mai hoa. Trông họ ướt đẫm với bộ lông sẫm dính đầy nước.
 
“Muốn ăn một chút không?” chân Sóc đề nghị.
 
“Có.” Bụng chân Lá đang trống rỗng, và mùi mồi tươi làm miệng cô ứa nước. Chân Sóc và Vuốt Mâm Xôi ngồi xuống, chừa cho cô phần mồi còn lại.
 
 “Anh có muốn mang chút mồi cho chị của anh không?” chân Lá hỏi Vuốt Mâm Xôi. Bầy mèo bộ tộc Bóng Tối chỉ bắt được một ít mồi, và mỗi con chỉ được cắn một miếng nhỏ xíu trước khi đẩy miếng mồi sang cho mèo kế tiếp.
 
Vuốt Mâm Xôi lắc đầu. “Anh không muốn lãnh phí thời gian.
 
Chân Lá giật mình bởi sự cay đắng trong giọng nói của anh.
 
“Tụi chị đã gặp Da Hung trong lúc đi săn, và Vuốt Mâm Xôi đã hỏi cô ấy là có muốn đi săn cùng với tụi chị không,” chân Sóc giải thích. “Nhưng cô ấy nói cô ấy là một chiến binh bộ tộc Bóng Tối và sẽ không bao giờ đi săn chung với một bộ tộc khác.”
 
“Anh không biết tại sao chị ấy lại phản ứng dữ dội như vậy,” Vuốt Mâm Xôi gầm gừ. “Như thể chị ấy đã quên mất rằng chị ấy được sinh ra là một mèo bộ tộc Sấm, và cũng quên luôn cuộc hành trình đến nơi mặt trời lặn của chúng ta.”
 
“Chị ấy bị khó xử khi trở lại bộ tộc Sấm một lần nữa,” chân Lá mạnh dạn nói. “Chị ấy phải chứng minh lòng trung thành của mình với bộ tộc Bóng Tối.”
 
“Chân Lá nói đúng đấy,” chân Sóc meo. “Đừng ích kỉ, Vuốt Mâm Xôi à. Từ rất lâu rồi, anh đã nói với em về lòng trung thành của anh dành cho bộ tộc Sấm, khi anh mang đến hai dòng máu trong cơ thể. Da Hung cũng sẽ có những cảm giác như vậy khi ở trong bộ tộc Bóng Tối.”
 
 “Chắc vậy,” Vuốt Mâm Xôi miễng cưỡng đồng ý. “Anh chỉ muốn được đi săn với chị gái mình.” Chân Lá nghe thấy nỗi buồn trong giọng nói của anh và nghĩ rằng thật khó khi chị em ruột thịt với mình lại ở trong một bộ tộc khác. Cô liếc nhìn chân Sóc, tự cảm thấy biết ơn vì mình và em gái có thể chia sẻ mọi thứ cùng nhau do dù ở bất cứ đâu.
 
“Chân Lá!” Da Xỉ Than gọi từ trong hang. “Đến giúp ta đi!” Chân Lá chạy ngay lên sườn dốc.  
 
“Con mang thảo dược tới cho các nữ miu và mèo già được không?”
 
“Thế còn bé Phong?”
 
“Cho nó nửa liều thôi.”
 
Chân Lá liếc nhìn Sao Đen một cách thận trọng. “Chúng ta có chia sẻ thảo dược với Sao Đen không?”
 
 “Chúng ta sẽ để lại một ít,” Da Xỉ Than meo, đôi mắt bà lấp lánh. “Ta đã đề nghị Mây Còi và nói với ông ấy chúng ta không cần những thứ này nữa. Sao Đen có thể lấy nó hoặc bỏ nó lại đây tùy ông ấy muốn.”
 
Chân Lá thật ngưỡng mộ mèo bảo trợ đa mưu của mình; đây là một lời đề nghị mà Sao Đen có thể không đồng ý ra mặt. Cô nhặt một bó thảo dược lên và mang nó tới chỗ Mây Dương Xỉ. Bà mèo chịu ăn một chút, mặc cho bé Phong không muốn tẹo nào.
 
“Y như mùi thịt quạ,” thằng nhóc phàn nàn.
 
“Con chưa bao giờ phải ăn thịt quả cả,” Mây Dương Xỉ chỉ ra. “Bây giờ thì lo mà nuốt nó đi.”
 
Chân Lá khẽ rên lên thích thú và mang gói thảo dược đến nơi Lông Tuyết, Đuôi Vài và Đuôi Đốm Xám đang nằm/
 
Khi cô đặt gói thảo dược xuống, Lông Tuyết lắc đầu. “Ta sẽ không ăn nó đâu,” bà thì thầm. “Tụi ta sẽ không đi cùng với bộ tộc.”
 
Chân Lá chớp mắt. “Không đi! Tại sao?”
 
Sao Lửa lập tức chạy đến. “Có vấn đề gì xảy ra vậy?”
 
“Lông Tuyết bảo là sẽ không đi cùng với chúng ta!”
 
 “Chúng tôi đã quá già để đi,” Đuôi Đốm Xám thều thào.
 
 “Chúng tôi chỉ mang gánh nặng đến cho ngài.” Đuôi Dài phất đuôi. “Tôi có thể làm gì khi mắt tôi đã không còn nhìn được nữa?”
 
“Bộ tộc sẽ giúp đỡ ông,” Sao Lửa nhẹ nhàng bảo đảm. Ông nhìn bà mèo lớn tuổi hơn. “Và cả bà nữa.”
 
“Chúng tôi biết điều đó,” Lông Tuyết meo. “Nhưng Đuôi Đốm Xám và tôi đã quá giá để thay đổi một cuộc sống khác. Chúng tôi sẽ chết ở đây, dưới dải Ngân Hà, và biết chắc chắn rằng bộ tộc Sao đang chờ đón chúng tôi.”
 
Chân Lá nao núng. Chắc chắn bộ tộc Sao sẽ đi đến bất cứ nơi nào họ tới chứ?
 
Sao Lửa gật đầu trang trọng. “Tôi không thể ép buộc bà đi cùng chúng tôi, Lông Tuyết,” ông thì thầm. “Tôi biết bàn chân bà đã mỏi mệt, Đuôi Đốm Xám cũng vậy, và bà đã sẵn sàng nghe bộ tộc Sao gọi tên mình. Nhưng Đuôi Dài, tôi không thể để anh ở lại.” Khi chiến binh màu khoang mở miệng phản đối, Sao Lửa tiếp tục, “Hôm qua anh đã nghe chiến binh bộ tộc Gió đến trước khi những mèo khác nghe thấy. Anh đã mất đôi mắt, nhưng tai anh và kĩ năng đánh hơi của anh vẫn còn tốt như những chiến binh khác. Mong anh hãy đi cùng với chúng tôi.”
 
Đuôi Dài nhắm mắt và hít một hơi thật sâu. Sau đó ông mở mắt ra, và đối diện với Sao Lửa như thể ông đang nhìn thẳng vào mắt ông ấy. “Cảm ơn,” ông meo. “Tôi sẽ đi.”
 
Lông Bão lao xuống từ tảng đá. “Sao Lửa! Có vấn đề rồi. Bộ tộc Sông không thể đi trong ngày hôm nay.”
 
Tai của Sao Lửa giật giật báo động. “Tại sao không?”
 
“Lông Bùn đang hấp hối. Chúng tôi không thể để ông ấy lại một mình.”
 
Lông Tuyết bước về phía trước. “Chúng tôi sẽ ở lại với ông ấy.”
 
 “Chúng tôi có thể chăm sóc ông ấy trong khi chờ bộ tộc Sao đến đưa ông ấy đi,” Đuôi Đốm Xám đề nghị.
 
Lông Bão ngạc nhiên nhìn họ. “Nhưng ông ấy không phải là một thành viên của bộ tộc bà.”
 
“Đó không phải là vấn đề,” Lông Tuyết nói với anh. “Chúng tôi sẽ ở lại cùng nhau. Và sẽ làm tất cả mọi thứ có thể cho Lông Bùn.”
 
 “Trại của bộ tộc Sông có nhiều nơi trú ẩn hơn ở đây,” chân Lá meo. “Bà có thể được an toàn hơn với Hai Chân nếu ở trong lau sậy.”
 
 “Đúng vậy,” Sao Lửa meo. “Chúng tôi sẽ đưa Lông Tuyết và Đuôi Đốm Xám đến trại bộ tộc Sông, và nếu Sao Báo Đốm đồng ý, chúng tôi sẽ để họ lại với Lông Bùn trong khi bộ tộc Sông thực hiện chuyến đi của chúng ta.”
 
“Chuyện gì đang xảy ra vậy?” Sao Đen tiếp tận tới.
 
“Lông Bùn đan hấp hối,” Sao Lửa giải thích. “Chúng ta phải đến bộ tộc Sông trước khi hành trình tới lãnh thổ bộ tộc Gió.”
 
Sao Đen cong môi lên. “Chúng tôi sẽ đi trước và đợi ngài ở rìa khu rừng.”
 
Một giọng nói vang lên phía sau ông ấy, và chân lá nhận ra bộ lông xám của Mũi Ướt. “Tôi muốn nói lời tạm biệt với Lông Bùn,” mèo già meo. “Tôi biết ông ấy từ khi tôi còn là một lính nhỏ.”
 
Sao Đen nhìn ông mèo già, và lần đầu tiên chân Lá thấy sự tôn trọng trong mắt ông. “Được thôi, Mũi Ướt,” ông meo. “Ông có thể đi cùng với bộ tộc Sấm. Chúng ta sẽ gặp lại nhau ở bìa rừng.”
 
Sao Lửa đưa mắt nhìn quanh tảng đá. “Tất cả mọi mèo đều đã ăn thảo dược hết rồi chứ?”
 
“Vâng,” Da Xỉ Than trả lời. “Thậm chí vẫn còn dư một ít. Bộ tộc Bóng Tối cùng cần nó như chúng ta. Họ có thể lấy về cho họ.” Nói rồi bà nhẹ nhàng quay đi.
 
Chân Lá liếc nhìn Mây Còi, đuôi giật giật đầy phấn khích. “Chúng ta có thể lấy không, Sao Đen?” mèo lang y mong chờ.
 
 “Không nên lãng phí chúng,” Sao Đen gầm gừ, và Mây Còi bắt đầu phân phát các gói thuốc. Tộc trưởng bộ tộc Bóng Tối nhìn Đuôi Dài, nheo mắt. Chân Lá chuẩn bị tinh thần, chờ ông ấy nói họ không thể mang theo một mèo bị mù trong cuộc hành trình dài và đầy nguy hiểm.
 
 Nhưng Sao Đen chỉ meo. “Chiến binh mù có thể đi với chúng tôi trong khi ngài đến chỗ bộ tộc Sông. Ngài không thể đưa anh ấy qua sông rồi trở về lại. Tôi có những chiến binh có thể mang anh ta băng qua khu rừng.”
 
Sao Lửa chớp mắt biết ơn tộc trưởng bộ tộc Bóng Tối. “Cảm ơn.” Ông chạm chóp đuôi mình vào đuôi Đuôi Dài. “Anh ổn chứ?”
 
Đuôi Dài gật đầu, và theo sau Sao Đen xuống con dốc đợi bầy mèo bộ tộc Bóng Tối.
 
“Tất cả đã sẵn sàng chưa?” Sao Lửa gọi đồng bào của bộ tộc ông.
 
Tiếng meo đồng ý vang lên khắp nơi, và bầy mèo theo sau Sao Lửa xuống bờ sông. Dòng sông gần như đã cạn khô, mặc dù mưa không ngừng rơi.
 
“Da Xỉ Than, chân Lá, đi với ta,” Sao Lửa ra lệnh, đứng bên cạnh dòng sông. Mũi Ướt, Lông Tuyết, Đuôm Đốm Xám đã sẵn sàng theo sau Lông Bão, bước lên những hòn đá. “Bộ tộc nên nghỉ ngơi ở đây chờ chúng tôi quay trở lại.” Ông gật đầu với Vuốt Mâm Xôi, ra lệnh cho anh phụ trách bộ tộc khi ông đi, rồi quay lại theo những mèo già băng qua sông.
 
Đám lau sây bao quanh trại bộ tộc Sông có màu nâu và giòn, rễ chạy loàng ngoàng bám xung quanh. Chân Lá theo sau bố bước vào trảng trống và co rúm lại khi bất ngờ nhìn thấy sự thù địch của một nhóm mèo.  
 
Sao Báo Đốm đứng ở ngay lối vào hang mèo lang y, đôi mắt rực lửa. “Ngài đang làm gì ở đây vậy? Lông Bão không đưa tin nhắn của tôi cho ông sao?”
 
“Tôi đã làm rồi,” Lông Bão meo, vội vã đến trung tâm trảng trống. “Nhưng Sao Lửa đến đây để đề nghị vài thứ.”
 
 “Lông Tuyết và Đuôi Đốm Xám ở phía sau,” Sao Lửa giải thích. “Họ đề nghị được chăm sóc cho Lông Bùn.”
 
Sao Báo Đốm ngúng nguẩy. “Tốt thôi,” bà meo. “Nhưng không cần đâu. Lông Bùn đã đến rất gần với bộ tộc Sao rồi.”
 
Chân Lá nép sang một bên khi Mũi Ướt khò khè bước tới và lảo đảo tiến về hang của mèo lang y. Da Xỉ Than theo sau, và chân Lá cũng nhanh chóng bước theo họ, liếc nhanh tộc trưởng bộ tộc Sông khi cô vượt qua bà. Nhưng Sao Báo Đốm để họ đi mà không nói tiếng nào.
 
Cánh Bướm Đêm nhìn lên khi họ bước vào trảng trống trong hang. Đôi mắt mờ nhạt với nỗi buồn. “Không thể làm gì hơn được nữa,” cô nói với Da Xỉ Than. “Ông ấy không đau đớn. Tôi chắc về điều đó!”
 
Lông Bùn nằm giữa trảng trống. Mưa nhỏ giọt qua tán cây và bết vào bên mạn sườn của ông, nhưng ông không cố gắng di chuyển đến nơi an toàn hơn. Da Rêu, một bà mèo già của bộ tộc Sông, ngồi bên cạnh Cánh Bướm Đêm, buồn bã nhìn con mèo đang nằm im hấp hối.
 
Mũi Ướt bước tới và chạm mũi vào vai Lông Bùn. “Hãy nhanh chóng đến với bộ tộc Sao đi, bạn của ta. Chúng tôi sẽ chăm sóc cho đồng bào của ông.”
 
Da Xỉ Than cúi xuống và đặt mõm lên da của Lông Bùn. Khi chân Lá cúi đầu vùi mũi trong bộ lông của ông, cổ họng cô tràn ngập mùi hương của sự chết chóc. Buộc mình phải quên đi điều đó, cô nhắm mắtlại. Ít nhất ông cũng biết rằng bộ tộc Sao đang chờ ông, cô nghĩ.
 
Với một cái rùng mình, Lông Bùn trút hơi thở cuối cùng; hông ông nhấp nhô thêm một lần nữa, sau đó mãi mãi nằm im khi ông đến với tổ tiên chiến binh của mình.
 
“Bây giờ ông ấy đã ở với bộ tộc Sao,” Cánh Bướm Đêm thì thầm.
 
Chân Lá chớp mắt buồn bã nhìn đám lông bất động. Con mèo này sẽ không bao giờ được nhìn thấy ngôi nhà mới của họ, cho dù nó nằm ở bất cứ nơi đâu. Sẽ có bao nhiêu mèo nữa không thể hoàn thành cuộc hành trình này?

 
<bài viết được chỉnh sửa lúc 04.04.2014 11:57:43 bởi S.F >
Tôi là Gió. Mà Gió thì phải được tự do...

S.F
  • Số bài : 144
  • Điểm: 172
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 28.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 05.04.2014 15:05:55
5
Chương 17
 
“Tôi phải làm sao khi không có thầy ấy?” Cánh Bướm Đêm thở hổn hển, đôi mắt mở to sợ hãi.
 
 “Sẽ ổn cả thôi,” Da Xỉ Than an ủi cô. “Và sẽ dành thời gian để đau buồn, nhưng không phải là lúc này.”
 
Cánh Bướm Đêm nhìn bà một lúc, sau đó gật đầu và bước ra khỏi trảng trống của mèo lang y để nói với bộ tộc của cô rằng Lông Bùn đã chết. Chân Lá đợi mèo bộ tộc Sông bắt đầu chui qua đường hầm để đến cúi đầu, bày tỏ lòng thành kính của cùng của họ, sau đó vội vã ra ngoài trảng trống chính.
 
Cánh Bướm Đêm ngồi dưới mưa với cái đầu cúi thấp, nước chạy xuống ria của cô. “Chị không thể tin được là thấy ấy đã đi,” cô meo.
 
“Ông ấy đã đi xa rồi,” chân Lá an ủi cô. “Ông ấy đang đến với bộ tộc Sao.”
 
“Chị hy vọng vậy,” Cánh Bướm Đêm thì thầm.
 
Sao Báo Đốm xuất hiện từ trảng trống lang y và đến chỗ Sao Lửa. “Da Tối và Bụng Phệ sẽ vẫn ở đây,” bà meo. “Họ đã quá già để di chuyển và muốn được ngồi cầu nguyện cho Lông Bùn.”
 
Sao Lửa gật đầu. “Chúng tôi sẽ chờ cho đến khi bộ tộc Sông sẵn sàng lên đường,” ông thì thầm.
 
Sương Diều Hâu và Lông Bão bước tới phía sau chân Lá và Cánh Bướm Đêm. Lần đầu tiên, ánh mắt của Sương Diều Hâu dịu dàng nhìn em gái khi anh ấn mõm mình vào má của cô ấy.  
 
“Tôi chưa bao giờ nghĩ rằng mình sẽ để ai đó ở lại,” Lông Bão thở dài.
 
“Tôi cũng vậy,” chân Lá đồng ý, liếc nhìn Lông Tuyết và Đuôi Đốm Xám. Hình ảnh Vằn Xám nhìn chằm chằm ra ngoài từ trong bụng quái vật lại lóe lên trong tâm trí cô.
 
Sao Báo Đốm bước tới trung tâm trảng trống và nhìn ra xung quanh. “Mọi mèo đã sẵn sàng chưa?”
 
“Hôm nay chúng tôi chưa đi săn,” một nữ miu bộ tộc Sông phản đối, quấn đuôi bảo vệ mấy đứa con của mình.
 
“Chúng ta có thể săn trên đường đi,” Sao Báo Đốm nói với cô.
 
Đã đến lúc phải đi rồi. Âm thầm, bầy mèo bắt đầu chui ra ngoài lối vào trại. Lông Tuyết và Đuôi Đốm Xám ngồi trong trảng trống để nhìn những đồng tộc của mình ra đi.
 
“Tạm biệt, Lông Tuyết,” chân Lá thì thầm. “Tạm biệt, Đuôi Đốm Xám. Đi săn may mắn.”
 
“Đi săn may mắn,” Lông Tuyết lặp lại.
 
Chân Lá ngước lên nhìn bầu trời xám xịt với những tán cây trơ trụi lá. Mưa rơi xuống khuôn mặt cô, và cô chớp mắt để nước bám vào lông mi. Phải chăng bộ tộc Sao đang khóc khi nhìn thấy các bộ tộc của họ đang phải rời bỏ khu rừng. Chán chường, chân Lá tự hỏi tổ tiên chiến binh có theo dõi từng bước chân của họ cho dù họ ở bất cứ nơi đâu, hay đây là lời tạm biệt cuối cùng.
 
 “Đi thôi.” Giọng Sao Lửa vang lên nhẹ nhàng trong tai cô. “Bộ tộc đang đợi chúng ta.”
 
Chuyến xuyên rừng thật sự khó khăn khi mưa càng lúc càng nặng hạt cản bước chân của họ. Mèo bộ tộc Sông ở cùng nhau, giữ khoảng cách với bộ tộc Sấm cho dù họ đang cùng nhau thực hiện chung một chuyến hành trình. Đuôi Nai bước đi ngay sau chân Lá và va vào cô mỗi lúc vô tình. Khi họ gần tới bìa rừng, nơi dải lãnh thổ hẹp của bộ tộc Sông kết thúc và thảo nguyên bắt đầu, chân Lá ngửi thấy mùi bầy mèo bộ tộc Bóng Tối. Cô ngẩng đầu lên, thấy họ đang túm tụm dưới những tán cây, ẩm ướt và run rẩy.
 
 “Chúng tôi đã nghĩ là ngài sẽ không tới đây nữa,” Sao Đen phàn nàn, rãy nước ra khỏi lông.
 
Bầy mèo bộ tộc Bóng Tối sốt ruột ở xung quanh ông. Họ không thoải mái khi trú ngụ dưới tán cây đã từng thuộc về bộ tộc Sấm; thậm chí Da Hung cũng muốn rời đi. Nhưng chân Lá muốn nán lại đây thêm chút nữa, đột nhiên không thể nói lời tạm biệt cuối cùng với khu rừng.
 
Sao Lửa nhìn bộ tộc của ông. “Chúng ta phải nói lời tạm biệt với tất cả những gì đã thân thuộc,” ông meo.
 
Chân Lá cảm thấy bộ lông của Đuôi Nai ép sát vào cô, và cô để ý chân Sóc cũng đang nép sát mình vào Vuốt Mâm Xôi.
 
“Con muốn về nhà!” Một trong những đứa con của Hoa Anh Túc meo lên với mẹ nó cùng đôi mắt mở to.
 
“Chúng ta đang về nhà,” Hoa Anh Túc hứa, giật giật tai. “Nhà mới của chúng ta.”
 
Khi cô ấy nói, một con mèo màu hung đột nhiên xuất hiện từ hàng cây thưa phía sau. Mặc dù mưa đã che khuất mùi của bà ấy, nhưng chân Lá vẫn nhận ra con mèo lạ này. Đó là Sasha.
 
Cánh Bướm Đêm cũng nhận ra bà, vì cô ấy đã thu người lại và sà ngay vào lòng bà như một đứa trẻ. Sương Diều Hâu bước tới chậm rãi ngay phía sau em gái, đuôi phất từ bên này sang bên kia. Bầy mèo bộ tộc Sông nhìn họ đi với vẻ chấp nhận, nhưng chân Lá nhìn ra sự hoang mang trong mắt bầy mèo bộ tộc Sấm khi họ không biết Sasha là ai, và cả sự thù địch trong mắt bầy mèo bộ tộc Bóng Tối.
 
“Cô ta làm gì ở đây?” chân Sóc thì thầm.
 
“Có lẽ cô ấy biết chúng ta chuẩn bị đi,” chân Lá đoán.
 
“Nhưng tại sao cô ấy đến đây?”
 
Sasha kết thúc những lời hỏi han với hai đứa con của mình và bước tới gặp mặt những mèo khác. Da Bụi rít lên đe dọa, nhưng Sao Lửa im lặng nhìn ông ấy một cái.
 
“Tôi không nghĩ là chúng ta sẽ gặp lại nhau,” Sao Báo Đốm meo, hướng đầu về phía Sasha.
 
“Tôi cũng vậy,” Sasha thừa nhận. “Tôi đến để hỏi xem Cánh Bướm Đêm và Sương Diều Hâu có muốn rời khỏi bộ tộc Sông và đi cùng với tôi không. Tôi đã thấy những gì Hai Chân làm với ngôi nhà của bà. Nơi này không còn an toàn nữa.”
 
 Cánh Bướm Đêm nhìn xuống chân mình và trái tim chân Lá ngưng đập mất một nhịp. Có phải cô ấy thật sự đã nghĩ về việc bỏ đi?  Cô nhìn lướt qua Sasha và đối diện với mèo lang y của bộ tộc Sông. “Em biết bây giờ mọi thứ thật khó khăn, nhưng chị sẽ không đi, phải không?”
 
Cánh Bướm Đêm chớp mắt. “Chị-chị không biết…”
 
Bộ tộc của chị cần chị,” chân Lá phản đối. Cô tròn mắt nhìn Sương Diều Hâu. “Anh sẽ không bỏ đồng tộc của mình, phải không?”
 
“Quyết định là ở họ.” Giọng Sao Lửa át tiếng mưa rơi. “Nhưng tôi đồng ý là họ nên ở lại với bộ tộc của mình.”
 
Sasha nheo mắt. “Ngài muốn chúng ở lại?” Đột nhiên gió như ngừng thổi, và mọi mèo đều nín thở khi bà tiếp tục nói. “Để đối mặt với sự thật rằng cha chúng chính là Sao Cọp?”
 
Chân Lá có thể nhìn thấy cơn sốc hiện lên trên khuôn mặt từng mèo bộ tộc Sông. Rõ ràng họ không biết Sao Cọp chính là cha của Sương Diều Hâu và Cánh Bướm Đêm, cho dù những đứa con của ông ấy đã lớn lên trong bộ tộc.
 
Có chút ngập ngừng khi Sao Lửa nhìn Sasha. “Tôi muốn chúng ở lại đây  Sao Cọp là cha của chúng,” ông meo. Vuốt Mâm Xôi cắm sâu móng vuốt của mình vào bùn, và mắt chân Sóc trợn tròn vì sốc. “Sao Cọp là một chiến binh vĩ đại, và những mèo này đã được thừa hưởng lòng can đảm từ ông ấy,” Sao Lửa tiếp tục. “Bộ tộc cần họ hơn bao giờ hết.” Ông quay sang nhìn Vuốt Mâm Xôi và Da Hung. “Những đứa con của Sao Cọp đã cố gắng gấp nhiều lần để tìm được vị trí của chúng trong bộ tộc.”
 
Bây giờ chẳng còn bí mật gì nữa. Mọi mèo đều biết Sao Cọp đang tồn tại trong bốn mèo này, và có đến ba bộ tộc đang nuôi dưỡng chúng. Cánh Bướm Đêm liếc nhìn những khuôn mặt đồng tộc. Còn Sương Diều Hâu lại ngẩng đầu lên cao như thể anh chẳng quan tâm đến suy nghĩ của họ.
 
Sao Báo Đốm gật đầu. “Sao Lửa nói đúng. Bộ tộc Sông cần cả bốn chiến binh này, và chúng tôi chắc chắn cần mèo lang y của mình.”
 
“Nhưng chúng là con của Sao Cọp!” Tiếng rít của Hoa Sớm làm chân Lá giật mình. Nữ miu bộ tộc Sông nhìn chằm chằm Sao Báo Đốm như thể bà ấy vừa chào đón một con cáo đến với bộ tộc.
 
Đôi mắt chân Sóc sáng rực. “Thì sao? Điều đó đâu có nghĩa là họ không có lòng trung thành!”
 
“Sương Diều Hâu là một trong những chiến binh tốt nhất của chúng tôi,” Lông Bão thêm. Anh nhìn mèo đồng tộc của mình. “Có ai đã từng nghi ngờ lòng trung thành của anh ấy chưa?”
 
“Chưa bao giờ,” Bàn Chân Sương đáp.
 
Sao Báo Đốm nhìn Sương Diều Hâu và Cánh Bướm Đêm. “Hai mèo có ở lại không?”
 
“Tất nhiên,” Sương Diều Hâu trả lời dứt khoát. “Tôi sẽ không bao giờ bỏ bộ tộc của mình.” Anh nhìn chằm chằm vào bầy mèo đồng tộc, đôi mắt lạnh lùng thách thức.
 
Chân Lá cảm thấy dao động. Quyết định của anh ấy là xuất phát từ lòng trung thành hay sự tham vọng? Cô liếc nhìn Vuốt Mâm Xôi. Làm thế nào mà hai chiến binh cùng cha lại có thể khác nhau tới vậy?
 
Cánh Bướm Đêm liếc nhìn mẹ mình, tai giật giật. “Con cũng ở lại với bộ tộc của con,” cô meo. “Bây giờ con là mèo lang y của họ. Họ cần con.”
Sasha gật đầu. “Tốt thôi.” Bà nhìn lướt qua chúng. “Sao Lửa nói đúng,” bà thì thầm. “Ta đã thấy cha của các con đang tồn tại trong cả hai đứa.”
 
Chân Lá nghe thấy tiếng gầm gừ từ Hoa Sớm.
 
Sasha quay sang nữ miu bộ tộc Sông. “Sao Cọp chưa bao giờ biết về những đứa trẻ này, nhưng ông ấy sẽ tự hào về chúng.” Bà liếc nhìn bầy mèo bộ tộc Sông. “Mấy mèo thật may mắn khi có chúng.”
 
Bà bước tới Sương Diều Hâu và Cánh Bướm Đêm, ép lông mình vào họ. “Mẹ mong các con sẽ hoàn thành chuyến đi tốt đẹp,” bà meo. Sau đó bà quay đi và bước vào sâu trong từng. Những nhánh cây dương xỉ rung rinh khi bà ấy biến mất, bầy mèo bộ tộc lại bắt đầu chìm trong im lặng.
 
 

Tôi là Gió. Mà Gió thì phải được tự do...

S.F
  • Số bài : 144
  • Điểm: 172
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 28.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 06.04.2014 16:28:54
5
Chương 18
 
 
“Nhìn kìa!” Ria Mưa gào, làm những mèo khác giật mình. Trên đỉnh đồi, nổi lên trên nền trời màu xám là bộ tộc Gió. Họ đã đứng đợi sẵn ở đó, chờ đợi.
 
“Đi thôi,” Sao Đen ra lệnh.
 
Ông chui ra khỏi nơi trú ấn dưới tán cây và nhanh chóng leo lên đồi, theo sau là bộ tộc của ông. Chân Sóc buồn bà nhìn khu rừng, ấn móng vuốt vào nền đất rừng quen thuộc. Tất cả mèo bộ tộc Sấm và bộ tộc Sông đang nán lại nơi bìa rừng, như thể bỏ đi là việc chưa bao giờ họ nghĩ đến.
 
 “Đây không còn là nhà của chúng ta nữa,” Sao Lửa nhắc nhở họ. “Nhà đang đợi chúng ta ở cuối cuộc hành trình.” Ông bắt đầu bước đi, hạ thấp đầu chống lại màn mưa cào xé.
 
Chân Sóc cũng theo những mèo khác chậm rãi bước đi phía sau ông. Bên cạnh cô, Lông Diều Hâu cong lưng như một chiếc là dương xỉ, đánh dấu mùi hương của ông lần cuối cùng.
 
 
 
 
“Chúng tôi nghĩ rằng các ngài đã thay đổi suy nghĩ,” Vuốt Bùn gầm gừ khi ba bộ tộc tới gần đỉnh dốc.
 
“Lông Bùn sắp chết,” Sao Báo Đốm giải thích. “Chúng tôi đợi cho đến khi ông ấy đến chỗ bộ tộc Sao.”
 
Sao Cao ngồi run rẩy bên cạnh các chiến binh của mình. Xương sườn của ông như những cành cây nhô ra ngoài. Khi các bộ tộc tới đỉnh dốc, ông đứng dậy, nhăn mặt vì tay chân tê cứng. “Thật buồn khi nghe tin của Lông Bùn,” ông meo.
 
“Ít nhất ông ấy cũng chết dưới dải Thiên Hà, nơi mà chúng ta đã không còn được thấy nữa,” Sao Đen lẩm bẩm.
 
Lời nói của ông như một cơn rùng mình khó chịu trên cột sống của chân Sóc. “Chúng tôi đã thấy dải Thiên Hà ở nơi mặt trời lặn,” cô phản đối. “Bộ tộc Sao sẽ đợi chúng ta ở nơi chúng ta đến.”
 
Đuôi Vuốt Bùn giật giật. “Cô đã thấy những ngôi sao, nhưng đó có phải là tổ tiên của chúng ta không hay của một ai khác?”
 
Chân Sóc chớp mắt, nghĩ về Bộ Lạc Thác Đổ mà họ đã gặp ở trên núi. Nếu Vuốt Bùn nói đúng, họ sẽ bỏ lại bộ tộc Sao như bỏ lại ngồi nhà của họ sao?
 
Sao Đen vượt qua chỗ bùn lầy lội. “Chúng ta có đi hay không đây?”
 
“Chúng tôi đã sẵn sàng,” Sao Cao trả lời.
 
Thảo nguyên trải dài trước mắt họ, tất cả những ngọn cỏ đã bị xới tung, để lộ nền đất trần.
 
Sao Báo Đốm nhìn chằm chằm vào nền đất đã bị phá vỡ. “Có nhiều quái vật đến vậy sao?”
 
“Có rất nhiều,” Sao Cao gầm gừ.
 
Khi bầy mèo vượt qua vùng đất đầu tiên, chân Sóc đã phải đấu tranh. Bùn dính vào bàn chân làm mỗi bước chân trở nên nặng nề và cô cảm thấy mình kiệt sức.
 
Vuốt Mâm Xôi chạy đến cạnh cô. “Đi thôi; anh có thể giúp.”
 
“Ổn mà,” cô ngắt lời. “Em có thể tự làm được.”
 
Anh chớp mắt. “Anh biết em có thể,” anh meo, và chân Sóc ước gì mình đã không quá gay gắt.
 
Da Bụi ở phía sau họ, mang theo bé Phong trong quai hàm. Đuôi Mây cố gắng bám sát ông. Bộ lông của anh dính đầy bùn, chỉ có lưng là trắng do mưa không ngừng rơi. “Tôi đỡ hộ cho,” anh đề nghị. Anh lấy bé Phong từ miệng Da Bụi, cố gắng không để nó dính bùn.
 
Da Bụi gật đầu cảm ơn và chạy về phía sau để giúp đỡ Mây Dương Xỉ, mèo đang phải gắng gượng trong từng bước chân.
 
Chân Chim cũng mang một đứa. Trông cậu ấy như đang trên bờ vực của sự sụp đổ, nhưng bàn chân vẫn tiếp tục bước đi, ánh mắt nhìn cố định vào phần đất phía trước.
 
Chân Sóc nghe thấy tiếng ầm ầm của quái vật Hai Chân ở phía trước, và mùi hôi thối của chúng bốc lên ngay cả trong cơn mưa. Cô ngước đầu lên, mưa rơi vào trong mắt, và nhìn thấy Hai Chân ở phía chân trời. “Làm thế nào mà chúng ta vượt qua được họ?” cô hổn hển.
 
“Chúng ta có thể đi đường vòng không?” Sao Lửa gào lên với Vuốt Bùn.
 
“Họ có mặt ở khắp nơi,” Ria Độc Nhất gọi. “Đây là nơi an toàn nhất để vượt qua, tôi hứa đấy.”
 
 Một con quái vật với bàn chân to và những cái răng sắc nhọn đâm sâu xuống dải đất, trong khi mặt đất ùn lên một đống bùn.
 
“Nếu chúng ta có thể làm cho nó chạy ra xa khỏi đây, chúng ta sẽ được an toàn,” Vuốt Bùn khuyên. “Quái vật Hai Chân không thể leo lên cao.”
 
Nhưng chúng có thể đè bẹp chúng ta nếu chúng muốn, chân Sóc nghĩ, nhớ lại lời Đá Tảng.
 
“Ông nói đúng; đây là cơ hội duy nhất của chúng ta. Hãy đợi cho hai con quái vật nay đi qua rồi chúng ta chạy.” Sao Lửa liếc nhìn những tộc trưởng còn lại, từng mèo một gật đầu tán đồng.
 
Chân Sóc ép bụng xuống lớp bùn, cảm nhận mặt đất lạnh thấm qua lông và làm ướt da của mình. Da Xỉ Than cúi xuống bên cạnh Sao Cao, đẩy một ít thảo dược về phía ông. Những gói thảo dược cuối cùng sẽ mang năng lượng đến cho ông ấy, chân Sóc đoán.
 
Ngay khi bọn quái vật đi qua, Sao Lửa ra lệnh cho tất cả cùng chạy.
 
Bầy mèo bộ tộc Sấm lao về phía trước. Chân Sóc cũng cuống cuồng lao qua bùn, để mắt đến tấm da hung của Vuốt Mâm Xôi. Chỉ cần nhìn thấy anh, cô sẽ có được cảm giác an toàn. Ngay khi tới chỗ bãi đá, cô thở hổn hển với nổi sợ hãi và kiệt sức. Sao Lửa đứng ở giữa, bộ lông màu cam của ông đã biến thành màu nâu bùn. Đôi mắt mở to nhìn những mèo khác vẫn đang cố gắng chạy về phía họ.
 
Chân Chim chạy tới bãi đá, đưa một đứa trẻ cho Ria Độc Nhất trước khi làm nó ngã. Chân Sóc nghe tiếng Hai Chân hét lên và quay lại thấy hắn đang chạy loạng quạng trên bùn. Hắn đã phát hiện ra những con mèo chậm chạp ở phía sau. Da Hung có trong đám đó, đang cố gắng lôi một lính nhỏ bộ tộc Sông ra khỏi bùn.
 
 “Sao Đen và Sao Báo Đốm đã do dự trước khi ra lệnh cho họ chạy!” chân Sóc rít lên.
 
Bây giờ quái vật đã quay trở lại, tới thẳng tới đám mèo còn kẹt lại ở hố bùn.
 
“Họ không đủ thời gian để chạy tới bãi đá!” Vuốt Mâm Xôi thở hổn hển.
 
“Chúng ta phải quay lại và giúp họ!” Sao Lửa gào.
 
Sự tuyệt vọng xâm chiếm từng tế bào trên cơ thể chân Sóc, và cô nhảy xuống bùn. Sao Lửa chạy ngay phía trước. Cô cảm nhận được bộ lông của Vuốt Mâm Xôi và sau đó phát hiện ra chân Chim, đang lao mình vào bầy mèo bộ tộc Sông.
 
Tiếng gầm của quái vật làm nhức óc chân Sóc. Cô nhảy vào bầy mèo bộ tộc Sông, tìm đến một lính nhỏ đang tuyệt vọng chới với giữa đám bùn. Cô cắm răng mình vào cổ thằng nhóc, lôi nó ra và chạy về phía bãi đá.
 
“Cảm ơn!”
 
Chân Sóc ngước lên thấy Lông Bão đang nhìn cô. Anh ấy chớp mắt vẻ biết ơn và cúi xuống giúp đỡ một lính nhỏ khác.
 
“Con của tôi!” Tiếng thét của Hoa Sớm làm chân Sóc giật mình. Một đứa trẻ đang nằm dưới chân nữ miu bộ tộc Sông. Một đứa khác lại lao đầu về phía quái vật, quá sợ hãi để nhận ra mình đang đi đâu.
 
 “Tôi sẽ đưa nó về!” Chân Chim lao về phía trước và bắt lấy thằng nhóc trong quai hàm. Bùn phụt ra từ chân cậu mèo khi cậu trượt trên bùn.
 
Chân Sóc mang đứa trẻ còn lại và giúp đỡ Hoa Sớm chạy. “Nhanh lên!” cô hét.
 
Cô đến tảng đá, tìm kiếm một khe hở để trốn khỏi tầm mắt của Hai Chân. Cô chạy dọc theo bờ đá với đứa trẻ đong đưa trong quai hàm. Hoa Sớm ở phía sau cô với Sao Lửa và bầy mèo bộ tộc Sông, cuối cùng là chân Chim với một đứa trẻ khác. Hoa Sớm chạy đến và tỏ vẻ biết ơn với cậu ấy.
 
Chân Sóc đặt đứa nhỏ xuông chân mình và nhìn quanh để tìm chị. “Chân Lá!” Cô gọi.
 
Chị ấy đang ở cạnh Sao Cao. Mạn sườn tộc trưởng bộ tộc Gió run lên và đôi mắt mở to đầy sợ hãi. “Hãy đi săn trong lãnh thổ của ta đi!” ông thở khò khè.
 
Chân Lá nhìn lên khi nghe chân Sóc gọi.
 
“Chị có thể kiểm tra mấy đứa nhỏ được không?” chân Sóc hỏi. Chân Lá nhìn Sao Cao đầy phân vân, nhưng Da Xỉ Than xuất hiện ngay bên cạnh chị. “Ta sẽ kiểm tra tình trạng của ông ấy,” bà thì thầm
 
Chân Lá vội vã chạy đến kiểm trả từng đứa nhỏ. Áp tai mình vào ngực của đứa đầu tiên, rồi dến đứa khác. “Chúng chỉ quá sợ hãi và mệt mỏi thôi,” cô kết luận. “Sẽ ổn cả.”
 
“Tất nhiên là tôi ổn,” một trong mấy đứa nhỏ la lên. “Quái vật không bao giờ bắt được tụi này.”
 
 “Im lặng, bé Liễu,” Hoa Sớm khe đe. Khi cô cúi xuống để rửa bùn trên mặt đứa nhỏ, bầy mèo bộ tộc Bóng Tối cũng xuất hiện.
 
“Tất cả đều ổn chứ?” Sao Lửa hỏi Sao Đen.
 
Sao Đen gật đầu, quá mệt để nói.
 
Các bộ tộc nghỉ ngơi trên đá một lúc, nhưng mặt đất vẫn đang bị xới tung và Hai Chân có thể tìm thấy chúng ngay bây giờ. Đây không phải  là một nơi an toàn để nán lại lâu.
 
“Chúng ta nên đi cùng nhau,” Sao Lửa đề nghị. “Thực hiện chuyến đi với một bộ tộc duy nhất.”
 
“Và ai sẽ ra lệnh?” Sao Báo Đốm vặn lại. “Ngài?”
 
Sao Lửa lắc đầu. “Đó không phải là điều quan trọng. Tôi chỉ nghĩ là như vậy sẽ ít nguy hiểm hơn.”
 
“Ngài không có ý tưởng gì về nơi chúng ta sẽ tới,” Sao Đen lập luận. “Chúng ta phải thật sự tin tưởng tất cả các mèo. Các bộ tộc đều có thể tự mình thực hiện chuyến đi này.”
 
 “Nhưng ngài vừa mới bị tụt lại phía sau,” Sao Lửa chỉ ra. “Bộ tộc Sông cũng vậy. Chúng ta phải đoàn kết lại, ít nhất là trong lúc ở gần bọn Hai Chân.”
 
Sao Đen nheo mắt. “Đoàn kết, được thôi,” ông nhân nhượng. “Nhưng mỗi bộ tộc nên nghe theo lệnh tộc trưởng của họ.
 
Bàn chân của chân Sóc đau nhói, cô liếc nhìn lại quãng đường mà mình phải chạy tới chạy lui vừa rồi, đầy mảnh đá nhọn. Còn có cả những quái vật đáng sợ, cứ nhấm nhô lên xuống như những kẻ tuần tra biên giới.
 
Vuốt Mâm Xôi chạy tới chỗ cô. “Anh đã nói chuyện với những mèo khác.”
 
Anh hạ thấp giọng, và chân Sóc hiểu “những mèo khác”, có nghĩa là Da Hung, chân Chim, và Lông Bão. “Bọn anh đã đồng ý là bảo vệ vòng ngoài,” anh giải thích. “Đó là cách để chúng ta có thể phát hiện ra những nguy hiểm và giúp đỡ tất cả những mèo bị tụt lại phía sau. Chân Chim và anh sẽ đi sau cùng. Lông Bão sẽ dẫn đầu. Em nên đi một bên cánh, với Da Hung ở phía còn lại.” Chân Sóc gật đầu. “Chúng ta phải mang họ đi xa nơi này – chúng ta phải có trách nhiệm bảo vệ họ,” anh nói thêm, đôi mắt tối mờ lo lắng.
 
Chân Sóc quấn đuôi của mình vào đuôi anh. “Chúng ta đang làm những điều đúng đắn nhất,” cô thì thầm. “Em chắc về điều đó.”
 
“Tất cả sẵn sàng chưa?” Sao Lửa cất cao giọng.
 
Chậm rãi, bầy mèo tập trung lại gần bờ đá, nép vào đồng tộc của họ. Chỉ Vuốt Mâm Xôi, chân Chim, chân Sóc, Lông Bão và Da Hung tách ra khỏi bộ tộc của mình và tản ra đứng xung quanh bầy. Sao Đen ra lệnh di chuyển đầu tiên, nhưng Sao Báo Đốm, Sao Lửa và Vuốt Bùn cũng nhanh chóng theo sau, và bầy mèo bắt đầu nhảy khỏi bãi đá, tiến vào hố bùn trơn trượt khác.
 
Họ len lỏi theo rìa lãnh thổ bộ tộc Gió, giữ thấp thân mình và im lặng. Chân Sóc đi men theo một nhóm mèo, vểnh tai lên và chú ý nhất cử nhất động của bọn Hai Chân, cũng như những con mèo bị rớt lại phía sau.
 
Chân Lá ở ngay cạnh cô. “Mọi chuyển ổn chứ?”
 
“Em nghĩ vậy,” chân Sóc thì thầm.
 
“Ý chị là em không sao chứ?” chân Lá nhẫn nại. “Em không cần phải bảo vệ ai cả, em biết mà. Tự mọi mèo đã ra quyết định và thực hiện chuyến đi này.”
 
Chân Lá chớp mắt biết ơn cô. “Em biết.”
 
Vì các bộ tộc bị quái vật làm cho chậm tốc độ, cúi thấp thân mình chân Sóc cảm thấy cô gần như đã biến thành cục bùn. Ít nhất là bầy mèo bây giờ trông thật bẩn thỉu, y chang với màu đất đá ở xung quanh. Những con quái vật đã đi xa và không thấy dấu hiệu trở lại nữa.
 
“Có bùn trong mắt con!” Bé Phong tré lên.
 
“Yên nào!” Mây Dương Xỉ nạt, và bé Phong buộc phải im lặng. Tim chân Sóc đập nhanh. Chỉ cách vài cái đuôi cáo nữa thôi, họ sẽ thoát khỏi đống bùn này và bọn quái vật.
 
Đột nhiên cô nghe thấy một tiếng hét lạnh băng. Một con chó gào rú từ nơi bọn quái vật đứng, và khi cô ngẩng đầu nhìn xung quanh, cô thấy chúng đang chạy về phía họ, đôi tai của nó đập mạnh vào đầu và bàn chân khổng lồ nhảy qua bùn.
 
“Chó!” Sao Báo Đốm gào.
 
“Chạy đi!” Sao Đen ra lệnh.
 
Chân Sóc nhìn xung quanh hoản loạn. Không có cách nào để những đứa trẻ và mèo già có thể chạy nhanh hơn một con chó! Khi những mèo khác chạy về phía trước, Sao Lửa và những tộc trưởng khác đã ở giữa bộ tộc của họ và gào lên ra lệnh.
 
“Mang theo mấy đứa trẻ!” Sao Lửa chỉ huy.
 
“Giúp đỡ mèo già!” Sao Báo Đốm rít lên.
 
Chân Sóc nhìn bé Phong, nhưng Ria Độc Nhất đã mang thằng nhóc lên đỉnh dốc. Mây Dương Xỉ chạy theo sau ông ấy, nhưng chân Sóc có thể nghe thấy tiếng hú đáng sợ của bầy chó đang tới gần. Những sinh vật khổng lồ dễ dàng di chuyển trên bùn và thậm chí còn chạy nhanh hơn cả quái vật. Thật sự mèo già đã bị tụt lại phía sau, kể cả những mèo khác đã thúc họ chạy nhanh về phía trước với tiếng hét tuyệt vọng.
 
Chân Sóc liếc tìm Vuốt Mâm Xôi, và hoảng hốt nhìn thấy anh đang lao đầu về phía con chó. Chân Chim và Da Hung ở bên cạnh, hầu như không bận tâm tới lớp bùn đang bám trên lông. Họ đang làm gì vậy?
 
Choáng váng, chân Sóc nhìn họ đối mặt với con chó và chỉ kịp hiểu ra ý định khi họ tới gần nó. Tản ra xung quanh, họ bao vây con chó đen to lớn; cùng lúc sinh vật khổng lồ bị ngán chân, cái đầu đung đưa từ bên này sang bên kia để tìm ra con mèo đang đuổi theo nó. Sau đó, ánh mắt nó cố định trên chân Chim và nhắm thẳng vào chiến binh màu đen gầy còm. Ngay lập tức chân Chim chạy về phía Da Hung, bàn chân trượt trong bùn, Da Hung chạy bắn về một phía khác, gào lên khi con chó định ngoặm lấy cô. Con chó do dự, gầm thét, sau đó bám theo chiến binh bộ tộc Bóng Tối. Tim chân Sóc đập liên hồi, nhưng Vuốt Mâm Xôi đã tiến tới phía sau con chó, nhanh nhẹ cào vào hai chân nó.
 
Bọn Hai Chân nghe thấy tiếng ồn ào, và một tên trong số chúng chạy về phía con chó, gào lên ngay khi Vuốt Mâm Xôi vừa mới chạy cách đó một cái đuôi cáo để né hàm răng sắc nhọn của nó.  Chân Chim đã quay lại chạy tới chỗ con chó một lần nữa, bay vút qua mũi nó để nó đứng sững lại đầy hoang mang. Con chó nhìn xung quanh, đôi mắt  lấp lánh đầy giận dữ.
 
Chân Sóc như ngừng thở. Đừng để Hai Chân bắt được cậu ấy! chân Sóc lặng lẽ cầu nguyện cho chân Chim. Họ không thể mất thêm một mèo nào nữa bằng cách này! Sau đó Hai Chân bước tới chỗ con chó, lôi cổ nó kéo đi. Chân Sóc cảm thấy nhẹ nhõm.
 
Chân Chim chạy vụt qua Hai Chân với Da Hung và Vuốt Mâm Xôi ngay sau đuôi. “Chạy!” cậu rít lên khi quay sang chân Sóc. Cô quay lại và chạy theo sau đồng tộc của mình. Họ đã chạy với tốc độ nhanh nhất lên tới đỉnh đồi và biến mất ở phía bên kia. Chân Sóc kiểm tra xem có mèo nào cần giúp đỡ không, nhưng những mèo già nhất, đang hoang sợ tột độ đã được Lông Nâu Đỏ và Lông Bão đẩy đi an toàn. Chân Sóc đi theo họ.
 
Chưa được nửa đường, cô chợt nhận ra mình vừa băng qua biên giới bộ tộc Gió và bỏ lại lãnh thổ bộ tộc cuối cùng ở phía sau. Mưa và bùn đã cuốn trôi hết mùi đánh dấu lãnh thỗ và mùi hôi thối của quái vật. Chân Sóc không nhìn trở lại. Họ đã rời bỏ nhà của họ. Cuộc hành trình đã chính thức bắt đầu.
 
 
Tôi là Gió. Mà Gió thì phải được tự do...

S.F
  • Số bài : 144
  • Điểm: 172
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 28.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 09.04.2014 17:08:25
5
Chương 19
 
 
Như một bóng mây trôi qua mặt đất, các bộ tộc lặng lẽ băng qua một đồng cỏ. Chân Sóc biết ơn vì Vuốt Mâm Xôi luôn đi cạnh cô, che chắn cho cô khỏi những cơn gió. Bây giờ mưa đã ngớt, nhưng những đám mây đang bị gió cào xé hứa hẹn thời tiết sẽ còn lạnh hơn nữa. Run rẩy, cô nhìn lên và thấy một hang ổ Hai Chân đang lờ mờ hiện ra ở phía trước, thậm chí còn lớn hơn cả Tảng Đá Lớn.
 
Bàn chân của cô rớm máu khi bị đủ thứ gai nhọn đâu vào ở những nơi họ đi qua, và cô mong mỏi sừ mềm mại dưới bàn chân mình. Không khí tràn ngập mùi hương quen thuộc – Hai Chân, quái vật lảng vảng trên đường sấm rền, mùi của chó bay tới từ hang ổ của Hai Chân, và mùi hương của những kẻ cô độc ở gần đây.  Bằng bản năng, chân Sóc cảm thấy căng thẳng bủa vây khi mình đang đi lạc vào lãnh thổ của một kẻ khác, mặc dù cô đang được bao bọc bởi nhiều mèo nhất từ trước đến nay. Cô nhìn lướt qua hàng rào, và tim như ngừng đập hoàn toàn khi nhìn thấy những chiếc lá sồi màu nâu đang xào xạc điên cuồng vì gió.
Chân Quạ bước ra khỏi nơi trú ẩn của ông như một cái bóng đến với cuộc sống, và nhìn chằm chằm vào các bộ tộc đầy ngạc nhiên. Một con mèo thứ hai xuất hiện phía sau anh. Chân Sóc nhận ra bộ lông màu đen trắng của Lúa Mạch, con mèo đã cho phép chân Quạ chia sẻ ngôi nhà của ông ấy trong cái nhà kho của Hai Chân từ nhiều mùa trăng trước.
 
 “Sao Lửa! Có thật là ngài không?” Tai chân Quạ giật giật khi ông gọi bạn cũ của mình. Bầy mèo bộ tộc dừng lại và nhìn chằm chằm vào ông. Mọi mèo đều biết về lính nhỏ lông đen bộ tộc Sấm đã bị chính mèo bảo trợ của mình đuổi đi, Sao Cọp. Ngay cả khi họ không biết đến ông ấy khi ông còn ở trong rừng, nhiều mèo đã gặp ông ấy trên hành trình đến Dãy Núi.
 
“Chào, chân Quạ.” Sao Cao cúi đầu chào hỏi.
 
“Chân Quạ!” Sao Lửa lách mình qua những mèo khác và đến gặp mặt bạn cũ.
 
“Sao Lửa!” Chân Quạ chạm mũi với tộc trưởng bộ tộc Sấm. Ông nhìn xung quanh. “Vằn Xám đâu rồi?”
 
Sao Lửa chớp mắt. “Vằn Xám không đi cùng chúng tôi.”
 
“Anh ấy chết rồi ư?” Lông của chân Quạ xù lên vì sốc.
 
Sao Lửa lắc đầu. “Hai Chân đã bắt anh ấy đi.”
 
“Hai Chân?” chân Quạ lặp lại. “Tại sao?”
 
“Họ đặt bẫy chúng tôi.” Giọng Sao Lửa đầy vẻ đau buồn. “Chúng tôi buộc phải rời khỏi khu rừng.”
 
“Cái gì?” Chân Quạ nâng mũi lên để đánh hơi không khí. “Phải bộ tộc Gió và bộ tộc Sông cùng đi với ngài không? Và cả bộ tộc Bóng Tối nữa?”
 
“Hai Chân đã phá hủy nhà của tất cả chúng tôi,” Sao Lửa giải thích. “Tất cả đã bị quái vật nghiền nát. Nếu chúng tôi ở lại, chúng tôi sẽ bị nghiền nát.”
 
“Có vẻ ông đói rồi,” Lúa Mạch nhận xét, tiến về phía trước.
 
“Xin chào, Lúa Mạch,” Sao Lửa chào ông. “Tình hình săn bắt thế nào?”
 
“Tốt hơn ngài nhiều, theo những gì tôi thấy,” ông thẳng thắn trả lời.
 
“Ngài đang đi đâu đây?” chân Quạ hỏi.
 
“Đầu tiên là tới Dãy Núi, sau đó…” Sao Lửa quay sang nhìn Vuốt Mâm Xôi để tìm câu trả lời, nhưng Vuốt Mâm Xôi chỉ thở dài im lặng.
 
“Ngài sẽ ở lại với chúng tôi tối nay, phải không?” Chân Quạ hỏi. “Mùa trăng này việc săn bắt rất ổn. Nhà kho sẽ là nơi trú ẩn tốt để tránh bọn chuột cống và cái lạnh.”
 
“Đợi đã, chân Quạ,” Lúa Mạch cảnh báo. “Có quá nhiều mèo. Sẽ không hay nếu Hai Chân đến lấy rơm cho bò.”
 
“Đúng vậy,” chân Quạ nói. “Nhưng phải có cách nào đó để giúp họ.”
 
“Tôi nghĩ là họ có thể ở trong khu nhà bị hỏng,” Lúa Mạch đề nghị.
 
 “Tất nhiên!” Chân Quạ quay sang Sao Lửa. “Ngài còn nhớ chỗ đó không – đó là nơi trú ẩn của ngài và Sao Xanh sau khi bị chuột cống tấn công?”
 
Sao Lửa liếc lên nhìn những đám mây màu đỏ. “Tôi đã hy vọng có thể đến được chỗ Dãy Núi vào tối nay.”
 
“Chúng ta không nên từ chối lời đề nghị về thức ăn,” Sao Đen chỉ ra.
 
Sao Lửa gật đầu. “Ngài nói đúng.” Ông quay trở lại chân Quạ. “Cảm ơn cậu.”
 
“Chúng tôi sẽ chỉ cho ngài nơi trú ẩn; rồi sẽ chỉ cho các chiến binh nơi săn mồi tốt nhất,” chân Quạ meo. “Có đủ mồi cho mọi mèo.”
 
            Chân Sóc nghe ra tiếng thì thầm phấn khích của bộ tộc, và mấy đứa nhỏ đã bắt đầu kêu meeo meeo vì đói khi chúng có cơ hội để được ăn no.
 
“Chúng ta cần một chỗ nghỉ ngơi và một bữa ăn nhiều hơn cậu có thể tưởng tượng,” Sao Lửa meo.
 
Chân Quạ nhìn vào bộ lông đầy bùn của bạn mình. “Ồ, Sao Lửa,” ông thì thầm. “Tôi nghĩ mình có thể tưởng tượng được.”
 
 
 
Hang ổ bỏ không của Hai Chân không có mái, nhưng bây giờ mưa đã ngừng rơi, bức tường đá của nó có đủ trú ẩn cho tất cả các mèo khỏi gió.
 
“Tôi nhận ra chỗ này rồi,” Bàn Chân Tro, một nữ miu bộ tộc Gió thì thầm. “Chúng ta đã ngủ ở đây khi Sao Lửa đưa chúng ta về nhà, sau khi Sao Gãy đuổi chúng ta đi.”
 
“Tôi không nghĩ chúng ta sẽ đến đây một lần nữa,” Bàn Chân Nhện gầm gừ.
 
Những đứa trẻ và mèo già bày tỏ lòng biết ơn khi chui vào ổ, hài lòng nằm xuống. Chân Quạ và Lúa Mạch dẫn các chiến binh đi săn, trong khi lính nhỏ, chân Sóc và chân Chim ở lại đó để bảo vệ những mèo khác. Da Xỉ Than và chân Lá đi xung quanh bầy mèo để kiểm tra xem có ai bị thương không.
 
“Chân Sóc?” Chân Lá gọi. “Em có thể mang mớ rêu bị ngấm nước mưa ra ngoài được không? Nữ miu và mèo già đã quá mệt để tìm một chỗ khác rồi.”
 
 Chân Sóc gật đầu và nhanh chóng đẩy đám rêu ướt sũng ra khỏi mấy viên đá ở nơi trú ẩn.
 
Những con mèo háo hức lấy nó, vỗ vỗ bằng chân để nước chảy ra. Khi mèo già cuối cùng của bộ tộc Gió thoải mái nằm nghỉ, chân Sóc quyết định cô sẽ ngồi xuống để cho bàn chân đau của mình được nghỉ ngơi. Khi đang tận hưởng sự thoải mái ở một góc, các chiến binh trở về, mang theo mồi tươi. Ấm áp, hương thơm tràn ngập nơi trú ẩn, và chân Sóc cảm thấy phấn khơi khi Vuốt Mâm Xôi đặt một con chuột béo ú trước mặt cô.
 
“Anh có muốn cùng nhau ăn không?” cô đề nghị.
 
“Không,” Vuốt Mâm Xôi meo. “Tất cả chỗ đó là của em.”
 
Bụng chân Sóc quặn thắt vì đã lâu như vậy rồi cô không được ăn no, và lần đầu tiên kể từ khi trở về rừng, cô cảm thấy ấm áp và được ăn uống đầy đủ.
 
“Chỗ này thật tốt để nghỉ ngơi,” Hoa Anh Túc kêu nho nhỏ. “Tôi không nghĩ rằng mấy đứa con mình có thể ngủ ngon thế này. Chúng gần như bị đóng băng trong cơn mưa tối qua.”
 
“Tối nay chúng sẽ được ngủ ấm,” Mây Dương Xỉ đồng ý.
 
Trời đã tối khi Vuốt Mâm Xôi trở lại. Anh ngồi bên cạnh chân Sóc với một miếng mồi lớn cỡ miếng mồi anh đã đưa cho cô.
 
Sao Lửa nằm bên cạnh Bão Cát, đuôi của họ, một vàng tươi và một đỏ sẫm, cuộn tròn lại với nhau. “Anh sẽ ở lại với chúng tôi tối nay chứ?” ông meo với chân Quạ, mèo đang nhìn những con mèo khác ăn tối rồi từ từ chui vào ổ.
 
“Có, tôi thích điều đó.” Ông bước vào góc, nơi bộ tộc Sấm nằm. Bộ tộc Bóng Tối nằm ở phía đối diện, trong khi bộ tộc Sông và bộ tộc Gió nằm ở hai góc riêng biệt khác.
 
“Tôi chưa bao giờ dám nghĩ là mình lại có cơ hội nằm ngủ giữa bộ tộc như thế này,” chân Quạ thì thầm.
 
“Tôi chỉ ước sao không phải trong hoàn cảnh này,” Sao Lửa thở dài.
 
Mắt chân Quạ tối tăm. “Ngài sẽ tìm nhà mới như thế nào?”
 
 “Bộ tộc Sao sẽ cho tụi con biết,” chân Sóc meo. Cô liếc nhìn Vuốt Mâm Xôi, nhưng anh không nhìn lên. “Không phải sao?” Cô nhìn chân Lá, cào cào chân không chắc chắn. Chân Lá cúi đầu, nhưng không nói gì.
 
Khi chân Sóc thức giấc, ánh mặt trời chiếu thẳng vào ổ. Cô uốn cong móng vuốt, tự hỏi có phải mình dậy muốn quá không. Cô đã ngủ say. Nhìn lên. Cô thấy bố đang đứng trên một nền đá ở giữa căn nhà bỏ hoang. Xung quanh ông, bầy mèo vẫn đang mơ màng ngủ.
 
“Chúng ta đã ngủ quá lâu.” Sao Lửa meo. “Mặt trời lên cao rồi. Chúng ta phải tới Dãy Núi. Dù đi đến đâu, cuộc hành trình ở phía trước cũng sẽ rất dài.”
 
Vuốt Bùn liếm bàn chân, gương mặt ông cứng nhắc hỏi. “Tại sao chúng ta phải bỏ một nơi săn mồi tốt như vậy?”
 
“Đây là lần đầu tiên trong nhiều mùa trăng con của tôi được ăn no!” Hoa Anh Túc chỉ ra.
 
“Nơi này đầy mồi,” Sao Cao đồng ý. Tộc trưởng bộ tộc Gió có vẻ mệt mỏi cho dù đã được ngủ đủ.
 

“Chân Quạ chỉ mời chúng ta ở lại một đêm thôi,” Sao Lửa phản bác.
 
“Thì sao? Nếu chúng ta quyết định ở lại đây lâu hơn, ông ta có thể làm được gì?” Sao Đen ngang ngược nhìn chân Quạ. “Bộ tộc của tôi cần thức ăn và nơi trú ẩn, họ sẵn sàng đánh nhau nếu cần thiết.”
 
Vuốt Mâm Xôi đứng dậy. “Đây không phải là chỗ dành cho chúng ta,” anh meo. “Tôi không biết chắc nơi chúng ta đến, nhưng tôi biết không phải là ở đây.”
 
Chân Sóc gật đầu. “Tại Sao bộ tộc Sao muốn chúng tôi thực hiện chuyến đi dài đến nơi mặt trời lặn nếu điều đó chỉ có nghĩa là nhà mới của chúng ta ở đây? Chúng ta không cần dấu hiệu cho điều này.”
 
Chân Chim giật giật tai. “Chúng ta phải kết thúc chuyến hành trình mà chúng ta đã bắt đầu,” cậu gầm gừ.
 
“Tôi đồng ý,” Lông Bão lên tiếng từ trong góc của bộ tộc Sông.
 
“Tôi cũng vậy.” Da Hung duỗi thân mình, cong lưng lại. “Chúng ta phải đi tiếp.”
 
“Tôi nghĩ họ nói đúng,” bất ngờ Sao Báo Đốm meo. “Có quá nhiều Hai Chân ở xung quanh đây. Nếu một con chó của họ bị sổng thì làm sao? Chúng ta sẽ chết dứ ở nơi này.”
 
Sao Đen nheo mắt. “Tốt thôi,” ông thì thầm.
 
Hoa Anh Túc đành miễng cưỡng đứng lên, thức con mình dậy. “Dậy thôi con yêu,” cô thì thầm. “Chúng ta phải đi thôi.”
 
“Nhưng ở đây ấm mà,” một con meo.
 
“Và có đầy mồi,” con khác lên tiếng.
 
 “Chúng ta phải đi,” Hoa Anh Túc nói với chúng. Giọng cô đầy  vẻ mệt mỏi, và chân Sóc cảm thấy cần phải thông cảm cho nữ miu bộ tộc Bóng Tối. Cô ấy bước ra ngoài, với những đứa trẻ theo sau, lông của chúng còn vương lại nơi chúng ngủ.
 
“Tôi sẽ đến Dãy Núi cùng ngài,” chân Quạ đề nghị, phất đuôi vào hông Sao Lửa.
 
Bầy mèo im lặng rời khỏi nơi trú ẩn, hướng về phía vách đá của Dãy Núi, bầu trời lại bắt đầu xám xịt. Chân Sóc rùng mình khi gió lạnh thổi xù lông cô. Mặt trời đã bắt đầu lặn. Nếu họ đi chậm theo tốc độ của mèo già và trẻ con, họ sẽ không tới được Dãy Núi trước khi mặt trời lặn.
 
“Bây giờ ai là thủ lĩnh trợ tá của bộ tộc Sấm?” cô nghe chân Quạ hỏi Sao Lửa.
 
Chân Sóc liếc nhìn Vuốt Mâm Xôi, nhưng anh vẫn mở to mắt nhìn thẳng về phía trước.
 
 “Là Vằn Xám,” Sao Lửa gầm gừ.
 
Chân Quạ nhìn chằm chằm vào bạn mình ngạc nhiên. “Nhưng anh ấy đã đi rồi.”
 
Sao Lửa tròn mắt nhìn ông ấy, đôi mắt đầy đau thương. “Chúng tôi phải rời bỏ nhà của mình là chưa đủ sao? Đừng hỏi tôi về anh ấy nữa. Tôi biết anh ấy sẽ không bao giờ rời bỏ tôi.” Ông nhìn chằm chằm vào khoảng không một lần nữa. “Bộ tộc Sấm đã có một thủ lĩnh trợ tá, và không cần chọn một mèo mới vào vị trí đó.”
Dãy Núi bắt đầu chuyển sang màu xanh đen khi mặt trời hạ thấp dần. Bầy mèo vẫn cố gắng bước từng bước lên dãy núi, không ngừng nghỉ. Bây giờ, họ đang nằm kiệt sức bên ngoài hang Miệng Mẹ. Chân Sóc nhìn chằm chằm vào đường hầm tối om dẫn đến tảng đá Mặt Trăng. Các tộc trưởng và mèo lang y của họ biết mất vào đó ngay khi họ đến. 
 
“Em cũng muốn đi nữa,” chân Sóc thì thầm với chị gái. “Chị nói cho em biết bộ tộc Sao nói gì đi.”
 
 “Sao Báo Đốm nói chuyện này không dành cho lính nhỏ, và Sao Lửa đã đồng ý với bà ấy,” chân Lá meo.
 
“Chị có nghĩ bộ tộc Sao sẽ nói với chúng ta mọi thứ không?”
 
“Ai mà biết được chứ?” chân Lá thì thầm.
 
Có tiếng đá lạo rạo do chân dẫm lên, và Sao Lửa bước ra khỏi đường hầm, theo sau là Sao Cao, Sao Báo Đốm, và Sao Đen. Khuôn mặt họ không có biểu hiện gì khi họ tách ra và tới chỗ bộ tộc mình.
 
“Em muốn biết chuyện gì đã xảy ra!” chân Sóc phiền lòng.
 
 “Họ không thể nói cho chúng ta biết bất cứ chuyện gì về buổi đâu,” chân Lá nhắc cô.
 
Chân Sóc cảm thấy bồn chồn thất vọng. Nếu chân Lá nói đúng; cô sẽ không có được sự kết nối đặc biệt với bộ tộc Sao. Cô phải làm thế nào để giúp bầy mèo?
 
“Chân Sóc!” Vuốt Mâm Xôi gọi. Chiến binh màu hung chạy vội về phía cô. “Chúng ta cần phải gặp nhau!” anh thì thầm, gật đầu nhìn đỉnh núi. “Chúng ta cần phải quyết định nơi chúng ta sẽ tới.”
 
Chân Sóc ngoảnh đầu sang một bên. “Em nghĩ chúng ta nên đến nơi mặt trời lặn để tìm Nửa Đêm.”
 
“Đây là cơ hội cuối cùng của chúng ta,” Vuốt Mâm Xôi trả lời. “Trước hết, chúng ta phải nói chuyện với nhau đã. Đi thôi.”
 
Chân Sóc chạy theo anh xuống con dốc, hướng đến nơi các bộ tộc đang nghỉ ngơi. Cô có thể thấy Lông Bão vội vã tiến đến từ phía bầy mèo bộ tộc Sông, bộ lông màu xám của anh ấy phát sáng dưới ánh trăng. Da Hung và chân Chim đã ngồi sẵn sàng trên đỉnh đá, in bóng trên nền trời màu xám.
 
Bóng tối trải dài bên kia Dãy Núi, một màn đen khổng lồ làm chân Sóc muốn nghẹt thở. Ngoài kia, có tuyết bám đầy ngọn núi, những con mèo lạ, những sinh vật nguy hiểm, và nơi mặt-trời-chìm, mặt nước trải dài nơi Nửa Đêm sống. Chân Sóc dùng mình. Ôi, bộ tộc Sao, chúng con đang làm gì đây?
 
“Tất cả đều muốn chúng ta đến nơi mặt-trời-chìm và tìm Nửa Đêm phải không?” Vuốt Mâm Xôi hỏi.
 
Mắt Da Hung mở to lo lắng. “Chị không nghĩ là chúng ta không nên đến đó, nhưng sẽ như thế nào nếu bà ấy không còn ở đấy?”
 
“Đó là một chuyến đi dài và nguy hiểm,” Lông Bão đồng ý.
 
“Em đã quá tin tưởng việc chúng ta có thể dẫn mọi mèo đến nhà mới an toàn,” chân Sóc meo, nhớ lại sự phấn khích khi cô nghe được tin nhắn của Nửa Đêm từ chỗ mặt-trời-chìm. “Chúng ta đi là để cứu họ.”
 
“Và thay vào đó chúng ta lại dẫn họ đến những nơi nguy hiểm không cần thiết,” Vuốt Mâm Xôi thì thầm.
 
“Tại sao bộ tộc Sao không chọn những mèo khác thực hiện thông điệp này?” Lông Bão thở dài.
 
Tim của chân Sóc đau nhói. Anh ấy đã mất quá nhiều thứ. Em gái thì chết khi thực hiện chuyến đi đầu tiên, và bây giờ Hai Chân lại bắt mất bố. Cô tiến tới gần và ấn hông mình vào hông anh.   
 
            “Có ai nghĩ rằng tổ tiên đang bỏ rơi chúng ta không?” Da Hung meo, giọng cằn nhằn nhưng đầy sợ hãi.
 
“Em cũng nghĩ như chị, họ đã không gửi tin nhắn như lời Nửa Đêm hứa,” Vuốt Mâm Xôi thừa nhận. “Có ai thấy một chiến binh nằm xuống  không?”
 
 “Có lẽ là Lông Bùn?” Lông Bão meeo.
 
“Ông ấy là một mèo lang y,” chân Sóc chỉ ra.
 
“Liệu Nửa Đêm có biết sự khác biệt đó không?” Da Hung thì thầm/
 
Bầy mèo nhìn nhau im lặng trong thoáng chốc.
 
“Nhưng Lông Bùn chết trong lãnh tổ bộ tộc Sông!” Một cơn quặn thoắt dấy lên trong bụng chân Sóc. “Nếu cái chết của Lông Bùn là một dấu hiệu, thì chúng ta đã đi sai đường mất rồi!”
 
Năm con mèo trừng mắt nhìn nhau, đầy vẻ sợ hãi khi tưởng tượng những tộc trưởng của họ phải dẫn các bộ tộc quay về khu rừng chứa đầy bọn quái vật một lần nữa.
 
Ôi, bộ tộc Sao, chúng tôi đã sai sao? Chân Sóc ngẩng mặt lên trời và nhắm mắt. Khi cô mở mắt ra, một ánh sáng vụt qua thu hút sự chú ý. Cô thở hổn hển, và những mèo khác dõi theo ánh mắt cô. Trên đầu họ, một ngôi sao băng rực sáng bay ngang bầu trời.
 
“Chiến binh ngã xuống!” chân Sóc thở. Nó là dấu hiệu mà họ đã chờ, một trong những chiến binh của biến mất vào hư vô để chỉ cho chúng thấy con đường phải đi. Một vệt sáng mỏng như tơ nhện, kéo dài về phia chân trời nơi những ngọn núi nhấm nhô in bóng trên nền trời.
 
“Bây giờ chúng ta đã biết mình phải đi đâu,” Vuốt Mâm Xôi thì thầm.
 
“Phía sau ngọn núi,” chân Sóc meo. 

Tôi là Gió. Mà Gió thì phải được tự do...

S.F
  • Số bài : 144
  • Điểm: 172
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 28.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 16.04.2014 14:18:14
5
Chương 20

 Chân Lá ép sát mình vào Da Xỉ Than khi cơn gió lạnh lúc bình minh làm cô thức giấc. Hòn đá phía dưới dường như đã lấy hết hơi ấm trong cơ thể cô, và không khí quá lạnh khi cô mở mắt ra để thấy hơi thở của mình nhè nhẹ trôi như một đám mây nhỏ. Cô đứng dậy, duỗi mình. Những tảng đá lấp lánh đầy sương giá trong ánh sáng bình minh nhợt nhạt, và một mùi hương quen thuộc trôi đến làm miệng cô ứa nước. Chân Quạ leo lên đỉnh dốc với một con thỏ tươi lủng lẳng trong quai hàm của ông.
 
Những mèo bộ tộc Sấm khác vẫn đang ngủ, cuộn vào nhau trong các hốc đã, mỗi bộ tộc cách nhau khoảng một cái đuôi cáo. Nhưng mùi thỏ đã đánh thức họ,  và họ bắt đầy ngóc đầu dậy khi chân Quạ tiến đến. Sao Lửa đã duỗi căng cơ thể, Bão Cát ở bên cạnh ông ấy, khi chân Quạ đặt miếng mồi tươi xuống dưới chân tộc trưởng bộ tộc Sấm.
 
“Món quà chia tay,” ông meo.
 
Sao Lửa chăm chú nhìn ông. “Tôi vẫn hy vọng anh có thể đi cùng chúng tôi,” ông meo. “Tôi đã mất Vằn Xám; tôi không muốn rời bỏ bạn bè nào nữa cả.”
 
Chân Quạ lắc đầu. “Nhà của tôi ở đây, nhưng tôi sẽ không bao giờ quên ngài, tôi hứa. Tôi sẽ luôn luôn đợi ngài.”
 
Chân Lá tự hỏi sẽ như thế nào nếu họ không bao giờ trở lại. Cô biết họ sẽ đi một quãng đường xa, nhưng cô không biết là bao xa.
 
“Chúng ta đã trải qua rất nhiều thứ cùng nhau,” Sao Lửa thì thầm, đôi mắt lấp lánh khi nhớ lại. “Chúng ta cùng nhau nhìn Sao Xanh chết, nhìn Sao Cọp thất bại…” ông thở dài. “Quá nhiều thứ đã xảy ra, như nước trôi qua trong một dòng sông.”
 
 “Vẫn còn rất nhiều nước sẽ chảy trước khi chúng ta đến với bộ tộc Sao,” chân Quạ đảm bảo với ông. “Đây không phải là kết thúc. Đây là sự khởi đầu. Ngài cần dũng cảm như một con sư tử để đối mặt với cuộc hành trình.”
 
“Thật khó để tìm thấy sự can đảm khi đã mất quá nhiều thứ.” Mắt Sao Lửa mờ đục. “Tôi chưa bao giờ nghĩ tôi sẽ rời bỏ khu rừng! Kể cả khi bộ tộc Máu đến, tôi đã nghĩ tôi sẽ chết để cứu lấy ngôi nhà của mình.”
 
Chân Quạ phất đuôi theo dọc hông Sao Lửa. “Nếu tôi thấy Vằn Xám, tôi sẽ nói với anh ấy con đường ngài đã đi,” ông hứa. Trang trọng gật đầu. “Tạm biệt, Sao Lửa, và chúc may mắn.”
 
“Tạm biệt, chân Quạ.”
 
Khi kẻ cô độc màu đen đi xuống dốc, tim chân Lá đau nhói vì cha. Ông ấy đã để lại hai người bạn lâu nhất và thân nhất ở lại – mà vẫn không biết một trong hai mèo có còn sống hay không. Cô nhìn Bão Cát ấn mõm vào hông ông ấy như thể nhắc nhở cho bố biết ông không đi một mình.
 
Da Xỉ Than duỗi cái chân bị thương ra phía sau. “Chúng ta nên kiểm tra bầy mèo và chắc chắn rằng họ đủ sức để đi tiếp,” bà meo với chân Lá.
 
Chân Lá gật đầu. Cô đã suy nghĩ cả đêm qua, khi chân Sóc trở về với những mèo khác từ đỉnh núi. Đôi mắt của họ rực sáng.
 
“Chúng tôi đã nhìn thấy chiến binh ngã!” Vuốt Mâm Xôi vừa thở vừa phấn khích.
 
“Cậu có dấu hiệu gì ư?” Sao Lửa chạy tới từ chỗ Bão Cát.
 
“Cậu có chắc không?” Da Xỉ Than hỏi.  
 
“Một ngôi sao đã vụt qua trên bầu trời, sau đó biến mất,” chân Sóc giải thích. Nó rơi xuống phía sau ngọn núi.”
 
Sao Đen chạy tới từ bầy mèo bộ tộc Bóng Tối lộn xộn trên tảng đá. Trông ông có vẻ bối rồi. “Đó có phải là dấu hiệu mà chúng ta chờ ở Tảng Đá Lớn?”
 
Da Hung nhìn chằm chằm vào ông như thể cô vừa mới phát hiện được điều gì. “Đúng rồi! Đây là tảng đá lớn mà Nửa Đêm nói! Dãy Núi, không phải là tảng đá ở điểm Bốn Cây!”
 
Lông Bão gật đầu. “Bà ấy chưa bao giờ tới khu rừng. Những gì bà ấy thấy rõ ràng là một tảng đá lớn, nhưng nó có nghĩa hoàn toàn khác.”
 
Sao Báo Đốm nhún vai hướng về phía trước. “Vậy cái gì nằm sau ngọn núi?”
 
“Ngọn núi?” Mây Dương Xỉ kéo bé Phong lại gần mình.
 
“Chúng tôi đã vượt qua nó lần trước khi tìm tới nơi mặt-trời-chìm,” Vuốt Mâm Xôi giải thích. “Nhưng lần này ngôi sao có vẻ rơi ở nơi xa hơn.”
 
Sương Diều Hâu nheo mắt. “Vậy chúng ta phải tìm một con đường mới à?”
 
“Không hẳn,” Vuốt Mâm Xôi nói với anh.  
 
“Sẽ an toàn hơn nếu chúng ta vượt qua ngọn núi theo con đường mà chúng tôi đã đi lần trước,” Da Hung meo. “Nếu không chúng ta có thể bị lạc – và tuyết có thể rơi bất cứ lúc nào.”
 
“Chúng ta có thể đến nơi ngôi sao rơi theo con đường đó,” chân Sóc chỉ ra.
 
 Chân Lá nhìn em gái mình giật giật ria, và Vuốt Mâm Xôi uốn cong móng vuốt lên mặt đá như thể anh đang giằng mình trong cuộc hành trình. Nhưng có gì đó kiên định trong mắt họ. Họ phải chiến thắng nỗi sợ hãi ở phía trước, vì học biết cuộc hành trình phải được thực hiện. Với chút bứt rứt, chân Lá lo lắng tự hỏi tại sao bộ tộc Sao chọn một chiến binh ngã xuống  để cho họ thấy con đường họ phải đi. Điều đó như một điềm báo đen tối mà họ phải vượt qua để cứu lấy bộ tộc.
 
“Đi thôi, chân Lá!” giọng Da Xỉ Than làm cô giật mình trong sương sớm/
 
“Da Xỉ Than,” chân Lá ngập ngừng meo. “Cô có nghĩ dấu hiệu của bộ tộc Sao có nghĩa là chúng ta đang đi cùng với họ?”
 
 Mèo lang y màu xám nhìn cô thật lâu. “Ta hy vọng vậy.”
 
“Nhưng cô không chắc?” chân Lá đoán.
 
Da Xỉ Than liếc nhìn xung quanh. Không có mèo nào gần đó. “Khi chúng ta đến tảng đá Mặt Trăng ngày hôm qua, ta hầu như không nghe thấy được bộ tộc Sao đang nói gì,” bà thừa nhận.
 
 “Nhưng họ đã nói gì?” chân Lá hỏi, lo lắng.
 
Da Xỉ Than nheo mắt. “Ta biết họ đang nói chuyện với ta, nhưng ta không thể nghe được những gì họ nói. Tiếng nói đã bị nhấn chìm trong tiếng vang ầm ầm của một cơn gió lớn.”
 
“Không còn gì khác sao?”
 
“Không còn.” Da Xỉ Than nhắm mắt trong phút chốc. “Nhưng họ đã ở đó.”
 
“Chắc hẳn họ cũng đã đau khổ như chúng ta,” chân Lá thì thầm. “Thật khủng khiếp khi chứng kiến khu rừng bị phá hủy, và bất lực để ngăn chặn nó. Dù sao, đó cũng đã từng là nhà của họ.”
 
Da Xỉ Than gật đầu. “Con nói đúng. Nhưng giống như chúng ta, họ sẽ mạnh mẽ trở lại, miễn là năm bộ tộc vẫn còn.”
 
“Nhưng họ sẽ tìm thấy ngôi nhà mới của chúng ta chứ?” chân Lá phiền lòng. “Họ sẽ biết nơi chúng ta đến chứ?”
 
“Đây là những câu hỏi chúng ta không thể trả lời.” Da Xỉ Than đứng thẳng lên, giọng nói của bà nhanh hơn. “Thôi nào. Bộ tộc đang cần chúng ta.”
 
 Chân Lá bước tơi nơi chân Quạ để lại con thỏ. Nó vẫn nằm bên cạnh bố cô. Một đội tuần tra đã ra ngoài để tìm nhiều mồi hơn.
 
“Con có thể mang đến cho Mây Dương Xỉ và bé Phong được không?” cô hỏi, nhưng Sao Lửa dường như đang chìm đắm trong những suy nghĩ.
 
“Được chứ,” Bão Cát meo.
 
 Chân Lá lo lắng nhìn mẹ. “Bố sẽ ổn chứ?”
 
Sao Lửa quay lại đối mặt với cô. “Bố không sao,” ông meo. “Mang nó đến cho Mây Dương Xỉ đi.”
 
Chân Lá nhặt con thỏ lên và vội vàng đến nơi Mây Dương Xỉ đang cuộn tròn quanh bé Phong. Đứa trẻ màu hung đang rùng mình vì lạnh, và Mây Dương Xỉ liếm lông nó để làm nó âm lên.
 
“Quá lạnh để ngủ bên ngoài!” Mây Dương Xỉ phàn nàn khi chân Lá xuất hiện. “Tôi gần như không ngủ được chút nào.” Bà liếc nhìn bé Phong, đôi mắt lấp lánh sợ hãi, và chân Lá đoán bà ấy đang tưởng tượng cảnh một sớm mai thức dậy, phát hiện đứa con cuối cùng của mình đã chết.
 
“Đây.” Cô thả con thỏ xuống. “Nó sẽ giúp được cô.”
 
Mặt Mây Dương Xỉ sáng lên. Lấp lánh đầy biết ơn, bà xé một miếng ở chân sau và đặt nó trước mặt bé Phong. “Thử một miếng đi,” bà động viên. “Chúng ta đã ăn thịt thỏ từ xưa đến nay, nhưng đã nhiều mùa trăng rồi chúng ta không được nếm mùi vị của nó.”
 
“Đừng để nó ăn quá nhiều,” chân Lá khuyên Mây Dương Xỉ.
 
“Ta biết,” Mây Dương Xỉ hứa.
 
Bụng của chân Lá sôi sùng sục, và cô hy vọng đội tuần tra sẽ trở về sớm. Cô nhìn xung quanh để xem có mèo nào cần giúp đỡ hay không, nhưng hầu hết ai cũng đang vui vẻ di chuyển, lắc chân tay vào trong hốc đá. Vài mèo khác, Vuốt Mâm Xôi và chân Sóc ở giữa họ, ngồi gần nhau trên đỉnh đá màu xám và nhìn về phía mặt trời mọc.
 
Chân lá nghe chân Trắng quấy rầy Vuốt Mâm Xôi. “Nói cho em biết những gì sẽ xảy ra đi!”
 
Vuốt Mâm Xôi liếc nhìn sườn núi qua vai. “Em sẽ biết sớm thôi!”
 
“Nhưng nếu anh nói cho tụi em biết, tụi em sẽ sẵn sàng cho mọi thứ!” chân Nhện thuyết phục.
 
“Đúng đấy,” chân Trắng meo.
 
Vuốt Mâm Xôi phất đuôi lên bàn chân, thở dài với vẻ mặt cam chịu. “Ừ, có rất nhiều cừu với bộ lông dày bự màu trắng, trông như những đám mây ở dưới chân. Chúng không có hại, nhưng em cần quan sát lũ chó khi thấy chúng, vì Hai Chân thường dùng chúng để kiểm soát cừu. Và đường sấm rền, tất nhiên – chủ yếu là nhỏ, nhưng có rất nhiều đường phải vượt qua. Và sau đó là những ngọn núi…”
 
Giọng của anh kéo dài, và chân Lá cảm thấy cơn gió lạnh lùa vào lông mình. Có gì ở những ngọn núi làm bầy mèo sợ hãi đến vậy? Làm thế nào mà mèo già và trẻ con có thể vượt qua được nó? Ôi, bộ tộc Sao, ngài đang ở đâu? Giá như cô có thể tin bộ tộc Sao đang đi cùng họ, cô sẽ không sợ hãi đến vậy.
Chân Lá không thể nghĩ được có một thế giới rộng lớn như vậy ở sau Dãy Núi. Những cánh đồng trải dài phía sau nó, rải rác với cừu, trông như những đám mây, khi Vuốt Mâm Xôi miêu tả. Chân Sóc đến bên cạnh cô, thở hơi thở tuyệt vọng vào giá lạnh.
 
“Em có nhớ những điều đó không?”
 
“Một chút,” chân Sóc meo.
 
“Vậy là chúng ta đang đi đúng đường.”
 
“Phải.”
 
Chân Lá lo lắng tự hỏi tại sao em gái cô lại nói chuyện với vẻ miễn cưỡng như thế. Và cô bắt gặp ánh mắt em mình nhìn Vuốt Mâm Xôi đầy lo lắng. Anh đã đừng giữa bầy mèo cả sáng nay, cứ nhìn hết từ bên này sang bên kia, như thể sợ đánh mất thứ gì đó.
 
Chân Lá cảm nhận bầu không khí đang run rẩy, và một tiếng ầm ầm xuất hiện làm cô đứng lại. Có vẻ như sẽ có một cơn bão, nhưng rõ ràng bầu trời không cho cô thấy điều đó. Một đường Sấm Rền.
 
“Đó là một cái lớn,” chân Sóc cảnh báo.
 
Khi họ tới gần hơn, một tiếng gầm vang tới, và mùi hôi thối bắt đầu đốt cháy cổ họng chân Lá. Bầy mèo ở phía trước bước chậm lại, xô đẩy nhau để ở sát với đồng tộc của mình hơn những mèo khác. Chân Sóc chen tới trước, và chân Lá theo sau cho đến khi họ tới một con mương dưới con dốc. Nó ở gần mép đường.
 
“Chúng ta nên đưa trẻ con sang trước.” Sao Lửa bước tới rảnh hẹp. Chân Lá nhảy xuống bên cạnh Đuôi Nai, bàn chân trượt trên cô. Quái vật vẫn gầm rú ở cả hai hướng, và cô cảm nhận mặt đất đang rung chuyển dưới chân mình.
 
“Nên để từng bộ tộc một đi qua,” Vuốt Bùn khẳng định.
 
“Bộ tộc Sông sẽ qua đầu tiên,” Sương Diều Hâu tuyên bố.
 
“Không có chiến binh  nào mạnh mẽ như chiến binh của bộ tộc Sông,” Sao Báo Đốm chỉ ra. “Sao Lửa nói đúng, chúng ta nên giúp đỡ các bộ tộc yếu hơn.”
 
“Bộ tộc của tôi không cần sự giúp đỡ của bà!” Vuốt Bùn rít. “Thêm nữa, nó sẽ rất hỗn loạn! Không mèo nào biết mệnh lệnh vang lên lúc nào!”
 
“Vậy tại sao không để một mèo ra lệnh cho tất cả chúng ta?” Sao Lửa chất vấn.
 
“Không ai có quyền ra lệnh cho chiến binh bộ tộc Bóng Tối ngoại trừ tôi!” Sao Đen gào.
 
Vuốt Mâm Xôi len qua đám đông đến đứng cạnh Sao Lửa. Chân Lá ở đủ gần để ngửi thấy mùi sợ hãi trong anh. “Mèo có thể bị giết trong khi tất cả đang cãi nhau! Không ai hiểu được rằng ai là người chỉ huy không quan trọng bằng việc mọi mèo đều an toàn ở phía bên kia sao?”
 
Sao Đen ép tai xuống và Sương Diều Hâu quất đuôi.
 
“Để cậu ấy nói tiếp đi,” Sao Lửa cảnh báo.
 
“Tôi sẽ dẫn đoàn bộ tộc Sấm,” Vuốt Mâm Xôi meo. “Chân Chim có thể dẫn đoàn bộ tộc Gió. Da Hung có thể đưa bộ tộc Bóng Tối qua, và Lông Bão, anh hướng dẫn bộ tộc Sông.”
 
 “Chân Chim không thể dẫn đoàn bộ tộc Gió,” Vuốt Bùn chỉ ra. “Cậu ta mới chỉ là một lính nhỏ.”
 
“Ông đã từng băng qua đường Sấm Rền này trước đây chưa?” Vuốt Mâm Xôi nhắc nhở.
 
“Chưa,” Vuốt Bùn cãi. “Nhưng tôi đã từng ra lệnh cho bộ tộc của tôi!”
 
“Chân Chim sẽ dẫn đường!” Vuốt Mâm Xôi rít lên.
 
Không thèm quan tâm tới hai bộ tộc đang cãi nhau, Lông Bão phất đuôi và dẫn đồng tộc của mình tới rìa đường Sấm Rền, nơi anh cúi đầu, chờ đợi để ra tín hiệu. Một con quái vật vừa chạy qua, bộ da của nó lấp lánh dưới ánh mặt trời. Ngay khi nó đi qua, Lông Bão gào lên và bầy mèo bộ tộc Sấm chạy bắn qua đường Sấm Rền. Chân Lá tìm Hoa Rạng Đông, nhanh chóng phát hiện ra đốm lông màu nhạt và cảm thấy nhẹ nhõm khi cô thấy hai chiến binh bộ tộc Sông giúp đỡ những đứa con của cô ấy qua đường an toàn.
 
Khi bầy mèo đã sang hết bên kia đường, chân Lá nghe thấy tiếng ầm ầm đầy đe dọa của một con quái vật khác. Cảm tạ bộ tộc Sao đã cho bộ tộc Sông được an toàn, cô nhìn lên để xem nó đi được bao xa. Tim cô lộn nhào. Vuốt Bùn đã ra lệnh cho bộ tộc băng qua đường mà không chờ lệnh của chân Chim!
 
Chân Chim nhìn chằm chằm hoảng sợ khi một quái vật khác lao về phía họ. “Nhanh lên!” Cậu lao lên, đẩy một đứa trẻ về phía trước, cho đến khi nó an toàn. Cậu quay trở lại hỗ trợ một đứa trẻ khác. “Mang con nít theo!” cậu ra lệnh. Trượt trên bề mặt cứng, cậu ngoặm chặt gáy của một đứa nữa và nhanh chóng đưa nó tới bờ bên kia. Các chiến binh và lính nhỏ mang những đứa trẻ còn lại chạy phía sau cậu với những nữ miu chạy phía sau cùng. Nhưng Hoa Sớm, một mèo già bộ tộc Gió rớt lại phía sau.
 
“Chạy đi!” Chân Lá gào.
 
Phía trước cô, Sao Lửa cúi xuống méo đường Sấm Rền. Ánh mắt ông nhìn vào con quái vật sắp tới, đoán định xem ông có đủ thời gian để cứu Hoa Sớm hay không.
 
“Ở yên đấy!” Vuốt Mâm Xôi rít lên với ông.
 
Sao Lửa cúi thấp hơn nữa và ép sát tai. “Cứ chạy đi! Bà sẽ làm được!” ông gọi với bà mèo bộ tộc Gió. Con quái vật lao xuống như một cơn lốc và đột nhiên lạc ra khỏi đường Sấm Rền, lao thẳng về phía Sao Lửa. Chân Lá cảm thấy rùng mình và nhắm tịt mắt lại, chờ đợi một cuộc đống lông và xương đầy kinh hoàng.
 
Nó không đến. Cô mở tí hí mắt ra để nhìn con quái vật vụt qua Sao Lửa, làm bộ lông ông xù hết cả lên. Nó gầm lên đi mà không hề giảm tốc độ lại. Chân Lá mở tròn mắt. Hoa Sớm vẫn khập khiễng trên đường Sấm Rền, đồng tộc của bà dõi theo ở phía bên kia. Sao Lửa khích lệ ở mép đường, hai bên mạn sườn run rẩy.
 
“Ổn rồi, ông ấy đã an toàn.” Đuôi Nai cúi xuống ấn mũi vào vai chân Lá.
 
“Em đã nghĩ là bố sẽ bị giết chết,” cô thì thầm.
 
 “Bố em rất dũng cảm,” Đuôi Nai thì thầm, “nhưng ông ấy không phải kẻ ngốc.”
 
Chân Lá quay lại nhìn bộ tộc Bóng Tối đang đợi để qua đường. Cô hy vọng Sao Đen đã học được một bài học sau sự liều lĩnh của Vuốt Bùn. Tộc trưởng bộ tộc Bóng Tối đang chờ đợi Da Hung.
 
Một lính nhỏ tiến về phía trước.
 
“Lùi lại!” Da Hung rít lên. Cậu mèo giật mình dừng lại và quay trở về đứng cạnh những mèo khác.
 
“Chúng ta sẽ đi cùng nhau!” cô khẳng định, liếc nhìn Sao Đen. Ông gật đầu.
 
Không có con quái vật nào trong tầm nhìn. Sao Đen thận trọng bước tới trước, nâng mũi lên để hít không khí. “Chạy!” ông ra lệnh, và bầy mèo bộ tộc Bóng Tối lao về phía trước. Những đứa con của Hoa Anh Túc đã được các chiến binh mang theo an toàn, còn Hoa Anh Túc chạy cùng bầy mèo như một đàn cá cùng bơi dưới nước. Chân Lá thở phào nhẹ nhõm khi bầy mèo đã an toàn đến được bờ bên kia trước khi mặt đất rung lên một lần nữa.
 
 “Chúng ta sẽ đi ngay khi nó chạy qua,” Vuốt Mâm Xôi nói.
 
Đột nhiên có tiếng kêu nho nhỏ từ bờ bên kia. Chân Lá đông cứng. Một đứa con của Hoa Anh Túc đang bò trở ra đường Sấm Rền! Choáng váng, nó đi lòng vòng, miệng không ngừng gọi mẹ.
 
Da Bụi và Lông Diều Hâu ép bụng xuống mặt đất, sẵn sàng để cứu đứa trẻ.
 
“Đợi đã!” Vuốt Mâm Xôi ra lệnh. “Quá nguy hiểm.”
 
Bộ tộc vẫn giữ nguyên vị trí.
 
Hoa Anh Túc bắt đầu đòi chen qua bầy mèo bộ tộc Bóng Tối để cứu lấy đứa con của cô ấy, nhưng một nữ miu ở gần nhất – Hoa Rạng Đông đã chạy ra đường Sấm Rền và hất đứa nhỏ ra khỏi đường đi của quái vật. Bà mang nó trở  lại nơi an toàn, bỏ nó lên cỏ và bắt đầu liếm lông nó.
 
Đột nhiên bà dừng lại và quét lưỡi xung quanh môi khi nhận ra đứa trẻ này không phải của mình. Bà lo lắng nhìn những đồng tộc của mình khi Hoa Anh Túc tiến tới tóm lấy con của cô ấy. Chân Lá căng thẳng, hy vọng Hoa Anh Túc không xúc phạm nữ miu bộ tộc Sông. Nhưng đôi mắt của cô ấy tràn đầy sự biết ơn, và cô cúi đầu với Hoa Rạng Đông trước khi mang đứa trẻ đi.
“Đó là nơi Đuôi Phi Điểu đã cứu tôi từ hàng rào.” Chân Sóc hất mũi mình về phía những cái dây bóng sáng giữa những cột gỗ. Bây giờ, đường Sấm Rền đã ở lại phía sau họ, và bàn chân của chân Lá cuối cùng cũng ngừng run rẩy. Cô rất biết ơn em gái mình đã kể cho cô nghe câu chuyện về chuyến đi đầu tiên để cô có thể quên đi nỗi sợ của mình. “Trong khi những mèo khác còn đang tranh cãi xem phải làm những gì,” chân Sóc tiếp tục. “Đuôi Phi Điểu đã cọ vào lông của em những cái lá nhai nát nhớt nhợt và giúp em trượt ra như một con cá.”
 
“Em đã để lại một đống lông,” Lông Bão nhắc cô, và chân Sóc nghịch ngợm đập chân trước vào anh thay cho câu trả lời.
 
Dường như không có nguy hiểm ở đây, không có mùi của Hai CHân hay chó; chỉ có rất nhiều cừu ồn ào, chẳng chút chú ý tới bầy mèo. Bầy mèo nằm dài trên bãi cỏ, ở quanh mỗi bộ tộc của họ. CHỉ có chân Chim, Da Hung, Vuốt Mâm Xôi, chân Sóc, và Lông Bão tách ra, chạy tới chạy lui đề phòng những kẻ lạ.
 
Sao Cao trông mệt mỏi vô cùng. Ria Độc Nhất đã không rời khỏi ông cả ngày nay. Những tộc trưởng khác liếc nhìn mèo già của bộ tộc Gió, rõ ràng rất lo lắng.
 
“Chúng ta nên tìm một nơi để nghỉ ngơi,” Mặt Vỏ Cây khuyên khi bầu trời tối lại và từng cơn gió lạnh thổi tung lông mèo.
 
 “Có một bụi rậm ở phía trước,” Sao Lửa meo. “Chúng ta có thể trú ẩn ở đó.”
 
Các tộc trưởng gật đầu, và bầy mèo leo lên đỉnh dốc, chui vào trong bụi. Chân Lá chìm vào sự biết ơn khi rúc vào đám rêu.
 
“Tôi ngửi thấy mùi cáo,” Sao Đen cảnh báo.
 
“Mùi cũ rồi,” Sao Báo Đốm quan sát, đánh hơi không khí.
 
“Nhưung nó có thể quay trở lại trong lúc chúng ta ngủ,” Vuốt Bùn meo.
 
“Các bộ tộc nên ngủ cùng nhau,” Hoa Rạng Đông lên tiếng, đuôi vụt ra sau chặn thằng con của cô lại, đó là một cục lông màu khoang, lang thang sau một đống cành cây bụi. “Nằm xuống, bé Rối,” cô quát.
 
“Những đứa trẻ và nữ miu, nên nằm ở trung tâm,” Ria Độc Nhất đề nghị. “Họ sẽ an toàn hơn khi ở đó.” Ông liếc nhìn Sao Cao. “Các mèo già tốt nhất cũng nên ở cùng họ.”
 
“Tốt,” Sao Đen đồng ý. “Mỗi bộ tộc sẽ để hai mèo canh giữ.”
 
Chân Lá bước tới chỗ Đuôi Nai, biết ơn với nơi trú ẩn dưới tán dương xỉ. Mây Dương Xỉ nên ngủ ngon vào đêm nay, cô nghĩ, với bốn bộ tộc và bụi cây rậm rạp ở xung quanh bé Phong sẽ được giữ ấm. Rừng cây rất yên tĩnh, sự yên lặng chỉ bị phá vỡ bởi một con cú. Đây không phải là nhà, mà mùi hương của bốn bộ tộc hòa lại làm mũi chân Lá giật giật, nhưng cô cảm thấy an toàn để cuộn tròn vào Da Xỉ Than mà ngủ.
 
 
Chân Lá chậm rãi đi dọc theo đường Sấm Rền khi họ tiến về phía mặt trời lặn. Các bộ tộc vẫn đi theo nhóm riêng biệt, nhưng bây giờ những nữ miu đã có thể tự trông nom con của họ, dễ dàng hơn khi những con mèo trẻ tuổi nhất đã biết sợ tiếng ồn và mùi hôi thối của quái vật. Giống như màng nhện trong mưa, ranh giới giữa các bộ tộc bắt đầu bị phá vỡ.
 
“Chúng ta nên tiếp cận với ngọn núi ngay trong tối nay,” Vuốt Mâm Xôi thông báo khi chân Lá đã đi vòng quanh bộ tộc cả sáng nay, để kiểm tra vết thương hoặc dấu hiệu nhiễm trùng của họ.
 
 “Chúng ta sẽ ở gần đó à?” Cô ngước lên nhìn, có một đường thẳng hẹp ở đường chân trời ngay một khối đá lớn. Cô rùng mình khi thấy tuyết rơi phủ đầy những vách đá cheo leo. Một vài mèo bắt đầu ho, đánh thức nỗi sợ hãi của chân Lá về bệnh ho đờm xanh, một căn bệnh có thể quét sạch toàn bộ bộ tộc trong mùa lá trụi.
 
“Chân Lá!” Sao Lửa gọi. “Con có muốn đi săn một lúc không?”
 
“Có ạ,” cô háo hức trả lời. Cô đã bận bịu chăm sóc cho cả bộ tộc, thu thập mạng nhện, cầm máu từ những vết xước, cố gắng làm tất cả những gì tốt nhất với số thảo dược mà cô và Da Xỉ Than tìm thấy trên đường đi, cô đã không được đi săn trong nhiều ngày.
 
“Vậy con đi với Vuốt Mâm Xôi và chân Sóc,” Sao Lửa ra lệnh. “Hy vọng con có thể mang về một hay hai con chuột.”
 
Chân Sóc đứng bên cạnh cô. “Chúng ta nên đi hướng nào?”
 
“Có rất nhiều chuột trên cánh đồng bên đó.” Vuốt Mâm Xôi hướng đuôi chỉ sang cánh đồng bao la bên ngoài hàng rào.
 
“Vậy thì đi thôi,” chân Sóc thúc giục.
 
Vuốt Mâm Xôi chạy theo cô, và chân Lá theo sau cùng, oằn mình dưới hàng rào để tìm một không gian rộng lớn với cây cỏ.
 
Trong khi Vuốt Mâm Xôi và chân Sóc còn đang ở ngoài rìa cánh đồng, cô đã tiến sâu vào trong bãi cỏ mùa lá trụi và mưa. Gần như ngay lập tức cô ngửi thấy mùi chuột. Sau một thời gian dài, những mùa trăng đói kém với khu rừng cạn kiệt con mồi, chân Lá không thể tin được vào may mắn của mình. Cúi xuống, cô luồn qua bãi cỏ cho đến khi tìm thấy dấu vết tươi ngon nhất. Một lát sau, cô phát hiện ra một cục lông màu nâu ở sâu trong bãi cỏ, và vồ lấy.
 
Con chuột đã lao đi trước khi bàn chân cô đáp đất, cô chỉ làm bẹp nhúm cỏ mà ngay trước đó một nhịp tim đập con mồi đã ngồi.
 
“Tôi thấy cô thích hợp với săn bắt trong rừng hơn.” Tiếng meo của Sương Diều Hâu làm cô nhảy dựng lên. Cô quay qua xung quanh để tìm chiến binh bộ tộc Sông đang bình tĩnh nhìn cô, đuôi anh quấn quanh chân.
 
“Anh thì làm được cái gì hay ho hơn chắc?” cô thách thức. “Trông giống như đang đi săn quá nhỉ?”
 
“Tôi đã bắt được ba con chuột và một ít nấm,” anh meo. “Tôi nghĩ tôi có thể nghỉ ngơi một chút.”
 
Khi chân Lá đang nhìn xem anh ta nói có đúng không, thì Sương Diều Hâu nâng mũi lên và ngửi không khí. “Chó,” anh rít lên. “Lối này.”
 
Bây giờ chân Lá đã có thể nghe thấy tiếng bước chân nặng nề, đập lên cỏ. Cô nhìn chằm chằm trong sợ hãi, tự hỏi mình làm thế nào để chạy.
 
“Quay về hàng rào!” Sương Diều Hâu hướng dẫn.
 
Chân Lá bắt đầu chạy, nhưng tiếng gầm gữ giận dữ đã làm cô đóng băng. Liếc nhìn qua vai, cô thấy Sương Diều Hâu cong lưng gầm gừ với một con chó màu đen. Chiến binh bộ tộc Sông bật ra một tiếng rít và nhảy lui trở lại, cào móng vuốt của mình lên mõm con chó.
 
“Vuốt Mâm Xôi! Chân Sóc! Cứu với!” Chân Lá gào.
 
Con chó lao tới một lần nữa; Sương Diều Hâu nhảy bắn qua một bên, nhưng con chó cũng bật lại ngay lập tức, vồ vào không khí nơi Sương Diều Hâu vừa ở đó.
 
 “Cẩn thận!” Vuốt Mâm Xôi bật lên từ bãi cỏ bên cạnh chân Lá và nhảy lên lưng con chó. Anh đâm móng vuốt vào da nó làm nó tru lên và bắt đầu quằn quại để ném anh đi. Vuốt Mâm Xôi cố gắng bám trụ, nhưng con chó quay đầu lại và quai hàm nó chỉ cách mặt Vuốt Mâm Xôi khoảng một cái đuôi chuột. Rít lên hoảng loạn, Vuốt Mâm Xôi lao xuống đất. Trong một nhịp tim đập để bình tĩnh trở lại, con chó quay tròn, trút cơn thịnh nộ về phía anh.
 
Ngay lập tức, Sương Diều Hâu quăng mình trước Vuốt Mâm Xôi, cào liên tục vào mõm con chó. Vuốt Mâm Xôi đứng vững trở lại và cùng tham gia vào cuộc tấn công. Chân Lá đứng im hoảng loạn, nhìn hai chiến binh di chuyển dũng đầy dũng cảm.
 
Con chó bắt đầu lùi trở lại với đuôi kẹp giữa hai chân. Sương Diều Hâu đứng bằng hai chân sau và rít lên đầy đe dọa khi con chó kêu ẳng ăng và chạy biến ra phía sau hàng rào.
 
“Vuốt Mâm Xôi, anh ổn chứ?” chân Lá thở hổn hển.
 
“Anh không sao.”
 
“Thật xuất sắc, tôi đã ở đây để cứu anh,” Sương Diều Hâu chế nhạo.
 
“Tôi đã cứu cậu, nếu như cậu đã quên,” Vuốt Mâm Xôi vặn lại.
 
Sương Diều Hâu nhún vai. “Anh cũng có thể đã quên,” anh miễn cưỡng thừa nhận.
 
“Đúng vậy, tôi đoán cậu cũng sợ hãi đến mụ người đi,” Vuốt Mâm Xôi thừa nhận.
 
“Chuyện gì vậy?” Chân Sóc vội vã len ra khỏi đám cỏ dài. “Tôi  ngửi thấy mùi chó.”
 
“Nó tấn công bọn chị. Vuốt Mâm Xôi và Sương Diều Hâu đã đuổi nó đi,” chân Lá kết lại.
 
“Chị đùa à!” chân Sóc thở hổn hển.
 
“Tôi đi đây,” Sương Diều Hâu đột ngột bỏ đi. Anh lách mình qua khe hẹp, trông chả có chút thân thiện nào, và chân Lá khá vui khi thấy chiến binh bộ tộc Sông bỏ đi.
 
“Thôi nào, đi săn đi,” Vuốt Mâm Xôi meo. Anh cũng len vào cỏ.
 
“Đi thôi, chân Lá!” chân Sóc gọi qua vai. “Chị nên ăn ngon trước khi đến ngọn núi.”
 
 Chân Lá nhìn lên đỉnh núi lốm đốm tuyết. Cô ước mình có thể can đảm như em ấy. Các bộ tộc đã đủ mệt khi đi xa đến vậy – làm sao bọn trẻ và mèo già có thể vược qua đá, băng tuyết, và những vách đá cao chóng mặt? Làm thế nào để chiến binh và lính nhỏ có thể đối phó được tất cả vấn đề? Cô nhắm mắt lại và im lặng gửi lời cầu nguyện tới bộ tộc Sao, nhưng cô cảm thấy mình đang thấp thỏm với nỗi sợ hãi, như thể chẳng có ai nghe thấy lời cô nói.  
 
Tôi là Gió. Mà Gió thì phải được tự do...

S.F
  • Số bài : 144
  • Điểm: 172
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 28.09.2013
Re:Bình minh (Lời tiên tri mới - tập 3) - Những chiến binh (Erin Hunter) - 17.04.2014 15:19:27
0
 
Chương 21
 
Một cơn gió cay xè thổi xuống từ ngọn núi khi các bộ tộc tiến vào đường mòn. Những đám mây nặng trĩu trên bầu trời, và chân Lá có thể thấy tuyết sẽ sớm rơi xuống.
 
Vuốt Mâm Xôi và Lông Bão đi trước dẫn họ đi dọc theo một thung lũng. Nó khác xa khu rừng so với những gì chân Lá có thể tưởng tượng. Chỉ có vài cái cây còi cọc, cong queo, bám vào mấy tảng đá màu xám, không có nơi nào con mồi có thể sống. Những mùa trăng đói làm cho bầy mèo bộ tộc Gió ốm yếu trước cái lạnh, nhưng họ vẫn bước đi một cách dứt khoát. Sao Cao nhìn như một chiếc lá vàng khô, thường dựa vào Ria Độc Nhất, mèo hiếm khi tách ra khỏi ông. Bộ tộc Bóng Tối nhìn tốt hơn đôi chút, mắt của họ mệt mỏi và chậm chạp. Còn bộ tộc Sông trông tồi tàn với vẻ hào nhoáng bên ngoài, nhưng có vẻ như bầy mèo này vẫn đủ ăn.
 
Một đứa con của Hoa Anh Túc nhìn lên những vách đá cheo leo. “Chúng ta phải lên đó thật à?”
 
“Ừ,” Hoa Anh túc chán chường meo.
 
Hoa Sớm dừng lại, ngập ngừng đưa chân lên liếm.
 
“Bà ổn không?” chân Lá hỏi bà mèo già. Máu trào ra từ giữa những móng vuốt của Hoa Sớm. Chân Lá nhìn ra xa hơn, nơi chân Sóc và Vuốt Mâm Xôi đang đi cạnh nhau. “Chân Sóc!” Chân Sóc quay lại ngay lập tức.
 
“Chúng ta có thể dừng lại một chút không? Chị cần chăm sóc cho bàn chân của Hoa Sớm.”
 
“Tôi sẽ nói với Sao Lửa,” có tiếng trả lời.
 
“Em có cần gì không?” Vuốt Mâm Xôi meo.
 
“Mạng nhện và hạt anh túc, nếu có thể.” Chân Lá nhìn chằm chằm vào khung cảnh cằn cỗi xung quanh với rất ít hy vọng tìm được thảo dược.
 
Lông Diều Hâu ở giữa bầy mèo, ngẩng đầu lên. “Chúng tôi sẽ đi tìm,” anh hứa. Anh thì thầm với mấy mèo ở xung quanh. Tiếng meo lan rộng ra, và vài chiến binh trong bộ tộc bắt đầu ra ngoài và tìm kiếm dưới những tảng đá.
 
Chân Lá kiểm tra chân của Hoa Sớm. “Bà phải giữ nó sạch sẽ,” cô meo. “Nhưng nếu bà lấy lưỡi làm sạch nó, nó sẽ không bao giờ chai được.”
 
Mặt Vỏ Cây tiến về phía họ. “Chuyện gì vậy?”
 
“Chỉ là do đi bộ thôi,” Hoa Sớm lẩm bẩm.
 
“Cái này dùng được không?” Lông Táo Nâu bước đến và phun từ trong miệng ra một đám lá.
 
Chân Lá thận trọng ngửi chúng. Không có cái lá nào có mùi giống với những cái cô đã từng sử dụng. Cô cẩn trọng nhặt một chiếc lá lên, ngậm một lúc trước khi can đảm cắn nó. Vị đắng,
nhưng có chút giống với cúc vạn thọ. “Cái này có thể dùng được.” Cô liếc nhìn Mặt Vỏ Cây. “Chúng ta có nên thử dùng nó không?”
 
Mặt Vỏ Cây ngửi một chiếc lá. “Trông khá giống với một loại lá chúng tôi đã từng sử dụng trên thảo nguyên.”
 
“Con cứ thử đi,” Hoa Sớm đề nghị. “Nếu nó dùng được, con có thể sử dụng nó để chăm sóc cho những mèo khác. Ta sẽ cho con biết nếu có gì không ổn.”
 
Chân Lá nhai nát chiếc là và vắt nước vào bàn chân Hoa Sớm.
 
Mèo già nhăn mặt và chân Lá lùi lại. “Không sao đâu,” Hoa Sớm càu nhàu. “Chỉ như một vết cắn. Tiếp đi.”
 
Cánh Bướm Đêm bước tới, một chân trước quấn đầy màng nhện.
 
“Tuyệt vời, cảm ơn chị!” Cẩn thận, chân Lá lấy hết màng nhện sang chân của mình và quấn vào bàn chân sưng tấy của Hoa sớm. “Hãy cho con biết nếu thấy khó chịu.”
 
“Được.” Hoa Sớm ấn chân xuống mặt đất. “Không tệ.”
 
Vuốt Mâm Xôi vội vã chạy tới, và bầy mèo lại ngồi xuống. Chân Sóc im lặng đến bên chân Lá, cúi đầu.
 
“Đây có đúng là đường đưa em về nhà?” chân Lá hỏi sau một lúc im lặng.
 
“Em… em nghĩ vậy,” chân Sóc lầm bầm.
 
Chân Lá liếc nhìn cô ngạc nhiên. Họ đi theo con đường này vì Da Hung nói sẽ dễ dàng hơn khi đi một con đường mà họ đã từng đi trước đó. Giả sử chân Sóc biết đường. Cô chăm chú nhìn về phía trước, nơi thung lũng hẹp kéo dài cho đến khi mất hút giữa những tảng đá. “Không có gì trông quen thuộc sao?”
 
Chân Sóc chớp mắt. “Có vẻ như chúng ta đang đi theo một hướng khác. Tụi em đã được bộ lạc dẫn đi vào lần trước.”
 
Chân Lá nuốt nước bọt. Cô tự hỏi mọi chuyện sẽ như thế nào nếu họ gặp lại bầy mèo bộ lạc trong chuyến hành trình trước, những con mèo sọc bùn tôn thờ những tổ tiên kì lạ và sống sót trong một thế giới đầy đá và băng.
 
Khi các bộ tộc leo lên cao, cao hơn nữa, chỉ có Lông Bão là trông thoải mái. Anh dẫn họ từ tảng đá này sang tảng đá khác một cách dễ dàng, chẳng giống một mèo bộ tộc Sông, và dường như bộ lông của anh cũng hòa hợp với thế giới màu xám ở đây.
 
Dường như không có kết thúc cho việc leo núi, dù leo bao nhiêu ngày đi nữa. Địa hình càng  lúc càng dốc, nhưng đỉnh núi vẫn còn ở rất cao. Chân Hoa Sớm đã khá hơn, và chân Lá vẫn để mắt đến bà để xem loại thảo dược cô vừa dùng có tác dụng hay không.
 
“Em có chắc là chúng ta đang đi đúng hướng không vậy?” Đuôi Nai lo lắng. “Con đường này thật sự rất hẹp.”
 
Chị ấy nói đúng. Đường mòn đã dẫn họ tới những mỏm đá bao quanh một hẻm núi ngoằn nghèo. Có cảm giác một bên đường đang dần hạ xuống, và bên còn lại đang dần nâng lên cao. Gió thổi qua như nước chảy trong suối, giật mạnh lông của chân Lá. Cô nheo mắt trước cơn giá lạnh và cố gắng nhìn về phía trước.
 
Bầy mèo hoàn toàn tập trung vào con đường dài dọc theo bờ đá.
 
“Giúp đỡ con nít!” Sao Đen ra lệnh từ phía trên, và tiếng gào của ông vang vọng kỳ lạ, lặp lại giữa những vách đá.
 
Theo gờ của ngọn núi, con dốc dẫn tới đường khe hẹp giữa hai đỉnh núi. Sườn núi vang vọng tiếng bàn chân dẫm lên đá và máu chảy dưới chân mèo, in những cái bóng lớn xuống phía dưới. Chân Lá gần như áp sát thân mình vào đá trong lúc di chuyển, trái tim của cô buốt giá. Cô có thể cảm nhận hơi thở ấm áp của Đuôi Nai ở phía sau.
 
Đột nhiên một tiếng than khóc vang lên ở phía trước, và một mảng đá lớn rơi vào khoảng không vô định ở phía dưới. Một khoảng trống lớn hở ra trên con đường hẹp, mang chân Khói, một lính nhỏ bộ tộc Bóng Tối rơi xuống. Trong khoảnh khắc, cậu tuyệt vọng bám được vào một mỏm đá, móng vuốt không thôi cào vào đá. Lông Táo Nâu, thủ lĩnh trợ tá bộ tộc Bóng Tối, lao tới để cứu cậu ta, nhưng sức nặng càng đè xuống làm mỏm đá nhanh chóng bị bật ra, chân Khói rơi vào hư vô. Lông Táo Nâu nhảy lui lại, chỉ tự cứu được mình. Lính nhỏ, rơi xuống và biến mất hoàn toàn trong bóng tối.
 
Một nữ miu bộ tộc Bóng Tối cúi xuống vách núi. “Chân Khói!”
 
“Lui lại!” Lông Bão gào. Anh lách đến như một con cá chạy dọc theo bờ đá và kéo bà trở vào.
 
Khi bầy mèo đang nhìn trân trân bất động, chân Lá khẽ cầu nguyện bộ tộc Sao sớm đến mang lính nhỏ đi. Sao Đen nhìn chăm chú vào mép đá. “Chúng ta không thể làm gì khác,” ông meo, đứng thẳng lên. “Chúng ta phải đi tiếp.”
 
“Ngài không bỏ nó lại chứ?” nữ miu rên rỉ.
 
“Cậu ta sẽ không thể sống sót nổi,” Sao Đen nói. “Và chúng ta cũng không thể tìm được thi thể của nó.” Ông cúi xuống ấn mõm mình vào hông nữ miu. “Tôi xin lỗi, Cánh Đêm. Bộ tộc Bóng Tối sẽ không bao giờ quên chân Khói; ta hứa.”
 
Đôi mắt trống rỗng vô hồn với cú sốc, bầy mèo lại tiến về phía trước, ấn sát lông vào vách đá. Nhưng vị trí khuyết của chân Khói đã để lại một khoảng trống nặng nề. May mắn thay Đuôi Dài là mèo đi trước lính nhỏ bộ tộc Sông – chân Lá nuốt nước bọt khi nghĩ đến việc giúp đỡ ông mèo băng qua lỗ hổng chân Khói để lại mà không có cách nào để cho ông ước lượng được – nhưng vẫn còn vài mèo đang lo sợ.
 
Lông Bão cúi xuống rướn cổ ra xa, giằng móng vuốt của mình chống lại đá. “Đi nào,” anh gọi chân Lợn, một lính nhỏ bộ tộc Gió. “Bên này vẫn an toàn. Cậu có thể nhảy qua dễ dàng.”
 
Chân Lợn nhìn chằm chằm xuống bóng tối ở phía dưới, đôi mắt mở to.
 
“Những mèo khác đang đợi đấy,” Lông Bão gầm gừ, mất kiên nhẫn. “Chỉ cần nhảy một cái thôi!”
 
Chân Lợn nhìn lên và chớp mắt. Cậu cúi xuống, dồn trọng lượng vào chân sau, rồi nhảy với chân trước kéo dài về phía trước. Lông Bão liếm vào gáy cậu ta khi cậu đáp đất, vẫn còn hoảng sợ với những nổ lực. Anh quay lại và chờ đợi mèo tiếp theo.
 
“Mấy đứa con của tôi không thể nhảy mà!” Hoa Anh Túc lên tiếng.
 
“Cô có thể vượt qua được không?” Lông Bão meo.
 
Hoa Anh Túc ép sát tai. “Xa quá!”
 
“Tôi sẽ đưa họ qua.” Chân Chim cẩn thận vượt qua Lông Bão và nhảy trở lại, trước mặt Hoa Anh Túc. Cô nhìn cậu, đôi mắt mở to sợ hãi. “Tôi sẽ không thả chúng ra đâu,” cậu hứa. Nhặt đứa nhỏ nhất lên và tiến tới mép lỗ trống. Đứa trẻ quằn quại ở dưới cằm, tiếng meo sợ hãi vang vọng khắp vực sâu. Hoa Anh Túc quan sát, mắt mở to, khi chân Chim nhảy. Đá sỏi rơi xuống từ mỏm đá nơi cậu ta tiếp đất bên cạnh Lông Bão, nhưng chân vẫn đứng vững. Chân Lá ngạc nhiên bởi sự nhanh nhẹn của cậu ấy.
 
“Trông nom đứa trẻ,” cậu meo, đặt đứa trẻ xuống mỏm đá. Sau đó quay lại để mang đứa tiếp theo sang.
 
Khi cả ba đứa nhóc đều an toàn, Hoa Anh Túc cũng nhảy, khá dễ dàng với đôi chân dài của cô ấy. “Cảm ơn,” cô thở ra nhẹ nhõm. Ép sát mõm mình với từng đứa con một trước khi họ chậm rãi tiếp tục leo dốc.
 
 “Để từng mèo qua một,” chân Chim meo với Lông Bão. “Anh ở bên này đi; tôi sẽ qua bên kia.”
 
Khi đến lượt chân Lá, bàn chân cô run rẩy sợ rằng họ sẽ phải lôi cô lên từ mép vực.
 
“Không sao đâu,” chân Chim thì thầm. “Không khó như cậu tưởng.”
 
Chân Lá cảm nhận hơi ấm trên lông và cố gắng quên đi lổ hổng trước mặt. Cô biết nếu là ở nhà, với đất rừng mềm ở phía dưới, cô sẽ nhảy thật xa mà không suy nghĩ gì. Nhưng ở đây, khoảng cách là một cái hố đen ngòm, lôi cô xuống thật sâu, thật sâu, thật sâu,…
 
“Đừng nghĩ về nó!” Lông Bão gọi.
 
Chân Lá hơi choáng, cảm nhận mép đá dưới bàn chân mình. Bộ tộc Sao, giúp con! Cô cúi xuống, và nhảy lên, cú đáp đất trượt khiến chân cô đau nhói.
 
“Tốt lắm!” Lông Bão gào.
 
Chân Lá nhìn xung quanh và thấy Đuôi Nai đang chuẩn bị nhảy. Ngay lập tức cô quay trở lại khi Đuôi Nai lao tới và chới với nguy hiểm ở mép vực. Chân Lá túm lấy gáy chị, giúp chị đứng vững.
 
“Cảm ơn,” Đuôi Nai thở run rẩy.
 
“Ổn rồi,” chân Lá lẩm bẩm với mớ lông nâu trong miệng.
 
“Nhanh lên, đuổi theo những mèo khác,” Lông Bão meo. “Tụi anh sẽ đảm bảo những mèo khác vượt qua an toàn.”
 
Họ cẩn thận tiếp lên con dốc. Hoa Anh Túc thật sự đã biến mất qua một khe núi hẹp, và chân Lá cố gắng theo cô, mong muốn thoát khỏi gờ đá. Khe núi dẫn tới một thung lũng với một sườn núi khác. Ở một bên, có một vách đá lớn dựng ngược lên bầu trời.Và một bên khác là sườn dốc nhẹ dẫn đến nơi có vài bụi cỏ thạch nam lưa thưa giữa đám đá sỏi. Bầy mèo nhấp nhô như những cái bóng dưới tảng đá. Da Xỉ Than đang đi vòng quanh để kiểm tra tình hình sức khỏe cho từng mèo.
 
Dạ dày của chân Lá kêu gào. Cô hy vọng các hốc và khe đá sẽ ẩn dấu vài con mồi nhỏ. Bầy mèo thật sự cần ăn khi đã đi hết một quãng đường dài đầy khó khăn. Bữa ăn đầy mồi tươi trên cánh đồng của khu vực Hai Chân dường như là một kí ức xa xôi, và có vẻ ở đây không đủ thức ăn cho các bộ tộc.
 
“Có vẻ như vài mèo đã sẵn sàng đi săn,” Đuôi Nai meo. Da Hung dẫn đầu một nhóm nhỏ xuống thung lũng. Sao Đen cũng dẫn đầu một nhóm khác đi xa hơn một chút, với một cặp chiến binh bộ tộc Bóng Tối ở hai bên.
 
“Chân Lá! Đuôi Nai!”
 
Chân Lá nghe thấy tiếng bố gọi và chạy xuống chỗ ông.
 
“Vuốt Mâm Xôi đang tổ chức một đội săn mồi,” ông meo. “Hai con có thể đi cùng cậu ấy.”
 
“Con không phải giúp Da Xỉ Than sao?” chân Lá hỏi.
 
Sao Lửa liếc nhìn mèo lang y màu xám. “Không có mèo nào bị thương, họ chỉ bị sốc đôi chút. Da Xỉ Than đã nói với bố là con có thể đi.”
 
“Vâng,” chân Lá meo. Cô nhanh chóng đến chỗ Vuốt Mâm Xôi với Đuôi Nai bên cạnh.
 
“Bé Phong ổn chứ?” Chân Lá dừng lại khi họ đi ngang qua Mây Dương Xỉ.
 
“Nó khỏe.” Mây Dương Xỉ khẳng định với cô. Rồi cô  ấy nhìn những đám mây. “Nhưng một khi tuyết bắt đầu rơi…”
 
Bé Phong nheo mắt khi nhìn thấy chân Lá. “Tại sao không để Cody đi với chúng ta?” thằng nhóc than vãn. “Chị đã bảo cô ấy đừng đi đúng không?”
 
Chân Lá lắc đầu. “Cô ấy có một ngôi nhà của riêng mình,” cô nhẹ nhàng meo.
 
“Nhưng chị ấy rất vui!”
 
“Sẽ có nhiều thời gian thật vui khi chúng ta đến ngôi nhà mới của mình,” Mây Dương Xỉ hứa.
 
“Nếu chúng ta tới được đó,” Đuôi Nai lẩm bẩm khi họ đi quag.
 
“Tất nhiên chúng ta sẽ tới được đó,” chân Lá nói với cô, hy vọng chị ấy có thể tin.
 
Chân Sóc ngước đầu lên khi họ tới. “Vuốt Mâm Xôi đang nhớ lại cách săn mồi của Bộ Lạc,” cô thì thầm. “Tụi em nghĩ là nó sẽ có ích.”
 
“Tới đây, em cần phải thật yên lặng hơn là vô hình khi săn bắt,” Vuốt Mâm Xôi meo.
 
“Nhưng chúng ta không phải là mèo Bộ Lạc; chúng ta là mèo Bộ tộc!” Ria Mưa khó chịu. “Tại sao chúng ta phải săn mồi theo cách của họ?”
 
“Đây không phải là rừng,” Vuốt Mâm Xôi vặn lại. “Nếu không có vật che chắn, con mồi sẽ phát hiện ra chúng tan gay lập tức. Ở đây, em phải chờ đợi, và tiếp tục chờ cho đến khi hòa vào ngọn núi. Sau đó con mồi sẽ tự tìm đến em.”
 
“Con mồi có điên thế không?” chân Lợn khịt mũi.
 
“Đó là những gì Bộ lạc dạy anh!” mắt Vuốt Mâm Xôi bừng sáng. “Nếu em không muốn chết đói, em phải học cách săn mồi giống như họ!” Anh phất đuôi. “Chân Nhện, đi theo anh. Chân Sóc, em đi với Ria Mưa và hai em” – anh nhìn chân Lá và Đuôi Nai – “làm một nhóm.”
 
“Chúng ta sẽ săn ở đâu?” Chân Lá nhìn xung quanh thung lũng, những bụi cây còi cọc với những khe nứt tối em, và suy nghĩ về con mèo khổng lồ đã giết Đuôi Phi Điểu làm cô rùng mình. “Chúng ta có thể an toàn chứ?”
 
“Nếu em đủ khôn ngoan, em sẽ an toàn.” Vuốt Mâm Xôi phất đuôi chỉ lên một mỏm đá nhô ra. “Thử ở đó xem,” anh đề nghị.
 
Đuôi Nai gật đầu và bò lên dốc, làm văng bụi và đá xuống bầy mèo bên dưới. Chân Lá lắc thân mình để rũ bụi đi và theo sau chị. Đôi chân mệt mỏi đau nhói, nhưng cô vẫn tiếp tục đi tới mỏm đá. Đuôi Nai phất đuôi, ra hiệu giữ im lặng, và chân Lá ngửi thấy mùi giống mùi của một con chuột. Cô hạ thấp mình bên cạnh Đuôi Nai đang nhìn chằm chằm vào một bụi cỏ khô mọc ra từ một vết nứt nhỏ. Ở yên. Cô nhớ lại lời khuyên của Vuốt Mâm Xôi, nhưng thật khó để kiên nhẫn chờ đợi khi đói như thế này.
 
Khi bụi cỏ bắt đầu rung rinh, Đuôi Nai từ từ tiến về phía trước. Bất ngờ bụi cỏ giật mạnh và con chuột chạy bắn ra ngoài, hướng đầu về khe nứt dưới tảng đá. Với một cú sốc, chân Lá thấy Đuôi Nai chạy theo nó và đâm thẳng vào mép đá.
 
Tâm trí chân Lá tràn ngập kí ức của chân Khói khi rơi xuống vực, và cô phải buộc mình nhìn xuống thung lũng. Tự cứu lấy mình, Đuôi Nai vẫn sống, òa khóc khi đấu tranh với mép đã, một nửa thân mình đang trượt xuống sườn dốc. Cố bám mình vào một cây táo gai, thân cây mảnh mai và còi cọc oằn xuống dưới sức mạnh của chị, và chị lại bị trượt thêm một đoạn nữa.
 
“Đuôi Nai,” cô gọi. “Chị không sao chứ?”
 
Chiến binh bộ tộc Sấm ngước nhìn cô, đôi mắt mở to và sốc. “Chị ổn,” cô meo. “Chỉ cần bám đượ chân.” Cô bắt đầu cào móng vuốt và leo lên lại.
 
Vuốt Mâm Xôi lao phăm phăm xuống từ con dốc, bị giật mình bởi tiếng sỏi đá do Đuôi Nai đạp rơi. “Chuyện gì vậy?”
 
“Em bị trượt, thế thôi,” Đuôi Nai nói với anh, mặc dù mắt cô vẫn còn tràn đầy nỗi sợ hãi.
 
“Em phải cẩn thận chứ!” Vuốt Mâm Xôi rít lên. Đột nhiên anh dừng lại và nhìn vượt qua chúng.
 
“Gì vậy?” Chân Lá quay lại, trái tim quặn thắt. Với một chút nhẹ nhõm khi cô nhận ra anh đã phát hiện một con chuột đang leo ra khỏi vết nứt trong khe đá.
 
“Nằm yên,” Vuốt Mâm Xôi thì thầm ra lệnh.
 
“Nhưng em có thể bắt được nó chỉ bằng một cú vồ,” Đuôi Nai quay trở lại.
 
“Đợi đã,” Vuốt Mâm Xôi gào.
 
Chân Lá nghe tiếng một đôi cánh yếu ớt đập phía trên đầu. Nhìn lên, cô thấy một con chim màu dương xỉ rất lớn. Cô nuốt nước bọt, tự hỏi có phải nó cũng đã phát hiện ra con mồi – là chuột, hay là chúng?
 
“Nếu chúng ta may mắn,” Vuốt Mâm Xôi thì thầm khi con chim ưng với đôi cánh to lớn lao xuống phía họ thật nhanh và thật yên lặng như một chiến binh bộ tộc Sao, “nó sẽ bỏ lại con chuột đó và chúng ta có thể mang chuột đến cho bộ tộc cùng chia.”
 
“Và nếu chúng ta không may mắn?” Đuôi Nai thì thầm. Vuốt Mâm Xôi không trả lời.
 
Trên đầu chúng, cánh chim đại bàng càng lúc càng rộng hơn, giống như dòng sông ngăn cách bộ tộc Sấm với bộ tộc Sông. Chân Lá phải chiến đấu với chính mình để không cong đuôi mà chạy. Con chim khổng lồ càng lúc càng tới gần, cho đến khi cô có thể nhìn thấy từng cái lông của nó, và đôi mắt nó như những viên sỏi nhỏ màu đen.
 
“Đợi, đợi đi,” Vuốt Mâm Xôi thở qua hàm răng nghiến chặt.
 
Chỉ khi chân Lá có thể nhìn thấy những đường gân màu vàng trên móng vuốt của con chim, nó vụt qua chúng, bỏ qua con chuột và ba con mèo trên mỏm đá. Nó đang bay thẳng xuống các bộ tộc ở phía dưới thung lũng.  
 
Vuốt Mâm Xôi lao ra. “Coi chừng!” anh gào.
 
Đám lông màu vàng bay thẳng vào bầy mèo, những con mèo rít lên sợ hãi khi chạy tứ tung khắp mọi hướng. Chỉ còn các chiến binh vẫn ở lại, nhảy lên bằng hai chân sau và quơ móng vuốt vào không khí khi con chim ưng lao xuống một lần nữa, cố gắng đánh bại sức mạnh của nó. Khi nó bắt đầu bay lên bầu trời, chân Lá thấy một đứa nhỏ  đang quằn quại trong móng vuốt của nó, và nghe một tiếng meeo thương tâm đầy sợ hãi. Không!
 
 “Bé Đầm Lầy!” Hoa Anh Túc rít lên.
 
Đột nhiên Lông Diều Hâu nhảy vào không khí như xé tan cơn gió. Với móng vuốt dang rộng, anh cắm móng vuốt mình vào con chim ưng trước khi nó bay ra khỏi tầm với. Gào lên giận dữ, anh bám chắc vào con chim ưng. Chim ưng rít lên và lắc chiến binh màu nâu ra. Lông Diều Hâu rớt xuống đất, nhưng cuộc tấn công của anh cũng đủ để con đại bàng ném luôn đứa nhỏ xuống.
 
Chân Lá ném mình khỏi mỏm đá, đáp xuống một cách vụng về và trượt xuống thung lũng. Đá cào móng vuốt khi cô trượt xuống. Vuốt Mâm Xôi và Đuôi Nai chạy theo ở phía sau, lách mình qua những tảng đá. Nhưng chân Lá cứ lộn nhào và lộn nhào. Một bụi cây bị cô đè nát trước khi cô đến được trung tâm, một cành dương xỉ mảnh bám lên lông cô. Nó làm cô đi chậm lại, và cô gắng đứng vững trên chân mình.
 
“Kiểm tra xem Lông Diều Hâu có ổn không!” Chân Lá ra lệnh cho Đuôi Nai. “Em sẽ xem bé Đầm Lầy.”

Hoa Anh Túc cúi xuống cục lông đang nằm lay lắt trên nền đất. Mâu Dương Xỉ ấn hông vào nữ miu bộ tộc Bóng Tối, cố gắng an ủi cô ấy nhưng vẫn hiểu rõ sự khủng hoảng kinh hoàng.
 
Chân Lá áp sát vào đứa trẻ và liếm vào ngực nó. Cô có thể cảm nhận cái hông đang phập phồng và trái tim bé nhỏ vẫn đập trong lồng ngực. Máu trào ra từ vai cậu, nhưng vết cắt không sâu.
 
“Cậu ấy sẽ ổn thôi,” chân Lá hứa. “Miễn là chúng ta giữ ấm được cho cậu ấy, cậu ấy sẽ vượt qua được cú sốc.” Cô nhìn lên và nhẹ nhõm nhìn Da Xỉ Than khập khiễng tiến về phía cô.
 
“Liếm sạch vết thương,” Da Xỉ Than ra lệnh. “Chúng ta có vài loại thảo dược có thể dùng được.”
 
Chân Lá vâng lời ngay lập tức, nếm vị mặn của máu trên lưỡi mình.
 
Hoa Anh Túc kéo hai đứa còn lại vào sát thân mình, run lên vì sợ. “Cậu đang mang chúng tôi đi đâu?” cô gào lên, nhìn xung quanh tìm kiếm con mèo đã dẫn họ tới ngọn núi.
 
“Tôi không nghĩ con chim ưng sẽ tấn công!” chân Sóc phản đối khi cô chạy tới đáy thung lũng.
 
“Cô biết những chuyện này sẽ xảy ra phải không?” Sao Đen giận dữ tra khảo.
 
“Chúng tôi biết chim ưng thường ăn thịt Bộ lạc, nhưng họ luôn chiến đấu với chúng,” chân Sóc meo.
 
“Chúng ta không phải là Bộ lạc,” Sao Đen rít lên. “Cô nên cảnh báo với chúng tôi để chúng tôi có thể tìm nơi trú ẩn.”
 
“Trú ẩn ở đâu?” Hoa Anh Túc khóc. “Không có nơi nào để trú ẩn. Không có nơi nào để đi săn. Chúng ta đang trở thành mồi ở đây!”
 
“Đúng vậy,” Hoa Rạng Động meo, giọng bà đầy hoảng loạn. “Chúng tôi sẽ biến mất từng mèo một.”
 
“Nếu chúng ta không đoàn kết với nhau,” Da Bụi vặn lại.
 
“Đúng,” Lông Táo Nâu đồng ý. “Thời gian tới, chúng ta nên cẩn thận hơn.”
 
 “Nếu có một con chim khác tấn công, chúng ta sẽ dụ nó đi trước khi nó lại gần mấy đứa nhỏ,” Sương Diều Hâu hứa.
 
“Mười bộ tộc cũng không thể dẫn dụ được con chim đó!” Hoa Anh Túc gà.
 
“Có thể không,” Sao Báo Đốm meo. “Nhưng tất cả mèo ở đây sẽ cố gắng đến chết, để bảo vệ lợi ích của những đứa trẻ.” Bà liếc nhìn xung quanh các bộ tộc, và tiếng meo đồng ý vang lên theo từng mèo một từ chiến binh đến lính nhỏ.
 
Chân Lá chớp mắt. Không còn bốn bộ tộc trong hành trình nguy hiểm này. Chỉ còn một bộ tộc thôi, bị ràng buộc bởi nỗi sợ hãi và bất lực. Cô rời khỏi chỗ bé Đầm Lầy và Hoa Anh Túc. Bây giờ Mây Còi đang ở cùng họ.
 
“Lông Diều Hâu sao rồi?” cô gọi, bước tới nơi Đuôi Nai đang ngồi cạnh chiến binh màu vàng.
 
“Anh ổn,” Lông Diều Hâu meo, kéo dãn bàn chân mình.
 
“Chị sẽ để mắt đến anh ấy,” Đuôi Nai hứa.
 
Chân Lá bước tới và cọ hông mình vào mũi chị. “Chắc nó không tệ hơn được nữa đâu?” cô thì thầm.
 
Chân Sóc quay lại nhìn mà không nói gì, đôi mắt u ám nghi ngờ. Trong tuyệt vọng, chân Lá quay qua nhìn bầu trời, cầu nguyện bộ tộc Sao sẽ bảo vệ họ, tự hỏi lời cầu nguyện của cô có thể xuyên qua được những đám mây dày để đến được với tổ tiên chiến binh.
 
Như một câu trả lời, cơn gió lạnh đầu tiên bắt đầu thổi tới. 
 
Tôi là Gió. Mà Gió thì phải được tự do...

Thay đổi trang: 12 > | Trang 1 của 2 trang, bài viết từ 1 đến 30 trên tổng số 43 bài trong đề mục