TRUYỆN của Thiên Hùng

Tác giả Bài
Thiên Hùng

  • Số bài : 332
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 18.02.2008
  • Trạng thái: offline
TRUYỆN của Thiên Hùng 28.12.2013 23:46:17 (permalink)


CON MA DỄ THƯƠNG
Thiên Hùng


Phần 1

Lần nầy là lần thứ hai tôi được mẹ tôi giao nhiêm vụ đi tảo mộ cho Dì Dương Sáu tôi. Dì Sáu là em kế của mẹ tôi, Dì Dượng ở trên khu Hàng Xanh đã bị Việt Cộng chiếm nhà làm chỗ trú ẩn để đánh nhau với Quân Đội trong biến cố Tết Mậu Thân, nên Dì Dượng đều bị tử nạn, cùng với rất đông đồng bào vô tội khác và tất cả đều được vị sư trụ trì chùa Phước Lâm chôn trong khu nghĩa trang của chùa vì lúc đó cũng khó tìm được thân nhân. Mẹ tôi rất thương Dì Sáu tôi, nên sau khi con Tú, đứa con gái duy nhất của Dì cùng chồng nó đi vượt biên thì mẹ tôi đã nhận lời săn sóc mộ phần của Dì Dượng cho nó an lòng ... Tết Mậu Thân như thế nào thì tôi còn quá nhỏ để biết, nhưng khi nghĩ tới Ba đi tù cải tạo chẳng biết bao giờ về và hằng ngày nhìn thấy những tên gọi là cán bộ nhà nước đi rảo trong xóm hết kêu đóng góp cái nầy, cái nọ ... lại họp tổ dân phố để nghe chúng nói dóc, tôi thật ghét cái bọn người nầy lắm ... vậy mà hằng ngày tôi cứ phải tiếp xúc với chúng mới chết chứ ... Số là Cậu Ba của tôi có một hãng làm kem, nói là hãng cho oai thôi, chứ cũng chẳng có bảng hiệu gì, núp dưới chiêu bài ba lợi ích cho bọn Quận đội Quận 8, kem sản xuất ra từ hãng của Cậu chủ yếu là để cung cấp cho các rạp hát ... mà nhiệm vụ chuyên chở là tôi và 4 người nữa ... ngoài ra tôi còn được Cậu giao cho đi mua vật liệu sản xuất như đường, bột, dừa khô .... khi hãng cần .... nên tôi được Cậu cho sử dụng chiếc xe Honda Dame ... có điều cái băng sau của chiếc xe lúc nào cũng là cái thùng chở kem tổ bố nên chả chở được người ....
Sáng nay cũng vậy, sau khi giao kem đầy đủ cho các rạp hát thì cũng gần trưa, tôi chạy về nhà để lấy nhang, giấy tiền vàng bạc mà Mẹ tôi đã để sẵn để đi lên mộ của Dì Dượng Sáu. Một năm qua con đường đưa vào nghĩa trang cũng quá nhiều thay đổi ...
Những mái nhà, gọi là túp lều có lẽ đúng hơn mọc lên khắp nơi hai bên con hẻm, mà chủ nhân của nó được biết là từ miền Bắc xã hội chủ nghĩa giàu đẹp mới di cư vào, nên con hẻm trở nên đông đúc người khác hẳn năm trước khi tôi tới. Tôi dựng xe khoá cẩn thận kế bên mộ của Dì Dượng, lấy tạm cây chổi cùn của ai đó dưới gốc cây điệp bên ngoài để quét bụi đất lá cây, vì hai ngôi mộ đã được xây bằng xi măng nên tôi chỉ đi vòng quanh quét một chút là sạch sẽ. Trả cây chổi về chổ cũ, tôi lấy nhang, giấy vàng bạc ra đốt và thầm vái Dì Dượng Tết hãy về nhà tôi chơi. Không biết ổng bả có nghe tôi vái mời thiệt không mà trời giữa trưa đang nắng gắt bỗng dưng có một vầng mây đen thiệt to bay ngang lại thêm một cơn gió nhè nhẹ khiến tôi thấy dễ chịu lạ lùng. Tôi ngồi trên thềm mộ của Dì Sáu đưa mắt nhìn một lượt khu nghĩa trang, tuy người còn ở lại không bao nhiêu nhưng hầu như ngôi mộ nào cũng sạch sẽ ... Tôi chợt để ý đến một ngôi mộ, hình như năm rồi tôi không thấy ... vì nó cao hơn hết và mộ bia bằng đá mài, không xa mộ Dì Dượng tôi là mấy ... hiếu kỳ, tôi đứng lên đi về ngôi mộ đó ...
... Đập vào mắt tôi trước tiên là hình một cô gái thật đẹp trên tấm mộ bia, với mái tóc dài buông xoả trên bờ vai, đứng tựa lưng vào con voi đá, một chân gát trên vòi voi, hai bàn tay bỏ vào trong túi áo coat màu xanh nhạt , đôi mắt thì sao buồn thăm thẳm ... sau giây phút bỡ ngỡ, tôi bình tĩnh lại và cũng hơi ngạc nhiên khi thấy lần đầu tiên trên mộ bia mà lộng ảnh nguyên người như thế nầy ... tôi đọc lẩm nhẩm ...
" Nguyễn Thị Hoàng A. ...
sinh ngày ... chết ngày ... hưởng dương 18 tuổi .... ".
Tôi cúi nhìn lư hương thì thấy hình như chưa có ai đốt trong ngày hôm nay ... nên đi về xe lấy bó nhang còn lại đốt lên và cắm vào lư hương ... vì giấy tiền vàng bạc đã đốt hết nên vừa cắm nhang tôi vừa nói đùa ...
" tiếc là, tôi hết tiền nên không đốt cho cô được, cô sống khôn thác thiên cảm nhận một chút lòng thành, cô thật đẹp lắm, chết sớm vậy thiệt là uổng quá đi ..."
Không biết có phải cảm nhận được ý nghĩ trêu cợt của tôi không, mà cơn gió đang hiu hiu bỗng dưng thổi ào qua và một chú se sẻ từ đâu lượn lại đáp xuống trước mặt tôi rồi hoảng hốt bay lên cây điệp bên ngoài mất dạng ... Gai ốc tôi nổi lên vì những câu chuyện Liêu Trai tôi nghe kể lỏm bỏm bỗng dưng hiện lên thật rõ nét ... nhưng chút thôi vì tôi nghĩ ....làm gì có Ma giữa thời đại vệ tinh nầy ... Nhìn đồng hồ thấy cũng gần 4 giờ chiều, tôi định đứng lên đi lấy xe về thì ...
- Á, Má ơi, mình đến trễ rồi ... có người đã đốt nhang cho chị A. kìa ...
Quay nhìn lại, tôi thấy có hai người phụ nữ đang tiến lại chỗ tôi
... Tôi chỉ kịp đứng nép qua một bên, người phụ nữ trẻ, đúng hơn là một cô bé chừng 15, 16 tuổi đã chạy đến trước ngôi mộ, mà khi ngang qua tôi cô đã nở một nụ cười thật hồn nhiên ... Người phụ nữ lớn tuổi, chắc chắn là mẹ của cô bé cũng đã đến gần bên tôi, đưa tay mở chiếc khăn che mặt, loại khăn mà người ta vẫn thường dùng khi chạy xe Honda để che bớt bụi và nắng của cái thành phố quá đông đúc nầy ... Nghĩ họ là thân nhân của người quá cố ... tôi hơi ngượng ...
- Dạ, chào Dì, cháu xin lỗi ... sẵn còn một ít nhang nên cháu đã thắp cho cô A. , nếu không phải xin Dì hãy thứ lỗi ...
- Ồ, có gì đâu - người phụ nữ trả lời - cậu đã thắp nhang cho Hoàng A. , mẹ con tôi cám ơn còn không hết, sao lại trách cậu chứ ... tại hôm nay tôi và con Thi cũng bận chút việc nên đến bây giờ mới tảo mộ cho Hoàng A. được ...
Dứt lời bà ta gọi cô bé, lúc bấy giờ đang đứng nhắm mắt chấp tay trước ngôi mộ, miệng lẩm nhẩm như đang nói chuyện với ai đó ...
- Thi ơi, con coi đốt giấy tiền cho Hoàng A. rồi về con ...
và bà ta đưa chiếc túi bàng đang xách trong tay về hướng Thi
Thi cúi đầu xá mấy xá ... xong mới "dạ" và đi lại đón chiếc túi bàng từ tay mẹ ... Tôi sau giây phút ngượng ngùng, bây giờ mới nhìn kỹ họ hơn ... người phụ nữ khoảng trên dưới 40, và tuy không trang điểm, nhưng khuôn mặt trái soan, với đôi mắt thật sâu, ẩn tàng một nét đẹp đài các ... và Thi cũng hao hao giống mẹ ... nhưng nhìn Thi với ảnh của người trên ngôi mộ thì thật khác xa, và khi nói chuyện, mẹ Thi chỉ gọi người chết là Hoàng A. mà thôi, bộ họ không phải là mẹ con, chị em sao chứ ... Tôi tò mò ...
- Thưa Dì, cháu tên Toàn ...
- Gọi tôi là Dì Lan đi
mẹ Thi cười thật hiền, nhìn Thi đang xếp giấy tiền vàng bạc, rót nước ra chun, và cắm một cành huệ trắng vào bình bông bên dưới mộ bia :
- Tội nghiệp cho con bé, nó chết còn trẻ quá ...
- Ô, vậy Hoàng A. không phải là chị của cô Thi à Dì Lan ...
- Cô Thi cái gì, gọi nó là con Thi cho tiện, Hoàng A. với chúng tôi chỉ là láng giềng với nhau thôi hà ...
Tôi ngạc nhiên vô cùng, láng giềng sau lại đi tảo mộ vậy còn thân nhân của người chết đâu ... Dì Lan như hiểu được thắc mắc của tôi, nhưng chưa kịp nói gì, thì Thi lên tiếng ...
- Chị Hoàng A. tốt với má con em lắm đó anh ...
Câu nói xen vào của Thi càng làm tôi thắc mắc hơn, nhất là khi thấy Dì Lan trừng mắt nhìn Thi ...
- Con lại nói gì nữa đây ....
Dì quay sang tôi ...
- Con nhỏ nầy, lớn đầu rồi mà không nên thân, ăn nói gì đâu không hà, cậu đừng để ý nha ...
Rồi Dì khẽ thở dài như nghĩ ngợi điều gì ... bỗng Dì hỏi tôi ...
- Cậu Toàn có ở gần đây không vậy ?
- Dạ không gần mà cũng không xa ... tôi cười ... cháu ở vùng chợ Tân Định đó Dì ...
- Vậy cậu có bao giờ nghe tên Bác sĩ Nguyễn Trần T. không ?
Tôi lắc đầu ...
- Đi lên trên 3 con hẻm nữa, ngoài mặt tiền đường Bạch Đằng có một ngôi nhà ba tầng lầu là nhà của BS T. đó, và Hoàng A. chính là con gái lớn của Ô. Bà BS ...
- Thế sao ....
- Thế sao ... Ô .Bà BS không đi tảo mộ cho con, mà là chúng tôi chớ gì ... Ô. Bà BS và cô con gái thứ hai, thực ra là em song sanh với Hoàng A. đã đi vượt biên rồi ...
Hắng giọng Dì Lan tiếp ...
- Chỉ vài ngày trước khi gia đình Ô. Bà BS lên đường, Hoàng A. đi mua một ít đồ dùng bằng xe Honda đã bị hai tên cướp chạy theo giật chiếc túi xách nó để đàng trước giỏ xe ... nó bị té, đầu chạm xuống mặt đường và đã chết khi vừa đưa đến Bệnh Viện Chợ Rẫy ... Ô. Bà BS tuy đau xót vì mất con, nhưng cũng phải đi thôi ... nên Ô. Bà đã nhờ tôi trông coi mồ mả cho Hoàng A. ... như cậu đã thấy đó ...
Dì Lan ngừng nói, đôi mắt thoáng chút u buồn, nhìn vào khoảng không và lại thở dài ... Tôi thấy trong câu chuyện Dì kể, hình như có một chút gì chưa trọn vẹn ... Suy nghĩ theo cảm quan của mình, nếu như tôi bị mất người thân trong hoàn cảnh như vậy, chưa chắc gì tôi lại chịu đi vượt biên ... nhưng tôi chợt nhớ ra, dù sao mình cũng là người lạ mà ...
- Nghe câu chuyện Dì kể xong, cháu cũng thấy mình sao sao á, cũng như lúc nãy khi cháu nhìn tấm ảnh của Hoàng A. trên mộ bia, đôi mắt u buồn quá khiến cháu có cảm tưởng là cô ấy như ở đâu đây ...
- Thực anh có cảm giác như vậy sao ? ...
Thi ngồi nghe tự nãy giờ bỗng xen vào ... Tôi chưa kịp trả lời Thi thì Dì Lan đã nói ...
- Thôi đốt giấy cho Hoàng A. rồi về con, trời sắp tối rồi đó ...
quay sang tôi Dì tiếp ...
- Hôm nào Cậu rảnh đến nhà tôi chơi, chúng ta sẽ nói chuyện nhiều hơn, Cậu đến ngôi nhà của Ô. Bà BS T., bây giờ là trụ sở của tụi nó, ngay đường hẻm đó đi vào gần cuối hỏi nhà Cô giáo Lan thì ai cũng biết, còn bây giờ ....
Dì chợt nín bặt, cúi xuống phụ với Thi đổ nước từ trong chai xuống những tàn giấy vừa cháy hết cho tắt hẳn, đồng thời nói nhỏ gì đó vào tai Thi ... Xong hai người đứng dậy nhìn tôi rồi đi ra cổng ... Chợt Thi quay trở lại lấy trong giỏ ra một trái ổi xá lị ... đặt lên mộ bia và nói lớn ...
" nãy giờ em quên ... ổi nầy chị thích ăn lắm, ăn đi nha, em về à ..."
Có lẽ khi trở ra chỉ còn thấy có một chiếc xe của tôi, trên có chở một thùng đựng kem tổ bố nên Thi hỏi luôn ... khi tôi cùng đi ra với cô ...
- Bộ anh bán cà rem hả ? ...
Tôi gật đầu ...
- Nhưng chỉ bán tại các rạp hát không hà ...
- Rạp nào vậy ... để khi nào Thi đi coi hát, Thi mua cho ...
Có tiếng Dì Lan gọi Thi đàng trước, Thi chạy theo mẹ và không quên quay lại nheo mắt lần nữa với tôi ...
Tôi lên xe đạp máy đi lần lần ra cổng nghĩa trang ... trời cũng đã chạng vạng ... ngay một ngõ rẽ để ra đường lớn, tôi thấy hai chiếc Honda trên có 4 thanh niên, mà nhìn thoáng qua cũng biết ngay là bọn công an chìm ... lạ là mới đó không biết Dì Lan và Thi đi bằng đường nào mà khi ra đến đường lớn tôi không hề trông thấy họ ...
... Từ đây về hãng kem tôi làm bên Quận 8 cũng khá xa nên tôi cho xe chạy nhanh chút mà trong đầu cứ mãi suy nghĩ về câu chuyện vừa mới nghe và khuôn mặt của tấm ảnh trên mộ bia thật rõ nét. Tới ngã tư Phú Nhuận, tôi chợt nhớ bên đường Nguyễn Minh Chiếu có một xe bán hủ tiếu bò viên thật ngon, và thấy đói bụng nên tôi vòng xe lại ghé vào. Kéo ghế ngồi chưa kịp kêu đồ ăn, thì có hai thanh niên cũng ngừng xe và ngồi bàn đâu mặt với tôi, tôi nhận ra ngay là hai trong bốn tên công an tôi gặp lúc nãy ... hơi chột dạ, tôi nghĩ ... là ngẫu nhiên hay hai tên nầy theo dõi mình ... mà theo để làm gì cơ chứ, mình có phạm pháp đâu, kệ tụi nó đi ... Ăn hết tô hủ tíu, tôi lấy xe phóng thẳng về hãng kem thì đã hơn 9 giờ tối ... Anh Lâm, người thợ chánh của hãng, vừa thấy tôi đã nói lớn ...
- Trời ơi, mầy đi đâu mất tiêu vậy Toàn, ổng kiếm mầy đó ...
Tôi cười ...
- Không có gì lạ hả anh Lâm, đi chút việc cho bà già ... mà ổng kiếm tui chi vậy ... anh có biết không ?
- Nghe nói nay mai mấy rạp hát sẽ chiếu phim tư liệu, người ta đi coi đông lắm đó ... ổng bảo mình chuẩn bị chạy ... hi hi hi ...
Nghe anh Lâm cười, tôi biết ngay cũng không có gì, vì cha nội nầy nếu bị Cậu tôi cho uống cà phê đen dễ gì tìm được nụ cười của anh nên tôi hỏi lại ...
- Phim tư liệu ...?
- Ừ, phim của các nước tư bản đó, mấy năm qua toàn là phim Liên Xô, ai cũng ngán như cơm nếp mắc mưa, đâu thèm coi chứ .... Anh ta khoái chí nên cười lớn hơn ....Hi hi hi nói cha nó phim Mỹ đi không nói ... phim tư liệu hi hi hi ...
- Nhỏ nhỏ vậy cha nội ... muốn đi tù nữa hả ...
Nghe tôi nhắc đến chữ "đi tù" anh Lâm cụt hứng ngay ... ý là anh chỉ sơ sơ có mấy tháng về tội ham vui theo người ta xuống đò đi vượt biên, và phải bán xế nổ tậu xế điếc để chạy chọt và đi cày tiếp ...
- Coi như tao không có nói gì nha ...
anh tiu nghỉu ...
- À, Toàn nè, ông cậu dặn mầy trước khi về nhà nên ghé qua mấy cái rạp ngoài Sàigòn coi kem tụi nó còn nhiều không, bỏ cho đầy ... để trống mấy cái hầm chứa cho đêm nay tụi nhỏ làm ... ngày mai mới kịp giao đó ...
- An chí đại ca ...
Tôi vào chất đầy một thùng gần 500 cây kem, anh Lâm phụ khiên ra xe ... tôi nghĩ rạp Quốc Tế có thể bán được chút ít, chớ Công Nhân với Vinh Quang thì ế thấy mồ ... 500 cây chắc cũng đủ ... Tôi lên xe, đạp máy sang số và nói vói với Lâm ...
- Tôi về luôn nha ... mai gặp ...
- Ừ ...
Xuống cầu chữ Y, tôi rẽ qua đường Trần Hưng Đạo đi về hướng chợ Thái Bình để đến rạp hát Quốc Tế ... Giờ nầy đường Trần Hưng Đạo đã bớt kẹt xe tuy lượng xe lưu thông vẫn tấp nập ... Tôi dừng xe tại ngã tư Cộng Hoà vì đèn đỏ sau vài hàng xe ... các xe gắn máy tới sau cứ muốn chen lên trước bóp kèn inh ỏi sau một chiếc xe Honda Cub màu đỏ ... khi thấy đèn bên kia bật vàng mà người lái chiếc Honda nầy không chạy ... Người con gái lái chiếc Cub mặc bên ngoài một cái áo coat màu xanh, tỉnh bơ cho xe từ từ chạy khi đèn bật xanh, chẳng thèm đếm xỉa đến những tiếng kèn giận dữ phía sau, mà nếu là tôi, chắc tôi cũng không chịu nổi ... Khi tôi qua bên kia đường, tôi thấy cô gái đó chạy trước mặt tôi chừng vài thước, tôi định vượt qua, nhưng ... tôi chạy nhanh thì cô ta nhanh, tôi chạy chậm thì cô ta chậm ... giữ nguyên một khoảng cách như vậy ... Tôi bực tức ... lạ cho cô nầy giỡn sao chứ ... Đến đường Phát Diệm, tôi bật đèn báo hiệu quẹo trái và lần ra giữa đường để chuẩn bị quẹo thì cô ta cũng làm y như tôi vậy ...
... Đèn lưu thông lại đỏ, tôi dừng lại ... và cô gái cũng dừng trước tôi, nhưng xe của cô ta không chớp đèn xin quẹo ... Tôi nghĩ thầm trong bụng ...
-" con gái gì mà ..."
vừa lúc đó thì đèn bên đường Phát Diệm bật vàng, một số đông các xe gắn máy trên đường Trần Hưng Đạo hướng ngược chiều với tôi rú ga phóng qua dù đèn vẫn chưa xanh ... Cô gái bỗng xoay người quay mặt lại nhìn tôi mỉm cười, đồng thời phóng xe thật nhanh vào đoàn xe ngược chiều, qua đường Phát Diệm ... Con đường Phát Diệm chỗ ngả tư nầy rất tối vì có những cây bàng thật to trồng trước trường Cầu Kho ... Tôi hoảng hốt nhắm mắt lại trước hành động của cô gái và nghĩ ngay đến một tai nạn khủng khiếp ... nhưng dòng xe ngược chiều tôi vẫn bình thản lưu thông ... hầu như ngoài tôi ra không có một ai trông thấy hành động điên rồ nầy ... Tôi quẹo qua đường Phát Diệm mà vẫn chưa hết nỗi bàng hoàng, nhìn về phía trước tôi không thấy có bóng dáng đèn đuôi của một chiếc xe nào, vì cho dù chạy nhanh mấy cô gái cũng không thể nào quẹo kịp đường Nguyễn Cư Trinh mà tôi không thấy ... cô như tan biến trong dòng xe lúc nãy ... Chợt gai ốc trong người tôi nổi hẳn lên, cổ họng khô đắng ... tôi tấp xe vào lề đường mà đôi chân run quá suýt nữa để lật nhào chiếc xe với thùng kem nặng trĩu ngoài sau ... tôi nhớ ra khuôn mặt của cô gái giống y hệt bức ảnh trên ngôi mộ của Hoàng A. ... Cũng may lúc đó có vài chiếc xe lưu thông trên đường Phát Diệm và ba bốn người đi bộ từ đường Trần Hưng Đạo quẹo vô nên tôi bình tĩnh được chút và lên xe chạy thẳng đến rạp hát Quốc Tế ... Tôi nhìn đồng hồ trên tay ... 10 giờ 15 phút ... Cậu Ba tôi đang đứng nói chuyện gì đó với lão rạp trưởng ... thấy tôi Cậu ngạc nhiên ...
- Sao mặt mày mầy xanh lét vậy Toàn ... bịnh hả ... nếu bịnh sao không bảo thằng Lâm cho thằng nào đi thế để về nhà nghỉ chứ ...
Tôi cố nén tiếng thở dốc ...
- Dạ không có đâu Cậu ... sẵn trên đường về nhà con làm luôn chuyến chót mà ...
Lão rạp trưởng cười lớn xen vô ...
- Ê, Toàn đừng bịnh lúc nầy nha ... mai nầy khán giả đông lắm đó ...
Còn khoảng một giờ nữa thì vãn hát , nhưng mọi người trong rạp đều xăng xái chuẩn bị cho buổi chiếu phim tư liệu ngày mai ... tôi thấy những hình vẽ quảng cáo cho cuốn phim Thủy Hử đang được treo lên ...
- Toàn, con nhớ coi chừng tụi nhỏ ngày mai ... đừng để thiếu kem nha con, Cậu vô rạp Hướng Dương chút ... à, ăn gì chưa mậy, hay đem kem vô đi rồi đi ăn với Cậu luôn ...
Đi với mấy ông nầy chỉ nhậu thêm mệt ... nên tôi từ chối ...
- Thôi, Cậu đi đi, hôm nay con muốn về nhà ngủ sớm để ngày mai uýnh chứ ...
Cậu Ba tôi cười, có vẻ hài lòng và cùng lão rạp trưởng ra xe ... Tôi vác thùng kem đi phân phối xong cho các tủ kem thì cũng vừa vãn hát ... Tôi ràng thun thùng kem không lên yên sau xe mà lòng vẫn chưa hết hồi hộp và chân tôi vẫn chưa hết lạnh ... Tôi nghĩ đến cô gái tôi gặp lúc nãy, có thật giống Hoàng A. như tôi đã vội đoán không ... tại sao tai nạn lại không xảy ra ... hay lúc tôi nhắm mắt cô ta đã quẹo hướng khác ... những lời kể của Dì Lan ... và tại sao Thi nói ...
- "chị ấy tốt với má con em ..."
cuối cùng tôi an ủi chính mình, khi lắc đầu xua đi một ý nghĩ chợt thoáng qua ... gì thì gì chắc người ta cũng không hại mình đâu ...
Tôi vừa leo lên xe thì trời bỗng mưa lâm râm, tôi vội tròng vào mình miếng bạt bằng plastic rồi rồ ga phóng đi ...
... Dù trải qua một ngày có nhiều chuyện vượt ngoài sự hiểu biết của mình, nhưng quá mệt mỏi nên đêm đó tôi đánh một giấc thẳng thét ... Nếu mẹ tôi không kịp gọi tôi dậy đi qua hãng kem chắc Cậu Ba tôi sẽ dũa tôi một trận thê thảm lắm, vì thú thật từ ngày đi bỏ kem bán tại các rạp hát, tôi chưa bao giờ thấy khối lượng người đi xem phim đông đảo đến như vậy ... các xuất hát đều nghẹt người xem ... Thì ra văn hoá bốc lột, đồi trụy lại được yêu thích đến như vậy, chả bù với Thép Đã Tôi Thế Đấy, Năm Người Đi Khắp Thế Gian ... của đàn anh vĩ đại Liên Xô, khán giả chỉ đếm được trên đầu ngón tay, không biết như vậy đã rõ ai thắng ai chưa ...
Tôi và hai tên nhóc Cảnh, Đức ... liên tục chở kem tới rạp hát Quốc Tế mà hầu như không đủ cung cấp cho khán giả tạm giải khát trong cái nực nồng oi bức của một rạp hát quá tải người ...
Sài gòn, những ngày giáp Tết tấp nập người đi, gian hàng bánh mức mọc lên cùng khắp, tại các chợ món đặc sản của ngày Tết là dưa hấu thì không sao kể xiết ... nhưng thông thường những người chở kem cho rạp hát như chúng tôi, các dịp lễ lạc như thế nầy thật không khoái chút nào ... vì mệt chết được, nên chắc năm nay chẳng biết Tết là gì rồi ...
Đến hơn 4 giờ chiều, khi tôi phân phối kem cho các tủ vừa xong, chen trong dòng người đông đúc, đẩy được chiếc xe ra đến đường thì gặp Cậu Ba tôi vừa trờ tới ...
- Toàn, mệt lắm không ... mặt vẫn còn hơi xanh đó ... về nghỉ và kiếm cái gì ăn chút đi ... ở đây để Cậu ...
Vừa nghe Cậu Ba tôi nói đến "mặt xanh" tự nhiên những chuyện hôm qua mà từ sáng tới giờ vì lu bu tôi quên bẵng, bỗng nhớ lại rất rõ ràng, và khuôn mặt, nụ cười của cô gái như lơ lửng trước mắt tôi ... À, tại sao mình không lên hỏi Dì Lan cho rõ, giờ nầy ngày hôm qua mình không gặp Dì Lan là gì ... Nghĩ vậy tôi liền nói với Cậu Ba ...
- Vậy con đi chút nha ...
- Ừ ... và Cậu móc túi đưa tôi một xấp tiền ... Tôi cám ơn Cậu lên xe phóng về Hàng Xanh tìm đến nhà Dì Lan ...
Qua khỏi đường hẻm vào nghĩa địa, đi lên thêm 3 con hẻm nữa ... đây rồi, ngôi nhà 3 tầng lầu của BS T. mà bây giờ đang mang tấm bảng đỏ Ủy Ban Nhân Dân Phường ... Tôi vừa quẹo vào đường hẻm thì nghe tiếng Thi gọi ...
- Anh Toàn ... - tôi thấy hình như Thi đang đợi tôi - ... đi theo em ....
và Thi chạy xe trước dẫn đường. Tôi theo sau Thi mà vô cùng thắc mắc ... sao con nhỏ biết mình đi kiếm nhà nó mà đứng đây đợi mình chứ ... Thắc mắc của tôi càng nhiều hơn khi tôi đến nhà Thi, một ngôi nhà xinh xắn nằm gần cuối con hẻm có hàng rào sơn trắng phía trước, và ngay cửa là Dì Lan đang đứng chờ chúng tôi ...
... Tôi cúi chào Dì Lan khi vừa ngừng xe trước cổng rào, Dì Lan mỉm cười gật đầu và bước tới mở cửa rào cho Thi và tôi đẩy xe Honda vào bên trong ... Một đám đông con nít chạy chơi trong hẻm có lẽ thấy người lạ, nhất là cái thùng kem ngoài sau xe tôi nên tò mò chạy lại trố mắt nhìn ... Thi quay lại nói với chúng ...
- Đi chơi đi các em ... người nhà của chị mà ... - và nói nhỏ với tôi - ...nhà chỉ có hai má con em thôi hà, anh Toàn tự nhiên nha ...
Trong lòng tôi cũng đã nghĩ như vậy nên cười nhìn theo những đứa trẻ đang tản đi nơi khác ... Dì Lan đang ngồi trên chiếc ghế sô-pha trong phòng khách được bày biện thật khéo dù rằng không rộng lắm ... chỉ tay vào chiếc ghế đôi bảo tôi ...
- Cậu ngồi nghỉ chút đi, để con Thi đi dọn cơm ...
Tôi hơi bất ngờ ...
- Dạ thưa Dì ... Dì Lan khoát tay ...
- Mấy thuở Cậu ghé thăm mẹ con chúng tôi ...
không có gì đâu, chúng ta vừa ăn cơm vừa nói chuyện, giờ cũng là giờ cơm rồi, Cậu chắc cũng đã đói bụng ...
Vừa nghe đến chữ đói bụng thì quả nhiên bụng tôi đã sôi với mùi thịt kho đang bốc lên từ sau bếp ... Tôi cố dằn để khỏi nuốt nước miếng trước mặt Dì Lan ... nhưng Dì Lan hình như đã thấy, Dì cười đứng lên ...
- Để tôi xuống phụ Thi một tay, Cậu ngồi chơi nha ... con nhỏ nầy ...
Tôi ngồi lại một mình đưa mắt nhìn một lượt căn phòng. Sát vách tường bên tay trái của bộ sô-pha là chiếc tủ ly, bên trên có để ảnh thờ một người đàn ông tóc hớt cao, rất đẹp trai và cương nghị ... cao hơn là trang thờ Phật ... và một khung ảnh nhỏ hơn được đặt kế bên khung ảnh người đàn ông ... mà mới nhìn tôi đã thấy lạnh cả đôi chân ... vì ảnh trong đó chính là tấm ảnh đã được lộng trên mộ bia ngôi mộ Hoàng A. ... Vừa lúc đó thì Dì Lan và Thi đã bưng cơm ra và dọn lên chiếc bàn phía trước tủ ly ... chiếc bàn nầy chắc Dì cũng dùng làm bàn cho học trò, vì trước nó là tấm bảng đen nhỏ được gắn chặt vào tường ...
- Qua đây Toàn ... - Dì Lan không gọi tôi là Cậu nữa - kẻo đồ ăn nguội hết ...
Thi kéo ghế cho tôi gần chiếc tủ ly và Thi ngồi bên ngoài để tiện đi xuống bếp ... Dì Lan thì ngồi bên đối diện ...
... Thi bới cơm ra chén cho Dì Lan và tôi ... Món ăn là thịt kho nước dừa, dưa giá, và canh khoai mỡ nấu tôm giã nhuyễn ... từ ngày đi chở kem cho Cậu Ba, tôi ít khi được ăn cơm chung với gia đình, toàn là ăn ngoài đường, cái gì cũng xong, miễn no bụng là được ... Phải công nhận Dì Lan hay Thi kho thịt ngon thiệt ... miếng thịt ngậm vào, mỡ đã tan ra béo ngậy ... nhưng chén cơm thứ hai vừa hết, tôi chưa kịp đưa cho Thi bới thì tôi cảm giác như có gì không ổn quanh đây ...
- Thi, bới cơm cho Toàn đi con ... Dì Lan nhắc Thi ...
- Anh Toàn, ăn thêm đi, đưa chén cho em ... Thi nói với tôi ... Tôi ngập ngừng ...
- Thưa Dì ...
và mắt tôi hết nhìn Dì Lan đến nhìn Thi, chén cơm cầm trong tay tôi vẫn chưa để xuống ... bỗng "xoảng" ... Tôi bủn rủn tay chân buông chén cơm rơi xuống vỡ toang trên nền gạch, khi mắt tôi nhìn vào tấm ảnh của Hoàng A. ... Tôi dụi mắt nhìn lại lần nữa ... trời ơi ... sao người trong tấm ảnh lại nheo mắt như trêu tôi kìa ... Mặt tôi tái xanh, chân tay tôi lạnh ngắt, ngồi chết trân trên ghế ... Vậy mà Dì Lan và Thi vẫn thản nhiên, tôi còn thấy Thi cười khi cúi xuống lượm mảnh chén bể trong lúc Dì Lan từ từ đứng dậy đến trước chiếc tủ ly, đốt 3 cây nhang cắm vào lư nhang nói nho nhỏ ...
- Thôi, Hoàng A. đừng có ghẹo nó nữa, nó mà chết Dì không có tiền đền cho gia đình nó đâu ...
Tôi há hốc mồm, trợn tròn xoe đôi mắt, hầu như không tin tưởng vào đôi tai của mình khi nghe những lời đó của Dì Lan ... Cố nén sợ hãi, tôi từ từ quay lại nhìn tấm ảnh, bình thường mà, đâu có nheo mắt chứ ... Dì Lan trở về chỗ ngồi rất dịu dàng bảo tôi ...
- Cháu Toàn, hãy bình tĩnh đi, không có gì phải sợ ... Hoàng A. tuy không còn là người như chúng ta, nhưng rất lương thiện, hôm nay không phải cháu có nhiều điều muốn hỏi chúng tôi sao ...
Vẻ tự nhiên trầm tĩnh của Dì Lan và nụ cười của Thi tuy có làm cho tôi bớt sợ đôi phần, nhưng trong nhất thời lưỡi của tôi vẫn cứng đơ không nói được một lời nào ... Tôi lại nhìn một lần nữa vào tấm ảnh và thấy như mình bị thôi miên bỡi đôi mắt buồn thăm thẳm đó ...
Thi đã dọn mâm cơm xuống từ lâu, dưới bếp đem lên một dĩa dưa hấu để trên bàn và vỗ vào vai tôi ...
- Anh Toàn ăn dưa đi, chị ấy nói anh hiền lắm, không hại anh đâu mà sợ ...
Dì Lan tiếp lời ...
- Bộ cháu không thấy là chúng tôi đã biết hôm nay cháu ghé thăm chúng tôi sao ... chính Hoàng A. đã báo cho chúng tôi đó ...
- Vậy cô gái đêm hôm qua cháu gặp ...
tôi đã nói lại được sau nhiều lần nuốt nước miếng để tự trấn tĩnh mình ...
- Đúng ... Dì Lan cướp lời tôi ... chính là Hoàng A. ...
- Dì nói cô ấy không phải là người ... vậy là Ma ....
- Ừ, thì Ma chứ sao ... Dì Lan thản nhiên ...
- Trời, như vậy cô ấy theo cháu làm gì ... cháu có làm gì cô ấy đâu, cháu lại muốn đứng tim rồi đây nè ...
Tôi cúi xuống ôm lấy đầu khổ sở ...
- Bình tĩnh đi, Toàn ... Hoàng A. nói cháu là người hiền lành, nhưng sắp gặp nạn lớn, chỉ muốn giúp cháu thôi ...
Tôi ngước lên, tròn xoe mắt nhìn Dì Lan ...
- Gặp nạn ... mà nạn gì chứ ...
- Dì làm sao mà biết được, chỉ nghe Hoàng A. nói vậy thôi ...
Sau những giây phút bất ngờ ngoài sức tưởng tượng làm thần hồn thần trí bấn loạn, tôi đã có những biểu lộ quá yếu trước hai người phụ nữ ... Nhìn ra ngoài trời thấy còn sáng, ngắt vào chân vẫn thấy đau, tự ái con trai lưng dài vai rộng lần lượt trở về ... tôi bạo dạn hơn ...
- Sao Hoàng A. lại nói chuyện được với Dì chứ ?... Tôi hỏi Dì Lan vì tôi cũng thường nghe nói Người và Ma ở hai thế giới khác nhau làm sao mà nói chuyện với nhau được .
- Nó báo mộng cho Dì ...
Thi xen vô ...
- Anh Toàn biết không, em có sạp bán thuốc lá lẻ trước rạp hát Cao Đồng Hưng ... thuốc nội bán đâu có lời, còn thuốc ngoại cứ bị bọn công an xét bắt hoài ... hi hi hi ... nhưng dễ gì tụi nó bắt được em vì trước khi bọn tụi nó xét thì em được chị Hoàng A. báo trước rồi ... hi hi hi ...
Sau câu nói Thi cười có vẻ đắc ý lắm ...
- Anh Toàn, ra ngoài sau rửa mặt cho tỉnh chút đi ...
và rất tự nhiên Thi nắm lấy tay tôi kéo ra sau bếp đồng thời nói với Dì Lan ...
- Con đã pha trà xong rồi, mẹ cúng nước cho Ba nha ...
- Ừ, để đó cho mẹ ... Dì Lan đáp ...
Theo chân Thi tôi vừa bước chân vào nhà bếp, tôi đã thấy ngay trên mặt bếp cẩn gạch tráng men có một ngọn nến chập chờn, 1 chén cơm, một đôi đũa và một dĩa thịt kho ... Nhìn theo ánh mắt tôi, Thi mỉm cười ...
- Cơm của chị Hoàng A. đó, thường thì chị ăn chung với má con em, nhưng hôm nay tại có anh nên mẹ bảo cho chị ăn dưới nầy ... chắc chị hổng chịu nên ghẹo anh lúc nãy đó ...
Nói xong Thi bưng chén cơm trút trở vào nồi và bỏ chén vào thau để rửa ... Thi nói chuyện về Hoàng A. thật tự nhiên như là Hoàng A. vẫn sinh hoạt trong gia đình của cô vậy, và càng nghe thì sự hiếu kỳ đã lấn dần sự sợ hãi của tôi ... Khoát một bụm nước lên mặt, cho chảy tràn xuống cả áo trước ngực, tôi chưa kịp lấy khăn tay của mình ra lau, thì Thi đã đưa cho tôi một chiếc khăn lông nhỏ ... Đón chiếc khăn lau khô mặt, tôi thấy tỉnh táo hẳn lên, nên hỏi Thi ...
- Cô có thấy được Hoàng A. bao giờ chưa ...
Thi cười ...
- Thấy chứ ... nhưng lúc chĩ còn sống kìa, chứ sau khi chết thì chưa ... - Rồi nhìn tôi Thi nói luôn ...
- Chị ấy là học trò của mẹ em đó ...
- Học trò của Dì Lan ... tôi buộc miệng ...
- Đúng vậy ... Mẹ em dạy thêm Anh văn cho chị ấy đấy ... vì gia đình chị chuẩn bị đi Mỹ mà ... Anh Toàn hổng biết chứ, học trò của mẹ em toàn là thứ dữ không đó nha ... Hải quan phi trường với công an phi cảng đó ...
Thấy tôi nhìn cô như chờ đợi ... Thi tiếp luôn ...
- Bọn chúng nó làm việc ngoài đó mà ngu như bò, tiếng Anh như tiếng Em nên giờ nghỉ phải đến nhà em học ... hi hi hi ... mẹ em lấy tiền công cao lắm vì tụi nó ăn hối lộ giàu mà ... hi hi hi .... hôm nay gần Tết mẹ cho tụi nó nghỉ ăn Tết rồi ...
Thấy Thi đang cao hứng tôi gạ chuyện ...
- Cô không sợ Hoàng A. sao ...
- Có gì đâu mà sợ chứ ... hơn nữa em nói là từ khi chị ấy chết em chưa từng thấy chĩ mà ...
- Nói vậy chỉ có Dì Lan thấy thôi hả ...
- Không, mẹ cũng không thấy thiệt đâu ... chỉ thấy trong mộng thôi hà ... Em nghe mẹ nói hình như phải là người khác phái và hạp tuổi như thế nào đó mới thấy được ...
Nghe Thi nói đến đây tự nhiên tôi cảm thấy có một luồng khí lạnh chạy trong xương sống và gai ốc lại nổi lên ... Cũng vừa lúc bên ngoài có tiếng của Dì Lan ...
- Hai đứa ra uống trà đi ...
Tiếng Dì Lan thật ngọt ngào, coi như tôi là người trong nhà từ lâu lắm, dù rằng tôi quen biết được Dì và Thi chỉ vỏn vẹn có 2 ngày ... Thi "dạ" đồng thời nói với tôi ...
- Anh Toàn ra uống trà đi, em lau xong mớ chén nầy đã ...
Tôi bước trở ra ngoài ... Dì Lan đứng trước chiếc tủ ly, chắc Dì đang nghĩ cách chưng dọn một ít lễ vật để đón Tết trên đó, vì tôi thấy trên bàn có 2 quả dưa hấu dán giấy hồng đơn, vài hộp mức, trà và hai chai rượu Martell ... thấy tôi Dì liền bảo ...
- Cháu uống trà đi, trong bình đó, còn nóng uống cho ấm ... Dì bận tay chút ... có kẹo đậu phọng Dì để trong hộp, cứ tự nhiên nha, vì bỏ ra ngoài nó sẽ bị mềm ăn không ngon ... Dì cười nói tiếp ...
- Cháu thích kẹo đậu phọng lắm mà ...
Tôi lại sững sờ ... sao cái gì Dì cũng biết hết vậy ... quả là tôi thích loại kẹo nầy lắm ... Khi Mẹ tôi cúng đưa Ông Táo về trời, trong loại kẹo gọi là "thèo lèo cứt chuột" vì được trộn lẫn nhiều thứ,tôi thường dím hết kẹo đậu phọng để nhâm nhi ...
Tôi rót trà ra ly, nhấp một ngụm ... hương trà thơm phà vào mũi làm tôi cảm thấy thật dễ chịu ... uống hết ly trà tôi nhìn đồng hồ tay ... 7 giờ 20 phút ... ngoài trời đã tối và trên không văng vẳng có tiếng sấm gầm như muốn mưa ... tôi đứng dậy ...
- Thưa Dì, con xin phép đi về ...
Dì Lan quay lại ...
- Cháu chưa ăn kẹo, con Thi cũng chưa lên mà ....
- Dạ, con phải về ạp, hông thôi Cậu Ba con la ... con đi cũng lâu rồi, không biết tụi nhỏ chở kem kịp không nữa ...
- Ừ, cũng được ... Tết lên nhà Dì chơi nha ...
Tôi chưa kịp trả lời thì Thi cầm chiếc khăn vừa lau tay vừa chạy lên ...
- Anh Toàn về sớm vậy, ở chơi chút nữa đi ...
Một tiếng sét nổ đùng sau câu nói của Thi làm Dì Lan cười ...
- Thôi để nó về đi, không khéo lại mắc mưa giữa đường đó ...
- Tết lên nhà em chơi nha ...
Thi nhắc y lại lời Dì Lan lúc nãy ... tôi cười ...
- Ừ, nhưng chắc phải sau mấy cái mùng quá ... vì từ mùng 1 Tết tụi tôi thiệt là chạy khờ luôn đó ... nhưng tôi hứa rảnh lúc nào là chạy lên thăm Dì và Thi ngay ...
Thi như chợt nhớ ra ...
- Nghe nói phim Thủy Hử hay lắm hả anh Toàn, cho vé em và mẹ đi xem đi ...
- Được mà, nhưng Dì và Thi muốn chừng nào đi ... Hay để qua Tết đi cho bớt người chút ... đi bây giờ chen lấn mệt lắm ...
- Thì tùy anh đi, lúc nào anh thấy tiện ... Thi trả lời ...
- Thôi về đi Toàn, không mưa đó ...
Dì Lan xen vào ...
Và khi tôi bật chống xe xuống đẩy ra ngoài, Thi ra trước mở cổng cho tôi thì Dì Lan đi gần tôi và nói nhỏ ...
- Cháu hãy nhớ, người tốt luôn có quới nhân phù trợ ... mọi việc hãy bình tỉnh mà ứng xử ... cháu Toàn nhé ...
Hình như Dì còn có điều gì muốn nói nữa ... nhưng không hiểu sao Dì xoay lại đi vào nhà khi buông thêm chỉ mấy tiếng ...
- Thôi cháu về đi ...
Tôi đạp máy xe nói chia tay với Thi và sang số cho xe chạy ... Thi nói vói theo ...
- Nhớ đem vé xem hát lên cho em đó ....
Ra tới đường lớn, tôi phóng xe thật nhanh ... lúc nãy trong nhà Dì Lan tôi rề rà bao nhiêu thì bây giờ tôi thấy mình vội vã bấy nhiêu ...
... Tôi đi khá lâu vậy không biết Cảnh và Đức có chở kem kịp cho rạp hát không đây ... Ngoài đường bây giờ thật là đông đúc, xuống tới chợ Bà Chiểu thì không thể nào tôi chạy nhanh được nữa ... trên trời thỉnh thoảng một tia chớp nhoáng lên theo sau là tiếng sấm thật lớn ... khí hậu thật oi bức như đang chuẩn bị cho một cơn mưa ... Tôi tới đường Hai Bà Trưng thì trời đổ mưa nhẹ ... tấp vào đường choàng vội tấm bạt plastic vào mình, tôi chạy về đến rạp Quốc Tế thì chẳng thấy mưa chút nào trong lúc khán giả chen chúc nhau từ chỗ phòng bán vé ra tuốt tới ngoài đường ... Đẩy được chiếc xe vào chỗ dành riêng cho nhân viên rạp cũng muốn ngất ngư ... Tôi định chạy một vòng xem các tủ kem bán còn hết thế nào thì gặp ngay Cảnh vừa vác thùng kem vào ...
- A, anh Toàn phụ em một tay, đem thùng kem nầy lên tủ con Hạnh trên lầu 2 đi ... Vừa đi lên cầu thang tôi vừa hỏi Cảnh ...
- Mọi việc bình thường không có gì chứ ...
- Ngoài nầy thì không có gì ... nhưng trong mình bị cúp điện rồi, Ông Cậu đang chạy về trỏng kiếm tụi Điện Lực, xin tụi nó mở điện lại ... chớ cúp điện đêm nay thì ngày mai có mà chết ... kem đâu mà giao cho người ta ...
- Ngoài tủ con Hạnh các tủ khác đủ kem chứ ... tôi hỏi Cảnh ...
- An chí đi anh Toàn ... em và thằng Đức chở đầy đủ cho tụi nó mà ...
Thấy chúng tôi vừa nê thùng kem tới, Hạnh, cô bé bán chiếc tủ kem đông khách nhứt của rạp Quốc Tế mừng ra mặt ...
- May quá, nếu trễ chút là tới giờ giải lao em không đủ kem bán rồi ...
Cảnh cười lớn ...
- Em ưu tiên mà, sao lại trễ được chứ ... và hắn lia lịa đếm kem vào tủ ...
- Vậy mày lo đi nha Cảnh, tao về hãng coi Cậu Ba có dặn gì không ...
- Ừ, anh đi đi ...
Tôi quay lưng bước trở xuống cầu thang, hơi vội vã vì tôi biết cũng sắp đến giờ giải lao ... Bỗng tôi nghe có tiếng bước chân như chạy phía sau tôi ... tôi nghĩ có người gấp hơn nên đứng nép vào một bên có ý nhường cho họ qua thì bước chân im bặt ... quay nhìn lại thì không thấy ai ... Tôi nghĩ không lẽ mình lại nghe lầm ... cũng vừa lúc đó thì đến giờ giải lao khán giả ùa ra tứ phía ... lại phải chen lấn tháo mồ hôi mới đẩy được chiếc xe ra đường ...
... Tới giao lộ giữa các con đường Võ Tánh, Cống Quỳnh, Phạm Ngũ Lão ... thay vì từ Phạm Ngũ Lão qua Võ Tánh ra Cộng Hoà để về hãng kem như thường ngày thì tôi thấy trên đường Võ Tánh xe cộ ùn tắc, chắc lại có tai nạn, nên tôi quẹo sang Cống Quỳnh ra Nguyễn Cư Trinh rồi Phát Diệm để về ... Nhưng có lẽ nhờ vậy mà vừa tới đường Phát Diệm, tôi đã thấy Đức đang khó nhọc đẩy chiếc xe đạp bị bể bánh với thùng kem nặng trĩu chở ngoài sau ... Tôi vòng xe qua ...
- Đức ...
- A, anh Toàn, may quá, phụ em chút đi ... Đức cười, mặt méo xẹo ...
- Còn phải nói nữa ...
Tôi chống xe, bỏ thùng kem không của mình xuống, và mở thun ràng chuyển thùng kem của Đức qua xe mình ... thùng kem của Đức từ xa cũng có thể nhận ra, vì nó dùng phẩm xanh phết xanh lè ... Vừa kềm chắc chiếc xe cho tôi nâng thùng kem, Đức vừa làu bàu ...
- Mẹ nó, con đường gì tối hù hà, không có một tên nào vá xe hết á, em đẩy muốn hụt hơi luôn ...
- Ai biểu mầy lựa đinh mà cán chi, còn ở đó mà cằn nhằn ... tôi chọc hắn ...
- Xê, em tìm đâu có thấy cây đinh nào đâu nà ...
- Cán xong thì nó văng ra, chớ dính vô xe mầy làm gì chớ ... - tôi cười lớn - thôi đi kiếm chỗ vá xe đi, rồi về hãng phụ tụi nó ... tao vô rạp bỏ thùng nầy rồi cũng về bển ... ông trời hôm nay sao cứ gầm gừ hoài, chắc khuya nay mưa lớn lắm đó ... ê Đức, có điện lại chưa mậy ...
- Rồi anh Toàn, Cậu Ba về lo, có tiền là xong ngay mà hề hề ...
Đức cũng cười thật tự nhiên, ràng thùng kem không của tôi lên xe đạp ...
- anh Toàn nè, khuya nay anh không về là lỗ đó, Cậu Ba cho tiền nấu một nồi cà ri gà vô cùng hấp dẫn hi hi hi ...
Vừa lên xe định vọt đi, nghe cà ri gà, mắt tôi sáng lên, và cái bụng hình như lại đang kêu ... tôi chợt nhớ từ chiều đến giờ chỉ có 2 chén cơm trên nhà Dì Lan thấm tháp gì chứ ...
- Ngu sao không về mậy ...
Tôi cho xe chạy mà những gì trên nhà Dì Lan lại hiện rõ trước mặt tôi ... Nhưng tôi tự trấn tĩnh mình ... không lẽ tôi lại thua phụ nữ ... sợ cái gì chứ ... cứ thử xem ...
Vác thùng kem của Đức đi chia cho các tủ kem xong ... xuất hát cũng gần vãn, chỉ còn xuất chót lúc 10 giờ ... chờ giải lao lúc 11 giờ coi kem đủ thiếu ra sao cho ngày mai là về nhà ngủ được rồi ... nhưng chắc đêm nay tôi sẽ về ngủ bên hãng kem vì còn nồi cà ri gà đang đợi mà ...
Tôi có 1 tiếng đồng hồ, không biết làm gì ... tôi liền chạy lên phòng máy chiếu phim , vì phòng máy có gắn máy lạnh, có cái giường nằm cũng đỡ lắm, và cả 3 anh làm việc trên đó tôi đều quen ... Tôi xô cửa bước vào, trong phòng chỉ có anh Dũng Hô thôi, còn Châu Đen, và Ngọc Nám (tên phía sau là để phân biệt hai người cùng tên hi hi hi) chắc đã về rồi ...
- Kiếm chỗ ngơi hả mậy ... có bánh bao trong đó, ăn đi ... hai thằng kia dông rồi ... Dũng Hô nói ngay khi vừa thấy tôi ...
- Đỡ quá vậy ta ... cám ơn nha bồ tèo ...
Tôi chộp cái bánh bao trên bàn và nằm lăn ra giường vặn mình một cái ... Đã quá ... Nhưng sao chỉ mới nửa cái bánh thôi mà mắt tôi như nặng trĩu, cơn buồn ngủ từ đâu ập tới vây kín lấy tôi ... Và có lẽ tôi đi vào giấc ngủ mà miếng bánh chưa nuốt cũng không chừng ... Bỗng cánh cửa phòng máy chiếu lại mở ... tôi cảm thấy có mùi thơm thoang thoảng ... và một người con gái bước vào phòng ...
... Tôi ngồi bật dậy trố mắt nhìn, phun luôn miếng bánh đang nhai trong miệng ra ngoài ... người con gái mặc áo dài trắng tha thướt, tóc cột thành đuôi gà phía sau, hai tay ôm chiếc áo coat màu xanh trước bụng ... vừa bước vào phòng đã nheo mắt nhìn tôi cười mĩm ... trời ơi ... khuôn mặt đó, nụ cười đó không phải đã ám ảnh tôi hai ngày nay sao ... cô ta là Hoàng A. ... cô ta là Ma ... Tôi cố la to kêu anh Dũng Hô ... nhưng cổ họng tôi khàn đặc, lưỡi tôi cứng đơ ... nên âm thanh phát ra chỉ là những tiếng khò khè ... hoà trong tiếng rè rè của chiếc máy chiếu phim ... Phản ứng tự nhiên tôi lui vào sát thành giường khi cô gái mà tôi chắc chắn là hồn ma của Hoàng A. từ từ tiến tới chỗ tôi ...
- Anh Toàn, đừng sợ - cô ta lên tiếng thật dịu dàng - em không hại anh đâu, bộ không phải anh nói muốn làm quen với em sao ...
Nói xong cô ta ngồi xuống chiếc ghế duy nhất trong phòng kế bên giường của tôi, nhìn tôi với ánh mắt mà tôi nhớ là của tấm ảnh trên mộ bia và trên nhà của Dì Lan ... Tôi đã hết đường lựa chọn, nhưng tôi chợt nhớ lại lời của Dì Lan ... Hoàng A. là hồn ma lương thiện ... Cố đè nén sự sợ hãi tôi lắp bắp ...
- Cô ô ô ô ô ô ...theooooo tôiiiiiiiiiiiiiii làmmmmmmmm gì ì ì ì ì ì ì ....
- Em chỉ muốn làm bạn với anh thôi ... Nói xong Hoàng A. đưa bàn tay trắng muốt ra trước mặt tôi ...
- Bắt tay đi ... Tôi sợ quá hét to lên .... Bớ ớ ớ ớ ớ ...
và phóng xuống giường định chạy, nhưng chân tôi khụy xuống làm mặt tôi va vào cạnh giường đau điếng ... Vừa lúc đó thì tôi nghe bên tai có tiếng Dũng Hô ...
- Thức dậy, thức dậy đi Toàn, mầy mơ hả, sao la lớn vậy ...
Tôi chợt tỉnh cơn mơ khi Dũng Hô nắm lấy vai tôi lắc mạnh và tát cho tôi một cái nên thân ...
- Ma, có Ma đó anh Dũng ...
Tôi lồm cồm ngồi dậy nhìn dáo dác quanh phòng ...
- Mầy thiệt tình à Toàn ... ma cỏ gì không biết nữa ... tao có thấy gì đâu nè ...
- Tôi nói thiệt mà ... - chỉ tay vào cái ghế - ... tôi thấy nó ngồi ở đây nè ... nó đẹp ...
Tôi định nói nó đẹp lắm nhưng nín bặt khi nhìn thấy nụ cười chế giễu của Dũng Hô ... Gian phòng quả thật chỉ có hai chúng tôi và tiếng chiếc máy chiếu phim rè rè ... Dũng Hô quay lưng bỏ đi về chỗ canh chừng chiếc máy chiếu sau khi nói thêm ...
- Mầy coi lại chuyện của mầy đi, đã giải lao rồi đó ... ma với cỏ gì nữa chứ ...
- Ồ, giải lao rồi hả, thôi chết ... Tôi mở cửa phòng định bước ra, nhưng ...
- Anh Dũng nè ...
- Gì nữa mậy ... Dũng quay lại nhìn tôi ...
- Anh có ngửi thấy mùi gì không anh Dũng ...
- Mùi gì ... mùi gì mới được chứ ... Dũng tiến lại gần tôi ...
- Mùi thơm đó ... lạ quá tôi không diễn tả được ...
Dũng phồng mủi hít một hơi dài ...
- Tao có ngửi thấy mùi gì đâu ... mùi hôi của mầy thì có ... đi làm việc đi cha nội ...
Thật lạ lùng khi tôi từ trong phòng ra đến cửa tôi vẫn còn cảm giác được mùi thơm của cô gái trong mơ nhưng tại sao Dũng Hô lại không cảm giác được gì ... Tôi bước xuống những nấc thang, đi một vòng kiểm soát các tủ kem mà đầu óc tôi như lơ lửng, những cô bé bán tại các tủ kem dặn dò gì tôi cũng chỉ ậm ừ ... chắc họ cũng ngạc nhiên khi thấy hôm nay tôi khác hẳn với mọi hôm ... vì ngay chính tôi bây giờ, tôi cũng không biết tôi có còn là tôi không nữa là họ ...
... Nhìn đồng hồ tay bây giờ đã là 11 giờ 15 phút, chỉ còn hơn 30 phút nữa là vãn hát ... sau khi tạm biết được số kem các tủ cần cho ngày mai tôi xuống lấy xe để về hảng kem ... Từ trong rạp đi xuống chỗ để xe, phải đi qua một hành lang rộng mà bây giờ chỉ còn vài công nhân làm vệ sinh đi lại dọn dẹp trái hẳn với vài giờ trước đây người đông chen chân không lọt ... Ra tới xe, tôi cúi xuống mở khoá xe dưới cái chống vừa ngẩn lên thì tôi thấy hình như có một bóng người thoáng qua thật lẹ về phía cửa ... nhưng nhìn ra cửa thì tôi chỉ thấy hai anh công nhân gát cửa đang ngồi đó hút thuốc tán gẫu với nhau chớ có ai nữa đâu ... Lắc đầu xua đi những ám ảnh, tôi vươn vai hít vào một hơi thật đầy, tròng luôn tấm bạt plastic vào người để nếu đang đi mà trời mưa cũng khỏi phải ngừng lại ... rồi đẩy xe ra cửa ... Anh công nhân gát cửa đứng dậy kéo cánh cửa sắt cho rộng thêm chút để tôi đẩy xe qua dễ dàng hơn, cười và nói với tôi ...
- Lúc nầy mệt ứ hơi hén Toàn ... mấy ngày tới còn đông hơn là cái chắc rồi ...
- Ráng thôi chứ biết sao anh ...
Tôi chào anh và phóng xe đi ... Vừa vào đường Võ Tánh thì trời mưa lất phất, con đường nầy về đêm thật là tối lắm vì những ngọn đèn đường quá cũ kỹ ... tấm vải bạt che mình, phần sau tôi đã nhét dưới thùng kem, không hiểu sao lại sút ra bay phần phật ... Thây kệ ... tôi chạy luôn chẳng buồn nhét nó lại ... Nhưng quái lạ, cái thùng kem nhẹ xìu tôi chở phía sau, hôm nay tôi có cảm giác nó nặng hơn mọi bữa ... hay tại tôi đầu óc chưa thăng bằng và tỉnh táo nên thấy thế chăng ... chạy một đoạn nữa, trong ánh đèn lù mù lấm tấm hạt mưa, tôi chợt nhận ra không phải là tấm vải bạt phất phơ nữa mà là một đôi chân đang tréo vào và đong đưa ... giống như có ai đó đang ngồi phía sau xe tôi vậy ... Giật bắn mình, tay chân lạnh ngắt tôi lật đật tấp xe vào lề đường, làm mấy chiếc xe chạy kế bên tôi phải lạng ra và người lái xe la lớn ...
- Chạy xe kiểu gì vậy cha nội ... bộ hết muốn sống rồi hả ...
Tôi còn thiết gì bị người ta chửi chứ ... Ngừng xe, quay nhìn lại phía sau, chỉ cái thùng kem thôi mà, nắm lắc lắc nó thì vẫn nhẹ tênh chớ có nặng gì hơn thường bữa đâu ... Chắc là mình nhạy cảm thôi ... tôi nghĩ bụng như vậy, nhưng khi tôi sang số xe định chạy thì thoáng nghe có tiếng cười thật khẽ và mùi thơm quen thuộc lại thoang thoảng đâu đây ...

... Quay nhìn lại phía sau, không biết từ bao giờ chỉ cách tôi vài bước Hoàng A. đang đứng đó nhìn tôi cười mỉm ... Lúc nầy cô đã mặc vào chiếc áo coat màu xanh, tóc buông xỏa xuống bờ vai, hai tay bỏ trong túi áo ... nếu có con voi đá cho cô gát một chân lên thì có khác gì tấm ảnh trên mộ bia ngoài nghĩa trang đâu chứ ... có điều tôi thấy nụ cười của cô sao thân thiện quá ... và nụ cười nầy đã làm bớt đi phần nào cơn sợ hãi đang tràn ngập trong tôi ... và trong tiềm thức tôi chợt nhớ đến người nhà tôi đôi khi cũng có kể những câu chuyện ma, nói ma thường sợ tiếng niệm kinh ... nên tôi chợt buột miệng niệm ...
" Nam Mô Cứu Khổ Cứu Nạn Đại Từ Đại Bi Quan Thế Âm Bồ Tát " ...
tôi cũng không rõ mình niệm như thế là đúng hay sai, vì có bao giờ niệm đâu mà biết ... nhưng sau tiếng niệm kinh tôi thấy Hoàng A. tự nhiên mờ dần rồi tan biến trong làn mưa lất phất ... có điều khi thân hình đang mờ dần đó, nét mặt Hoàng A. vẫn bình thường với nụ cười mỉm và còn nheo mắt như trêu tôi ... Tôi lắc đầu trước sự việc xảy ra và không biết mình rồi sẽ như thế nào ... Nhưng có điều giờ đây tôi cảm thấy mình không còn sợ con ma nầy nhiều như lúc đầu nữa ... Tôi nhớ rất rõ những lời nó nói với tôi trong cơn mơ ngắn ngủi là nó muốn làm bạn với tôi ... những tình cảm dành cho nó của Dì Lan và Thi ... những lời nói úp mở của Dì Lan ... nên tôi nghĩ nó chẳng có lý do gì để hại tôi ... hay là mình sắp bị nạn thật như Dì Lan nói và nó theo để giúp mình ... Ý nghĩ nầy làm tôi phấn chấn hẳn lên, sang số xe phóng đi ... mà không quên lâu lâu liếc về phía sau xem có đôi chân đong đưa nữa hay không ...
Ông trời gầm gừ như vậy mà mưa chỉ lất phất thôi chớ không lớn ... tôi về đến hãng kem thì mọi người hầu như đang sốt ruột chờ tôi ... nên vừa thấy tôi chạy vào ngõ là bên trong đã nhao nhao ... tôi nghe tiếng anh Lâm lớn nhứt ...
- Tao nói có sai đâu, 12 giờ nó mới về mà ... thôi dọn ra đi ...
Bước vào trong, Đức chạy lại lấy cái thùng kem của nó ...
- Anh Toàn đưa cho em, vô tắm một cái đi, rồi mình dô xê ... nãy giờ chờ anh đó ...
Anh Lâm cũng nói ...
- Bộ chạy theo em nào sao giờ nầy mới dìa mậy ... mấy ngày nầy mà bỏ theo em là Cậu Ba cạo đầu mầy đó nha ... tụi nhỏ chờ mầy sốt cả ruột ...
Tôi định nói ..."em nào đâu, em ma thì có", nhưng không hiểu sao tôi chỉ cười hề hề, và trả lời anh ...
- Xong ngay, xong ngay 5 phút thôi ....
Tôi tụt đồ thật nhanh và chạy vào nhà tắm ... Những ca nước xối vào người mát lạnh, đầu óc tỉnh táo minh mẫn trở lại, những việc vừa qua cũng quên mất chỉ còn nhớ cái bao tử đang sôi mà thôi ... Mặc chiếc quần đùi chạy ra thì thấy mọi người đang ngồi một vòng trên chiếc đi-văng, ở giữa là nồi cà ri đang bốc khói với hơn chục ổ bánh mì mới ra lò còn nóng hổi và một thau bún ... Nhưng tôi bỗng khựng lại khi nhìn chỗ chiếc bàn tôi thường ngồi để tính sổ sách hàng ngày ... Hoàng A. đang ngồi đó nhìn tôi cười ...
... Mọi người thấy tôi chạy ra, xích vào nhường cho tôi một chỗ gần bên anh Lâm, ồn ào cầm đũa, nhưng khi thấy tôi há hốc mồm đứng tại chỗ nhìn về phía chiếc bàn thì ngưng lại ngay và anh Lâm la lớn ...
- Vô ngôi đi chớ đứng đó chi nữa mậy ... Toàn ... ở nhà tao có coi sơ cho mầy rồi, không có gì đâu ... ăn xong rồi coi chút là xong à ...
Tôi nghe tiếng anh Lâm chứ, nhưng tôi chưa trả lời anh, vì tôi thấy Hoàng A. đứng lên nhìn tôi rồi đi ra cửa, tôi chạy theo thì không còn thấy cô đâu ... tôi lại nghe tiếng anh Lâm càu nhàu ...
- Cái thằng nầy bữa nay như thế nào đó ... kệ nó tụi bây ăn đi, khỏi chờ ...
Tôi quay lại, biết anh đã nổi giận nên giả lả ...
- Tới ngay, tới ngay ..., tại ... tại ... cũng có chút chuyện mà ...
Tôi trả lời anh Lâm mà thâm tâm tôi thấy rõ ràng là tôi không còn sợ Hoàng A. chút nào mà còn hiếu kỳ muốn biết con ma nầy đang muốn gì đây ... hay nó muốn làm bạn với mình thật ... không lẽ thời đại nầy cũng có chuyện Liêu Trai sao chứ ... tự nhiên tôi mỉm cười một mình ...
Xích vào một chút cho tôi ngồi kế bên ... anh Lâm cằn nhằn ...
- Bữa nay tao thấy mầy sao sao á Toàn à ... bộ ma nhập mầy hay sao chứ ... khi không cười một mình à ...
Gắp một miếng thịt gà bỏ vào miệng nhai ngấu nghiến, tôi hỏi lại anh ...
- Mà anh tin có ma không vậy ...
Tôi hỏi anh vì tôi biết chắc anh và bọn nhỏ không thể nào thấy được Hoàng A. đang ngồi chỗ chiếc bàn lúc nãy ... Anh Lâm chưa trả lời thì bọn nhỏ đã nhao nhao ...
- Có ma đó anh Toàn à ...
rồi thằng thì ... em nghe Ba em nói ... đứa thì em nghe Má em kể ... lung tung, anh Lâm gắt ...
- Tụi mầy con nít biết gì chứ, ăn đi, rồi đi ngủ mai còn khối việc đó ...
- Đêm nay tụi em ngủ ở đây, sớm chán mà ...
Toàn nhìn tụi nhỏ thật vô tư với giờ giấc ... hơn 12 giờ khuya mà còn nói sớm ...
- Tao nói chơi thôi ... ăn đi ... ê Đức lát tao ngủ chung với mầy nha ...
- Xong ngay đại ca ... Đức cười hề hề cắn cái phao câu gà ...
Và câu chuyện xoay nhanh qua ngày Tết với những người làm việc chân tay như chúng tôi ... vẻ mặt rạng rỡ của tụi nhỏ khi nghe tôi nói về tiền thưởng Cậu Ba tôi hứa sau đợt phim nầy ... tôi cũng không biết là buồn hay vui trong một xã hội mưu sinh quá chật vật nầy ...
Tôi chưa ngủ được, vì lúc nãy ăn no quá, bên tôi thằng Đức đã ngáy khò khò, bên ngoài tiếng mô tơ kéo máy nạo dừa, máy tán kem vẫn rầm rì liên tục ... nhưng chỉ trong chốc lát thì tiếng anh Lâm với mấy người thợ làm kem chỉ còn văng vẳng ...

* * * * *
... Tôi thấy ... tôi đang đi tản bộ trong chợ hoa Tết trên đường Nguyễn Huệ, dưới ánh đèn cao áp chợ hoa thật là mông lung huyền hoặc, gió từ bến sông Bạch Đằng thổi lên nhè nhẹ, những chậu bông thược dược tím thẫm, những bụi hướng dương vàng tươi, những cành tắc trĩu quả... như vươn lên nhận luồng gió mát sau một ngày chịu đựng cái nắng bụi gay gắt của Saigon ... cũng như tôi đang thấy trong người thật dễ chịu sau một ngày chen lấn giữa rừng khán giả xem phim ... Đi ngang qua chỗ chưng bày bán những chậu mai được cắt tỉa thật khéo mà nụ đang đơm đầy, tôi ngừng lại ngắm thì bỗng nghe bên tai có tiếng cười khẽ cùng mùi hương thơm thoang thoảng ... Hoàng A. đang đứng trước mặt tôi tự bao giờ ... Vẫn bộ đồ trắng mà tôi đã gặp lần đầu, nàng nhìn tôi cười thật thân thiện ... và tôi đã quên mất nàng là ma ...
- Chào cô ... lại gặp cô nữa rồi ...
- Chào anh ... hôm nay anh đã hết sợ em rồi sao ...
- Sợ cô thì tôi chỉ cần niệm kinh thôi ...
Hoàng A. cười ...
- Vậy bây giờ anh hãy niệm thử xem ...
Tôi lúng túng chưa biết trả lời sao thì nàng tiếp ...
- Không phải lần trước em đi vì anh niệm kinh đâu mà vì em không muốn anh sợ hãi quá thôi ... vì ma cũng có nhiều loại mà ....
- Ma mà cũng có phân loại nữa sao ?
Tôi ngạc nhiên ...
- Đúng rồi, cũng có tốt xấu chứ ...
- Tôi nghe nói, người chết rồi, thì đi đầu thai ... ai trốn không chịu đi đầu thai thì thành ma ... sao cô không đi đầu thai mà ở lại để làm ma vậy ...
Hoàng A. cười thật buồn ...
- Em bị chết oan, dương thọ chưa dứt nên không đi đầu thai được ... hơn nữa còn phải làm xong một số việc mà Thượng ân giao phó ...
- Như vậy cô theo tôi để làm gì ?
- Em thấy anh thật thà, lại có sự cảm thông ... em chỉ muốn giúp anh thôi ...
- Cô làm sao mà giúp được tôi chứ ... chúng ta ở hai thế giới khác nhau mà ...
- Em cũng không biết nữa ... có điều khi nào cần đến em, anh hãy tập trung tư tưởng nghĩ đến em, thì cho dù đang ở đâu em cũng cảm nhận được ...
Hoàng A. bỗng nhoẻn miệng cười thật tươi ...
- Từ lúc biết được anh, em thiệt là vui lắm ... Nàng hất mái tóc ra phía sau vuốt xuống hai bên mép tai, khuôn mặt thật rạng rỡ ... và đưa tay ra cho tôi ...
- Tụi mình làm bạn nha ... bắt tay đi ...
Lần trước thì tôi đã bỏ chạy ... nhưng lần nầy ... tôi nắm lấy .... Bàn tay nàng nhỏ nhắn nhưng ... lạnh như băng ... và vừa chạm vào tay tôi thì cả người nàng như ngọn khói mờ nhạt và tan trong bóng đêm ... Tôi gọi lớn ...
- Hoàng A. ... Hoàng A. ...
... Tôi thức giấc vì quả có một bàn tay lạnh ngắt đang nắm tay tôi lắc mạnh ...
- Anh Toàn, dậy đi sáng rồi ... - tiếng của thằng Tâm Nhỏ, đứng cối tán kem - ... Ông Cậu đến rồi, bảo em vô kêu anh thức dậy đó ...
- Thằng quỷ, làm tao hết hồn ... tôi càu nhàu ...
Thằng Tâm Nhỏ cười khì bỏ đi lên phía trước ... Nó đứng coi cối tán kem, mà cái cối nầy luôn luôn được ngâm trong nước muối để làm đông kem nên tay nó lạnh là lẽ đương nhiên ... Tôi nhanh chóng làm vệ sinh cá nhân tròng vội bộ đồ cũng chưa là dơ lắm chạy ra ngoài ...
Vừa thấy tôi, thằng Tâm Nhỏ nói ngay ...
- Ông Cậu, anh Lâm và tụi nó uống cà phê ở quán Bà Lài ... ổng kêu anh ra đó ...
- Còn tụi bây, ăn gì chưa ... tôi hỏi nó và hai thằng nữa đang cắm que tre vào kem đang đông trong khuôn ...
- Tụi em xong hết rồi ...
Tôi đi ra quán cơm tấm của Bà Lài ... gọi là Bà chứ thực ra Dì Lài chừng khoảng ba mươi ngoài thôi, và Lài là tên của chồng Dì nhưng gọi riết rồi hình như tên nầy thành của Dì luôn ... thì thấy Cậu Ba tôi, anh Lâm và mấy tên chở kem đang ngồi một bàn tròn bên những phin cà phê bốc khói ...
- Ê Toàn, vô đây ... anh Lâm gọi tôi ... làm một dĩa cơm tấm bì sườn trứng đi nha, hôm nay Bà Lài bả nướng sườn tại chỗ ngon hết biết nha mậy ...
và chưa chờ tôi trả lời anh gọi cho tôi luôn ...
- Bà Lài ơi ... cho .... và một cái sữa đá chút cà phê đi ...
Tôi vừa ngồi xuống ghế thì Cậu Ba tôi cười ...
- Ngủ đã chưa ... hôm nay mình mệt hơn đó ... Ăn xong, Cậu bàn với con chút việc ...
Tôi "dạ" ... thì tụi thằng Cảnh ăn xong đứng dậy đi vào trong hãng kem, còn lại tôi và anh Lâm ... cậu tôi cho biết là ông đã ký được hợp đồng với rạp Hướng Dương, và trưa hôm nay là chúng tôi giao kem cho họ ... số lượng khán giả trong đó đông không thua rạp Quốc Tế ... Tôi và anh Lâm nhìn nhau cười như mếu ... Như vậy thì chẳng còn Tết nữa rồi ... Như ngầm hiểu, Cậu tôi vỗ vai tôi và anh Lâm ...
- Hai đứa ráng giúp Cậu ... mới đầu mình phải tạo uy tín, coi chừng tụi nhỏ chút nha ... Toàn, con đi kêu thêm đồ dự trử, nhứt là dừa khô và đường, đừng để thiếu ... nhớ hỏi kỹ mấy chỗ vựa họ nghĩ Tết bao nhiêu ngày ... tính lại cho chắc nghe Toàn ... Cậu giao cho hai đứa hết đó ...
Cậu tôi còn quay lại nói câu chót như vậy với hai đứa tôi trước khi lên xe đi ...
Và quả thật, từ trưa ngày hôm nay cho đến những ngày sau, chúng tôi làm chẳng có thời gian để gọi là nghỉ nữa, tất cả kem do hãng sản xuất ra hầu như không đủ để cung cấp cho hai rạp Quốc Tế và Hướng Dương đông nghẹt khán gỉa ... Và trong thời gian nầy, tuy thật là bận rộn, nhưng mỗi khi được rảnh chút là tôi hay nghĩ đến Hoàng A. ... Không biết có phải vì làm việc mệt quá nên khi ngủ là ngủ thẳng cẳng hay không, mà tôi chẳng mơ thấy được nàng nữa ... Có những đêm, trời mưa lâm râm, chạy xe trên đường Võ Tánh, tôi nghĩ nếu bây giờ mà thấy hai cái chân tréo vào đong đưa như lần trước thì hay biết mấy ... Nàng như mất tăm ...
Tôi lại nghĩ đến Dì Lan ... tại sao không lên thăm Dì Lan và đưa vé mời xem phim cho Thi như đã hứa chứ ... Nghĩ vậy nên tôi kiếm lão rạp trưởng Quốc Tế để xin lão hai vé mời ... nhưng lúc không cần thì cứ gặp lão hoài, còn khi cần muốn gặp lão thì lão biến đi đâu á ... Đến hôm nay, mùng 6 Tết, tôi mới gặp lão ... Lão cho tôi hai vé mời xuất 3 giờ chiều mùng 10 lận ... nhưng cũng hay vì tôi sẽ có đủ thời gian lo liệu sắp xếp công việc để chạy lên nhà Dì Lan ...
Và khi tôi vừa từ trong rạp vác thùng kem không đi ra thì anh công nhân gát cửa chạy theo kêu tôi ...
- Ê, Toàn hồi trưa có một cô gái tên Thi kiếm mầy đó ...
Tôi vừa mừng vừa ngạc nhiên ...
- Cổ nói có chuyện gì không anh ...
- Gởi cho mầy nè ...
Anh ta đưa tôi một mảnh giấy vừa cười vừa bỏ đi ... Mảnh giấy chỉ có mấy chữ viết vội ..."Anh Toàn, đừng lên nhà em nữa ... Thi" ... Tôi bàng hoàng, có chuyện gì đây ... bộ Dì Lan và Thi giận gì mình sao chứ ... hay Hoàng A. nói gì ... Bao nhiêu câu hỏi, tôi muốn chạy lên nhà Dì Lan ngay để hỏi cho ra lẽ ... và có lẽ ông trời giúp tôi, nên đến tối khi xuất 8 giờ chuẩn bị vào chiếu thì bị cúp điện ... Cả một vùng chợ Thái Bình tối om ... Trong lúc rạp đang lo cho chạy máy phát điện riêng, thì tôi kêu Cảnh bảo nó ở lại trông coi ... tôi nghĩ, tôi chạy lên nhà Dì Lan chút trở về cũng kịp, vì rạp chạy máy phát điện riêng rất yếu, các tủ kem nếu đầy quá, kem sẽ bị chảy ...
Tôi qua Cầu Bông, lên chợ Bà Chiểu, ngang qua rạp Cao Đồng Hưng chạy chậm chút ... định nhìn vào mấy sạp bán thuốc lá coi có Thi không ... thì thấy rất đông bọn Công An đang khám xét những người buôn bán nơi đó ...
... Tôi nhìn cầu may thôi ... chớ tôi có biết sạp thuốc lá của Thi chỗ nào đâu khi phía trước rạp Cao Đồng Hưng biết bao nhiêu là sạp ... Tôi thấy bọn Công An rất đông bao hết một khu vực lớn để khám xét ... Tôi nghĩ bọn nầy thật là ác ... mấy ngày Tết cũng không tha ... Ý nghĩ của tôi chưa hết ... thì tay lái xe của tôi bỗng nặng trịch ... không thắng và chống chân xuống kịp thì tôi đã đo đường rồi ... nhìn xuống thì bánh xe phía trước đã xẹp lép ... Tôi tức tối tấp vô lề dưới một cột đèn chống xe lên và kiếm xem có cán đinh không ... cái ruột xe mới thay chỉ có cán đinh mới xẹp thôi ... nhưng tôi không thấy cây đinh nào dính vô xe ... đành đẩy xe kiếm chỗ vá ... Cũng may là khu rạp hát nên chỗ vá cũng nhiều ... Tôi đẩy xe đến một em nhỏ vá ép cách đó không xa ... Nhìn lại trước rạp hát, tôi thấy một xe tải nhẹ của Công An chạy đến và có mấy người phụ nữ bị bọn Công An đưa lên xe ... Vậy không phải bọn chúng đi bắt hàng mà là bắt người ... Vừa lúc đó thì em nhỏ vá xe bảo tôi ...
- Em thử nãy giờ nhưng đâu thấy ruột xe anh bị xì đâu nè ...
Tôi quay lại trợn mắt ...
- Nói thiệt chơi vậy mậy ...
- Em nói thiệt mà ... nầy anh xem ...
Và em xoay một vòng chiếc ruột xe đã bơm hơi nhún chìm trong thau nước cho tôi xem ... ngay cả chỗ cái vòi bơm cũng vậy ... Quả thật tôi không hề thấy một chút bọt không khí nào ... Thế tại sao đương không nó lại xẹp lép làm tôi suýt chúi nhủi ... Tôi không thể nào hiểu được trong khi chú nhỏ vá xe vô lại cái ruột xe cho tôi ... Bơm lên tôi thấy nó cứng bình thường không có một dấu hiệu gì là bị rò hơi ... Trả tiền công bơm cho chú nhỏ, tôi nhìn đồng hồ và chắc lưỡi ... 8 giờ 45 phút ... tôi đã mất gần 25 phút vì cái ruột xe quỷ quái nầy ... Tôi đạp máy xe ... 1 lần ... 2 lần ... 3 lần, rồi 4, 5, 6 .... máy xe vẫn lặng thinh ... Tôi bực mình hết sức ... chiếc Honda nầy tôi săn sóc rất kỹ, bình thường chỉ đạp 1 cái là nổ ngay ... vậy mà bây giờ ....
Chú nhỏ vá xe chạy lại ...
- Chắc tại bu-gi dơ đó anh ... để em chùi cho ...
Và chú mau mắn kéo thùng đồ nghề lại ... Tôi và chú phải mất gần 20 phút nữa, chiếc xe tôi mới nổ máy lại bình thường ... Như vậy tôi đã trễ mất giờ giải lao tại rạp Quốc Tế ... nếu bây giờ tôi quay về ngay thì may ra tôi còn kịp chuẩn bị cho xuất hát chót ... nhưng tôi nghĩ đã có Cảnh và Đức ở đó ... nhất là chỗ nầy cũng gần nhà của Dì Lan ... lên đưa vé xong về ngay ... lỡ trễ rồi thì trễ thêm chút có sao đâu chứ ...
Tôi phóng xe thật nhanh trên đường Bạch Đằng đến nhà Dì Lan ... Sắp tới ngõ vô nhà Dì thì bỗng nhiên điện trong toàn khu bị cúp ... Người dân Saigon đã quá quen với cảnh cúp điện nên họ đã mau mắn thắp lên những ngọn đèn dầu leo lét ... Vì đường hẻm cũng đông người qua lại nên tôi chạy xe thật chậm vào ... vừa đạp thắng để tránh một em bé đi ngang qua, tôi chợt cảm giác có một luồng hơi lạnh phả vào người khi thấy một cô gái chạy xe ra ngược chiều với tôi ... Xe của cô không mở đèn, trong hẻm lù mù mà cô chạy khá nhanh ... Tôi chỉ kịp thấy cái lưng áo màu xanh với mùi hương quen thuộc ... Tôi buộc miêng ...
- Hoàng A. ...
Định quay xe lại đuổi theo ... nhưng tôi nghĩ nên vào nhà Dì Lan trước ... vì có đuổi theo cũng vô ích mà thôi ...
Tôi ngừng xe trước nhà Dì Lan ... trong nhà không một ánh đèn ... có thể Dì và Thi không ở nhà ... Tôi dựng xe bước tới định kêu cửa ... thì có bốn thanh niên từ trong chỗ tối bước ra bao tôi vào giữa ...
... Tôi chưa biết họ làm gì tôi nên quay lưng vào hàng rào nhà của Dì Lan thủ thế ...
- Đứng im mầy ... một tên lên tiếng ... tụi tao là công an ... mầy tới nhà nầy làm gì ?
Tôi chưa trả lời thì một tên khác đến gần tôi ...
- Giơ tay lên mầy ...
tôi từ từ đưa hai tay lên, hắn vuốt người tôi từ trên xuống, trong lúc hai tên kia lục xét chiếc xe của tôi ... khi hắn quay nhìn tên bảo tôi đứng im và lắc đầu ... có ý nói trong người tôi không có gì ... thì tôi đã nhận ra chúng là những tên công an tôi đã gặp khi đến nghĩa trang ...
- Tôi quen với Dì Lan ở ngôi nhà nầy ... đến thăm Dì mà ... chớ tôi đâu có làm gì đâu mấy anh ... Tôi nói với họ ...
- Làm gì thì chút nữa biết mầy ... Tên có vẻ chỉ huy mấy tên kia nói tiếp ... đem nó về đi ...
Khi tên công an còng tay bịt mắt tôi bắt tôi ngồi chính giữa, chở 3 trên chiếc Honda của hắn ... xe tôi một tên khác chạy theo ... tôi có cảm giác dân trong hẻm chạy theo coi rất đông và đâu đó có tiếng người nói ... "chắc lại là phản động rồi" ... Nghe tiếng "phản động" tôi hơi rùng mình, nhưng tự nghĩ không làm gì bậy cũng bớt sợ ... Tôi chợt nghĩ đến Dì Lan và Thi ... hay là họ ... vì đến khi bọn công an chở tôi đi, nhà của Dì vẫn im lìm, chứng tỏ Dì và Thi không có trong nhà ...
... Những sự việc xảy ra quá đột ngột đã làm tôi hoàn toàn thụ động không có phản ứng gì cả ... nhưng khi bọn chúng chở tôi đi được một khoảng thì tôi bình tĩnh lại ...
- Mấy anh chở tôi đi đâu ... tôi có tội gì chứ ...
và tôi nhướng người lên để thở ...
- Câm miệng ngồi im đi mầy ... chút nữa tha hồ cho mầy nói ...
Tên ngồi phía sau ấn vai tôi xuống ... Tôi thở ra chịu trận và nghĩ số mình thật xui xẻo ... Phải chi đừng đi lên nhà Dì Lan thì đâu có chuyện ... và khi tôi nhớ lại cái xe tôi tự nhiên xẹp bánh, máy không nổ ... với bóng của Hoàng A. chạy ngược chiều thoáng qua tôi ... không phải là Hoàng A. muốn ngăn không cho mình đi hay sao ... rồi những dòng chữ viết vội bảo đừng lên nhà của Thi ... Chắc là Dì Lan và Thi làm gì đó, sợ tôi bị liên lụy khi đến nhà Dì nên báo tin cho tôi ... nhưng ... đúng hay không ... đã quá muộn ...
Tên công an mở còng và tháo băng mắt cho tôi ... tôi thấy mình đang đứng trong một căn phòng nhỏ ... trên một chiếc bàn có hai cái ghế hai bên là một ngọn đèn có chụp chỉ vưà đủ sáng để đọc chữ ...
- Ngồi xuống đó ...
hắn chỉ vào chiếc ghế ... rồi kéo hộc bàn lấy ra một xấp giấy trắng và một cây viết để trước mặt tôi ...
- Mầy biết đây là đâu rồi chứ ... khôn hồn thì khai hết tổ chức của mầy ra ... chút nữa tụi nó vô ... không khai cũng phải khai thôi ...
Tôi chưa kịp nói gì thì hắn đã bỏ ra ngoài sau khi kéo cánh cửa đóng sầm lại ... Theo thói quen tôi cúi xuống nhìn đồng hồ tay ... nhưng tôi chợt nhớ mọi thứ trên người tôi cũng như giấy tờ đều đã bị bọn chúng tịch thu khi vừa xuống xe ... Thật lòng mà nói, khi mới bị chúng bắt tôi rất lo, nhưng không phải lo cho bản thân tôi, mà lo là Mẹ tôi sẽ thêm buồn chồng chất và nhất thời Cậu Ba tôi sẽ khó khăn để sắp xếp sinh hoạt của hãng kem ... nhưng trong cái lo tôi lại cảm thấy có một kích thích mà tôi cũng không sao giải thích được vì tôi nhớ Dì Lan có nói là tôi sẽ gặp nạn và Hoàng A. sẽ giúp tôi ... và chính Hoàng A. cũng có nói khi kết bạn với tôi trong giấc mơ ... cùng lắm là thí mạng cùi thôi ... tôi chép miệng ...
Cánh cửa phòng bật mở ... tên công an lúc nãy đã trở lại cùng với hai tên nữa ... một tên trong bọn có vẻ lớn tuổi mặc áo sơ mi cụt tay không gài nút khoe nguyên cái bụng bự chắc tại chứa đầy của hối lộ từ những người buôn gánh bán bưng ... hắn cầm trên tay một tập hồ sơ, ngồi ngay xuống chiếc ghế trước mặt tôi , giở ra ... Tôi thấy trong đó có giấy Chứng Minh Nhân Dân của tôi ...
- Anh tên P.H.Toàn ...
- Dạ đúng ..
- Anh gia nhập tổ chức Z.30 tự bao giờ ...
- Tôi ... tôi ...
thực tình tôi cũng chả hiểu hắn nói tổ chức gì, nhưng câu trả lời của tôi cũng chưa dứt, thì tên công an đứng bên trái tôi vung tay đấm liền vào mặt tôi một quả ... Quá bất ngờ nên tôi lãnh đủ đau điếng ...
- Tôi có làm gì đâu các anh đánh tôi chứ ...
tôi la lên ...
- ĐM không làm hả ...
tên bên phải vừa chửi thề vừa vung tay định đấm vào ngực tôi ... hai tên công an nầy nếu cho chơi thoải mái cũng chưa chắc tôi ngán chúng, nhưng ở đây mà lạng quạng chỉ no đòn thôi ... nên tôi hơi nghiêng xuống đưa vai cho hắn đấm, rồi mông rồi tay, tôi lãnh thêm vài đấm nữa té lăn ra sàn nhà ...
- Đủ rồi ...
tên bụng bự hô lên ... và đi đến ngồi chồm hổm trước mặt tôi ...
- Mầy chịu khai chưa ... hay chờ tụi nó dợt thêm mầy mới nói ...
Thực tình cũng đau lắm, dù chưa đến nỗi nào, nhưng tôi cũng làm ra vẻ hổn hển ...
- Tôi có biết tổ chức gì đâu ... tôi chở kem bỏ cho rạp hát mà ...
- ĐM ... vậy sao mầy biết con mẹ Lan đó chứ ...
- Dì Lan ... tôi mới quen vài ngày thôi hà ...
- Dì con mẹ mầy ... mới quen vài ngày ... mầy cho là tao ngu lắm hả ...
hắn hét lên và xáng cho tôi một bạt tai nháng lửa ... Tay vò má tôi rủa thầm ... mầy đúng là ngu như heo chứ gì nữa ... nhưng ngoài miệng tôi lại la to lên ...
- Bớ người ta cứu tôi ... bớ ...
- Kêu hả mậy ...
hai tên kia lại nhảy vào thoi tôi thêm mấy thoi nữa ... tôi gập mình lại rên hừ hừ ...
- Thôi đi ... tên bụng bự ngăn hai đàn em ... đem nó nhốt vào chuồng cọp coi nó có khai không ...
- Phải à anh Hai ... hai tên đàn em phụ họa ... mầy vô đó một đêm thôi là vãi đái ra quần con ạ ...
bọn chúng cười hềnh hệch với nhau ra chiều đắc chí lắm ...
Hai tên đàn em xốc tôi dậy kéo đi ... trong lúc tên bụng bự nói theo ...
- Tao coi mầy chịu được mấy đêm ...
Hai tên công an kéo tôi đi vòng vo không biết bao nhiêu hành lang và cuối cùng tống tôi vào trong một căn phòng nhỏ xíu đóng cửa khoá lại bên ngoài ...
.. Sau khi hai tên công an bỏ đi, hai tay tôi sờ soạng dưới nền xi măng ẩm ướt ... căn phòng gọi là chuồng cọp của tụi nó trống trơn ... nhưng khi mắt tôi quen lần với bóng tối, tôi thấy trong góc phòng có để 1 cái bô bằng nhựa với mùi xú uế thật là khó chịu ... và tôi biết ngay cái bô nầy để làm gì rồi ... bỗng trong vách tường phía trên chiếc cửa độc nhất mà bọn chúng vừa khóa lại, một ngọn đèn nhỏ âm trong tường che bên ngoài bằng kính thật dầy bật lên toả chút ánh sáng lù mù bên trong phòng, và tôi thấy trên cánh cửa lớn có một ô vuông bằng bàn tay vừa hé ra rồi đóng lại ngay... hình như để chúng kiểm soát người bên trong ... Căn phòng vuông vức chừng vài thước mỗi cạnh bên trên được lợp bằng tôn nên thật là nóng bức khó chịu ... Tôi bắt đầu thấy hơi rêm nhức khắp mình trong lúc mồ hôi cũng bắt đầu ứa ra ... bầy muỗi đói đánh mùi mồ hôi đã ùn ùn kéo lại ... trong lúc tôi cũng cảm thấy cồn cào trong bụng ... Tôi nằm dài dưới mặt nền xi măng tìm chút hơi mát trong cái oi bức gần như muốn ngạt thở và nhắm mắt cố ngủ để tránh cái bao tử đang hoành hành ... nhưng chính là tôi muốn gặp Hoàng A. ...
Không biết tôi đã ngủ được bao nhiêu lâu ... khi tôi cảm giác được bàn chân mình hơi lành lạnh, tôi giật mình tỉnh giấc nhìn xuống chân mình ... hét lên một tiếng thất thanh, hai tay ôm lấy ngực, người run lên bần bật ... dù đã từng gặp ma ... tôi gần như muốn xỉu ...
Dưới ánh đèn lù mù từ vách tường tỏa ra ...
... tôi thấy một bóng ma ở trần, bên dưới chỉ mặc quần đùi, tóc tai bù xù, mình mẩy đầy máu me, một sợi dây bằng vải áo xé ra thắt ngang cổ, khiến mặt hắn sưng to gấp ba bốn lần bình thường, tím ngắt ... đôi mắt hắn nhắm híp nhưng chiếc lưỡi thì le ra thật dài liếm vào chân tôi, miệng không ngớt rên rỉ ...
- Trả ...... mạng ....... cho ...... ta .....
âm thanh lạnh lẽo như xoáy vào tai tôi lơ lớ của một người Trung Hoa nói tiếng Việt ... khiến gai ốc trong người tôi nổi lên từng mảng ... Tôi co rúm người lại lùi sát vào trong góc phòng, nhưng tôi lui tới đâu thì chiếc lưỡi của con ma nầy dài ra đến đấy và cứ muốn liếm vào chân tôi ... Tôi nhắm mắt lại không dám nhìn vào bóng ma trước mặt nữa, miệng tôi theo phản xạ tự nhiên không ngớt niệm "Nam Mô Đại Từ Đại Bi Cứu Khổ Cứu Nạn Quan Thế Âm Bồ Tát" ... tôi mở mắt nhìn thì bóng ma trước mặt tôi bây giờ không ngồi dưới đất nữa mà lại treo lơ lững đong đưa giữa phòng, âm thanh hắn phát ra bây giờ là những tiếng khò khè đứt quãng ...
- Cứu ta ..... có ai ...... cứu ta .........
Khắp người tôi như bị dội lên một thùng nước lạnh, tôi nhắm mắt, bịt tai để không thấy và nghe những gì phía trước ... cơn sợ hãi đã nhận tôi chìm vào vô thức ..... Không biết tôi đã bất tỉnh được bao lâu ... nhưng nhổm dậy ngay vì tôi vừa cảm nhận được mùi hương thơm quen thuộc thoang thoảng .... và bóng ma liếm vào chân tôi cùng tiếng rên rỉ của hắn đã không còn ... Tôi cũng không rỏ là có phải nhờ Hoàng A . đem nó đi hay là bên ngoài trời đã sáng, vì thấp thoáng bên tai tôi đã nghe có tiếng người bên ngoài ....
... Nhưng qua một đêm quá mệt mỏi, tôi thấy hai mắt mình nặng trĩu và giấc ngủ đến với tôi thật lẹ ....
Tôi bị tên công an mở cửa đánh thức dậy khi trời đã xế chiều ... không ngờ mình ngủ một giấc ngon như vậy ... giấc ngủ đã làm tinh thần tôi minh mẫn lại, tôi thấy mình đã sẵn sàng với những thách thức trước mặt vì tôi chắc chắn một điều là bên tôi có Hoàng A. ...
Tên công an rất ngạc nhiên khi thấy vẻ bình tĩnh của tôi, khác hẳn với những người trước bị nhốt trong chuồng cọp nầy ... Đưa tôi đi xuống nhà vệ sinh cho tôi giải quyết những gì còn lại của một ngày hôm qua, hắn hỏi tôi ...
- Tối hôm qua anh có ngủ được không ?
Tôi biết ngay hắn đâu có tốt lành gì mà hỏi thăm tôi chứ ... ý hắn muốn hỏi tôi có bị ma nhát không thì có, tôi trêu hắn ....
- Trong căn phòng đó có một con ma, nhưng bị tôi đánh chạy vắt giò lên cổ rồi ...
- Anh nói thiệt chứ ...
- Tin hay không tùy anh ...
tôi cười thầm trước vẻ mặt bán tín bán nghi của tên công an ...
Từ chỗ chuồng cọp nhốt tôi đi xuống nhà vệ sinh đi ngang qua khu tạm giam của bọn công an ... tôi thấy rất đông người đang trố mắt nhìn tên công an dẫn tôi đi ... tôi nghe đâu đó có tiếng người nói ...
"lão Phón có khách mới tụi bây ơi" ...
"Ê, mà sao tao thấy anh nầy tỉnh bơ mà, đâu có vẻ gì sợ chứ" ...
"Chắc nhân dịp Tết lão đi đầu thai rồi" ...
"Mới hai bữa trước lão còn nhát tên Hai Đầu Rắn ị trong quần mà " .
.. và đâu đó có những tiếng cười ...
Tôi làm xong những việc cần thiết, tên công an dẫn tôi trở lại chuồng cọp ... tên nầy chắc chỉ lo canh giữ những người bị nhốt ở đây, nên ăn nói cũng lịch sự hơn những tên đã đánh tôi ...
- Tôi sẽ đưa xuất cơm lên cho anh ...
Hắn khóa cửa phòng lại ... nhưng chỉ khoảng 10 phút sau là hắn lại mở cửa và có một người chắc cũng là bị bắt như tôi đi theo cầm một tô nhựa nhỏ đựng cơm và một ca nhựa đựng nước ... đưa cho tôi xong ... hắn khóa cửa lại như cũ sau khi nói với tôi ...
- Anh ăn xong cứ để đó sẽ có người đến lấy ...
Sau khi bọn họ đi rồi, tôi nhìn xuống tô cơm chừng khoảng 2 chén với một vài miếng đậu đũa bên trên ... và chẳng có gì để múc ... làm sao ăn ... tôi chợt nhìn cái tay cầm của ca nước, dùng răng cắn gãy phần trên và bẻ nó ra múc tạm cũng được ... dù tô cơm nguội ngắt lại lẫn quá nhiều thóc nhưng đói qua nên tôi làm thật nhanh và gọn ơ ... hớp một ngụm nước ... tôi nằm xuống gối đầu trên hai bàn tay đan lại nhìn lên trần nhà ... Không biết Dì Lan và Thi có bị bắt như mình không ... nhưng nhớ tới sự giận dữ của tên công an bụng bự khi hỏi tôi về Dì Lan, tôi nghĩ Dì và Thi chắc chưa bị chúng bắt ... và nếu là phản động thì không lẽ Dì hoạt động trong tổ chức PHỤC QUỐC mà tôi thường nghe hay sao ... tôi thở ra ... cũng tại mình xui thôi ... tới đâu hay đó ... và tôi chợt buột miệng ...
- Tôi mà bị gì là lỗi nơi cô tất cả đó nha Hoàng A. ...
... Cái chuồng cọp nầy lúc nào cũng nóng hầm hập như một lò lửa nên đêm với ngày cũng gần giống nhau ... nhưng tôi chỉ trông đến buổi trưa để được tên công an gát cửa dẫn đi ra ngoài làm việc cá nhân và nhận phần cơm trong ngày ... chúng chỉ cho ăn có 1 lần trong ngày mà thôi ... Đến hôm nay thì tôi đã bị nhốt trong chuồng cọp nầy 4 ngày rồi và những đêm sau tôi không còn bị con ma mà người ở đây gọi là lão Phón nhát nữa ... nhưng tôi cũng không mơ thấy được Hoàng A. dù đêm nào tôi cũng tập trung tư tưởng nghĩ đến nàng ...
Đến đêm thứ 5 thì tôi lại bị đưa lên gặp tên công an bụng bự ... Cũng tại căn phòng cũ ... mà khi đi qua hành lang tôi có nhìn được là 11 giờ 20 phút ....
tên bụng bự ngồi chờ tôi, áo vẫn không gài nút ... mà hôm nay lại thêm mùi rượu nực nồng ...
- Mầy đã suy nghĩ kỹ chưa, mầy có khai ra tổ chức của mầy không thì bảo ... tao không có thì giờ nhiều với mầy đâu ...
hắn xổ ra một tràng ...
- Nhưng tôi có biết gì đâu mà khai chứ ... tôi chỉ là người làm ăn lương thiện mà ...
tôi nói với hắn ...
- Hừ, lương thiện hả ... sao mầy biết con mụ Lan đó chứ ...
- Tôi đã nói với mấy anh là tôi mới gặp Dì Lan có mấy ngày trong lúc đi tảo mộ cho Dì Dượng Sáu tôi ...
- Nếu vậy thì sao con mẹ đó lại khai mầy làm liên lạc cho nó chứ ...
- Làm liên lạc ... tôi há hốc miệng hỏi lại ... mà liên lạc với ai chứ ...
- Mầy hỏi ngược lại tao à ... tên bụng bự cười lớn ... ĐM, tao cho mầy đọc lời khai của con mẹ đó nè ...
Hắn đẩy ra trước mặt tôi một tờ khai viết tay, mà mới liếc vào thấy đề cái tên là Nguyễn Thị Lan ... tôi thực tình không biết Dì Lan họ gì, nhưng tôi biết Dì là cô giáo, Dì không thể nào viết những dòng chữ xấu hoắc như vầy được ...
- Tôi hoàn toàn không biết những gì được viết trong đây ...
Tên bụng bự không nói gì, đẩy ra trước mặt tôi một tờ khai khác mà mới liếc nhìn cái tên, tôi hết hồn vì chính là tên của tôi P. H. Toàn ... và bên dưới toàn là bắt đầu bằng mấy chữ ..." tôi nhìn nhận" ...
- Mầy khôn hồn thì ký tên vào đây tụi tao sẽ liệu cách xử nhẹ cho mầy, còn không ký thì không xong đâu ... hắn dọa dẫm ...
- Tôi không ký, tôi không có làm gì hết tại sao tôi phải ký chớ ... tôi có biết tổ chức gì đâu ... sao các anh lại ép buộc tôi chứ ...
- ĐM, không ký hả ... không có thằng nào vào đây nói tiếng "không" với tụi tao được đâu ... mầy ký không ... hắn gằn giọng ...
- Tôi có làm gì đâu mà bắt tôi ký chứ ...
- ĐM, không ký hả ....
hắn vung tay đấm thẳng vào mặt tôi ... Đã đề phòng nên tôi tránh được dễ dàng ... Tên bụng bự tức tối xô ghế đứng dậy chạy qua thoi đấm tôi loạn đả ... nhưng hắn có lẻ vì đã say thêm cái bụng quá khổ nên hơi chậm chạp vì vậy nên tôi không bị trúng đòn đau ... Chỉ vài phút là hắn đã thở hào hển, hắn kêu hai tên đàn em đang đứng bên ngoài vào còng hay tay tôi ra sau dính vào trong chiếc ghế ... hắn gầm gừ ...
- ĐM mầy ngon hả , né hả ... bây giờ tao coi mầy né đi đâu ...
hắn cung tay đấm thẳng vào mặt tôi ... Tôi nhắm mắt, cắn chặt răng ... chắc chắn phen nầy lãnh đủ ... nhưng sau mấy giây mà không thấy gì ... tôi mở mắt và ngạc nhiên thấy tên bụng bự đang ôm bụng nhăn nhó nói với hai tên đàn em ...
- ĐM, hai thằng bây bắt nó ký tờ khai đó đi ... tao đi ra ngoài chút ...
Hắn ôm bụng chạy vội ra ngoài ... Nhưng hai tên đàn em của tên bụng bự cũng không khá hơn được hắn, kẻ trước người sau cũng ôm bụng chạy đi tìm chỗ giải quyết ...
Và khi bọn chúng trở lại, mặt vẫn còn nhăn nhó, chúng cứ nghĩ chắc buổi nhậu hôm nay có món gì đó mà bụng của bọn chúng không chịu ... Bọn chúng trả tôi về chuồng cọp mà chắc trong lòng chúng không khỏi thắc mắc tại sao tôi có thể ở trong đó bao nhiêu ngày mà không hề sợ sệt vì Tào Tháo đã làm chúng không còn lòng dạ nào để hỏi ...
Đến ngày thứ 9 thì tôi không còn bị nhốt trong chuồng cọp nữa mà được đưa ra ở chung với những người bên ngoài ... Gia đình tôi đã biết tôi bị bắt và trong một mảnh giấy được gởi vào với quần áo của tôi ... Cậu Ba tôi viết ... hãy "an tâm tin tưởng vào chính sách khoan hồng nhân đạo của nhà nước ???????" còn mọi việc khác để Cậu lo ... Giờ đây trong khu vực nầy mà tôi nghe nói là khu Phan Đăng Lưu, chỗ của bọn Công An Nội Chính dùng để tạm giam những người mà chúng gọi là phản động cùng với những người Hoa giàu có sau khi gán cho họ cái nhãn Tư Sản Mại Bản để cướp hết tài sản của họ một cách hợp pháp giữa ban ngày ... Tôi nổi tiếng là đã ở trong chuồng cọp 9 ngày, và đánh con ma lão Phón chạy vắt giò lên cổ ... tôi chắc chắn lời nầy là do tên công an gát cửa loan ra mà thôi, vì tôi có nói với ai ngoài hắn đâu ... nhưng rõ ràng là từ ngày đó, hồn ma của lão Phón không còn than khóc trong chuồng cọp nữa ....
Tôi cũng không rỏ tên công an bụng bự đã ngụy tạo hồ sơ tôi như thế nào mà khoảng 1 tháng sau, tôi và một số người bị đưa lên Trại Z 30 C Hàm Tân ...
(xem tiếp phần II)
 
 ... nghe online truyện nầy tại đây :
 
http://diendan.vnthuquan.net/tm.aspx?m=807441
 
 

<bài viết được chỉnh sửa lúc 29.12.2013 00:14:22 bởi Thiên Hùng >
Mây thiếu gió, mây buồn rơi xuống thấp
Gió thiếu cây, há được gọi cuồng phong
Cây thiếu hoa, sao tránh khỏi thẹn lòng
Hoa thiếu bướm, hoa thẫn thờ rũ cánh

 
#1
    Thiên Hùng

    • Số bài : 332
    • Điểm thưởng : 0
    • Từ: 18.02.2008
    • Trạng thái: offline
    Re:TRUYỆN của Thiên Hùng 29.12.2013 00:18:05 (permalink)

    CON MA DỄ THƯƠNG
    Thiên Hùng


    Phần 2


    Tôi đến Trại Hàm Tân Z30C thì trời đã xế trưa, các người trong trại đã đi lao động ngoài đồng ... Sau đó bọn công an trại đã phân tán chúng tôi về các đội (bọn chúng gọi là biên chế) để đi lao động ... Tôi và 2 bác người Hoa, cũng bị bắt vì tội giàu, về đội 21 trồng rau xanh ... tên công an trực trại đã giao chúng tôi cho bọn Thường Trực Thi Đua - bọn nầy cũng là tù nhưng được bọn công an trại tín nhiệm - đưa về khu nhà ở của đội 21 ... Vừa lo sắp xếp lại chỗ nằm, tôi tự nghĩ số phận của 1 người quả nhiên đã được an bài ... nếu số mình phải ở tù thì chạy đâu cho khỏi ... nhưng tôi chỉ thắc mắc là từ khi tôi bị bắt đến giờ, chưa lần nào mơ thấy được Hoàng A. ... dù rằng tối nào trước khi ngủ tôi đều tập trung tư tưởng nghĩ đến nàng ... Tôi ra giếng tắm xong vừa vào chỗ nằm thì bác người Hoa ở bên dưới ló đầu lên ...( nhà giam nầy được đóng thành 2 tầng sạp, người lớn tuổi ở tầng dưới, nhỏ tầng trên, hai tầng cách nhau khoảng 1 mét rưỡi).
    - Cậu tên Toàn phải không ... xuống đây uống trà chơi ...
    - Dạ ... còn bác là Bác Tùng ... hồi nãy cháu có nghe tụi nó kêu tên lúc điểm danh. Tôi vừa cười vừa trèo xuống ...
    Tôi chỉ mới biết hai bác Tùng và Cán lúc sáng nầy khi lên xe, vì bọn công an áp giải lúc nào cũng ở bên cạnh nên chúng tôi không nói được chuyện gì, giờ đây thì thoải mái ...
    Bác Tùng chỉ tay vào Bác Cán nói với tôi ...
    - Cậu Toàn chắc chưa biết anh Cán ... nhưng anh Cán thì nghe tiếng Cậu ở Phan Đăng Lưu vì ... thôi anh Cán thắc mắc gì thì hỏi Cậu ấy đi ...
    Tôi nhìn bác Cán, người dong dỏng cao, đeo kiến cận, mà thoạt nhìn có thể đoán bác là người trí thức ...
    - Bác muốn hỏi gì cháu ... tôi nhìn Bác Cán ...
    - Cậu thực sự đã ở trong chuồng cọp Phan Đăng Lưu hơn tuần lễ à ... Bác Cán hỏi tôi ...
    - Dạ .
    - Cậu có bị gì không ?
    - Trời ơi, cháu bị hồn ma lão Phón nhát cháu gần đứng tim chết giấc luôn đó chứ ...
    - Vậy sao Cậu ở trong đó hơn tuần lễ được ?
    - Cháu cũng hỏng biết tại sao, khi cháu tỉnh lại thì từ đó về sau không còn thấy hồn ma của lão nữa ...
    - Tôi là hiệu trưởng một trường học của người Hoa trong Chợ Lớn, họ muốn chiếm lấy trường nên bắt tôi, vừa vô tụi nó cũng nhốt tôi trong đó, tôi sợ đến chết đi sống lại nhiều lần, hôm sau tụi nó nói gì tôi cũng chịu ... tụi nó mới đem tôi nhốt ở căn phòng cách đó 3 căn ...
    Uống một hớp trà, bác Cán tiếp ...
    - Không ngờ căn phòng nầy cũng có ma nữa ...
    - Ma ... tôi kêu lên ...
    nhưng Bác Cán lại mỉm cười ...
    - Ừ, nhưng con ma nầy là phụ nữ, đẹp lắm ...
    ... Rồi Bác hỏi tôi ...
    - Cậu bị tụi nó nhốt trong chuồng cọp ngày nào Cậu còn nhớ không ?
    - Dạ đêm mùng 6 rạng mùng 7 Tết ... tụi nó nói cháu làm liên lạc cho tổ chức Phục Quốc, muốn cháu khai nên nhốt cháu vô đó ...
    - Đúng rồi, ngay đêm đó vì ráng ăn hết miếng bánh chưng của người nhà gởi vô nên bị nặng bụng ngủ không được ... trằn trọc quá nửa đêm thì tôi cãm thấy có một luồng hơi lạnh tràn ngập căn phòng ... Luồng hơi lạnh nầy giống y như lúc hồn ma lão Phón hiện lên nhát tôi ... Sợ quá nên tôi co người lại thì tôi thấy chiếc đầu của một cô gái đang xuyên qua cửa nhìn vào trong phòng ... rồi tới nửa thân trên với hai tay còn hai chân của cô hình như đang đứng bên ngoài ... Cô như kiếm ai vì tôi thấy sau khi nhìn chung quanh, cô lắc đầu ... rồi biến mất ...
    - Cô ấy mặc áo coat xanh phải không Bác ...
    Tôi chận lời Bác Cán ...
    - Đúng rồi, ủa mà sao cậu biết, cô ấy có hiện lên bên phòng cậu nữa à ...
    - Dạ không ... Rồi tôi nói đại cho bác Cán không nghi ngờ ... Cháu nghe người ta nói thôi ...
    - Ừ, nhưng điều làm tôi nghĩ không ra là sau đó không bao lâu, cô gái ma ấy lại hiện ra rất rõ ràng đi ngang qua phòng của tôi và theo sau cô là hồn ma của lão Phón ...
    - Lúc cô gái ma hiện ra bác thấy có gì lạ trong phòng của bác không ?... ý tôi muốn hỏi bác có ngửi thấy mùi thơm không, nhưng tôi không dám nói trắng ra ...
    - Tôi sợ gần muốn chết nên mắt nhắm mắt mở ... chỉ cảm thấy hơi lạnh thôi ...
    - Hèn chi đêm đó sau khi cháu tỉnh lại thì không thấy hồn ma của lão Phón ... nếu đúng như bác nói thì chắc cô gái ma đã dẫn lão đi rồi ... À, à chắc cũng là cổ ...
    - Cậu muốn nói gì ? bác Tùng chợt xen vào ... mà trên mặt bác còn lộ rỏ vẻ kích động ...
    - Cháu muốn nói đến những tên công an đánh cháu ... tự nhiên cả 3 thằng đều bị Tào Tháo rượt khi buộc cháu ký tên làm những việc mà mình không hề làm hi hi hi ....
    Tôi cười lớn dù không biết những điều mình nghĩ là đúng hay sai, nhưng tôi biết chắc một điều là Hoàng A. quả có giúp tôi như lời cô đã hứa ... nhưng tại sao cô lại không gặp tôi chứ ...
    Dòng cảm nghĩ của tôi bị đứt ngang khi bên ngoài các đội lao động đã về ... Tôi và hai bác Tùng, Cán vừa đứng lên thì họ đã ùa vào phòng ... Tôi gặp lại Khang và Tư là dân Phục Quốc thứ thiệt từ Phan Đăng Lưu lên đây tuần trước ...
    - Anh Toàn vô đội 21 hả ... may quá ...
    Tư la lớn ... tụi mình lại được ở chung ... khoái quá ...
    - Đội mình đi làm cũng nhàn ... Khang xen vô ... Chú Hải đội trưởng dễ chịu lắm, ổng là Thiếu Tá Dù đó nha ... lại đây trình diện ổng đi ...
    Khang và Tư kéo tôi lại trình diện chú Hải đội trưởng ... một người đàn ông trung niên, để râu mép thật ngầu ...
    - Chú Hải, anh Toàn là bạn của tụi con ở Phạm Đăng Lưu đó chú ...
    - Ừ, Toàn ... chú vỗ vai tôi ... tao có nghe hai thằng kia nói về chú mầy rồi ... có gì không biết hỏi tụi nó nha ... thôi lo cơm nước đi, chuyện gì tối mình nói ...
    ... Phải nói là chế độ Cộng Sản Việt Nam không phải lo lắng chút nào trong việc ăn ở của những người bị họ bắt nhốt ... vì chỗ giam thì do người bị giam tự cất, ăn uống thì do gia đình người bị giam thăm nuôi hay tự đi cải thiện - tiếng bọn Việt Cộng dùng để chỉ tự đi kiếm ăn thêm như câu cá trồng rau, bí bầu ...vv... - và bữa cơm tối nay Khang và Tư đã đãi tôi cá chạch nướng (do Khang câu dưới suối ... dòng suối chảy ngang trại Hàm Tân rất nhiều cá chạch lấu, có con dài gần 1/2 mét) dầm nước mắm ớt chấm rau lan luộc ... và đây là bữa ăn thịnh soạn nhất của tôi từ ngày bước vào cái địa ngục trần gian nầy ...
    - Ngày mai đi làm để em xin chú Hải cho anh Toàn đi chặt củi về nấu bếp cải thiện cho đội nha ... Khang nói với tôi ...
    Tư nhìn Khang ...
    - Anh Toàn là người mới vào đội ... thằng quản giáo sức mấy mà chịu cho ảnh đi chặt củi chứ ...
    - Mầy ngu quá ... người mới nó cho đi mới không sợ chứ ... Khang gắt ...Người cũ quen đường nó hổng sợ trốn hơn người mới à ...
    Tôi nhìn hai đứa nó lo cho mình mà cảm động ... vì tôi quen chúng nó cũng có bao lâu đâu, nhưng chúng thích tôi chỉ vì tôi là người dám đánh nhau với hồn ma lão Phón (chúng nghĩ thế) ... nhưng tôi chưa kịp nói gì với chúng thì đã có tiếng của chú Hải ...
    - Anh em tối nay viết thơ tháng nầy về cho gia đình nha, mai sáng nộp để tôi đưa cho cán bộ quản giáo duyệt ... ai không viết cũng phải ghi giấy cho biết lý do ... và cũng nhân đây tôi báo cho anh em biết đội chúng ta có thêm 3 người mới là hai bác Tùng, Cán và em Toàn ... tôi hy vọng chúng ta sẽ giúp đỡ nhau cải tạo cho thiệt tốt để sớm được hưởng lượng khoan hồng của nhà nước về sum họp với gia đình ...
    Cả đội vỗ tay như để chào mừng người mới trong lúc Khang nói nhỏ với tôi ...
    - Chú Hải phải trả bài hằng đêm như vậy thôi ... vì trong đội cũng có vài cây ăng ten siêu tần số (Khang muốn ám chỉ những tên làm chỉ điểm cho bọn công an trại)... nhưng chú tốt lắm giúp đở anh em rất nhiều anh Toàn đừng lo ...
    Tôi cười ...
    - Vào tới đây rồi mà còn lo gì nữa chứ, cũng may là được viết thơ ngay cho Má tao bả yên tâm ... cám ơn tụi mầy nha ...
    - Ơn gì chứ ... tụi mình là anh em mà ...
    Khang và Tư cùng cười ... Tư tiếp ...
    - Thôi anh Toàn và anh Khang đi viết thơ đi em dọn dẹp cho ...
    Tôi trèo về chỗ của mình và chào người nằm kế bên cũng trạc tuổi chú Hải ... chú đưa tay cho tôi bắt và nói luôn ...
    - Tao tên Lộc ... anh em gọi tao là Lộc Cụt hì hì hì ... và chú đưa bàn tay kia cho tôi coi ... bàn tay chỉ còn có 3 ngón ... tao là dân Biệt Động và mảnh cối của tụi nó đã buộc tao tặng 2 ngón kia cho tụi nó làm kỷ niệm rồi ...
    - Dạ, còn em tên Toàn ...
    - Biết rồi ... Toàn đánh ma phải không ... Ê, chừng nào rảnh kể chuyện đó nghe nha Toàn ... tụi tao đi trận chứng kiến biết bao nhiêu là cái chết nhưng có thấy ma bao giờ đâu ...
    Tôi không biết hai tên Khang và Tư đã thổi phồng chuyện nầy tới đâu nên cười ....
    - Trời ơi, hơi đâu mà mấy chú nghe hai tên quỷ sứ đó nói dóc chứ ...
    - Nhưng mầy có thấy ma thật không ...
    Tôi nhìn chú Lộc định gật đầu ... nhưng phải đổi ý vì tôi vừa thoáng thấy hầu như tất cả mọi người đều đang nhìn về phía tôi ...
    - Không có đâu chú Lộc ơi ...
    Nhìn vẽ thất vọng của chú Lộc khi nằm xuống chiếu tôi thực lòng cũng muốn kể cho chú nghe lắm ... nhưng chính tôi bây giờ cũng không biết những gì mà tôi đã gặp có phải là một chuyện đáng để tin hay chỉ là cảm nghĩ của riêng tôi ... nhưng một điều chắc chắn là tôi muốn gặp lại cái bóng ma tên Hoàng A. đó ...
    Và trong dòng cảm nghĩ về nàng tôi đã đi vào giấc ngủ ... đêm đầu tiên tại trại Z30C Hàm Tân ...


    ***********

    Keng ... keng ... keng ....
    Tiếng kẻng báo tới giờ đi lao động vang dội khắp khu trại ... Tôi giựt mình tỉnh giấc ... trời đất ... sao mình ngủ say quá vậy chứ ... trời đã xế trưa rồi và mọi người đang chuẩn bị đi làm buổi chiều ... nhưng hầu như không ai thèm để ý đến tôi, cả hai thằng Khang và Tư cũng không thấy đâu... Tôi tụt nhanh xuống sau khi đã trồng vội quần áo vào ... nhưng vừa thấy tôi chú Hải đội trưởng đã nói ...
    - Toàn, hôm nay không phải đi làm ... thay đồ kha khá chút ... lát có người đưa ra nhà thăm nuôi ... gặp người thân ...
    Nói xong, chú chẳng cần nhìn vào khuôn mặt đang ngẩn ra của tôi, đi ra ngoài đưa đội đi làm ... Tôi quay trở vào thay bộ đồ mới chút và nghĩ không ra ... tại sao thơ vừa mới viết chưa chắc gì tên công an quản giáo đã gởi đi mà người nhà tôi - chắc là Má tôi - lại biết tôi về Hàm Tân mà lên thăm ngay vậy chớ ... Thắc mắc của tôi càng nhiều hơn khi tên thi đua lạ hoắc đến dẫn tôi ra nhà thăm nuôi ... vì khu trại chỗ nầy chỉ có 3 tên thi đua tôi đã gặp lúc bị chúng khám đồ, đâu có tên nầy ... và lạ nữa là cả trại hôm nay chỉ có mình tôi được thăm nuôi mà thôi ... cũng như các đội lao động mới đó mà đi nhanh thiệt ... mất hút ... trên đường chỉ có tôi và tên thi đua đang cúi mặt đi không nói với tôi nửa lời ... Ra tới khu nhà thăm nuôi ... là những căn nhà vách ván lợp tôn cất dưới những tàng cây phượng vĩ ... cũng vắng lặng không một bóng người ... hắn đưa tôi tới một căn, chỉ tay có ý bảo tôi vào chờ bên trong rồi hắn quay lưng đi vào một căn khác ... mất dạng ... Tôi vô cùng ngạc nhiên vì không thấy bóng dáng một tên công an nào nơi đây ... bộ tụi nó không sợ mình bỏ trốn hay sao chứ ... Căn nhà tôi vào ngoài cái bàn dài với 6 cái ghế không còn vật dụng gì khác ... Tôi đang hoang mang không biết Má tôi đâu thì cảm thấy mùi hương thơm quen thuộc thoang thoảng ...
    - Hoàng A. ...
    Tôi buộc miệng kêu lên ... nhưng xung quanh tôi vẫn vắng lặng không một bóng người ... Tôi trở ra cửa nhìn tứ phía ... cũng không có ai ... Bình thường chắc là tôi sợ lắm, vì mùi hương nầy tôi làm sao quên được và không phải tôi ao ước muốn gặp cô ta hay sao ...
    - Tôi không sợ cô đâu ... tôi biết là cô mà ...
    Tôi nói thầm cho tôi nghe ... nhưng bên tai tôi vọng lại tiếng cười thật trong trẻo ... và từ trong căn nhà tên thi đua đi vào khi nãy ... lờ mờ bóng một cô gái đi ra hướng về tôi và rõ dần khi đứng trước mặt tôi ... Tuy là có chuẩn bị trước nhưng tôi cũng lui lại mấy bước ...
    - Vậy sao anh nói, anh không sợ em mà ... Hoàng A. cười ... - phải, đúng là nàng - ... và không phải anh muốn gặp em sao ...
    - Nhưng sao cô ... cô ...
    - Em hiện ra ban ngày được chứ gì ... nàng như lúc nào cũng biết rỏ cảm nghĩ của tôi ... mình vào trong nhà nói chuyện đi ... và rất tự nhiên nàng định nắm tay tôi ... Phản xạ tự nhiên tôi rụt tay lại vì tôi nghĩ tới bàn tay lạnh như băng của nàng và hơn nữa là tôi sợ nàng sẽ tan mất như lần trước ... Như hiểu ra Hoàng A . mĩm cười ...
    -Em quên, xin lỗi anh nha ...
    Và nàng bước vào trong nhà ngồi xuống ghế ... Bây giờ tôi mới có dịp nhìn kỷ Hoàng A. ... hôm nay nàng mặc áo bà ba trắng quần đen, tóc nhung mướt buông xỏa loà xoà xuống vai ... khuôn mặt đẹp lạ lùng với đôi mắt mà có lẽ suốt đời tôi không bao giờ quên được ... nhưng tôi không sao nhìn rõ được bước chân nàng ... vì như có một màn sương mỏng bọc lấy ...
    - Anh có nhiều chuyện muốn hỏi em lắm phải không ... sao không hỏi đi ...
    Nàng lại nheo mắt cười tinh nghịch ... cái nheo mắt đã làm tôi đánh rơi cái chén trên nhà Dì Lan ... tôi nhớ ra ...
    - Dì Lan và Thi ...
    - Anh an tâm đi, họ không bị gì đâu ... nàng cướp lời tôi và tiếp ...
    - Lần nầy anh bị nạn cũng là phần số của mỗi người ... Em đã cố tình giúp anh vượt qua nhưng không được ... phải đành vậy thôi ...
    - Cô giúp tôi lúc nào đâu ...
    Nàng cười lớn ...
    - Xì bánh xe, giựt nắp bu-gi , chạy qua cho anh thấy để anh đuổi theo ... tại anh không đuổi theo em chi ...
    - Thì ra hôm đó là cô ... vậy còn lão Phón và những tên công an đánh tôi ...
    - Em được Thượng ân giao cho bổn phận phải đi tìm những cô hồn vất vưởng đưa về an vị tại những nơi họ được nhang khói thờ phụng để chờ ngày đi đầu thai ... nên hôm đó em đã đưa bác Phón về gia đình bác ... anh Toàn không biết đâu ... những người bị chết tức tưởi, hồn oan của họ thường bị u mê không biết đường về nhà ...
    Nghe Hoàng A. nói, tôi không nghĩ nàng cũng là hồn ma, vì hồn ma mà sao lại đi dắt hồn ma về nhà chứ ...
    - Anh nghĩ gì, em hiểu mà ... dĩ nhiên em phải được đặc lệnh của Thượng ân ... giọng của nàng đột nhiên chùng xuống ...
    - Cũng tại em anh mới sa vào tù tội nên em phải giúp anh thôi ... hơn nữa bọn chúng cũng đáng ghét lắm ...
    - Vậy sao lúc đó cô không cho tôi gặp cô ...
    - Khoảng thời gian đó thuần âm, em gặp anh chỉ hại anh mà thôi, dù rằng em biết hết những gì anh nghĩ ... nên chỉ âm thầm theo để giúp anh thôi ...
    - Vậy thì cô biết bao giờ tụi nó thả tôi về không ?
    - Những gì thuộc về huyền cơ em không thể nói cho anh biết trước được vì chỉ có hại cho anh mà thôi ... tuy nhiên anh an tâm đi ... đúng lúc thì em sẽ báo cho anh biết ... rồi nàng lại nhìn tôi cười ...
    - Hôm nay em chỉ thăm anh thôi, chớ không nuôi được ... đừng buồn nha ...
    Tôi biết ngay Hoàng A. đang trêu tôi, vì những người bị giam khi được người nhà lên thăm cũng đồng nghĩa là được tiếp tế thực phẩm để được sống còn trong cái đói triền miên của chế độ trại giam nầy ...
    - Tôi cám ơn cô còn không hết ... có gì buồn cô chứ ... tôi ở đây có bạn bè mà ... không bị đói đâu ...
    - Em biết ...
    Cũng vừa lúc đó thì tên thi đua xuất hiện nhìn Hoàng A. , nàng gật đầu với hắn và nói với tôi ...
    - Thôi anh Toàn về nghỉ, em phải đi có chút việc ... À mà nè, anh nhớ nói với chú Lộc ngủ kế bên anh đó, sáng nay hãy giấu cuốn tập chép bài hát của chú ấy đi ... tụi nó sẽ khám xét chỗ của chú hôm nay đó ...
    Hoàng A. đã đứng dậy, ánh mắt thật nồng nàn, mà khi nhìn vào đôi mắt đó lòng tôi thật xuyến xao khó tả ... tại sao nàng lại tốt với tôi như vậy, một hồn ma còn tốt như vậy thì thử hỏi nếu còn sống nàng sẽ còn tốt đến đâu, tại sao ông trời cứ thường bắt người tốt phải yểu mạng còn kẻ xấu thì cứ sống phè phỡn ung dung chứ ... thật không công bằng mà ...
    - Anh đừng nghĩ như vậy không tốt đâu ... Hoàng A. cười thật buồn ... mọi việc đều đã được sắp đặt trong tuần hoàn nhân quả ... nhớ những gì em dặn nha ...
    Tiếng của nàng chưa dứt mà bóng hình nàng như một làn khói lam tan nhanh trong ánh nắng xế buổi chiều ... Khu nhà thăm nuôi càng vắng lặng hơn, chỉ có tiếng gió rì rào len qua những cành phượng vĩ cằn cỗi khi tôi theo tên thi đua trở về trong trại ... Vừa qua khỏi cổng gát hắn bất chợt xô vào vai tôi ...
    - Đi vào đi ...
    Bàn tay hắn chạm vào vai tôi lạnh như băng và giọng nói của hắn cũng lạnh như từ trong mộ địa ... Vì bất ngờ nên tôi bị chúi nhủi ... và giật mình thức giấc ... bên cạnh tôi chú Lộc Cụt vẫn ngáy đều ... hầu như tất cả mọi người đều ngủ say sau một ngày vất vả ... nhưng đâu đó cũng có vài tiếng húng hắng ho xen trong tiếng thở dài não nuột ... Tôi nhìn lên nóc mùng, và giấc mơ gặp Hoàng A. vẫn nhớ như in trong óc ... không hiểu sao tôi thấy mình có một cảm giác rất lạ khi liên tưởng đến nàng ... cảm giác nầy tôi cũng không biết sao mà diễn tả ...
    ... Dòng cảm nghĩ của tôi cũng chẳng được bao lâu thì tiếng kẻng báo thức đã nổi lên dòn dã ... mọi người trong buồng lục đục thức dậy ... Chú Lộc Cụt vừa xếp mùng vừa nhìn tôi ...
    - Lạ chỗ mầy ngủ không được hả ...
    - Đâu có chú , cháu cũng vừa mới thức ...
    - Ừ, ở trong nầy chỉ có ngủ là mình được tự do thôi, không ngủ được nữa thì có mà chết ... hi hi hi ...
    Sau câu nói chú Lộc cười có vẻ hả hê vì đã làm một giấc thẳng thét đêm qua ... Trong lúc chú đang loay quay lấy bàn chải đánh răng thì tôi nhớ lại lời dặn của Hoàng A. ...
    - Chú Lộc nè ...
    - Gì mậy, có gì nói đi ...
    - Chú có cuốn tập bài hát phải không ? ...
    Tôi ghé sát vào chú hỏi nhỏ ... Chú Lộc có vẻ giật mình, nhìn xung quanh trước khi trả lời tôi ...
    - Đâu có, tao đâu có bài hát gì chứ ...
    - Cháu cũng không biết như thế nào ... có điều nếu chú có thì hôm nay chú phải đem giấu cho thật kỹ vì tụi nó sẽ xét đồ chú đó ...
    Chú Lộc nhìn tôi bán tin bán nghi và cái nhìn của chú cũng như thầm hỏi tại sao tôi biết được chuyện nầy ...
    - Chú Lộc tin cháu đi ... và cũng đừng bao giờ nói cho ai biết là cháu đã nói chuyện nầy với chú nha ...
    Và sau đó cả hai chúng tôi đều phải lo làm công việc vệ sinh thật nhanh cũng như làm chút đồ ăn lót bụng mà ngày hôm qua cố nhịn để chừa lại cho kịp giờ tập họp để đi làm ...
    Tại bãi tập họp, tên công an phụ trách điểm danh kêu từng đội đi ra cửa ... Đến đội 21 khi đếm đủ người, trước khi giao cho quản giáo hắn gọi lớn ...
    - Anh T. V. Lộc ở nhà làm việc ...
    Tôi nhìn chú Lộc bước ra khỏi hàng cũng vừa kịp thấy chú nhìn tôi gật đầu tỏ ý cám ơn ...
    ... Ngày đầu tiên tôi đi làm trong đội 21 mọi việc đều thuận lợi ... do đề nghị của chú Hải tôi được tên công an quản giáo đồng ý cho đi lấy củi đun bếp cải thiện đội ... bếp nầy do Khang đảm trách, cung cấp nước uống trong thời gian lao động và lâu lâu thì luộc thêm rau ngoài chỉ tiêu giao nộp chia đều cho mọi người trong đội ... nhưng chánh là lo trà, thuốc lá cho tên quản giáo để hắn không chú ý hạch sách anh em ...
    Phạm vi lao động của đội dọc theo bờ suối, hầu như người trong đội ai ai cũng có đầy đủ đồ nghề để giăng câu, lợp cá ... nên tương đối khẩu phần hằng ngày cũng khá hơn những đội nông nghiệp khác ...
    Khang đưa cho tôi một con dao "tông", loại dao rèn bằng nhíp xe rất bén chỉ vào bìa rừng xa xa và nói công việc của tôi là mỗi ngày khi đội đi làm, tôi vào rừng đó chặt củi về đủ cho Khang chụm là xong ... Trước khi tôi đi hắn còn dặn ...
    - Anh Toàn kiếm loại bằng lăng hay cò ke chặt cho dễ ... em còn củi chụm vài ngày nữa lận ... nhưng hôm nay ngày đầu anh cũng nên kiếm 1 cây vác về để tên quản giáo không thắc mắc ... vài bữa hắn không còn để ý thì tha hồ mình muốn làm gì thì làm ... Nhớ canh về cho kịp trước giờ đội nghỉ nha ...
    Tôi nghe lời Khang xách con dao vừa định đi ... thì chú Hải sau khi phân công cho mọi người xong bước lại dặn dò thêm ...
    - Ngày đầu, Toàn về sớm chút nha ...
    - Dạ, chú Hải an tâm đi ...
    ... Tôi vác cây cò ke về đến đội thì vẫn còn sớm, tôi chặt khúc và chẻ nhỏ ra phơi khô cho dễ chụm ... loại cò ke thường không có mắt nên chẻ cũng dễ dàng thôi ... Tên quản giáo đứng nhìn tôi làm có vẻ hài lòng lắm, hắn nói gì đó với chú Hải và cả hai cùng cười ...
    Khi tập họp cho đội về chú Hải nói nhỏ với tôi ...
    - Thằng khỉ đó nói, mầy khoẻ như vậy đội khỏi lo thiếu củi chụm trong mùa mưa nầy rồi ...
    Tôi nghĩ mình cũng may mắn được sinh hoạt trong đội của chú Hải ... thôi thì phó cho con Tạo xoay vần ... Khi đội vừa vào trong cổng trại, tôi đã thấy chú Lộc đứng trước sân chờ ...
    - Ê Toàn, cám ơn mầy nha ...
    ... Vẻ mặt hớn hở và sự vồn vã đặc biệt của chú Lộc đối với tôi làm một số người trong đội quay lại nhìn ... tôi đánh trống lãng ...
    - Chú Lộc nầy có gì đâu mà cám ơn hổng biết nữa ...
    Chú Lộc như hiểu ý tôi bỏ đi vào nhà sau khi nắm bàn tay đưa ngón cái lên ý nói tốt đẹp ... và đêm đó chú kể tôi nghe, không biết ai báo cáo mà tụi công an cố tìm cho được cuốn tập bài hát chú đã chép hết những bài nhạc mà chiến hữu của chú đã sáng tác qua các trại từ Bắc vào Nam ... cuốn tập nhạc đó chú xem như sinh mạng của mình vì theo lời chú có nhiều tác giã đã chết trong những nhà tù miền Bắc ... Tôi dặn chú hãy cẩn thận vì tụi công an chưa tìm được chưa chắc gì chúng chịu bỏ qua, nhất là đừng lộ chuyện tôi báo trước cho chú ...
    - Mà Toàn nè, sao mầy biết tụi nó sẽ xét đồ tao vậy Toàn ?
    Tôi cười vì biết chắc trước sau gì chú Lộc cũng hỏi tôi câu nầy ...
    - Có nhiều chuyện cháu cũng không biết phải giải thích sao nữa ...
    - Phải có ai đó báo cho mầy không ?
    - Ai đâu ... tôi giả bộ ngạc nhiên ...
    - Tao nghĩ không phải vô cớ mà thằng Khang với thằng Tư nói mầy đánh lộn với ma đâu ...
    - Chú nghĩ sao thì sao đi ... có điều đừng nói bậy bạ, tụi công an hỏi thì cháu không biết đó nha ...
    Và quả nhiên chú Lộc thật kín miệng, chuyện tôi quen với hồn ma cô gái tên Hoàng A. trong đội chỉ có chú, Tư và Khang là biết rõ còn chú Hải có thể chỉ biết lờ mờ nhưng chú không bao giờ hỏi tôi vì tôi biết chú theo Công giáo không tin những chuyện ma ...
    Thời gian rồi cũng qua mau, sau nầy mỗi khi ăn cơm Khang và Tư thường xúc thêm 1 chén cơm nữa cho Hoàng A. mà theo lời chúng thì nàng luôn giúp cho chúng được những gì chúng cầu xin ... như câu được nhiều cá, rau quả cải thiện của chúng không còn bị gia đình của tụi công an trại hái trộm ... và bản thân tôi, nếu không có chuyện gì cần báo cho tôi biết, hàng tháng cứ đúng ngay ngày rằm, trời không mưa là Hoàng A. hiện ra thật rõ ràng dưới ánh trăng trước mắt tôi ... Qua hàng song cửa tôi nhìn nàng bay nhảy vui đùa trên những hàng cây so đũa trồng trong sân trại và khi xa xa có tiếng gà gáy sáng thì nàng đến gần bên cửa cười với tôi trước khi biến đi ...
    ... Càng ngày tôi càng nhìn thấy Hoàng A. rõ ràng hơn, y như một người thật bằng xương bằng thịt, khi nàng đứng gần cửa sổ tôi không còn cảm thấy hơi lạnh như những lần trước mà chỉ có mùi hương thơm thoang thoảng ... và khi nàng biến đi, một cảm giác nhớ nhung thật lạ lùng tràn ngập trong tôi ...
    Thời gian gần đây mọi người trong trại lên tinh thần rất nhiều trước tin tức những sĩ quan của chế độ cũ sẽ được đi định cư tại Hoa Kỳ ... tuy bọn công an trại luôn luôn cải chính ... Nhưng dù chúng có nói gì đi nữa, bàn bạc những tin tức nầy là món ăn hàng ngày không thể thiếu của mấy chú ở đây và tôi cũng không ngoại lệ ... Tôi định khi nào gặp được Hoàng A. sẽ hỏi nàng cho rõ ... Để trấn an làn sóng bàn tán xôn xao ... bọn công an trại đã tổ chức cho các đội luân phiên ở nhà để học chính trị ... mà chúng tôi thường nói là đi nghe vẹt nói tiếng người ... Một hôm vì phải đi xa chút để chặt củi ... tôi bị mắc mưa lạnh run khi về đến đội ... Tuy được Khang đốt lửa hơ và một tô cháo cá ấm bụng ... nhưng đêm đó tôi cảm thấy hơi nhức đầu nên đi ngủ sớm ... Không biết được bao lâu, tôi tỉnh giấc vì nghe có tiếng khóc rấm rức bên mình ... Tôi thấy mình đang nằm trên chiếc chõng tre trong nhà lô của đội, bếp lửa than vẫn đỏ hồng dù rằng hồi chiều tôi thấy Khang dội nước tắt ngấm ... nên trong nhà đủ ấm khi bên ngoài trời vẫn rả rích mưa ... Hoàng A. đang ngồi trên chiếc ghế Khang thường ngồi, đầu cúi xuống đôi vai run run ... Tôi nhỏm dậy ...
    - Hoàng A. ...
    Nàng ngước mặt lên nhìn tôi ... tôi thấy rõ ràng mắt nàng vẫn còn long lanh ngấn lệ ...
    - Có chuyện gì ... sao cô khóc vậy ...
    Không trả lời tôi, nàng cúi xuống nhìn vào bếp lửa ... Tôi thấy đôi môi nàng hơi hồng, không biết có phải vì phản chiếu của than đỏ hay không ... Nàng y hệt như một người bằng xương bằng thịt và những cảm giác lúc nào đâu bỗng cuồn cuộn trong tôi ... tôi ước gì ...
    - Không phải anh có chuyện muốn hỏi em hay sao ... nàng nói mà vẫn nhìn vào bếp lửa ...
    - Tôi ... tôi ...
    - Có những chuyện em không thể cho anh biết được ... nhưng ... nàng bỗng tức tưởi ... chúng mình không thể gặp nhau nữa rồi ...
    - Sao không gặp được chứ ... cô định bỏ tôi sao ...
    tôi hoảng hốt ...
    - Em có muốn như vậy đâu, vì ... nàng định nói gì đó nhưng nín bặt ...
    - Em hiện giờ không có ai là người thân bên cạnh ngoài anh ... nhưng anh Toàn ơi ... anh có biết không ... ngày trước vì uất ức bị chết oan em đã trốn không chịu đi đầu thai ... và lần nầy em cũng đã định trốn nữa vì em muốn theo anh ... nhưng mai nầy nơi anh đi em không thể nào theo anh được ...
    - Tôi đi ... mà đi đâu chứ ... gia đình tôi ở đây mà ... tôi không đi đâu ...
    - Anh không đi cũng có được đâu ... tất cả đều do Thượng ân sắp đặt ... Thượng ân thương xót em, cho em ân huệ gặp anh lần cuối ... nếu lần nầy em không đi đầu thai thì em không còn cơ hội nữa ...
    Nói xong Hoàng A. lại rấm rức khóc ... Cầm lòng không được, tôi tiến tới định ôm nàng ... Hốt hoảng nàng đứng bật dậy lùi lại ...
    - Anh Toàn ơi đừng làm em yếu lòng lại cãi lệnh Thượng ân ...
    bỗng nàng nghiêm sắc mặt nói một hơi khi nghe xa xa có tiếng gà gáy sáng ...
    - Anh phước to số lớn, gia đình sum họp ... một mai nếu gặp được Ba Mẹ em thì sẽ thử xem mình có được chữ duyên không ... còn bây giờ thì mọi việc trước mặt đã hanh thông ... anh hãy an tâm ... dù em không ở bên anh nhưng đừng bao giờ quên em nha anh Toàn ... em đi đây ...
    Cùng với tiếng nói bóng nàng mờ dần ... tôi phóng đến chụp lấy tay nàng kéo lại ...
    - Hoàng A. ... em .... tôi nắm được bàn tay nàng, bàn tay hơi ấm khác hẳn những lần trước lạnh như băng ... và trước khi nàng tan như sương khói tôi thoáng thấy môi nàng điểm một nụ cười mãn nguyện ... Tiếng "em" đầu tiên chắc cũng là cuối cùng tôi gọi nàng tắt nghẹn, khi tôi giựt mình thức giấc vì một tay tôi bị chú Lộc đè chặt lên tê cứng ...
    ... Tôi thu hết sức rút được bàn tay ra khỏi lưng chú Lộc làm chú cũng thức dậy luôn ... chú trở mình và càu nhàu ...
    - Mầy làm gì mà suốt đêm cứ lảm nhảm và quơ tay chân lung tung ... tao phải đè cái tay mầy mới ngủ được chút đó ... hôm nay mầy sao vậy Toàn ...
    Tôi không còn lòng dạ nào trả lời chú Lộc khi khuôn mặt đầy nước mắt của Hoàng A. và những lời của nàng vẫn còn văng vẳng ... nhưng tôi có thể làm gì cho nàng được đây ...
    - Hoàng A. ơi ... em hãy an lòng đi, cho dù em chỉ là một hồn ma nhưng sau nầy như thế nào, ở đâu ... anh sẽ không bao giờ quên em ...
    Thấy tôi im lặng, chú Lộc tưởng tôi giận, chú giả lả ...
    - Giận tao hả mậy, xin lỗi nha ... ngủ thêm chút đi ...
    - Ngủ gì nữa ... gần sáng rồi chú không thấy sao ...
    - Ê mà tao hỏi thiệt mầy nha Toàn ... mầy chiêm bao thấy gì mà lảm nhảm hoài ... tao lắng nghe mà chẳng nghe được cóc gì hết ...
    Tôi chưa trả lời thì chú tiếp luôn ...
    - Thấy cô ấy hả ...
    - Ừ ... nhưng tại chú làm mất hứng hết trơn hà ...
    - Tao ... chú dở mùng ló đầu qua ... tao làm gì chớ ...
    - Thì chú đè cái tay tôi tê cứng ... làm sao mà nắm tay cô ấy được chứ ..
    Chú Lộc cười hề hề ...
    - Ô , thiệt vậy hà ...
    - Giỡn với chú thôi, chứ ....
    Tôi chưa nói hết câu thì tiếng kẻng báo thức đã nổi lên ròn rả ... Mọi người trong buồng lục đục thức dậy vừa xếp mùng mền vừa ngạc nhiên nói với nhau ...
    - Ủa, sao hôm nay báo thức sớm hơn nửa tiếng vậy ... chỉ mới 6 giờ rưỡi sáng mà ...
    - Chắc là có chuyện gì rồi ...
    - Hỏng lẻ hôm nay có đợt thả ...
    - Có lý lắm đó nha ... vì cả năm nay chưa có đợt thả nào mà ...
    Mọi bàn bạc bây giờ đều xoay chung quanh đề tài nầy ... và càng hồi hộp hơn khi tên thi đua đến cho chú Hải hay là hôm nay đội phải tập hợp ra bãi sớm hơn nửa tiếng để nghe Ban Giám Thị trại nói chuyện ...
    Và đúng như dự đoán của mọi người ... Ban Giám Thị trại đã đọc danh sách thả ra khỏi trại hơn 200 người ... đội 21 của chúng tôi 23 người ...mà đa số là các chú sĩ quan ... chú Lộc cũng như hai bác Tùng và Cán có trong số nầy ...
    ... Lần thả nầy cũng khá đặc biệt là những người được thả thu dọn đồ đạc xuất trại ngay ... chứ không phải như những lần trước cả tháng sau mới ra khỏi trại vì thủ tục giấy tờ ... Hôm nay những người còn lại thiệt không còn lòng dạ nào để mà cuốc ... khi một một số lượng đông đảo được thả như vậy mà không có mình ... nhưng rõ ràng họ thấy những tin tức người Mỹ can thiệp cho sĩ quan chế độ cũ là có thật ... và tôi cũng lạc quan khi hai bác Tùng và Cán được thả ... như vậy có thể mình cũng sẽ không lâu ... Và đúng như suy đoán ... tôi được thả sau gần 2 năm ở tù lãng nhách ... Qua tập họp chung với những người được kêu tên thả, bước chân tôi thật nặng trĩu khi nhìn Khang và Tư mếu máo theo đội xuất trại đi lao động và chú Hải còn nói vói theo ...
    - Về mạnh giỏi nha Toàn ... Tôi như nghẹn không biết nói lời gì trước sự ngược đời nầy là người ở lại chúc người về mạnh giỏi ... những sự ngược đời luôn luôn có trong cái thiên đường xã hội chủ nghĩa ...
    Sự mừng vui của gia đình tôi, bạn bè tôi ... khỏi nói rồi ... Tôi dành ngày đầu đi thăm hết mọi người ... Hãng kem của Cậu Ba khang trang hơn với dàn máy mạnh hơn ... dĩ nhiên năng suất cũng cao hơn nên trong hãng có thêm vài người mới ... sau một buổi nhậu thật linh đình do Cậu Ba, anh Lâm, tụi thằng Tâm Nhỏ, Cảnh, Đức đãi .... tôi ngủ thẳng cẳng đến trưa hôm sau mới thức dậy ...
    Tắm rửa thay đồ xong, tôi mượn chiếc xe đạp của thằng Út để đi lên thăm mộ của Hoàng A. ...
    ... Còn gần một tháng nữa là Tết ... nhưng mọi người đã rộn ràng chuẩn bị ... nhà cửa sơn phết lại, chợ búa nhộn nhịp hơn ... và nhất là ngọn gió Xuân lành lạnh mỗi buổi sáng thật dễ chịu trong dòng người đông đúc ... Tôi đạp xe lên Hàng Xanh với bao nhiêu nỗi buồn vui lẫn lộn khi nhìn sự thay đổi của quang cảnh nơi nầy sau gần 2 năm ... Quẹo vào con đường hẻm đưa đến nghĩa trang của chùa Phước Lâm tôi càng ngạc nhiên khi tất cả những mái nhà lụp xụp khi trước được xây cất kiên cố ... và khu nghĩa trang đã bị giải toả thay vào là nhà ở của hầu như những người từ ngoài Bắc mới di dân vào qua cách ăn mặc và giọng nói ... Tôi hụt hẩng vì nhất thời không biết làm sao để tìm biết mộ Hoàng A. đã dời về đâu khi những người xung quanh nghe tôi hỏi đều lắc đầu không biết ... Tôi đi ngang nhà của Dì Lan thì thấy nhà cũng đã đổi chủ ... Về nhà, tôi được Mẹ tôi cho biết khu nghĩa trang đó đã giải tỏa cả năm rồi, Dì Dượng Sáu tôi đã được Mẹ tôi đưa về cải táng trên phần đất của Ông Bà Ngoại tôi dưới quê ... và Mẹ tôi có nghe nói những ngôi mộ vô thừa nhận sẽ được thiêu và tro cốt được giữ trong chùa ...
    Tôi đến chùa Phước Lâm cũng đã xế chiều, vị sư thủ từ sau khi nghe tôi hỏi thăm về ngôi mộ của Hoàng A., Ông nhìn tôi và hỏi ...
    - Cậu là gì của cô ấy ... tôi ấp úng ...
    - Cháu là bạn ...
    - Vậy thân nhân của cô ấy đâu ...
    - Thưa thầy, cha mẹ và em gái cô ấy đã vượt biên rồi ... cô ấy là con của BS. T. ...
    Và không để cho vị sư thắc mắc gì thêm ... tôi lần lượt kể hết câu chuyện quen biết Hoàng A. cho Ông nghe ..
    Nghe xong câu chuyện có vẻ như hoang đường của tôi, vị sư già chậm rãi ...
    - Người dân sống ở quanh đây không ai mà không biết gia đình của BS. T. và tai nạn thảm khốc của Hoàng A. ... nên khi nghĩa trang được lệnh phải giải toả, chùa đã biết cô ấy không còn thân nhân lo lắng nên đã hoả thiêu và giữ tro cốt trong chùa để khói hương siêu độ ... Nghe Cậu nói vậy thì cô ấy cũng đã tròn công quả ... Cậu có muốn đem tro cốt cô ấy về không ...
    - Thưa thầy vì con mới về nên muốn biết tình trạng mồ mả cô ấy như thế nào thôi trước đổi thay của thành phố ... nghe thầy nói con đã an tâm ... con nghĩ cô ấy ở lại đây thích hợp hơn ... con xin phép thầy cho con được được viếng thăm theo thông lệ ...
    - Cậu cứ tự nhiên ... Vị sư đứng lên đưa tôi đến chiếc tủ kiếng ... bên trong chứa đầy những bình nhỏ đựng tro cốt của người chết ký gởi tại chùa ... Lấy ra một bình đưa cho tôi ... miệng bình được đóng khằn lại cẩn thận ...
    - Cô ấy đây ... Vị sư nói
    Hai tay đỡ lấy, tôi nhìn nét bút thật đẹp viết trên chiếc bình kiểu có hình Bát Tiên ... Nguyễn Thị Hoàng A. sanh ngày ... chết ngày ... hưỡng dương ... mà bồi hồi xúc động ...
    - Hoàng A. ... như vậy thì em cũng an bề ... hãy yên nghĩ đi ... có dịp anh sẽ lên thăm em ...
    Trao chiếc bình lại cho vị sư ... tôi từ giã Ông sau khi để lại một số tiền nhang khói trong thùng công quả ...
    Tôi đạp xe về đến nhà thì cũng vừa sập tối ... nhìn vào nhà thấy Mẹ và các chị tôi đang ngồi đứng xung quanh tên công an khu vực ... Hắn đang bày ra trên bàn một xấp giấy tờ cắm cúi viết ... vừa thấy tôi, Mẹ tôi nói với hắn ...
    - Nó về kìa ...
    ... Tên công an buông viết quay nhìn tôi cười ...
    - Chào anh Toàn ... hôm nay đến làm tí việc với anh đây ...
    - Có chuyện gì không anh ...
    tôi hỏi hắn và ngồi vào chiếc ghế đối diện khi Mẹ tôi đứng lên đi vào trong nhà ...
    - Anh cho tôi một bản sao giấy ra trại của anh để ngày mai tôi lên Quận nhập lại hộ khẩu cho anh ấy mà ... anh khỏi phải đi ...
    Tôi ngạc nhiên vô cùng, nhập hộ khẩu vào thành phố thường là món béo bở của bọn công an, nhất là đối tượng lại thuộc thành phần chế độ cũ như gia đình của tôi ... Tôi chưa kịp nói gì thì chị Ba tôi cười ...
    - Anh Ban (tên công an khu vực) cho hay Ba sẽ được về vào Tết nầy đó Toàn ...
    Tôi ngước nhìn chị như có ý ... có thiệt không đây bà ... lại nghe bọn chúng nói dóc ... đồng thời móc túi đưa cho tên Ban một bản sao giấy ra trại của mình, hắn cầm lấy cùng với hộ khẩu của gia đình tôi, thu dọn giấy tờ đứng dậy, hẹn ngày mai sẽ mang hộ khẩu lại trả ... Tôi đi với hắn ra cửa, trước khi đạp máy xe Honda hắn còn cười với tôi ... thái độ thân thiện hiếm thấy nơi bọn công an khu vực ...
    - Cám ơn anh ... tôi nói ...
    - Hì hì ... có gì anh nhớ tôi nha ... hắn phóng xe đi còn nói câu thòng với tôi như vậy ...
    Quay vào nhà, Mẹ và các chị tôi cho hay lúc nãy sau khi báo tin là Ba tôi sẽ được thả theo như thông báo công an phường hắn đã nhận được, hắn đã ghi lý lịch từng người trong nhà vào một tờ giấy mầu, khổ lớn lắm trước giờ chưa từng thấy qua ... Chị Tư tôi đoán ...
    -Chắc họ cho mình đi Mỹ thiệt đó Má ...
    Mọi người đều biết câu nói của chị Tư là đùa, nhưng cũng cười thật vui vẻ ... Mẹ tôi nói ...
    - Đi đâu cũng được, nhưng phải chờ Ba tụi con về đã ... Mẹ hy vọng tên Ban lần nầy nói thật ...
    và Mẹ bỏ lên lầu, tôi biết là Mẹ tôi lên thắp nhang trên bàn thờ Phật và Ông Bà cầu xin phò hộ cho Ba ... để mặc cho chị em chúng tôi tha hồ mà suy diễn ...


    *** ***

    Mười năm sau ...
    Hôm nay chủ nhật, trời nắng thật đẹp mặc dù ngọn gió nhẹ vào đông vẩn mang cái lạnh nồng nàn của vùng vịnh San Francisco trải trên khắp các con đường dẩn ra freeway 101 ... Tôi lái xe đưa Mẹ tôi đi San Jose để Mẹ thăm cháu ngoại và đi chợ ... Mẹ tôi rất thích chợ Senter Food ở San Jose vì đồ ăn rẻ hơn trên San Francisco rất nhiều ... Ở nhà chị Ba tôi ra chợ thì đã hơn xế trưa ... trong lúc Mẹ tôi mua đồ, tôi đi lang thang chỗ quầy hàng đồ hộp để mua ít hộp trái vải ... loại trái cây tôi thích nhứt lại lười lột vỏ nên phải ăn đóng hộp thôi ... Đang lui cui tìm kiếm loại ít đường thì tôi có cảm giác nhột nhạt phía sau lưng ... quay nhìn lại ... một cô gái với quần Jean áo sơ mi trắng giản dị, tóc dài xỏa xuống vai, khuôn mặt trang điểm thật giản dị nhưng đẹp rất thanh nhã ... đang ngây người nhìn tôi ...
    Mười năm, khoảng thời gian đủ dài để quên những chuyện muốn quên, nhưng ngắn ngủi với dấu ấn khắc sâu trong tiềm thức, dù đối tượng không còn nét lam lũ ngày xưa ...
    - Thi ... cô là Thi phải không ... tôi buột miệng ...
    - Anh là anh Toàn ... đúng là anh mà ...
    Cô gái reo lên chạy xô tới nắm lấy tay tôi mặc một số người xung quanh trố mắt nhìn ...
    -Anh qua Mỹ lúc nào ... khi nãy thoáng thấy ... em đã nghi là anh rồi, nhưng không dám nhìn ngay ... sợ không phải ...
    - Dì Lan vẫn mạnh hả Thi ...
    - Dạ, má em vẫn thường, cám ơn anh ... anh ở San Jose hở ...
    - Không, gia đình tôi ở trên San Francisco ... hôm nay tôi đưa mẹ tôi xuống đây thăm chị Ba tôi, nhân tiện đi chợ luôn ... còn Thi ...
    - Em và má em ở dưới Gilroy ... Má em nói San Jose phức tạp quá, nên khi chuyển về Cali má em đã chọn Gilroy yên tĩnh hơn ...
    - Di chuyển, bộ Dì Lan và Thi đã ở đâu trước, rồi mới về Cali à ...
    - Khi qua Mỹ, má con em được Ông Bà BS. T. bảo trợ nên về ở gần Ông Bà bên New Jersey ... sau vì lạnh quá chịu không nổi, hơn nữa vì chị Hoàng Y. chuyển về học thuốc tại trường Đại Học Los Angeles nên má con em theo Ông Bà BS chuyển về Cali luôn ...
    Rồi không để tôi hỏi thêm gì nữa, thật tự nhiên như thuở nào Thi kéo tay tôi ...
    - Đi đến đây em giới thiệu anh với một người ...
    - Bạn trai của Thi ...
    - Làm gì có, ai mà thèm em chứ ...
    và tôi nghe có tiếng Thi cười nho nhỏ nên định nói thêm vài lời trêu chọc, thì Thi dừng lại chỗ bày bán bắp trái ... tôi thấy Mẹ tôi đang lựa bắp và trò chuyện rất vui vẻ với một cô gái cũng đang lựa bắp đứng bên cạnh bà ... Thấy chúng tôi đi lại cả hai cùng nhìn lên ...
    - Toàn, phụ má một tay đi, lột bỏ vỏ và bẻ cùi để về nhà khỏi xả rác ... bắp ngon mà rẻ quá, 6 trái chỉ có 99 cents ... Mẹ tôi nói với tôi ...
    - Thi, nãy giờ em đi đâu, chị tìm em muốn hụt hơi nè, phụ chị chút đi ...
    Người con gái tự nhiên nói với Thi ... Tôi sững sờ khi nhìn vào khuôn mặt đó ... khuôn mặt giống Hoàng A. như hai giọt nước ngay cả mái tóc xoả loà xoà xuống ngang vai ... Thi bước tới nắm tay người con gái ...
    - Chị Y. biết ai đây không ? ...
    Thi chỉ vào tôi trước vẻ kinh ngạc vô cùng của cô gái và cả Mẹ tôi ...
    - Ảnh là anh Toàn mà chị thường nghe Mẹ em nói tới đó ...
    - A, anh Toàn , anh Toàn quen với chị A. phải không ... A, gặp anh may quá, anh qua Mỹ tự bao giờ vậy ...
    Tôi chưa kịp nói gì thì Mẹ tôi hỏi ...
    - Ủa Toàn, con quen hai cô nầy à ...
    Thi xen vào
    - Thưa Bác, con tên Thi ... tụi con quen nhau lúc còn bên Việt Nam lận ... anh Toàn nè ... đây là chị Hoàng Y. em ruột của chị Hoàng A. đó ...
    - Nhìn cô là tôi biết ngay ... vì hai chị em thiệt giống nhau như tạc ...
    Hoàng Y. không trả lời tôi mà quay sang chào Mẹ tôi ...
    - Cháu chào Bác ... nãy giờ nói chuyện với Bác mà cháu không biết ...
    - Ồ , không sao ... Mẹ tôi cười vui vẻ ... tôi cũng đâu biết hai cô quen với thằng Toàn nhà tôi bao giờ ...
    - Giờ cũng còn sớm, hay anh Toàn đưa Bác tới nhà em chơi chút đi, Mẹ em gặp được Bác và anh Mẹ em mừng lắm ... và sẵn ghé thăm Ông Bà BS luôn ...
    Thi đề nghị khi nhìn thấy vẻ đồng tình trong ánh mắt của Hoàng Y.
    Thật tình tôi cũng rất muốn gặp lại Dì Lan, mà hôm nay may mắn là được gặp cả Ông Bà BS. T. để làm cho xong công việc cuối cùng ... nhưng không lẽ đưa Mẹ tôi đến gặp những người mà Bà chưa hề biết chút gì về họ ... Mẹ tôi nhìn tôi thông cảm ...
    - Ừ, Mẹ thấy trời cũng còn sớm, hay con đưa Mẹ về nhà chị con rồi đi ...
    - Hai cô chờ chút nha, tôi đưa Mẹ tôi về nhà chị tôi, sẽ trở lại ngay ...Tôi nói với Thi và Hoàng Y.
    - Bác đi với tụi cháu luôn đi, từ đây xuống nhà cháu cũng gần mà ... Hoàng Y. xen vào
    - Bác hẹn hai cháu lần sau đi ... về cho Bác gởi lời thăm Ba Má cháu ... cả Má cháu nữa nha Thi ...
    Tôi đẩy xe đồ ăn Mẹ tôi mua ra quày trả tiền, còn nghe tiếng Thi nói vói theo ...
    - Tụi em chờ anh ngoài cửa đó nha anh Toàn ...
    ... Tôi lái xe theo chiếc Camry màu xanh của Hoàng Y. và Thi về tới nhà Thi thì nắng chiều chỉ còn nhàn nhạt ... Ngôi nhà xinh xắn nằm trên con đường thật yên tịnh với hai hàng cây xanh thẳng tắp ... và chắc là Thi đã điện thoại về nhà nên xe Thi vừa đậu trước garage thì cửa nhà đã mở ngay ... Dì Lan bước đến tôi, khi tôi vừa bấm alarm khóa cửa xe ...
    - Toàn, cháu vẫn bình an ... gặp lại cháu thật là may quá ... nếu không ...
    Dì ngừng nói và tôi nhận thấy trên mắt Dì như có long lanh ngấn lệ ...
    - Thưa Dì , cháu cũng vậy ... gặp lại Dì và em Thi ... cháu thiệt là mừng lắm ...
    - Vô nhà đi Toàn ...
    Dì Lan quay lại đi vào nhà như muốn dấu sự xúc động của mình ... Tôi đến giành xách hai túi đồ cho hai cô gái vừa lấy trên xe xuống trước nụ cười ranh mãnh của Thi ...
    - Chị Y. nè ... nếu lúc nào mình đi chợ mà có người xách đồ dùm khoẻ thiệt ...
    - Mướn tôi đi ... tôi nói với Thi ...
    - Em nghèo lắm, tiền đâu mướn nổi anh ... boss của em thì may ra ...
    - Boss của cô ...
    - Ừ, kìa ...
    và Thi chỉ tay về phía Hoàng Y. đang lấy từ trong xe ra một số báo chí ...
    - Boss gì chứ, anh đừng có nghe con nhỏ đó nha ... và nàng nhìn Thi ... ừ, ừ, nói cho nhiều đi em cưng ...
    Vào trong nhà, để hai túi đồ dưới bếp cho Thi, tôi đã thấy Dì Lan đứng trước chiếc tủ thờ,đang rót nước vào những chiếc chun trước khuôn ảnh Ba của Thi mà tôi đã thấy một lần ở nhà Dì trên Hàng Xanh bên Việt Nam ... chỉ khác là nơi đây không có khuôn ảnh của Hoàng A. ...
    - Cháu Toàn ngồi chơi ... chờ Dì chút nha ...
    - Dạ ... tôi chưa nói thêm được gì, thì có tiếng của Hoàng Y.
    - Dì Lan à, để con về nhà đưa Ba Má con lại chơi nha ... Ba Má con chắc cũng muốn gặp anh Toàn lắm ...
    - Ừ, đúng đó ... Dì cũng định nói với con ... Dì Lan đã ngồi xuống ghế ... mà hôm nay Ba Má con có bận gì không ... kìa, ngồi đi Toàn ...
    - Con nghĩ chắc là không ... nàng quay sang tôi ...
    - Anh Toàn ở chơi ...
    Hoàng Y. chào Dì Lan và tôi rồi đi ngay ra cửa ...
    - Chị Y., em đi với chị ... có tiếng Thi từ trong bếp ...
    - Đi gì chứ, chị trở lại ngay mà ...
    Hoàng Y. quay lại nheo mắt với Thi vừa định chạy theo ...
    Tiếng máy xe của Hoàng Y. đã xa, mà tôi vẫn còn thừ người trên ghế ... trời ơi, cái nheo mắt vừa rồi của Hoàng Y. đã làm sống lại trong tôi những cảm giác mà tôi đã cố chôn vùi ...
    - Cháu Toàn, Dì thành thật xin lỗi cháu ...
    - Dì có lổi gì với cháu đâu ...
    - Dì biết, khi Dì ra đi, bọn chúng sẽ không để yên cho cháu, nhưng thời gian quá gấp rút Dì và Thi không kịp nói rỏ cho cháu biết ngọn ngành , cháu sẽ sa vào tay của bọn công an Việt Cộng ...
    - Nhưng sao Dì biết bọn chúng sẽ bắt cháu ...
    - Dì hoạt động trong tổ chức Phục Quốc dưới quyền của BS T. , thân phụ của Hoàng A. và Hoàng Y. ... nhưng tổ chức bị nội gian nên BS T. phải vượt biên để thoát ... lúc đó Dì chưa bị bọn chúng tìm ra nên ở lại để lo cho gia đình các bạn bị bắt ... hôm đó Hoàng A. báo cho Dì biết là bọn công an đang đến vây nhà để bắt Dì ... Dì phải vượt biên ngay ... bọn chúng không bắt được Dì sẽ bắt tất cả những ai đến nhà Dì sau đó ... thì cháu làm sao thoát chứ ...
    ... Thực lòng tôi có bao giờ giận hờn gì Dì Lan và Thi chứ, nhất là từ lúc nghe Hoàng A. nói mỗi người đều có một phần số mà Thượng ân đã an bài ... số bị ở tù thì tôi chạy đâu cho thoát dù nàng đã cố giúp tôi ... hơn nữa sống trong một xã hội bạo lực đầy dẫy bất công, Dì Lan và Thi dám hoạt động chống lại chúng ... không đủ để tôi cúi đầu cảm phục hay sao ...
    - Thưa Dì, cháu cám ơn Dì đã lo nghĩ đến cháu ... nhưng Dì an tâm đi, cháu kính phục lòng can đảm của Dì và em Thi còn không hết ... hơn nữa Hoàng A. cũng đã nói với cháu, mỗi người đều có phần số ... chẳng qua số cháu phải ở tù VC ...
    Và không để Dì Lan phải nghĩ ngợi gì thêm ... tôi vắn tắt kể cho Dì nghe ... diễn tiến của sự việc ... Dì Lan nghe xong khẻ thở dài, tôi biết Dì cũng như tôi đang nghĩ đến Hoàng A. với nỗi bất hạnh dù rằng nàng chỉ là một hồn ma ... Chợt có tiếng Thi ...
    - Anh Toàn qua Mỹ từ bao giờ vậy ...
    -Gia đình tôi qua đây cũng gần được tám năm rồi ... Thời gian nhanh thật nhưng tôi không ngờ vẫn còn gặp được Dì và Thi ...
    - Được gặp lại anh, mẹ em mới nhẹ nhàng ... vì bấy lâu nay Mẹ em cứ nghĩ anh rủi nhiều may ít trong tay bọn quỷ đó rồi ...
    - Có Hoàng A. giúp tôi, bọn Việt Cộng làm gì được tôi chứ ...
    tôi cười để phá tan bầu không khí lặng lẽ ...
    - Anh làm như ... nhưng Thi không nói thêm khi thấy tôi nhìn lên chiếc tủ thờ ... mà hỏi tôi ...
    - Phải anh thắc mắc sao mẹ em không để ảnh của chị Hoàng A. trên đó không ...
    Thi thật thông minh ... tôi chưa trả lời nàng thì có tiếng chuông gọi cửa ...
    - Chắc chị Y. đưa Ba Má chỉ tới ...
    mẹ để con ... Thi nói với Dì Lan và đi nhanh ra mở cửa ...
    Đúng là Hoàng Y. đến cùng Ba Má nàng : Ông Bà BS T. ...
    Tôi đứng dậy, người đàn ông mái tóc hoa râm đeo kính cận, ăn mặc thật giản dị đi ngay lại bắt tay tôi trong lúc người đàn bà gương mặt thật phúc hậu gật đầu mỉm cười khi tôi chào và đến bên Dì Lan trong lúc Hoàng Y. và Thi đi vào trong ...
    - Cháu Toàn hở ... bác có nghe mẹ cháu Thi nói về cháu ... BS T. nói một hơi ... có cơ hội gặp được em nó, và cũng vì vậy mà có thể bị tụi Việt Cộng bắt, sao sự việc như thế nào cháu nói cho hai bác nghe được không ...
    Tôi hiểu được nỗi lòng của ông bà BS T. phải bỏ Hoàng A. lại khi mộ nàng còn chưa khô đất và sự hiển linh giúp đỡ của nàng cho gia đình Dì Lan, tôi ... với thời gian dài chờ đợi ...
    - Dạ thưa hai Bác ... cháu nghĩ bây giờ Hoàng A. đã thực sự về miền miên viễn ... cháu rất vui mừng được gặp hai Bác với Dì Lan hôm nay ... và tôi một lần nữa đã thuật lại tỉ mỉ những lần gặp Hoàng A. cho mọi người nghe ... cả lần cuối cùng nàng khóc từ giã tôi nói là đi đầu thai không dám trốn nữa ...
    Tôi thấy bà BS T. úp mặt trên vai Dì Lan khóc rưng rức ...
    - Tội cho con tôi ... con ơi hãy tha lỗi cho mẹ ... bà thì thào ...
    Hoàng Y. và Thi đã đi ra đứng sau bà BS và Dì Lan, đôi mắt hai cô cũng đỏ hoe ...
    - Tụi nó nhốt cháu bao lâu ... BS T cố dằn xúc động hỏi tôi ....
    - Dạ gần 2 năm thì cháu được thả ... Khi về cháu đã đến chùa Phước Lâm và biết sư cụ trụ trì đã hoả thiêu xác của Hoàng A. khi nghĩa trang bị giải toả ... tro cốt nàng được giữ tại chùa để nghe kinh siêu độ ... cháu thường lên thăm nàng vào những ngày rằm ...
    - Vậy khi cháu sang Mỹ ...
    - Hai Bác an tâm ... cháu đã mang nàng sang đây ...
    Mọi người đều "ồ" lên mừng rỡ ...
    .. Bà BS T. lau nhanh nước mắt ... hỏi tôi câu hỏi hầu như của hầu hết mọi người có mặt hôm nay ...
    - Em nó bây giờ ở đâu vậy cháu Toàn ...
    - Cháu đã để nàng ở chùa Ph. Q. trên Sacramento ... Ngôi chùa nầy ở dưới một dãy đồi thật bao la hùng vĩ ... vào những đêm sáng trăng Hoàng A. có thể tự do bay lượn, không bị vướng víu bởi mấy hàng so đũa như hồi cháu còn trong tù ...
    Tôi thấy mọi người nhìn Hoàng Y. như ngầm hỏi nàng có biết chỗ tôi vừa nói không ... Hoàng Y. lắc đầu, rồi nói với tôi ...
    - Y. cũng có vài lần theo bạn đi chùa trên Sacramento, nhưng chưa nghe tên ngôi chùa anh Toàn nói bao giờ ...
    - Chùa Ph. Q. ở ngoại ô nên ít người biết ... Sư Bà trụ trì nghe tôi kể chuyện của Hoàng A. đã vui vẻ hứa hàng đêm tụng kinh siêu độ cho nàng ...
    - Cháu Toàn có thể đưa hai bác đến đó không ... BS T. hỏi tôi ...
    - Dạ, cháu chờ làm chuyện nầy mười năm nay rồi ...
    tôi cười trả lời ông khi thoáng thấy tiếng cám ơn từ trong ánh mắt của Hoàng Y.
    - Toàn đưa tro cốt của Hoàng A. sang Mỹ, gia đình cháu có biết không vậy ... Dì Lan bỗng hỏi tôi ...
    - Dạ không ... cháu nghe nói thủ tục rườm rà lắm, sợ Ba Má cháu biết sẽ lo lắng, cháu xin Hoàng A. hãy giúp đỡ cháu để cháu đưa nàng theo với hy vọng đoàn tụ lại với gia đình ... không lẻ loi một mình bên Việt Nam ... và mọi việc thật suông sẻ ... nên cháu giấu Ba Má cháu luôn ...
    - Bác nghĩ ... bà BS T. xen vào ... hôm nào hai bác phải đến thăm và cám ơn Ba Má cháu mới được ...
    - Dĩ nhiên phải như vậy rồi ... BS T. nói theo
    - Dạ ... Còn việc đến chùa Ph. Q. chừng nào hai Bác muốn đi thì cho cháu biết ... bây giờ cháu xin phép về ... vì cũng tối rồi ...
    - Anh Toàn còn phải đưa má ảnh về San Francisco đó bác ...
    Thi xen vào nói với ông bà BS T. ...
    - Ủa mẹ cháu đang ở đâu vậy ... BS T. hỏi tôi ...
    - Mẹ cháu đang ở chơi nhà của chị Ba cháu trên San Jose ... gia đình cháu ở San Francisco lận ...
    - Ừ, vậy thì cháu về đi, cho hai Bác gởi lời thăm Má cháu ... ngày mai 12 giờ trưa ... mình đi Sacramento ... được không ...
    - Dạ được ... mai cháu xin nghỉ ... đúng 11:30 cháu sẽ đến đây ... Giờ cháu xin phép ...
    Tôi chào ông bà BS T., Dì Lan ... Hoàng Y. và Thi đưa tôi ra ngoài, Hoàng Y. nói với tôi khi tôi mở cửa xe ...
    - Cám ơn anh Toàn nha ... mai em cũng xin nghỉ ...
    - Em cũng nghỉ ... Thi cũng nói theo
    - Được mà ... Hoàng A. gặp lại hết chúng ta cô ấy sẽ vui lắm ... hai cô vô nhà đi ... mai mình gặp ...
    Tôi rời khỏi nhà Dì Lan mà lòng thật thanh thản ... những ưu tư bao năm qua về hồn ma một cô gái bất hạnh lạc loài không có người thân khói hương nương tựa đã phút chốc tiêu tan ... Tôi nghĩ nếu bây giờ tôi gặp Hoàng A. chắc nàng sẽ cười rạng rỡ lắm ... và tự nhiên sao, tôi hình như có nghe lúc nãy Hoàng Y. đã xưng "em" với tôi ... tiếng "em" đầu tiên trong suốt thời gian tôi gặp và nói chuyện cùng những người thân của nàng ...

    NHỮNG LỜI THAY ĐOẠN KẾT

    Đã hơn hai tháng qua từ ngày tôi đưa gia đình BS T., Dì Lan và Thi lên chùa Ph. Q. để nhận tro cốt Hoàng A. ... tôi không biết có ai cảm nhận được mùi nước hoa của Hoàng Y. hôm đó không ... chớ riêng tôi sao nó quen thuộc thân thương đến đỗi qua làn hương khói, tôi nhìn nàng đứng cúi đầu trong tiếng mõ chuông hoà tiếng cầu kinh siêu độ ... tôi như thấy Hoàng A. đang mỉm cười cùng tôi trong những đêm trăng sáng thuở nào ...
    Nhưng có phải trong tôi, tôi vẫn chưa lẫn lộn được hai người dù họ giống nhau như tạc ... Thi nói, đó cũng là lý do tại sao Dì Lan không để khuôn ảnh của Hoàng A. trên bàn thờ nữa ... tôi vẫn thấy Hoàng Y. đoan trang cứng rắn khác hẳn với Hoàng A. nhí nhảnh với đôi mắt thăm thẳm u buồn ... nên tôi muốn để chữ DUYÊN mà Hoàng A. nói với tôi cho tự nhiên ...
    Ngoài ra tôi cũng không thể nào quên được đôi mắt tròn xoe của Thi khi tôi trao cho nàng hai tấm vé mời xem hát bộ phim Thủy Hử ... mà tôi cất giữ trong suốt thời gian qua dù nó đã bạc màu ... để làm tròn lời hứa với nàng và cũng để kết thúc một câu chuyện mà hai tấm vé nầy có thể là nguyên nhân ...
    Chỉ còn vài ngày nữa là đến Tết Nguyên Đán, hôm nay tôi thấy Mẹ tôi đang cúng đưa Ông Táo về trời ... tôi đi ngang dĩa thèo lèo cứt chuột nhón lấy miếng kẹo đậu phộng bỏ vào miệng chưa kịp nhai thì chuông điện thoại reo ... Tôi bốc máy ... người bên kia đầu dây là Hoàng Y.
    - Allo ... anh Toàn ... Ba Má em nói ... nếu anh rảnh thì ...
    Tôi nhận lời ngay ... vì ngày Tết mà ... hơn nữa lòng tôi lúc nào cũng cầu mong những người thân của tôi luôn luôn sống với hạnh phúc và mùa Xuân .

    Hết

     
    ... nghe online truyện nầy tại đây :
     
    http://diendan.vnthuquan.net/tm.aspx?m=807441
     
     

    <bài viết được chỉnh sửa lúc 29.12.2013 00:40:55 bởi Thiên Hùng >
    Mây thiếu gió, mây buồn rơi xuống thấp
    Gió thiếu cây, há được gọi cuồng phong
    Cây thiếu hoa, sao tránh khỏi thẹn lòng
    Hoa thiếu bướm, hoa thẫn thờ rũ cánh

     
    #2
      NgụyXưa

      • Số bài : 878
      • Điểm thưởng : 0
      • Từ: 31.01.2007
      • Nơi: Thái Bình Dương
      • Trạng thái: offline
      Re:TRUYỆN của Thiên Hùng 29.12.2013 06:38:59 (permalink)
      Truyện đã có trong thư viện.
       
      (NX mang bài của bạn vào xong mới biết. Hai phần cuối trong thư viện là hai phần bạn đăng tại đây).
       

       
       
      #3
        Thiên Hùng

        • Số bài : 332
        • Điểm thưởng : 0
        • Từ: 18.02.2008
        • Trạng thái: offline
        Re:TRUYỆN của Thiên Hùng 29.12.2013 06:57:14 (permalink)
        NgụyXưa


        Truyện đã có trong thư viện.

        (NX mang bài của bạn vào xong mới biết. Hai phần cuối trong thư viện là hai phần bạn đăng tại đây).




         
        ... cám ơn anh NX ... vậy anh đem phần còn lại vào TV đi ... TH sẽ xoá bài ở đây và đăng truyện khác thôi ... gần năm mới rồi ... vui nha anh NX ...
        Mây thiếu gió, mây buồn rơi xuống thấp
        Gió thiếu cây, há được gọi cuồng phong
        Cây thiếu hoa, sao tránh khỏi thẹn lòng
        Hoa thiếu bướm, hoa thẫn thờ rũ cánh

         
        #4
          NgụyXưa

          • Số bài : 878
          • Điểm thưởng : 0
          • Từ: 31.01.2007
          • Nơi: Thái Bình Dương
          • Trạng thái: offline
          Re:TRUYỆN của Thiên Hùng 29.12.2013 07:10:42 (permalink)
          Thiên Hùng

          ... cám ơn anh NX ... vậy anh đem phần còn lại vào TV đi ... TH sẽ xoá bài ở đây và đăng truyện khác thôi ... gần năm mới rồi ... vui nha anh NX ...
          NX đã đem cả hai phần vào thư viện. Sẽ điều chỉnh lại sau khi có thể. Cám ơn anh Thiên Hùng: Happy New Year. 

           
          #5
            Thiên Hùng

            • Số bài : 332
            • Điểm thưởng : 0
            • Từ: 18.02.2008
            • Trạng thái: offline
            Re:TRUYỆN của Thiên Hùng 31.12.2013 06:07:06 (permalink)
            HẠNH PHÚC & MÙA XUÂN
            THiên Hùng


            Nam viết xong toa thuốc, trước khi trao cho cô gái, cháu ngoại của Bà cụ bệnh nhân, chàng đã dặn dò cô thật kỷ là hãy nhớ cho Bà cụ uống thuốc đúng giờ ghi trong toa ... Bà cụ bị những cơn ho kéo dài đã mấy ngày qua không ngủ được nên khuôn mặt hốc hác trông đến thãm hại ...
            Cô gái lí nhí tiếng cám ơn, đở Bà cụ đứng dậy ... và trong lúc Bà cụ nói ... cám ơn Bác sĩ ... thì cô ta ấp úng ...
            -Thưa Bác sĩ, thuốc nầy có mắc lắm không ?
            Nam không ngạc nhiên lắm với câu hỏi nầy của cô gái ... vì đã hơn một năm qua, khi theo đoàn Y tế thiện nguyện của Thành phố Vùng Đông Vịnh công tác tại Bệnh Viện Chợ Rẩy Saigon, chàng đã chứng kiến biết bao vấn đề xã hội nơi đây mà nguyên do chính chỉ bao gồm trong một chữ ... nghèo ... nên đôi lúc những toa thuốc của bác sĩ viết cho bệnh nhân không bao giờ được đến các tiệm thuốc ...
            -Ồ, không mắc lắm đâu ... Nam vội nói với cô gái ... nhưng thấy mặt cô gái cũng không lộ vẻ gì mừng vui ... định dìu Bà cụ ra ngoài ... chàng liền ngăn lại :
            -Khoan đã, cô chờ tôi chút ... và chàng định gọi cô y tá phụ việc đang xếp hồ sơ bên ngoài, nhưng cô ta cũng mới đến thay cho người y tá cũ tên Liên ngày hôm qua, tên cô ta là gì chàng cũng quên mất ... nên xô cánh cửa xếp bước ra :
            -Cô y tá ơi ... tôi ...
            Cô y tá phụ việc với Nam có khuôn mặt xinh xắn dù không một chút phấn son, ngước lên hơi ngạc nhiên khi nghe Nam gọi mình như vậy :
            -Thưa Bác sĩ cần chi ...
            -Tủ thuốc của mình còn thuốc ho và Vitamin C không vậy cô ... ?
            -Dạ còn , thưa Bác sĩ ...
            -Vậy cô lấy cho tôi một vĩ 24 viên Neo-Codion và 1 lọ 40 viên Vitamin C 500 cho bệnh nhân X nha, đưa giấy nhận vào tôi ký .
            -Dạ có ngay .
            Và thật nhanh nhẹn cô bước vào bên trong đưa Bà Cụ và cô gái sang phòng phát thuốc. Lúc nầy Nam mới nhìn thấy ánh mắt vui mừng của cô gái trong tiếng nói lí nhí cám ơn ... Bà cụ rơm rớm nước mắt cố dằn những tiếng ho :
            -Cám ơn Bác sĩ ... quả tình bà cháu tôi không còn tiền để mua gạo thì tiền đâu mà mua thuốc cho tôi chứ ... tổ cha cái quân đó ác đức quá mà ...
            -Thôi, ngoại à ... cô gái ngắt lời ... và dìu Bà cụ đi theo Thảo - cô y tá - Nam chỉ còn biết nói theo dù chưa hết ngạc nhiên ...
            -Sau ba hôm nếu ngoại cô không bớt ho, cô nhớ đưa Bà trở lại đây nha ...
            -Dạ ... cô gái trả lời Nam ...
            Bà Cụ là bệnh nhân cuối của ngày hôm nay vì đã hết giờ khám ... Nam vào phòng định coi lại danh sách bệnh nhân đang nằm điều trị tại khu Nội khoa, chờ Thảo trở lại sẽ đi khám theo thông lệ trước khi bàn giao cho Bác Sĩ trực để về ... nhưng tập hồ sơ không có trên bàn ... vừa lúc đó thì Thảo xô cửa bước vào với tập hồ sơ :
            -Thưa Bác sĩ ... đi xuống khu Nội khoa được chưa ạ ?
            -Được chứ ... Nam cười ... mà xin lỗi cô y tá nha ... cô tên gì, tôi thật đảng trí quá, quên mất rồi ...
            -Em tên Thảo, Hồng Thảo ... nàng cười tiếp ... chắc hôm qua chị Liên không nói tên em cho Bác sĩ nghe chứ gì ...
            Nam cũng không biết phải trả lời Thảo như thế nào, đành cười trừ ... vì trong đầu chàng vẫn chưa hết thắc mắc với câu nói vừa rồi của Bà cụ ... Thảo chợt lên tiếng hỏi Nam khi hai người đi qua khu hành lang rộng để xuống khu nội khoa ...
            -Bác sĩ có biết lúc nảy Bà cụ chưởi ai không ?
            Nam bước chậm lại :
            -Tôi làm sao mà biết được chứ ...
            -Gia đình Bà cụ sống chỉ nhờ vào duy nhứt chiếc xe đẩy bán thuốc lá lẻ của cô cháu gái trước chợ An Đông ... nhưng chiếc xe đã bị Công An Phường tịch thu để làm sạch thành phố ... và cô gái phải trút hết tiền dành dụm đóng phạt chuộc lại ... vốn liếng không còn ... Bà cụ đau lòng nên chưởi đó ...
            Nam thở dài ... không trả lời Thảo vì bên tai chàng như đang vọng lại lời của người cha nuôi ..." Con phải nhớ, con là người Việt Nam, đất nước của con quá nghèo nàn, đồng bào của con vô cùng cơ cực ... mà nguyên do nơi đâu thì con hãy tự tìm hiểu ... có điều cha muốn nói với con là ... hãy làm một cái gì đó để giúp cho họ , vì họ là dân lành vô tội ... "
            Khu nội khoa bệnh viện Chợ Rẩy chật ních bệnh nhân, khám xong cho họ thì cũng đã hơn 5 giờ chiều ... Bàn giao mọi việc cho Bác sĩ trực trong ngày xong Nam thay đồ thường và đẩy chiếc Honda Cub 50cc ra để về chỗ ngụ ... là căn phòng trong nhà của một cán bộ Cộng Sản chắc loại cao cấp vì nó nằm trên đường Đoàn Thị Điểm được thiết kế để cho người nước ngoài thuê ... có lối đi riêng biệt ... thật đầy đủ tiện nghi ... Tắm rửa xong Nam lấy bộ ống nghe cho vào chiếc túi nhỏ đeo ngang hông, rồi đi Honda xuống chợ Tân Định ... ghé vào xe mì của chú Cáo ... Nam rất thích mì thánh của chú ... sau lần đầu tiên được người bạn dẩn đến đây ăn ... Nam đâm ghiền ... Xe mì của chú Cáo ở chợ Tân Định rất đông khách ... nhưng Nam có lẻ là thực khách lúc nào cũng được chú ưu tiên vì trước sau vẫn vậy ... hoành thánh + 2 vắt mì sợi nhỏ ... nên vừa kéo ghế ngồi là đã có ngay một tô mì bốc khói nghi ngút trước mặt ... Nam quay nhìn chú Cáo đang đứng xóc mì gật đầu tỏ ý cám ơn và nhận lại nụ cười thật hiền của chú ... Ăn xong tô mì, Nam nhìn đồng hồ tay ... gần 7 giờ ... hôm nay là thứ năm ... cũng là ngày chàng lên khám bệnh cho các em trong Tịnh Xá Nhân Từ của Sư Cô Diệu Tâm ...
            Tịnh Xá Nhân Từ nằm trên đường Phạm Ngũ Lão thuộc Quận Gò Vấp nên Nam đi hướng Cầu Kiệu sẽ gần hơn ... con đường Phan Đình Phùng của Quận Phú Nhuận nối với đường Hai Bà Trưng của Quận 1 bằng Cầu Kiệu ; về đêm vô cùng tấp nập với đủ thứ hàng quán dọc hai bên đường, xe cộ chen chút với người đi, nên Nam chạy chầm chậm đón làn gió mát xua đi cái oi bức của một ngày nắng gắt ... Quẹo xe vào cổng , Nam đã thấy Sư Cô Diệu Tâm đang niệm hương trước tượng Phật Bà Quan Âm dựng giữa sân Tịnh Xá ...
            Chống xe, khoá xong vừa ngước lên Nam đã thấy Sư Cô Diệu Tâm đang đứng đợi chàng với nụ cười thật hiền trên môi ... Sư Cô khoảng chừng 50 tuổi, nghe nói trước năm 75 gia đình Sư Cô giàu lắm, Sư Cô là con một nên cha mẹ rất cưng chìu, nhưng sau những lần bị đánh tư sản, song thân của Sư Cô vì quá uất ức đã mang bệnh qua đời ... Để tránh sự dòm ngó của bọn cầm quyền Cộng Sản, Sư Cô đã bán tất cã những tài sản còn lại và về đây xuống tóc quy y, xây dựng Tịnh Xá Nhân Từ như một nhà nuôi dưởng trẻ em mồ côi ... Nam biết Tịnh Xá, nhân đọc được lời kêu gọi các nhà hảo tâm của Sư Cô đăng trên báo xin giúp đở để xây cất thêm chổ ở cho các em ngày một đông ... và chỉ một lần gặp và nói chuyện với Sư Cô, Nam đã vận động với Bác Sĩ Smith, Trưởng Đoàn của chàng ... nhờ các Hội Đoàn Vùng Đông Vịnh yểm trợ ... họ đã đồng ý ... và Nam cũng từ đó thường xuyên lên đây để chăm sóc sức khoẻ cho các em ...
            -Con ăn cơm chưa ? Sư Cô hỏi ngay khi Nam vừa bước lại ...
            -Thưa Sư Cô, xong rồi ...
            -Lại mì hoành thánh ...? Nam chưa kịp trả lời thì Sư Cô tiếp luôn :
            -Hôm rồi khi con về Sư Cô quên dặn con, nay ngày rằm lên đây ăn cơm chay với Sư Cô và mấy Dì cho vui ... nhưng thôi lần khác vậy ...
            Nam bước theo Sư Cô vào bên trong :
            -Thưa Sư Cô, em Hiền Thục hôm nay khoẻ hẳn chưa ?
            -Cũng nhờ ông Bác Sĩ mát tay Hiền Thục coi như đã hết bịnh rồi ... Vừa nói Sư Cô vừa quay nhìn Nam cười ... vào đây uống nước chút đi, để mấy Dì cho tụi nhỏ ăn xong rồi hãy đi thăm tụi nó ... Sư Cô có chuyện nói với con ...
            Sư Cô Diệu Tâm ngồi xuống chiếc ghế trong phòng làm việc của mình, mở bình trà rót vào tách cho Nam ... đồng thời lấy từ trong hộc bàn đưa cho Nam một xấp ảnh :
            -Con nhìn tất cã những tấm ảnh nầy coi có một chút ấn tượng nào không, Sư Cô đà nhờ người đi dọ cùng khắp trong Quận Gò Vấp, những người đàn bà ngoài 50, người miền Nam , tên Nhỏ , bán chè đậu đen ... có người hiện nay tuy không còn bán nữa , Sư Cô cũng chụp hình cho con xem ...
            Run run đón xấp ảnh từ trên tay Sư Cô Diệu Tâm, Nam xúc động :
            -Con cám ơn Sư Cô ...
            Nam chăm chú xem từng tấm ảnh một, nhừng người đàn bà trong đó hầu hết đều già hơn tuổi 50 thật nhiều vì cuộc sống quá bần hàn cơ cực ... nhưng lòng chàng chỉ thấy xót thương cho họ thôi, chứ không còn cảm giác nào khác ...
            -Sư Cô cũng thấy làm như vậy khác nào mò kim đáy biển ... nhưng Sư Cô hy vọng Phật Bà sẽ cảm được lòng hiếu thảo của con, ban phép lành cho con tìm được Mẹ của mình ... nên tận hết sức để giúp con thôi ... Sư Cô Diệu Tâm nói khi thấy được vẻ mặt tiu nghỉu của Nam ...
            -Thưa Sư Cô, con biết chứ ... con biết Sư Cô đã hết lòng giúp cho con ... nhưng như con đà thưa cùng Sư Cô là sao con có linh tính Mẹ con hình như ở gần đâu đây, dù rằng cha nuôi con nói ... trước năm 75 chắc gia đình con ở trên Thủ Đức ...
            Sư Cô Diệu Tâm chợt thở dài :
            -Linh tính của con người ít khi sai ... khi cảm nhận tình thiêng liêng ruột thịt ... giờ Sư Cô chỉ biết cầu nguyện cho con ...
            Sau đó Nam theo Sư Cô xuống phòng các em sơ sinh để khám sức khoẻ cho chúng ... Sư Cô nói hôm nay Tịnh Xá mới nhận thêm một em bé gái khoảng 3 tháng tuổi mà theo lời tên Công An mang đến thì em bị bỏ trước Bệnh Viện Nguyễn Văn Học trong một chiếc giỏ mây ... và khi em khóc đến không còn tiếng nữa, người xung quanh mới biết rằng cha mẹ em đã nhẫn tâm bỏ em mà đi rồi ...
            Dì Tư phụ trách phòng các em sơ sinh cười thật tươi khi thấy Sư Cô và Nam vào đến phòng :
            -Sư Cô, cháu bé sáng nay thật là xinh quá đi, tôi thật không hiểu cha mẹ gì mà nhẩn tâm, con gái như thế nầy mà đành lòng ...
            -Chị Tư à ... tất cã đã quá khứ rồi ... giờ là Hiền Thanh ... con gái của chúng ta ... Sư Cô nói với Dì Tư và cúi xuống nhìn vào chiếc nôi ... cô bé đang say ngủ mà trên đôi môi bé bỏng hồng hồng như đang mĩm nụ cười vừa tìm lại được tình thương ...
            -Sư Cô đặt tên bé là Hiền Thanh ... tên đẹp quá ... Dì Tư reo lên ...
            -Hy vọng sau nầy bé sẽ sống lương thiện với mọi người và trong sáng với bản thân ...
            Đưa mắt nhìn sang 3 chiếc nôi khác cũng đang đong đưa, Sư Cô nói với Nam ...
            -Các cháu cũng thường và đã ngủ rồi, Sư Cô nghĩ hôm nay chúng mình không cần phá giấc ngủ của chúng đâu ...
            -Tôi cũng thấy các cháu ăn ngủ tốt lắm, Bác sĩ không phải bận tâm ... Dì Tư cũng nhìn Nam nói xen vào ...
            -Con cũng nghĩ vậy ... để các em ngủ thẳng giấc tốt cho sức khoẻ của các em hơn ... Nam trả lời Sư Cô Diệu Tâm mà đôi mắt không rời khuôn mặt bầu bỉnh của em bé ... sau nầy em lớn lên em có khác gì mình, có biết tại sao , nguyên nhân nào mà em bị mồ côi ... và tự nhiên, Nam đưa tay vịn vào thành nôi của em bé như muốn nói cùng em ...
            -Em an tâm, hãy sống thật xứng đáng với mình ... khi bên em còn có những tấm lòng bác ái vị tha không bờ bến ...
            Dòng cảm nghĩ của Nam đứt đoạn khi ngoài cữa có tiếng trẻ con bập bẹ :
            -Anh Chammmmm ... Dì Nhàn phụ trách phòng các em lớn ... gồm 9 em ... lớn nhứt là Hiền Nhân 9 tuổi, nhỏ nhứt là Hiền Thục sắp sửa được 2 tuổi ... đang bồng Hiền Thục bước vào ... mà vừa thấy Nam cô bé đã gọi và đưa tay đòi chàng bế ... trong lúc Dì Nhàn tươi cười :
            -Đây nè ... anh Cham của cô đó ... cứ gọi hoài ...
            -Hiền Thục ngoan ... Nam bế cô bé từ tay Dì Nhàn ... giỏi ... để anh xem ... bé thật khoẻ chưa nhé ...
            Chàng đặt Hiền Thục nằm xuống chiếc giường trống ... cô bé nằm yên thật ngoan ngoản , giương đôi mắt tròn đen như hai hạt nhản nhìn Nam ... Nam lấy ống nghe , nghe tim cô bé ... nhịp mạch đã bình thường ... nhưng cô bé vẹo người chắc vì bị nhột ... Nam nói với Dì Nhàn khi Dì đưa tay bồng Hiền Thục lên ...
            -Dì Nhàn cho em uống thuốc thêm 1 lần tối nay trước khi em đi ngủ rồi ngưng luôn nha ... Con thấy Hiền Thục đã hoàn toàn bình phục rồi ... ủa còn mấy em kia đâu hết rồi Dì ... Dì Nhàn cười, chưa trả lời Nam thì Sư Cô xen vào :
            -Các em đang lên lớp gặp cô giáo rồi ...
            -Cô giáo ... Nam ngạc nhiên ...
            -Tôi ở trên đó mới xuống nè ... Dì Nhàn tiếp lời Sư Cô ... cô giáo nầy đẹp và dễ thương lắm đó Bác sĩ ... mấy đứa nhỏ cũng thích cô giáo nầy lắm ...
            -Đi , mình lên thăm lớp học của các cháu ... Sư Cô nói ...
            -Sư Cô, Bác sĩ với chị Tư đi đi, tới giờ cho Hiền Thục ngủ rồi ... xong Dì Nhàn nói với cô bé :
            -Con chào mọi người đi ... Cô bé khoanh tay cúi đầu, dù đang được Dì Nhàn bồng :
            -Uuuục ào ... Sư Cô Diệu Tâm quay đi dấu nụ cười ... trong lúc Nam vuốt má cô bé ...
            -Hiền Thục ngoan lắm, ngủ ngon nha, tuần sau anh sẽ lên thăm em ...
            -Cục cưng về ngủ nha ... Dì Tư cũng bẹo má Hiền Thục , rồi nói với Sư Cô :
            -Thôi Sư Cô với Bác sĩ đi đi, tôi còn làm chút việc cho các cháu ở đây ...
            Nam theo Sư Cô lên thăm lớp học của các cháu ở ngay tầng trên của căn phòng nầy ... Vừa lên hết các bậc thang ... Nam đã nghe tiếng cười thật dòn của mấy đứa nhóc ... và khi đến cửa nhìn thấy mặt cô giáo , Nam há hốc mồm ...
            ... Thảo đang ngồi giữa 8 đứa nhóc gồm 3 trai 5 gái tuổi xấp xỉ với nhau ... không biết cô đang nói chuyện gì với chúng mà chúng có vẻ vui lắm ... thấy Sư Cô và Nam bước vào ... lũ trẻ đứng dậy khoanh tay chào thật lễ phép :
            -Cháu chào Sư Cô ... Chào Bác sĩ ... và Thảo cũng nói :
            -Chào Sư Cô ... nhưng cô không chào Nam mà lại mĩm cười hỏi :
            -Bác sĩ lên lâu chưa vậy ... Nam chưa kịp trả lời thì Sư Cô Diệu Tâm ngạc nhiên nhìn Thảo :
            -Bộ tụi con quen nhau hở ...?
            -Thưa Sư Cô ... Thảo đáp ... con là y tá phụ việc cho Bác Sĩ Nam tại khu nội khoa của Bệnh viện Chợ Rẩy ... con chưa kịp nói với Sư Cô đó chứ ... và quay sang Nam, Thảo cười tiếp ... và con theo gương của Bác sĩ nên lên đây dạy chữ cho các em ... Sư Cô Diệu Tâm mĩm cười, trong khi Nam thắc mắc :
            -Nhưng sao cô biết sinh hoạt của tôi ở Tịnh Xá chứ ...?
            -Bạn trai em nói cho em biết ...
            -Bạn trai của cô ... Nam càng ngạc nhiên hơn ... Thảo không đáp lời Nam mà nhìn chàng gật đầu ... Vừa lúc đó thì Dì Tư lên ...
            -Thưa Sư Cô, cơm đã dọn xong ... Sư Cô mời Bác sĩ và cô giáo dùng luôn thể ... Sư Cô Diệu Tâm nhìn Thảo :
            -Con xuống ăn cơm chay với Sư Cô và mấy Dì luôn nha, còn Nam đã đói bụng lại chưa ... Nam đáp :
            -Thưa Sư Cô, con còn no quá, Thảo xuống dùng cơm với Sư Cô và mấy Dì luôn đi ...
            -Thưa Sư Cô, con đã có hẹn với anh Việt ... chút nữa anh ấy đến đón con đi ăn ...
            -Ồ, vậy hai đứa xuống phòng dưới uống trà đi ... quay sang đám nhóc Sư Cô nói ...
            -Còn các con xuống chánh điện lạy Phật rồi đi ngủ nha ... Dì Nhàn đang chờ các con dưới đó ...
            Bọn nhóc dạ rang, cúi chào mọi người rồi kéo nhau ra cửa ... Sư Cô, Dì Tư, Nam và Thảo cũng theo sau ... Xuống đến dưới, trong lúc Sư Cô, Dì Tư hướng dẫn bọn nhóc ra chánh điện ... Nam hỏi Thảo :
            -Chừng nào bạn trai cô đến rướt cô vậy ...
            Thảo nhìn đồng hồ tay ...
            -Anh ấy hẹn 9 giờ ... còn hơn nửa tiếng nữa ... và nhìn Nam, Thảo cười ...
            -Chắc Bác sĩ thắc mắc sao lúc nảy em nói anh Việt biết Bác sĩ làm việc thiện nguyện ở đây chứ gì ...
            -Anh Việt ....???
            -Dạ, ảnh là bạn trai của em đó ... ảnh làm bảo vệ trong công trường xây cất Bệnh Viện Bình Dân ... trước đây em làm y tá ở bệnh viện nầy nên quen ảnh, chúng em cũng định cuối năm nay làm đám cưới ... nhưng ...
            -Nhưng thế nào ...
            -Dạ, em cũng không biết nữa ... tuỳ anh ấy quyết định ... vì mấy lúc gần đây em không nghe anh ấy nhắc đến ... à, mà chừng nào Bác sĩ trở về Mỹ ...?
            -Nếu đúng theo chương trình thì đến cuối năm ... tôi hy vọng sẽ được tham dự đám cưới của cô trước khi về ...
            -Bác sĩ nhớ là đã hứa rồi đó nha ...
            -Nhớ mà ... Nam cười và nói thêm ... chúc trước cô và anh Việt trăm năm hạnh phúc ...
            Thảo không dấu được vẻ mừng rở trong đôi mắt long lanh ... đôi mắt đã biểu hiện một tình yêu thật sâu đậm dành cho cái anh chàng Việt nào đó ...
            Bỗng Thảo hỏi Nam một câu thật bất ngờ :
            -Bác sĩ thương các em nhỏ ở đây lắm, phải không ... Bác Sĩ còn quá trẻ chắc là phải có một nguyên nhân nào đó ...
            Nam nhìn Thảo ... cô gái thật thông minh ... và chàng hỏi lại :
            -Cô thì sao ... không thương chúng à ...
            -Em khác ... dù sao đây cũng là quê hương là đồng bào của em ... còn Bác sĩ ...
            -Tôi không phải người Việt Nam sao, các em không phải là đồng bào của tôi sao ...
            -Nhưng ...
            -Không nhưng gì cã ... cho dù nơi đất Mỹ tôi có nói tiếng Anh thay tiếng Việt, cho dù ngay bây giờ trong giấy tờ tên tôi là Nam Wayne Nguyen ... tôi vẫn là người Việt Nam, như cô, như các em ở đây mà thôi ... và tôi đã không nghĩ là tôi sẽ sống hết đời mình nơi tha phương ...
            ... và tuy hoàn cảnh khác nhau, tôi cũng là con mồ côi như các em ấy ...
            Không để cho Thảo hỏi thêm gì, Nam buồn buồn tiếp :
            -Theo lời cha nuôi tôi là Thiếu Tá Bác sĩ Quân Y Dean Wayne thuộc Sư Đoàn I Không Kỵ Hoa Kỳ, trên đường từ Căn cứ Long Bình về Toà Đại Sứ Mỹ để di tản vào chiều ngày 29/4/75 ... ông đã nhìn thấy một số người dân chạy loạn bị trúng đạn pháo của bộ đội Cộng Sản nằm la liệt trong khuôn viên của làng Đại Học Thủ Đức ... với lương tâm của một Bác sĩ ông đến tìm xem còn ai sống sót không ... nhưng tất cả đều đã chết ngoài tôi đang hấp hối vì mảnh đạn xuyên qua hông ... Ông đã cứu sống tôi, mang tôi về Mỹ, nhận tôi làm con nuôi, và đã dạy tôi làm sao để sống thật xứng đáng là một con người ...
            -Vậy ông ấy cũng không biết cha mẹ Bác sĩ là ai ư ...? Thảo ngập ngừng ...
            -Lúc đó tôi chỉ mới 4 tuổi ... trong ký ức mờ nhạt khi hồi tỉnh trên giường bệnh, tôi chỉ nhớ tôi còn mẹ và anh trai ... mẹ tôi thường gọi anh tôi là Tý, tôi là Tèo, nhưng tên họ là gì thì tôi không nhớ được, nên cha nuôi tôi đã đặt tên cho tôi là Nam dùng họ của ông và họ thường thấy của người Việt Nam là họ Nguyễn làm họ kép, nên trong giấy tờ tên của tôi là Nam Wayne Nguyen ... Sau đó ông không còn dịp trở lại Việt Nam nữa, nên không có một tin tức gì về gia đình tôi ...
            -Vậy lần nầy về đây ... Bác sĩ có ... Thảo chưa nói dứt câu, nhưng Nam đã hiểu Thảo muốn hỏi gì ...
            -Tôi cũng nhớ mang máng là người ta hay gọi mẹ tôi là "con Nhỏ bán chè đậu", nhưng cũng không chắc "Nhỏ" có phải là tên của mẹ tôi không ... Vậy mà sau một thời gian sinh hoạt với Tịnh Xá Nhân Từ, tôi có linh tính như là mẹ tôi đang ở gần đâu đây ... nên tôi đã nhờ Sư Cô dọ hỏi dùm ... nhưng cô nghĩ có phải việc nầy là mò kim đáy biển không ...
            Nam chấm dứt câu, ngồi xuống chiếc băng đá bên hiên , hai tay ôm lấy đầu, khổ sở ...
            -Em cũng không biết nữa, nhưng em nghĩ, người hiền chắc chắn sẽ được phước ... Em hy vọng Bác sĩ ... Thảo chưa nói dứt câu, thì nghe có tiếng người gọi ...
            -Thảo ...
            Thảo và Nam cùng quay lại nhìn người thanh niên mặc đồng phục công nhân vừa dắt xe đạp vào sân ...
            Nam thấy ánh mắt Thảo sáng hẳn lên, và nàng đi ra đón người thanh niên ...
            -Lần đầu tiên mới thấy anh đúng giờ đó nha ...
            -Tại sợ em đói bụng rồi cằn nhằn ai chịu nỗi ...
            -Lại đây em giới thiệu với anh, xếp của em nè ...
            Vì khoảng cách không xa mấy nên Nam nghe rất rỏ mẩu đối thoại ngắn của hai người và chàng bước ra khi Thảo nắm tay kéo người thanh niên lại gần Nam ...
            -Thưa Bác sĩ, anh Việt bạn của em ... và đây là Bác sĩ Nam xếp của em đó ... Hai người thanh niên bắt tay nhau, và Việt thật mau mắn ...
            -Ở quê hương tôi, những người có lòng như Bác sĩ thật là hiếm lắm ...
            Nam không biết phải trả lời sao với Việt, vì như Thảo lúc nảy, hình như Việt cũng xem Nam như một người ngoại quốc tạm dừng chân ở đây mà thôi ... nhưng trong Nam không phải chỉ có đơn thuần cảm nghĩ nầy ... mà nhìn vào khuôn mặt tự tin với nụ cười thân thiện của người thanh niên trước mặt không hiểu sao lòng Nam thật bồi hồi ... Tiếng Thảo chợt cất lên cắt ngang dòng trực giác ấy ...
            -Anh Việt và các bạn ảnh đã xây khu nhà ở cho các em đó Bác sĩ , nhờ vậy mà anh ấy đã nhận ra Bác sĩ làm việc thiện nguyện ở đây, khi đến Bệnh Viện Chợ Rẩy đón em về ... mà nói cho em biết ...
            -Ồ, thì ra là như vậy ... Nam thở ra ...
            -Em vào chào Sư Cô và lấy xe đi ... mình về ... Việt nói với Thảo ... để Bác sĩ còn về nghỉ nữa chứ ...
            -Chờ em chút nha ... Thảo chạy nhanh vào trong ...
            -Nghe cô Thảo nói, anh Việt làm bảo vệ trong công trường xây cất của Bệnh viện Bình Dân phải không ...
            -Dạ phải ... Việt cười và tiếp ... nhưng nếu cần cũng làm luôn thợ hồ nếu thiếu người ...
            -Công trường sao lại thiếu người chứ ...
            -Bác sĩ cũng biết mà ... nhà nước trả lương có bao nhiêu đâu, nên người ta chỉ vào làm khi bên ngoài không tìm được việc mà thôi ... Việt ngừng nói, khi thấy Thảo dắt xe đạp ra ...
            -Chào Bác sĩ, hy vọng sẽ có dịp nói chuyện nhiều với Bác sĩ ... Việt lên xe đạp từ từ ra cửa ... Thảo đạp xe theo sau, còn quay lại nói với Nam :
            -Em về trước nha ... Nam gật đầu nhìn theo họ, và không hiểu sao khuôn mặt của anh chàng thanh niên kia cứ lởn vởn trước mắt chàng ...
            Nam biết giờ nầy Sư Cô Diệu Tâm đang niệm kinh trong chánh điện, nên chàng cũng vào chào Dì Tư và Dì Nhàn để về ... Nhưng khi chàng lên xe chạy chưa ra tới đường Phạm Ngũ Lão thì điện bị cúp ... cã một vùng phút chốc tối om ... vừa lúc đó thì chàng bỗng nghe tiếng một người phụ nữ la to phía trước :
            -Bớ người ta ... cướp ... cướp ... bớ người ta ...
            Và có tiếng chân người chạy cùng với những ánh đèn dầu được vặn sáng hơn ... Theo một phản xạ tự nhiên Nam lao xe về hướng đó ...
            ... Trong ánh sáng chiếc đèn xe Honda của mình, Nam thấy một người đàn ông ở trần mặc quần đùi, ôm trước ngực một chiếc túi công nhân đang chạy bổ vào chàng ... và Việt đang đuổi theo phía sau ... Không chút do dự Nam phóng chân trái vào bụng hắn và thắng xe lại bước xuống ... Tên cướp té chúi nhủi vào bụi cây ... chiếc túi chắc là vừa cướp giựt của Việt văng ra xa ... gả lồm cồm bò dậy :
            -ĐM, mầy là thằng nào, dám can thiệp vào chuyện của ông hả ... hắn chạy tới định nhặt chiếc túi, nhưng Nam đã nhanh hơn, cúi xuống lượm lên đưa cho Việt cũng vừa chạy tới :
            -Của anh hả ... Việt gật đầu :
            -Bác sĩ cẩn thận nha ... tôi trở lại xem Thảo như thế nào ... Việt chạy ngay trở lại chỗ đám đông không kịp trả lời câu hỏi của Nam ... Thảo có sao không ... Vừa lúc đó tên cướp mất mồi tức tối cung tay đấm vào mặt Nam ... Dưới ánh sáng mờ mờ, Nam thấy hắn cũng lực lưởng lắm nên nghiêng qua một bên để né ... đánh hụt hắn loạng choạng, rồi quay lại nhìn Nam gầm gừ ... hắn thật coi luật pháp không ra gì nên chẳng những không chạy trốn mà quyết ăn thua đủ với Nam ... nhưng hắn đâu biết rằng, hắn đã đụng phải đệ tử tâm đắc của võ sư Hồng Nhạn hậu duệ của hệ phái Thiếu Lâm Hồng Quyền ... Võ sư là bạn thân của cha nuôi Nam, nên ông đã nhận Nam làm đệ tử và đã truyền cho chàng tất cả tuyệt học của ông ... Nam theo ông luyện võ, vì cha nuôi chàng thường nói ... thầy thuốc mà thân thể không cường tráng, tinh thần sẽ bạc nhược, làm sao trị bệnh cho người ta ... bản thân cha nuôi Nam cũng là một tay Không Thủ Đạo có hạng ... Nhìn tên cướp, Nam điềm tỉnh bảo hắn :
            -Tôi nghĩ anh bạn còn thì giờ để chạy trốn đó ...
            -ĐM mầy, trốn hả, tao mà trốn ... trốn ... hắn gầm lên và xông vào Nam đấm đá loạn đả ... Nam chỉ né tránh chứ chưa trả lại hắn đòn nào .... ngay khi đó có một số người từ đầu kia chạy lại , nhưng họ không can thiệp mà lại đứng xung quanh để ... coi ... thừa lúc đó, một người trạc cở tên cướp chen vào hỏi :
            -Chuyện gì , có chuyện gì vậy ... vừa hỏi, hắn vừa nhảy lên chiếc Honda của Nam còn đang nổ máy định vọt chạy ... Bất ngờ, Nam chỉ còn cách đạp mạnh vào chiếc xe ... Tên cướp chưa kịp vọt chạy đã té bổ nhào theo chiếc xe bị ngã ... Hắn chưa kịp ngồi dậy đã lảnh thêm một cước vào mặt ... sặt máu mũi ... và trong đà lao tới để giải vây cho đồng bọn tên cướp ban đầu lảnh một cùi chỏ giựt ngược của Nam vào bụng, hắn gập người lại rên lên đau đớn ... hai tên cướp cạn cố nén cơn đau, gượng đứng lên chạy trốn vào chỗ tối ...
            Nam dựng chiếc Honda của mình dậy, trong lúc mọi người đứng coi đã tản ra ... Nam nghe có ai trong đám người đó còn nói :
            -Anh em thằng Đực Lỳ ... hôm nay tổ trác ... đụng phải thứ dử rồi ...
            .. và tiếng của một người khác ...
            -Ông nầy là Bác sĩ trong Tịnh Xá của Sư Cô mà, ông ta giỏi quá há ... Nam hiểu được tính an phận của những người dân lao động hiền lành, họ không dám đụng chạm đến những tay anh chị đầu trộm đuôi cướp trong khu xóm họ ở vì sợ những trò trả thù hèn mạt, ném đá dấu tay ... nhiều nơi còn tệ hơn khi những viên chức chánh quyền bao che cho chúng để có nơi ăn nhậu ... Chiếc Honda ngộp xăng khi bị ngã nên Nam phải đạp nhiều lần mới nổ máy ... Vừa định sang số, Nam đã thấy Việt và Thảo đang dắt xe đạp đi ngược lại ... Nam chạy đến :
            -Anh Việt, Thảo không bị gì chứ ... Không trả lời Nam, Việt hỏi lại ...
            -Còn Bác sĩ có sao không ... Nam cười, khi thấy Thảo đang chăm chú nhìn mình ...
            -Tôi không việc gì ...
            -Sao nghe họ nói là đến hai tên cướp vây đánh Bác sĩ mà ... Thảo xen vô ...
            -Có đông bà con ở đây, bọn chúng sao dám chứ ... còn Thảo như thế nào ...
            -Thảo bị nó xô té ... Việt đáp thay cho Thảo ... nhưng cũng may, chỉ bị trầy tay chút thôi ...
            -Vậy là may mắn quá ... Nam cười, khi thấy Thảo vẫn nhìn vào mình, như không tin là hai tên cướp sợ đông người không dám đánh Nam ... cô Thảo bây giờ chắc là đói lắm rồi đó, anh Việt ... mình về đi ... Tôi theo hai người ra tới đường Phạm Ngũ Lão ....
            -Bác sĩ thật không gì cả chứ ... Thảo còn ráng hỏi Nam lần chót trước khi đạp xe đi ...
            -An chí đi em, Bác sĩ không sao đâu ... Việt nói với Thảo sau khi nhìn Nam gật đầu chào, tỏ ý cám ơn và đạp xe theo Thảo ...

            ***

            ... Sáng nay, Nam nhận thấy hình như Thảo có điều gì lo lắng ... cô như mất đi nụ cười thường có mặc dù cô vẫn nhanh nhẹn tháo vát với nhiệm vụ của mình ... Sau giờ nghỉ trưa, trong khi Thảo đang sắp xếp hồ sơ chuẩn bị cho Nam xuống khám bệnh nhân khu nội khoa thì Nam xô cánh cữa xếp bước ra đến trước mặt Thảo ...
            -Cô Thảo, hôm nay cô không gì chứ ...?
            Thảo hơi giựt mình vì câu hỏi bất ngờ của Nam, nhưng trấn tỉnh ngay ...
            -Dạ thưa Bác sĩ, em đâu có gì đâu ạ ... và cô cố nhoẻn miệng cười ...
            -Vậy mà tôi tưởng ...
            -Bác sĩ tưởng gì ...?
            -Tôi tưởng cô và anh Việt đã có chuyện ... vì không thấy cô vui vẻ như thường bửa ...
            -Dạ, em và anh Việt không có chuyện gì đâu ... nhưng ... Thảo hơi ngập ngừng ...
            -Có gì thì cô cứ nói đi ... Nam giục ...
            -Hôm nay Bác sĩ cho em về sớm được không ... Em có chút chuyện riêng cần làm ...
            Nam thở phào :
            -Tưởng chuyện gì chứ ... cô có chuyện thì cứ về không sao ... mà mấy giờ cô về ...?
            -Khoảng 3 giờ ... được không Bác Sĩ ...
            -Được chứ ... Nam nói thêm ... bất cứ chuyện gì, cô cũng như anh Việt nếu cần sự giúp đở của tôi, hai người đừng ngại nói cho tôi biết nha ...
            Thảo cúi đầu lí nhí tiếng cám ơn ... Nam nhìn cô gái, rồi nhớ tới khuôn mặt tự tin pha chút kiêu hảnh của người bạn trai cô ta, không hiểu sao trong lòng Nam thầm cầu mong cho họ sớm kết thành duyên nợ ...
            ... Không có Thảo phụ, nhưng hầu hết bệnh nhân khu nội khoa hôm đó cũng không ai có những biến chứng gì nguy hiểm nên Nam cũng hoàn thành công việc của mình tuy có trễ hơn thường bửa đôi chút ... Trở về phòng làm việc ... Nam đã thấy BS Tân, trực ngày hôm đó chờ sẳn trong phòng ... bắt tay bạn đồng nghiệp, Nam vắn tắt với Bác sĩ Tân những việc cần làm trong những ca cần thiết tại khu nội khoa ... và thay áo để chuẩn bị ra về ... thì bên ngoài có tiếng gỏ cánh cửa xếp, Hồng, y tá trưởng của phòng phát thuốc, đi vào :
            -Chào Bác sĩ ... ủa Thảo không có đây à ...?
            -Cô ấy nói bận việc nhà, đã về lúc 3 giờ rồi ... có chuyện gì không chị Hồng ... ?
            Hồng chưa kịp trả lời Nam thì BS Tân xen vào :
            -Ồ, vậy sao ... tôi mới gặp Thảo dưới khu điều dưởng mà ...
            -Xin phép Bác sĩ ... để tôi xuống đó kiếm nó ...
            Hồng nói xong chào Nam và Tân rồi đi ngay ... Nam nhìn theo Hồng và không hiểu sao trong lòng lại lo âu không biết Thảo đang có chuyện gì ...
            Đẩy chiếc Honda chưa ra khỏi nhà để xe, Nam đã thoáng thấy Thảo đang dựng xe đạp đứng nói chuyện với Hồng trước khu nhà điều dưởng, và Hồng khi đi có trao một gói gì đó cho Thảo ... Thảo bỏ vào chiếc túi công nhân của mình và lên xe định đạp đi ... Nam chạy xe đến :
            -Thảo ...
            Thảo quay lại và hơi ngỡ ngàng khi thấy Nam ...
            -Dạ chào Bác sĩ ... Bác sĩ chưa về à ...
            Nam cười :
            -Thì về nè ... còn cô có chuyện gì đó, đã làm xong chưa ... cần tôi giúp không ...?
            Thảo ngập ngừng :
            -Dạ, dạ ... không dám làm phiền Bác sĩ đâu, em và anh Việt lo được mà ...
            Linh tính cho Nam biết hình như Thảo và Việt đang có chuyện khó xử gì đây ... Nhìn thẳng vào khuôn mặt đang cúi xuống của cô gái, Nam nói :
            -Vào đây ... tôi muốn Thảo hãy nói thật với tôi, chuyện gì đang xảy ra vậy ...
            Nam đẩy xe đi về Câu lạc bộ của bệnh viện ... Thảo sau một chút do dự, cô cũng dắt xe đạp theo sau ... Giờ nầy trong Câu lạc bộ khá đông nên tìm được một chiếc bàn trống không phải dễ ... nhưng may là có hai người khách cũng vừa xong đứng dậy ...
            -Cô Thảo uống gì ...
            -Dạ, cho em nước chanh muối đi ...
            Nam gọi cho Thảo 1 ly nước đá chanh muối và mình 1 phin cà phê đen ... Nam không thích cà phê lắm, nhưng khi có chuyện gì cần suy nghĩ Nam thường uống 1 ly cà phê đen, vì mùi thơm cà phê của VN cũng đặc biệt lắm ...khi nhìn từng giọt, từng giọt nhỏ xuống ly ...
            -Tôi linh cảm là cô cũng như anh Việt gặp chuyện gì đó ... cô có thể nói cho tôi biết không ... ?
            -Nhưng em sợ anh Việt sẽ la em, nếu em nói cho Bác sĩ nghe, vì anh ấy không muốn làm phiền đến Bác sĩ ...
            -Nhưng chuyện gì ... có quan trọng lắm không ... ?
            Thảo bỗng nhiên bậc khóc rấm rứt :
            -Dạ, với người lắm tiền nhiều của thì có đáng gì ... nhưng với người nghèo như tụi em thì là cả một đời cần kiệm ... Rồi không đợi Nam hỏi thêm ... Thảo nói :
            -Bác sĩ có biết đêm hôm qua, hai tên cướp cạn giựt chiếc túi của anh Việt ... tuy mình đã lấy lại được chiếc túi ... nhưng bọn chúng đã lấy mất số tiền anh ấy dành dụm để làm đám cưới ...
            Nam kêu lên :
            -Ủa, bọn chúng lấy lúc nào ... tôi thấy tên đó té, cái túi văng ra ... chính tay tôi lượm lên đưa cho anh Việt mà ... Nam không nói với Thảo là mình đã đá tên cướp té ...
            -Em cũng không biết nữa ... khi điện vừa cúp ... cả một bọn xúm vào tụi em, một tên giựt chiếc túi của anh Việt để trong giỏ xe đạp ... anh chụp được tay nó thì nó chuyển qua cho tên khác ... lúc đó em la lên thì nó xô em và bỏ chạy ... anh Việt rượt theo nó ... và sau đó thì Bác sĩ đã biết ... Trên đường về nhà, em và anh Việt có ghé vào tiệm để ăn cơm ... khi trả tiền, anh ấy mới biết là số tiền dành dụm bấy lâu vừa lấy từ ngân hàng ra để trong chiếc túi đã mất ...
            -Tôi nghe cô nói ... hai người định cuối năm mới làm đám cưới mà ... sao anh ấy lại lấy tiền ra chi sớm vậy ... ?
            -Dạ, để đóng tiền phẩu thuật cho Má ảnh ... Thảo đáp lời Nam thật nhỏ ... Nam kêu lên ....
            -Má anh Việt ... Bà cụ bệnh gì vậy ...?
            -Bác Tư được các Bác sĩ bệnh viện Bình Dân phát giác là bị sạn thận cần làm phẩu thuật ... vì trải một thời gian dài bị đau bụng ngấm ngầm nhưng Bác dấu không cho anh Việt biết ... Mới hôm qua thấy Bác đau quá anh Việt đưa Bác đi khám thì Bác sĩ nói viên sạn khá lớn phải giải phẩu ngay , nhưng phải đóng tiền trước, nên ...
            -Và cô xin nghỉ về sớm để ... Nam bỏ lững câu hỏi ... vì chàng cũng không biết phải dùng chữ gì cho đúng ... Thảo đà hiểu Nam muốn hỏi gì ...
            -Dạ, em còn mấy phần hụi, nên năn nĩ các bạn cho em mượn trước để phụ anh Việt đóng tiền giải phẩu cho Bác Tư, nhưng ...
            -Vẫn không đủ phải không ...?
            -Bác sĩ biết mà, bạn em cũng như em có mấy người dư dả chứ ...
            Nam chợt ngắt lời Thảo :
            -Anh Việt không có anh chị em gì sao ...?
            -Em nghe ảnh nói, Ba ảnh đã mất trong chiến tranh ... ảnh là con trai duy nhất ...
            Nam nghiêm nét mặt nói với Thảo :
            -Tôi nghĩ anh Việt không cho cô nói chuyện nầy với tôi, có lý của anh ấy ... nhưng chúng ta là thầy thuốc, lo cho bệnh nhân là bổn phận của chúng ta dưới bất cứ hình thức nào ... Cô hãy về nói với anh Việt vào bệnh viện với Bà Cụ đi ... mọi việc khác để tôi lo ...
            -Bác sĩ ... em ... em ... Thảo nghẹn lời, chỉ biết nhìn Nam với đôi mắt vẫn còn rướm lệ ... Nam cười nhẹ :
            -Cô quên BS Smith đang huấn luyện cách xữ dụng máy phẩu thuật sạn thận bằng tia Laser cho các BS bên bệnh viện Bình Dân là Trưởng Đoàn của tôi sao ... Và trong chương trình huấn luyện sẽ có những ca làm mẩu do chính tay BS Smith thực hiện ... và bệnh nhân trong trường hợp nầy không phải trả một phí tổn nào, vì tất cã đều do đoàn chúng tôi đài thọ ...
            Thảo tròn xoe đôi mắt :
            -Bác sĩ ... có chuyện đó thật sao ...
            -Tôi gạt cô làm gì chứ ... à, mà cô biết tên má anh Việt không ... tôi cần, để đi gặp BS Smith ngay bây giờ ...
            -Dạ, nghe ảnh nói là Trần Thị Nhỏ ...
            -Trần Thị Nhỏ ... Nam buột miệng lập lại ...
            -Dạ ... Thảo đáp lời Nam nhưng không nhìn chàng nên Thảo không thấy một thoáng biến sắc trên mặt của Nam ...
            -Có gì không Bác sĩ ...
            -Ồ, không ... không ... tôi lập lại để nhớ thôi ... Thôi, cô tìm anh Việt cho anh ấy biết ... còn tôi đến BS Smith ngay ...
            Nam gọi người hầu bàn đến tính tiền ... dặn dò Thảo những gì cần làm rồi lấy xe Honda đi ngay ... Nam không muốn Thảo nhìn thấy những xúc động của mình ... vì quả thật khi nghe Thảo nói tên má của Việt là Trần Thị Nhỏ ... tự nhiên Nam bỗng thấy tim mình đập mạnh và một cảm giác thật lạ lùng cứ mãi dâng lên ...
            ... Thảo đứng nhìn theo đến khi Nam khuất hẳn vào dòng xe cộ đông đúc mà vẫn chưa hết ngạc nhiên vì thái độ vội vã hiếm thấy của Nam ... cô bỗng giật mình khi nhớ lại, không phải hôm qua trên Tịnh Xá Nhân Từ Nam đã nói với cô, đang cố gắng tìm mẹ của mình là ..."con Nhỏ bán chè đậu" hay sao ... nhưng ... làm gì trên đời lại có sự trùng hợp ngẫu nhiên như chuyện thần thoại vậy chứ ... Thảo lắc đầu xua đi những ý nghĩ vừa thoáng qua và lẫm bẫm ...
            -Mình có nên nói việc nầy cho anh Việt biết không ...?

            *** ***

            (còn tiếp)

            <bài viết được chỉnh sửa lúc 31.12.2013 11:36:35 bởi Thiên Hùng >
            Mây thiếu gió, mây buồn rơi xuống thấp
            Gió thiếu cây, há được gọi cuồng phong
            Cây thiếu hoa, sao tránh khỏi thẹn lòng
            Hoa thiếu bướm, hoa thẫn thờ rũ cánh

             
            #6
              Thiên Hùng

              • Số bài : 332
              • Điểm thưởng : 0
              • Từ: 18.02.2008
              • Trạng thái: offline
              Re:TRUYỆN của Thiên Hùng 31.12.2013 06:13:34 (permalink)


              Bác Tư, mẹ của Việt được BS Smith thực hiện cuộc giải phẩu lấy những hạt sạn thận ra thành công khá dễ dàng ... Sau khi nằm lại bệnh viện vài ngày để theo dỏi biến chứng, Bác đã xuất viện về nhà ... Nam bao lần định đến bệnh viện thăm Bác, nhưng ngại sự đường đột của mình có thể làm Việt khó chịu, vì sau khi được BS Smith đồng ý giải phẩu cho Bác Tư theo chương trình mẫu ... Nam chỉ nhận được duy nhất lời cám ơn của Việt, nhưng do Thảo chuyển lại ... chứ không gặp Việt ... Và trong công việc hàng ngày, một đôi lần Nam bất chợt bắt gặp ánh mắt Thảo nhìn mình là lạ ... hỏi thì Thảo cười nói là không có gì ... nhưng Nam cảm thấy hình như Thảo có gì muốn giấu mình ... Đêm thứ năm tại Tịnh Xá Nhân Từ, nhân lúc rảnh rổi định hỏi Thảo thì bị lũ nhóc xúm vào đòi Nam dạy võ cho chúng ... vì sự việc Nam đánh hai tên cướp cạn đã được mọi người nói lại đầy đủ cho Sư Cô biết ... và khi thoả mản được đám nhóc thì Thảo đã về từ bao giờ rồi ...
              Nam có cảm tưởng như Thảo muốn tránh mặt chàng ... Hôm nay sau khi công việc thường nhật xong xuôi ... Nam vừa đẩy chiếc Hoada ra khỏi nhà để xe thì nghe tiếng Thảo :
              -Bác sĩ ... Nam nhìn lên thấy Thảo dắt xe đạp nhìn mình cười ...
              -Cô chưa về sao ... đợi anh Việt đến đón à ...? Nam ngạc nhiên ...
              -Dạ, em có đợi anh Việt đâu, em đợi Bác sĩ đó chứ ... Thảo đáp ...
              -Đợi tôi ... có người muốn khám bệnh à ... Nam chợt thấy lòng mình vui vui ...
              -Dạ, không phải ... Thảo cười thật tươi ... Ngày mai Bác sĩ có rảnh không ...?
              -Ngày mai ... ngày mai ... Nam lẫm bẫm .... Thảo nhắc ...
              -Mai chủ nhật mình được nghỉ đó Bác sĩ ...
              -Ồ, vậy hả ... tôi rảnh ... rảnh ... có chuyện gì không cô ...?
              -Dạ, má anh Việt và anh ấy nhờ em chuyển lời mời Bác sĩ đến nhà dùng bữa cơm gia đình đạm bạc để cám ơn Bác sĩ ....
              Nam ngắt lời Thảo, ánh mắt tràn ngập niềm vui ...
              -Ơn nghĩa gì không biết nữa ... chúng ta là thầy thuốc phải làm những việc cần làm thôi ... nhưng ... tôi thật muốn tới thăm Bác gái lắm ...
              Thảo reo lên :
              -Vậy đúng 9 giờ sáng mai, em đợi Bác sĩ tại đường Phạm Ngũ Lão trước ngỏ vào Tịnh Xá Nhân Từ, vì nhà anh Việt phải đi qua nhiều con hẽm nhỏ, Bác sĩ đi một mình khó kiếm lắm ...
              -Được rồi, tôi sẽ đến đó đúng 9 giờ ...
              -Em về nha ... Thảo chào Nam đạp xe đi mà Nam còn thấy nét mặt Thảo rạng rở lắm ... vẽ đăm chiêu của mấy ngày trước đây hầu như không còn ... Nam đạp máy xe, sang số chạy chầm chậm, lắc đầu ...
              -Con nhỏ nầy ... và Nam mĩm cười một mình trong ánh đèn đường vừa sáng lên của thành phố bước vào đêm ...

              *** ***

              Việt ra mở cửa rào cho Thảo và Nam dắt xe vào trong nhà ... Ngôi nhà tuy nằm trong con hẽm thật sâu, nhưng khá rộng rải và khang trang, bên hông nhà có trồng một cây mận xanh đang kết bông dày đặt ... Thảo vừa dựng xe đạp đã lẫn vào trong nhà thật nhanh ... Việt siết chặt tay Nam thân thiện :
              -Mời Bác sĩ vào trong nhà ...
              -Anh Việt gọi tôi là Nam đi ...
              -Quen miệng rồi ... sửa lại khó quá đi ... Việt cười kéo ghế mời Nam ngồi và mở nắp bình thủy rót nước trà vào tách mời Nam ...
              -Bác sĩ dùng nước ... à mà Bác sĩ ăn sáng chưa vậy ... chắc là em Thảo quên dặn Bác sĩ rồi ...
              Nam thấy nhà nào ở Việt Nam cách bày biện cũng thường giống nhau ... gian trước thường để 1 chiếc bàn với 4 hoặc 6 chiếc ghế vừa làm bàn ăn cơm, bàn làm việc, bàn tiếp khách ... 1 cái đi văng vừa làm chỗ ngủ vừa làm chỗ ngồi thêm cho khách nếu đông người ... và một chiếc tủ để ly chén ... mà trên nóc thường dùng làm nơi thờ phụng ông bà ... Nam đảo mắt nhìn một vòng và thấy nhà Việt cũng không ngoại lệ ... Nam chưa kịp trả lời thì có tiếng của Thảo :
              -Anh đừng lo, em không dặn vì em biết Bác sĩ Nam ăn sáng trễ lắm ... giờ vẫn còn kịp mà ...
              Thảo vén tấm màn che khung cữa ngăn giữa nhà đi ra, tay bưng chiếc mâm bên trên là hai dĩa xôi gà đang bốc khói với hai đôi đủa ...
              -Anh Việt biết Bác sĩ Nam thích nhất là xôi gà, nên hôm nay đặc biệt má anh ấy nấu đải Bác sĩ đó ... Bác sĩ thữ xem có ngon bằng mua ngoài tiệm không ...
              Cô đặt chiếc mâm xuống bàn giữa hai người đàn ông ... rồi nói với Việt :
              -Anh mời Bác sĩ nha ... xong cô quay vào bên trong ...
              Việt cầm đủa :
              -Em Thảo nói Bác sĩ thích ăn xôi gà lắm vì thịt gà ở VN ngon và thơm ... Bác sĩ ăn thử xôi gà của mẹ tôi nấu xem thế nào ...
              Nam đã thấy bao tử cồn cào vì mùi thơm của nếp chín ... nhưng ráng nói :
              -Anh Việt không mời Bác và Thảo ra ăn luôn ...
              -Bác sĩ an tâm ... họ đang bận chút ... chúng ta còn nhiều thời gian mà ...
              Nam không khách sáo nữa ... và hai người đàn ông giải quyết thật nhanh chóng dĩa xôi gà cùng với câu chuyện giữa họ càng lúc càng râm ran hơn ... Thảo đem cà phê ra cho hai người khi Nam bắt đầu kể cho Việt nghe đời sống của người Việt Nam trên đất Mỹ ... mà chính Nam cũng không hiểu sao mình lại dễ dàng chấp nhận lời yêu cầu của Việt ... khi nói ngay chính bản thân mình ...
              -Bác sĩ cũng biết mà ... Việt chép miệng khi nghe xong câu chuyện của Nam ... trong chiến tranh cái gì cũng có thể xảy ra, tôi chỉ còn biết cầu chúc Bác sĩ sớm tìm được người thân của mình ...
              Việt nói xong, đứng dậy nói là đi vệ sinh ... Nam thêm chút đường vào tách cà phê quậy đều rồi bưng lên hớp một ngụm ... mùi thơm và vị đăng đắng của cà phê làm Nam như tỉnh táo lại ... Nam đưa mắt lơ đảng nhìn những bức ảnh treo trên tường nhà Việt ... bỗng tim Nam như thắc lại, Nam xô ghế đứng lên, bước đến gần một khuôn ảnh trắng đen lớn bằng trang giấy học trò ... tuy bức ảnh đã ngã màu, nhưng người trong ảnh vẫn còn rất rỏ ... bức ảnh chụp người đàn bà mặc đồ bà ba đen, bới tóc ... hai tay hai bên dắc hai đứa nhóc ... hai đứa đều ở trần trùn trục, mặc quần đùi ... đặc biệt đứa đứng bên tay phải người đàn bà đầu trọc lóc, hai mắt lại nhắm nghiền, lưỡi đang le ra như muốn nhát ai ....
              ... Khuôn mặt thằng nhóc nhìn thiệt là tức cười ... nhưng Nam không còn lòng dạ nào để cười nữa ... Nam cố dằn cơn xúc động đang cuồn cuộn dâng trong lòng mình khi cảm giác rằng mình đã mò được chiếc kim dưới đáy biển ...
              Nam quày quả ra ngoài đẩy chiếc Honda, mở cửa rào đạp máy rồ ga chạy thật nhanh khỏi nhà Việt ... quên cả phép xã giao tối thiểu là từ giã chủ nhà ...
              Nam vừa đi khỏi thì Việt và Thảo dìu Bác Tư , má của Việt , nước mắt ràn rụa ra nhà trước, đở bác ngồi trên chiếc đi văng ...
              -Má chắc chắn ... nó là thằng Nam con của má và là em của con ... má nghĩ là nó đã chết tan xác khi trúng đạn pháo kích ... nhưng có lẽ ông trời còn thương xót gia đình mình mà ... sao con không cho má nhìn nó hở Việt ...?
              -Má à, má bình tỉnh đi ... nếu nó là thằng Nam con của má thì trước sau gì nó cũng là con của má ... nhưng lỡ không phải người ta sẽ dị nghị mình thấy sang bắt quàng làm họ sẽ nhức đầu lắm má biết không ...
              Thảo cũng xen vào :
              -Bác Tư an tâm , con thấy anh Việt nói đúng đó ... chúng ta hãy để cho BS Nam tự quyết định đúng hơn ... vì như Bác nói nếu ngày xưa Bác đã đeo cho anh ấy hình của mình cắt từ bức ảnh kia ... thì anh ấy đã biết nơi anh ấy muốn tìm rồi ...
              -Nếu cái mặt hình nó đeo mất rồi thì sao ...? Bác Tư chận lời Thảo ...
              -Thì con nghĩ giao cho ông trời đi ... Việt đáp lời mẹ thay cho Thảo đang ngẩn người ra ...
              -Nghe lời má con đã lấy tấm ảnh treo lên và lúc nảy con có thấy nó đứng nhìn một chút rồi chạy ra lấy xe đi ngay ... con cũng thực tình không biết sao lại như vậy ...
              Thảo hai tay ôm vai Bác Tư nhìn Việt :
              -Con nghĩ chắc chắn ảnh là Tèo con của Bác rồi vì tất cã những gì ảnh kể với con đều phù hợp với gia đình Bác ... có điều con không hiểu ... sao cha nuôi ảnh lại đặt tên cho ảnh là Nam Nguyễn giống y tên họ của anh Tèo ... chỉ khác thay vì lót chữ Ngọc như anh Việt thì lại là chữ Wayne mà thôi ... vì lúc đó như ảnh nói, ảnh không hề nhớ được tên họ thật của mình ...
              Việt nhìn Thảo như đồng cảm nghĩ với cô ... Bác Tư chợt đưa tay quẹt nước mắt, ngước mặt lên nhìn Thảo và Việt :
              -A, Bác nhớ ra rồi ... Má nhớ ra rồi ...
              Việt và Thảo đồng thanh :
              -Má nhớ gì ...? ... Bác nhớ gì vậy ... ?
              -Má nhớ ... nhưng Bác Tư chưa nói dứt câu thì có tiếng xe Honda dừng trước cửa ... Nam hộc tốc mỡ cửa rào chạy vào nhà không kịp đẩy xe vào trong ... Việt đứng bật dậy ... trong khoảnh khắc cả 4 người không ai nói được với ai lời nào ... Nam tiến lại gần bên Việt, móc trong túi ra một sợi chỉ đỏ đã ngã sang màu nâu đen được luồn vào trong một mặt hình, để đeo trên cổ cho trẻ em ... mặt hình người lộng trong đó tuy đã ngã màu và phai lổ chổ vì hơi nước, nhưng vẫn còn nhìn được ... đưa cho Việt :
              -Cha nuôi tôi nói, mặt hình nầy, tôi đã đeo trong người khi đưa tôi vào bệnh viện, tôi đã cất giữ nó hai mươi mấy năm nay, hy vọng nhờ nó mà tìm lại được người thân yêu nhứt của mình ... anh ... anh ...
              Nam nghẹn lời không nói được nữa, trong khi Việt vừa liếc xuống cái mặt hình đà kêu lên :
              -Má ơi, coi nè ... Bác Tư chụp lấy ngay cái mặt hình trên tay Việt ... Thảo nhìn xuống thấy thật rỏ ràng ... cái mặt người trong đó là mặt một đứa nhóc, đầu trọc lóc, hai mắt nhắm nghiền, lưỡi đang le ra ... giống y như mặt đứa nhóc được dắt bên tay phải của má Việt ... phải ... người đàn bà dắc hai đứa nhóc trong bức ảnh treo trên tường là Bác Tư ... má của Việt ...
              Việt đứng sang bên nhường chỗ cho Bác Tư nước mắt đầm đìa, đang từng bước đến bên Nam, mà lúc nầy hai mắt cũng đỏ hoe :
              -Cậu ... cậu có thể nào ... cho tôi xem bắp chân bên phải của cậu không ...? Việt ngơ ngác nhìn Mẹ, không hiểu tại sao Bác Tư hỏi Nam như thế, thì Bác Tư đã nghẹn ngào tiếp :
              -Bắp chân bên phải thằng Tèo con của tôi có cái thẹo bị chó cắn khi nó lên 3 tuổi ... hai cái răng khóa của con chó rất sâu nên cái thẹo không thể nào mất được ... Bác Tư nói chưa dứt câu thì Nam đã qùy xuống ôm lấy hai chân Bác :
              -Mẹ ơi ... con là thằng Tèo, con của Mẹ đây ... anh Việt ơi ... Nam đưa tay kéo ống quần bên chân phải của mình lên ... quả nhiên trên bắp chân anh có hai vết thẹo tròn cách nhau một khoảng ngắn, đúng y như khoảng cách răng khoá của chó ... Bác Tư không còn nghi ngờ gì nữa, cúi xuống hai tay ôm lấy Nam ...
              -Con đúng là thằng Tèo con của Mẹ rồi ... ông ơi, tôi đã gặp lại thằng con của mình ... Việt ơi ... nó đúng là em của con đó Việt ... cám ơn Trời Phật đã thương xót gia đình chúng ta ...
              Bác quá xúc động không còn nói được gì nữa, Việt đở mẹ ngồi xuống đi văng và nắm tay kéo Nam đứng dậy :
              -Gặp lại được em, anh càng tin tưởng lời Ông Bà mình thường dạy ... ăn ở hiền lương luôn luôn được ơn trên phò hộ ... Hôm nay Mẹ đã có thể vứt bỏ những ưu tư để thảnh thơi an hưởng tuổi già ...
              Nam siết chặt tay Việt :
              -Anh Hai ... Thảo cũng tiến lại đứng bên Việt ...
              -Xin chúc mừng Bác sĩ ... Nam nhìn Thảo chưa kịp nói tiếng cám ơn thì Việt đã cười lớn xen vào :
              -Mình gọi chú ấy là Bác sĩ quen rồi ... đổi lại thiệt là khó quá đi ...
              -Vậy thì để em gọi trước nha ... cám ơn Chị Hai ... Nam cố tình kéo dài tiếng chị Hai khiến Thảo đỏ mặt đấm vào vai Việt :
              -Còn chưa đám cưới mà ... Bác sĩ ...
              Bác Tư khuôn mặt thật rạng rở đứng lên nắm tay Thảo :
              -Mẹ đã coi ngày làm đám cưới cho tụi con rồi ... Việt, Thảo và cả Nam đều quay nhìn Bác Tư ... như thầm hỏi ... ngày nào ... nhưng Bác Tư đã kéo Thảo đi ...
              -Hai đứa tụi con đến rót nước trên bàn thờ của Ba đi ... Mẹ với Thảo vào bếp chuẩn bị đồ dọn ra cúng ... cũng đã trưa rồi ... chuyện gì còn thì chút nữa hẳn nói ...
              -Hôm nay là ngày giổ Ba đó ... Việt nói với Nam khi Bác Tư và Thảo đã vào nhà trong ... anh nghĩ hôm nay nếu Ba có về ... chắc Ba cũng vui lắm khi thấy gia đình mình đoàn tụ ... nhưng mà Nam nè ... anh thật không hiểu tại sao cha nuôi em lại đặt tên cho em đúng như tên thiệt của em vậy ... nếu ông quả thật không biết gì về em ... thì có phải là mọi việc đều được sắp đặt sẳn bởi bàn tay nhiệm mầu của Tạo hóa ...
              Nam cũng đang thắc mắc trong lòng y như Việt ... nhưng chàng không nghĩ là mình sẽ hỏi lại người cha nuôi cho tường tận, vì với hạnh phúc quá to lớn chàng đang có trong tay ... mọi chuyện khác còn quan trọng gì đâu ...

              ... Việt xé bọc nhang thơm trên bàn thờ và sắp giấy tiền vàng bạc ra dĩa đồng thời nói với Nam khi thấy Nam đang chăm chú nhìn khuôn ảnh Ba của hai người chụp lúc đang còn là thanh niên ...
              -Em đến rót nước mời Ba uống đi, để anh xuống phụ má với Thảo bưng đồ lên cúng ... nhìn kỷ, em thiệt giống Ba quá đi ... Nam không trả lời Việt vì như đang bị thôi miên bỡi đôi mắt thẳm thẳm buồn của người cha quá cố ... và sát vào trong góc của bàn thờ Nam thấy có thêm khung ảnh một thanh niên nhưng nhỏ hơn khung ảnh của cha Nam ... Nam bước lại gần để nhìn cho rỏ hơn và rót nước vào 4 chiếc chun nhỏ trên bàn thờ ...
              -Còn ảnh nầy là của ai vậy anh Hai ...?
              -Ảnh của cậu Năm đó ...
              -Cậu Năm ... ? Nam lập lại lời Việt ...
              -Ừ, em không nhớ một chút gì về cậu Năm sao ...?
              Nam lắc đầu ... Việt thở dài :
              -Nhà mình trước đây ở Thủ Đức, em không nhớ ai đã cỏng em chạy tản cư vào ngày cuối tháng 4 năm 75 sao ...? Nam vẫn lắc đầu ...
              -Lúc đó em còn nhỏ quá, không nhớ cũng phải ... là cậu Năm đó ... Cậu cỏng em chạy trước về Saigon, Má vì bận thu dọn quần áo nên dắt anh đi sau ... nhưng khi Má và anh đến nhà người bà con rồi mà Cậu và em vẫn chưa về ... Má quay trở lại tìm thì biết Cậu đã chết vì trúng đạn pháo kích cùng với một số đông người khác trong làng Đại Học Thủ Đức ... nhưng không tìm được xác em nên mọi người đều nói là em đã chết tan xác rồi ... không một ai nghĩ rằng em còn sống ... ngoài Má ... Hai mươi mấy năm nay lòng Má lúc nào cũng nghĩ đến em ... và Trời Phật cũng thương gia đình chúng ta nên phò hộ cho em tai qua nạn khỏi để hôm nay gia đình mình được đoàn tụ ...
              Nam rút 3 nén nhang định đốt lên để cố kềm đôi dòng nước mắt đang ứa ra ... nhưng đã không còn được nữa ...
              -Anh Hai ơi ... em ... Nam ôm lấy Việt khóc như trẻ con ...
              -Được rồi ... Nam ... tất cã đã là dĩ vãng rồi ... chúng ta vẫn còn Mẹ, còn một tương lai dài trước mặt ... còn bao nhiêu chuyện đang đợi chúng ta làm ...
              Việt dứt lời cũng vừa lúc Bác Tư và Thảo bưng mâm đồ cúng ra để trên bàn ...
              -Hai đứa con sắp lên bàn thờ mời Ba và Cậu con dùng đi ... trễ lắm rồi đó , để ổng đói bụng ổng không phò hộ mẹ con mình à ...
              Bác Tư nói mà lòng Bác thật vui, những lo âu cuộc sống, những cơn đau bệnh tật, những mỏi mòn tình cảm hình như đã không còn trong Bác ... Bác như có một luồng sinh lực mới đang cuồn cuộn tựu thành ... và Thảo cũng vậy ... không biết có phải vì phụ Bác Tư trong bếp lửa nóng hay không, mà đôi má hình như hồng hơn dù cô không trang điểm .... khi cô tiếp lời Bác Tư :
              -Hôm nay Bác cho anh Việt khui chai rượu Bác để dành ... đải Bác sĩ Nam được rồi hở Bác ...
              -Ừ, Bác cũng uống một chút mới được ...
              Họ nhìn nhau, hạnh phúc ngập tràn trong họ ... và bên ngoài từ đâu một đàn chim vành khuyên xà xuống cây mận bên nhà hót líu lo như để chia vui cùng họ, niềm vui đoàn tụ ...

              *** ***
              Một tháng sau ...
              Đám cưới của Việt và Thảo đã được tổ chức thật ấm cúng tại nhà vì Bác Tư không muốn đi nhà hàng ... Bác nói làm ở nhà để cho Bác Tư trai được chứng kiến trọn vẹn ngày vui của Việt và những bạn nghèo của Bác không phải đi đâu xa vì ai cũng muốn đến chia vui với Bác từ khi biết Bác đã gặp lại được đứa con thất lạc của mình ... Việt và Nam cũng đồng ý với mẹ vì nhà Việt cũng gần Tịnh Xá Nhân Từ ... thật tiện cho Dì Tư và Dì Nhàn đưa các em xuống chơi ... Bạn bè Việt ở bệnh viện Bình Dân đã có một chương trình văn nghệ giúp vui xôm tụ với một giàn nhạc sống thật hùng hậu ... Nam làm rễ phụ cho Việt ... và khi xe hoa đến nhà đàng gái để rước dâu ... Nam lần đầu tiên đã thấy tim mình xao động trước một mái tóc dài óng mượt xỏa ngang vai, phản chiếu ánh nắng ban mai trên đôi mắt huyền thăm thẳm để điểm màu hồng sức sống trên đôi môi hình trái tim của cô dâu phụ ... Thái độ hơi mất tự nhiên của Nam không thể nào qua mắt được Thảo nên khi lên xe hoa về nhà Việt ... sau khi giới thiệu ... Thảo đã nheo mắt nhìn Nam :
              -Yến là bạn thân của Thảo lắm đó ... Bác sĩ ... í quên ... chú Nam chừng nào mở phòng mạch cần y tá ... thì nhớ nha .... Thảo kéo dài chữ nhớ .... làm Việt phì cười và Nam nhìn sang thoáng thấy một chút bối rối trên đôi mắt thu hồn đó ....
              -Chắc chắn là em sẽ nhớ mà ... Nam đáp thật nhỏ nhưng hình như Yến cũng nghe nên đôi má nàng ửng đỏ ...
              Chương trình văn nghệ cây nhà lá vườn của bạn bè Việt đã làm buổi tiệc cưới thật sinh động ... và đang lúc mọi người đang rôm rả ăn uống trò chuyện thì anh điều khiển chương trình văn nghệ đã đứng lên nói là giới thiệu một tiết mục thật đặc biệt của chương trình hôm nay ... vì ca sĩ đã tự sáng tác nhạc phẫm mình trình bày ... ca sĩ đó là ... Bác sĩ Nguyễn Nam ... Tiếng ồn ào chợt nín bặt khi Nam cầm lấy micro ... Nam nói mình không phải là ca sĩ , cũng không phải nhạc sĩ , mà đây chỉ là một nỗi niềm viết cho Mẹ, xin được chia sẻ với những ai đang hạnh phúc là còn có cha mẹ trên đời ... Tiếng Nam thật đầm ấm cất lên theo dòng nhạc ...

              ... Mẹ của con ơi ...
              Mẹ là vầng trăng sáng tỏ trên trời
              Mẹ của con ơi ...
              Mẹ là biển tình xanh thẳm trùng khơi
              Mẹ của con ơi ...
              Mẹ là niềm tin trải suốt dặm đời
              Con đi qua ...
              con đi qua để lớn lên ... từng ngày từng buổi
              Bao năm rồi ...
              tiếng gọi mẹ nghẹn ở bờ môi
              Nơi tha phương ...
              con là chiếc lá ... xa nguồn cội nổi trôi
              Nhưng lòng con ...
              vẫn hằng thương nhớ mẹ ... mẹ ơi
              Hôm nay ...
              Con mừng vui gọi mẹ ... trong ngấn lệ vơi đầy
              Lòng mẹ thương con ...
              ngôn từ nào con thốt được lên đây
              Con quỳ bên mẹ ...
              dâng lên mẹ ... lời nầy
              Con luôn muốn được làm ...
              con của Mẹ ... Mẹ ơi ....

              Bác Tư đã bước ra cùng với Ba Má Thảo, Sư Cô Diệu Tâm, Việt , Thảo và Yến ... đến bên Nam khi dòng nhạc vừa dứt, mọi người reo hò vổ tay chúc mừng ... Nam đã thấy trước mặt mình bây giờ chỉ là HẠNH PHÚC và MÙA XUÂN ...

               
              ***   ***

              Em thương,
              Em đọc câu chuyện của BS Nam, em cũng đã biết, hạnh phúc đời người luôn ở trong tầm tay mình, hãy quý trọng những tình cảm mình đang có ... vì cuộc sống con người thật ngắn ngủi với ước mơ hoài bảo , nhưng dài lê thê với đố kỵ thấp hèn ... nên anh không muốn đôi mắt người anh thương hoen lệ mà lúc nào cũng long lanh mầm sống ... Đàn ông mà ... có đi THẢ chút chút thì chết ai đâu chứ ... phải không hihiihihihiiii


              Hết

               
              Thiên Hùng
              <bài viết được chỉnh sửa lúc 01.01.2014 03:26:15 bởi Thiên Hùng >
              Mây thiếu gió, mây buồn rơi xuống thấp
              Gió thiếu cây, há được gọi cuồng phong
              Cây thiếu hoa, sao tránh khỏi thẹn lòng
              Hoa thiếu bướm, hoa thẫn thờ rũ cánh

               
              #7
                NgụyXưa

                • Số bài : 878
                • Điểm thưởng : 0
                • Từ: 31.01.2007
                • Nơi: Thái Bình Dương
                • Trạng thái: offline
                Re:TRUYỆN của Thiên Hùng 31.12.2013 07:31:52 (permalink)
                "Hạnh Phúc & Mùa Xuân" đã được mang vào thư viện.
                 
                Xin cám ơn tác giả Thiên Hùng. - Happy New Year.
                 
                #8
                  Online Bookmarks Sharing: Share/Bookmark

                  Chuyển nhanh đến:

                  Thống kê hiện tại

                  Hiện đang có 0 thành viên và 2 bạn đọc.

                  Chú Giải và Quyền Lợi

                  • Bài Mới Đăng
                  • Không Có Bài Mới
                  • Bài Nổi Bật (có bài mới)
                  • Bài Nổi Bật (không bài mới)
                  • Khóa (có bài mới)
                  • Khóa (không có bài mới)
                  • Xem bài
                  • Đăng bài mới
                  • Trả lời bài
                  • Đăng bình chọn
                  • Bình Chọn
                  • Đánh giá các bài
                  • Có thể tự xóa bài
                  • Có thể tự xóa chủ đề
                  • Đánh giá bài viết

                  2000-2022 ASPPlayground.NET Forum Version 3.9