Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau

Thay đổi trang: 12 > | Trang 1 của 2 trang, bài viết từ 1 đến 15 trên tổng số 16 bài trong đề mục
Tác giả Bài
Hồi Kha

  • Số bài : 53
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 08.09.2020
  • Trạng thái: offline
Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau 11.10.2020 19:55:05 (permalink)
Kính chào ban điều hành VN Thư Quán,
Xin gởi thư viện VN Thư Quán tác phẩm sau đây.  Rất cảm ơn ban điều hành chuyển vào thư viện giùm.
 
Tác phẩm : Trọn Đời Yêu Nhau
Tác Giả: Hồi Kha
Thể loại: truyện dài nhiều tập (3 tập, mỗi tập riêng biệt nhưng liên quan, nên xin Admin chuyển vào thư viện thành 3 phần cho đỡ cồng kềnh)
Chủ đề: tình cảm xã hội, lãng mạn
Lời giới thiệu:  Trọn Đời Yêu Nhau là một câu chuyện dài về một đôi bạn gắn bó với nhau từ thuở còn trên ghế học đường và những giá trị tình cảm cao đẹp họ dành cho nhau.  Tác phẩm gồm ba phần chính, được diễn đạt từ góc nhìn của ba người kể chuyện khác nhau qua từng giai đoạn thời gian khác nhau.  Qua đó người đọc sẽ cảm nhận được câu chuyện một cách toàn diện nhất có thể qua những diễn biến nội tâm của các nhân vật.

 
Lời Tựa
 
Có một điều sẽ tồn tại mãi mãi với thời gian, ngày nào mà loài người còn hiện hữu trên mặt đất này.  Đó là tình yêu, một món quà vô giá Thượng Đế đã ban cho nhân loại.  Tình yêu thống trị gần như mọi khía cạnh trong đời sống tâm linh của con người.  Tình yêu có mặt khắp mọi nơi, mọi quốc gia, mọi chủng tục, mọi thời đại.  Tình yêu vô hình nhưng lại rất thật, nó ở trong tim mọi người.  Tình yêu có khi rất nhẹ nhàng mong manh nhưng lại hùng mạnh đến độ có thể dời núi lấp sông.  Ai cũng có ít nhất một tình yêu - tình yêu cho những người thân trong gia đình, tình yêu đôi lứa, tình yêu vạn vật thiên nhiên, tình yêu cho nghệ thuật hay âm nhạc, tình yêu quê hương đất nước, tình yêu nhân loại, và nhiều điều khác nữa. 
Sẽ có những khoảnh khắc trong cuộc đời khi đau khổ muộn phiền xảy ra, song hãy vui sướng khi biết rằng tình yêu vẫn còn tồn tại, bởi lẽ nếu thiếu tình yêu thì đó mới thực sự là điều khủng khiếp nhất.  
Tác phẩm này để vinh danh tình yêu!
Xin tặng cho tất cả những ai đã từng một lần yêu…
- Hồi Kha -
 
Attached Image(s)
 
#1
    Hồi Kha

    • Số bài : 53
    • Điểm thưởng : 0
    • Từ: 08.09.2020
    • Trạng thái: offline
    Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau 11.10.2020 20:20:37 (permalink)
    PHẦN 1:  THUỞ HỌC TRÒ
     
    CHƯƠNG 1
     
    Mùa hè hết thật rồi sao?  Nhanh quá nhỉ!… 
     
    Đến khi nghe thằng Chánh nói tôi mới sực nhớ.  Cái gì mà mình thích thì nó qua mau không thể tả!  Tôi thầm tiếc ba tháng hè đã trôi đi tuồn tuột mà chẳng để lại một dấu ấn gì mảy may đáng nhớ.
     
    Bây giờ vào học mỗi sáng lại phải lò mò dậy lúc năm giờ sáng, làm cho giấc ngủ của tôi ngắn lại những ba, bốn tiếng.  Lại phải chạy chiếc xe cũ cà tàng mà chẳng thằng con trai nào có đủ can đảm dùng để chở bồ.  Nhưng mà thôi lo gì!  Tôi chưa hề thích có bồ trong khi còn đi học nên chuyện này cũng chẳng có gì mà phải luống cuống.  
     
    Tới trường là những bài kiểm tra khủng bố tinh thần, những công thức hoặc phương trình rối rắm, những bài luận văn khô đét và những bài viết dài lê thê.  Đó là chưa kể đến những khóa học luyện thi đại học nặng nhọc mà tôi phải gồng mình chịu đựng lúc giữa trưa nắng chói chang hoặc dưới cơn mưa tầm tả.  
     
    Nằm thở dài thườn thượt, tôi hình dung viễn cảnh năm học cuối cấp của mình mà ngán không chịu nổi!  
     
    Tôi ao ước sao mình có một chiếc đồng hồ, mà ở số 12 và số 6 là chữ “Hè”, ở số 3 và 9 là chữ “Tết”, những số còn lại ghi “Lễ” thì cuộc đời này nó thú vị đến cỡ nào.  Tôi sẽ ngắm nghía, nâng niu, cưng quý nó hơn mọi vật trên trần thế.  
     
    Nhưng đúng lúc tôi đang say sưa với giấc mộng đẹp thì:
    -“Bốp”… - tôi nghe rát rát nơi vai… - Dậy mau lên trường đi đồ lười.  Thằng Chánh tới rủ kìa!
     
    Tôi mở choàng mắt thấy chị Quyên, bà chị khó chịu của tôi đang nhăn nhó đay nghiến.  Chị ấy vừa đưa tay xếp chiếc chăn vừa léo nhéo như cái còi.  
    “Khỉ thật!  Sao lại nỡ phá đi một giấc mơ đẹp như vậy nhỉ!”
     
    Tôi trách thầm rồi tức tốc chạy vào buồng tắm.  Làn nước mát cho tôi sự tỉnh táo và dễ chịu, nhưng những gì sắp xảy ra ở trường làm tôi trở nên rùng mình ngao ngán. 
     
    Khi chúng tôi tới nơi thì mọi người đang xếp hàng ngay ngắn chuẩn bị làm lễ khai giảng năm học.  Trời ạ!  Người đông như kiến thế này thì biết cái lớp A1 nhỏ nhoi của tôi nằm ở đâu!  Lại thêm mấy vị giám thị có cặp mắt láo liên cứ đi rình mò để thộp cổ những đứa đến trễ như tôi với thằng Chánh để đem lên văn phòng bắt viết kiểm điểm nữa!
     
    Gì chứ viết kiểm điểm đối với tôi thì thật chán ơi là chán, có lẽ vì tôi đã phải viết như vậy quá nhiều lần rồi.  Chánh thật ra đi đúng giờ nhưng tại vì tôi cũng bị trễ lây.  Người ta nói lựa bạn mà chơi chắc cũng vì lý do này chăng?
     
    Chúng tôi gửi xe ở ngoài rồi lò dò chuồn vào trong, phóng thật nhanh về phía đàng sau, vừa chạy vừa khum lưng thấp xuống ẩn núp sau những bụi cây và cỏ khá cao, do suốt mùa hè không bị cái đám xếp hạng ba chỉ sau quỷ và ma chúng tôi chà đạp đến độ mọc lên không nổi.
     
    Khi nhận diện được lớp nhà rồi, chắc tôi là thằng đã lặn mất lâu nhất từ trước tới giờ nên vừa thấy là đám bạn nhao nhao lên chọc phá liền, mỗi đứa một câu cũng đủ biến một góc sân thành cái chợ:
    -Hê, chào thầy ròm!
    -Lâu quá không gặp ha.
     
    Thằng Cường vừa tranh thủ hỏi vừa vỗ vai một cái thật mạnh khiến tôi muốn quặt cả xương đòn gánh.  Đúng là “cường” thiệt!  
    Rồi nó cười nhăn nhăn nhở nhở bẻm mép:
    -Thấy mày đuối đuối, tao muốn thử độ bền vậy mà.
     
    Tôi trân mình chịu trận giữa một đám lâu la như vậy, với bao nhiêu câu thăm hỏi kiểu đó, mỗi câu gắn liền với một cái vỗ vào vai, lưng, đầu, tay chân đủ thứ.  Tiếng “bốp”, “bịch”, “chát” vang lên giòn giã.  Tôi hết ẹo sang trái lại oằn sang phải, co cụm lên xuống mấy lượt mới đứng vững.  Sau cái ngày khai giảng này, tấm thân còm cỏi của tôi chắc liệt giường cả tháng quá!  
     
    Mấy lớp khác đang xếp hàng lân cận thấy vậy cười hô hố.  Nhất là bọn con gái cứ che miệng cười cười rúc rích to nhỏ gì đó với nhau, thỉnh thoảng lại ném cho tôi những ánh mắt thương hại hay giễu cợt, làm tôi vừa giận vừa quê đến tím ruột.
     
    Rồi cứ như vậy, chẳng hiểu từ lúc nào buổi khai giảng đã trở thành một cuộc tán gẫu sôi nổi của lớp tôi.  Hình như ít ai để ý đến những gì xảy ra trên khán đài trên kia.  Đám bạn tôi hăng say kể cho nhau nghe đủ thứ chuyện trên trời dưới đất, từ những lớp học hè chuẩn bị cho đại học tới những trò chơi phá phách mới lạ được đem ra kể tuốt luốt.  Nhiều chuyện hết chỗ nói!
     
    Tôi chẳng có gì đáng kể nên chỉ đứng nghe và chú ý quan sát.  Bọn lớp tôi nói chung không có gì thay đổi mấy.  Thằng Lâm vẫn hay hờn dỗi như trẻ con.  Thằng Văn cũng cái thói hề điên điên khùng khùng.  Chỉ có mấy thằng chắc tại về quê nên hơi đen do dang nắng quá độ.  
     
    Còn mấy cô nàng thì ôi thôi khỏi nói, trông lớn hẳn ra.  Cùng một lứa mà mấy cô cứ như chị hai mình.  Người ta nói thật đúng, nữ sinh tuổi này nhìn chững chạc hơn đám nam sinh lố nhố nhiều.  Trách sao hồi xưa con gái mới lớn bị đem đi gả chồng hết ráo.  Kể cũng tội!
    Chỉ một lát, nhìn mọi người vui vẻ thân ái, tôi chợt nhận ra tình bạn bè lúc còn đi học như thế này thật trong sáng hồn nhiên và cảm thấy quý tuổi học trò hơn bao giờ hết.
     
    Tôi học khá, thậm chí là giỏi nữa kìa!  Cái này là do người ta nói chứ không phải tại tôi tự phụ đâu.  Trong lớp, tôi với thằng Thương lớp trưởng là hai đứa có học lực khá nhất.  Nhưng nó với tôi khác nhau xa, tất nhiên không phải ở cái địa vị lớp trưởng với lớp viên rồi.  Nó là con người cẩn thận chu đáo, chi li tỉ mỉ như con gái.  Còn tôi thì bất cẩn, láu táu và vụng về.  Bởi vậy tuy ngang cơ nhau về sức học, nhưng điểm số của nó hơn tôi xa lắc.  Làm xong một bài kiểm, đọc dò lại đối với tôi là cả một cực hình, và tất nhiên tôi luôn phải trả giá đắt cho việc đó.  
     
    Hai năm qua ở cấp ba, Thương luôn đạt danh hiệu học sinh Giỏi, còn tôi chỉ được Khá là may.  Đã vậy lại thường xuyên bị nhắc nhở vì cái tội ưa đùa giỡn nói linh tinh trong lớp.  Do đó đối với những đứa khác lớp, tôi là một kẻ tầm thường không thể tả.  Nhưng xin chớ coi thường, khi vào lớp tôi lại là một “anh hùng dân tộc” và có “máu mặt” lắm.  
     
    Tại sao ư?  Chẳng qua là nhờ cái tầm ảnh hưởng của tôi trong việc nhắc bài hay cho đám bạn cọp bi bài tập về nhà và những lúc có bài kiểm mà thôi.  Cứ nhắc bài hoặc cho bạn bè cọp bi càng nhiều, thì mình lại càng có “máu mặt” và được trọng vọng.  Nghe thật trớ trêu và buồn cười!
     
    Hồi đầu năm lớp mười, tụi kẹp tóc có nhỏ Liên, nhỏ Kiều, và nhỏ Lan còn tranh chấp với hai đứa tôi được chút ít.  Nhưng dần dà mấy nàng đó cũng đuối hơi trước sức học rất tốt một cách lì lợm của bọn tôi.  Đám con trai thấy vậy khoái chí trêu chọc mấy nàng bằng đủ loại ngôn từ xỉa xói hợm hĩnh.  Mà mấy nàng cũng đâu vừa gì, sẵn sàng quật lại, làm cho tình hình trong lớp nhộn nhịp ồn ào không thể tả.  
     
    Kết quả là lớp tôi luôn được cái “vinh dự” đứng gần bét, nếu không chót bét trong bảng xếp hạng nề nếp của nhà trường.
    Trong lớp tôi thân nhất với thằng Chánh.  Thật ra hai đứa chỉ mới quen nhau lúc vào cấp ba chứ không phải từ thời để chỏm gì.  Tên này tuy học hành không được xuất sắc lắm nhưng được cái chăm chỉ và tháo vát, bù lại những điểm kém của tôi, nên hai đứa cảm thấy hợp và cần nhau.  Ông Trời vẫn công bằng như vậy, người mất cái này thì lại được cái kia.  
     
    Trong những đứa bạn cùng lên cấp ba từ hồi dưới cấp hai, tôi chỉ còn thân với thằng Văn.  Còn Bảo trước kia cũng khá thân, nhưng từ ngày nó có con bồ bên lớp A2, anh chàng làm như ta đây mẫu mực lắm, mặt mày lúc nào cũng nghiêm trang, cố làm ra vẻ chững chạc người lớn nhìn tức cười không thể tả.  Chàng ta nói năng thì khỏi chê, toàn là những lời “vàng ngọc”, nghe đạo đức giả chịu không nổi.
     
    Còn chúng tôi đa số chủ trương làm học trò thì phải quậy chút xíu nó mới có cái nét hồn nhiên của tuổi trẻ.  Bởi vậy dần dần Bảo với chúng tôi trở nên xa cách không thân mật như hồi xưa, dù cũng không đến nỗi căng thẳng hay thù ghét gì nhau.  Riêng tôi vẫn giữ quan hệ xã giao đúng mực thường xuyên với nó.
     
    Bảo bị bạn bè ít nhiều cô lập vì hay lên giọng thầy đời, đã vậy lại còn bô bô tự hào vì nó là đứa duy nhất trong lớp xài “hàng ngoại”.  Nói thì kỳ chứ phải công nhận hàng nội địa lớp tôi tệ thật, nhan sắc mấy nàng đa số thuộc loại khiêm tốn trở xuống!  Thằng Văn vẫn thường châm chọc khiêu khích thằng Bảo vì chuyện này, chỉ để vui chứ không ác ý gì.  
     
    Nhắc đến Văn mới nhớ.  Tên này có cái miệng rất dẻo và năng khiếu làm hề có duyên trời cho.  Bất cứ chuyện gì hắn cũng có thể làm cho lớp cười lăn lộn.  Bởi vậy tuy hắn không đẹp trai gì cho lắm, lại khẳng khiu như cò hương, mà lại là thần tượng của không ít áo dài trong lớp mới lạ.  
     
    Lớp tôi không đông, chừng bốn mươi mấy mạng thôi, trai gái kể ra suýt soát nhau, thì có hai mẫu người được bọn con gái kết nhất.  Một là như thằng Văn, còn hai nữa là thằng Thương.  
     
    Thương thì khỏi nói rồi.  Phải công nhận nó là một đứa con trai có nhiều ưu điểm - nhà giàu, đẹp trai, ga lăng, thân hình cao lớn và học giỏi nhất lớp, lại là một lớp trưởng nổi tiếng trong trường.  Nhìn cái bộ vó của anh chàng thằng nào cũng phải phát ghen lên.   
    Phần tôi tuy mặt mày không đến nỗi tệ nhưng đến nay vẫn “độc thân” vì chả có cô nàng nào thèm ngó ngàng.  Lý do là tôi bị xem là cục súc thô tháp, chai đá, kém ga lăng, chẳng biết dịu dàng nhỏ nhẹ với phái đẹp.  Nhiều đứa còn gọi tôi là hung thần của tụi áo dài nữa mới chết chứ.
     
    Cho nên mặc dù tôi không tiểu nhân thâm độc gì, nhỏ nào bị xếp ngồi gần xưa nay đều không rét cũng oải.  
     
    Cám ơn ông trời cho tôi được lọt vào cái lớp này, chứ nếu có một mỹ nhân nào đó thì đương nhiên nàng ta thuộc về thằng Thương là chắc rồi, để lại cho những kẻ chai đá vụng về như tôi một mối hận thiên thu.  
     
    Đùa vậy thôi, chứ thật ra cái vụ này tôi chẳng dám dính vào.  Học trò lo đi học chưa xong, ở đó mà bày đặt yêu đương bồ bịch.  Thấy nó nhảm nhí gì đâu!  
     
    Mình thì nghĩ vậy, chứ xem ra tụi nó cũng yêu đương nhau trong trường nhiều lắm à nhen.  Ờ mà cũng phải, bây giờ văn minh thành thị nên đứa nào cũng bị xem là loi choi con nít, chứ hồi xưa hoặc ở nông thôn thì tuổi này có gia đình là chuyện thường tình kia mà.  Tốt xấu tùy mỗi người.
     
    Công tâm mà nói, không phải lúc nào các cô cũng lơ là xa lánh tôi đâu.  Thật ra cũng có khi họ để ý đến tôi đấy chứ, nhưng đó là lúc có bài tập về nhà hay tại chỗ trong lớp hóc búa mà họ bị bí cần giải đáp khẩn cấp.  Những khi ấy tôi như lọt vào bát quái trận đồ của những áo dài trông có vẻ rất ngây thơ, nhưng thật ra họ đang “bóc lột“ trí tuệ của tôi một cách tài tình.  Những công thức, định lý và đáp số dần dần được họ moi từ trong đầu tôi ra và trải lên mặt giấy, để biến thành những điểm số lộng lẫy ai thấy cũng ham.  
     
    Còn tôi hả?  Vừa lúi húi viết được vài ba chữ là y như rằng sẽ có người này lôi, người khác kéo để hỏi này hỏi nọ.  Đến lúc hết giờ làm, cả làng hớn hở đem bài lên nộp, còn ríu rít bình luận với nhau khen chê đủ điều, đại loại như thế này:
    -Ê, mày làm ra được câu đó không?  Phải dùng phương pháp XYZ ba lần mới ra đó.
    -Câu đó dễ ợt!  Tao làm vài phút xong à.
    -Có cái phương trình tí xíu mà mày cũng bí!
     
    Ngồi nghe họ bàn tán mà ngán ngẩm cho cái sự đời, cứ như chính họ là người tìm ra giải đáp vậy.  Công tôi “cứu trợ” đâu sao không nghe ai nhắc vậy cà?  Nhiều khi nhìn tờ giấy trắng bóc chỉ nguệch ngoạc xong được vài câu, tôi thấy hẩm hiu cho phận mình đem lên nộp quách, mà kết quả phát ra sẽ thê thảm là cái chắc.  
     
    Thấy chưa, giờ làm bài không lo làm cho xong, cứ xông xáo hết chỉ người này đến giúp người khác.  Tới chừng hết giờ người ta có bài giải đề nộp còn mình thì lại làm chưa xong.  Cái tình cảnh “cú kêu ma ăn” này của tôi đã kéo dài hai năm nay và chẳng biết sẽ còn đến bao lâu nữa.  Hy vọng là không phải tới già! 
     
    Tới một ngày kia…
    Bữa đó trong giờ toán, cả lớp đang chăm chú nghe giảng.  Lúc này chúng tôi mới bắt đầu vào học chỉ mới có hai ngày.  Phòng học im lặng chỉ vang vang lời thầy giảng và tiếng phấn viết cót két trên bảng đen.  
     
    Bất chợt có tiếng giày dép ai khua lẹt xẹt ngoài hành lang.  Thông thường thì đó là thầy giám thị, nhưng chẳng hiểu sao bữa nay nó nghe rộn rã khác thường.  Có lẽ là hai ba người gì đó lận đang đi chung.  
     
    Tiếng kêu chậm dần, chậm dần, rồi dứt… ngay trước cửa lớp tôi.  
    Cả đám tò mò quên cả bài giảng nhớn nhác nhìn ra, chỉ thấy thầy giám thị dắt theo một cô nữ sinh và nói nho nhỏ gì đó với thầy toán mà chúng tôi không nghe được.  Cô ta đứng bên ngoài cửa lớp nên không ai thấy rõ.  Cả bọn đang phân vân và thầm đoán chắc đây là một “tân binh” rồi.  
     
    Quả nhiên khi thầy giám thị đi khỏi, thầy toán ra hiệu cho cô nữ sinh bước vào phòng học rồi quay về phía lớp hân hoan tuyên bố:
    -Từ nay lớp các em có thêm một thành viên mới.
     
    Cả lớp lập tức nhao nhao như chợ vỡ.  Cô bạn mới đang đứng làm mục tiêu cho hàng chục cặp mắt đổ dồn ngượng ngùng e thẹn cúi gầm mặt xuống đất.  
     
    Tôi quan sát nhanh chóng.  Dáng người rất cân đối, cao vừa phải, nhìn thướt tha trong tà áo dài cũng được may rất vừa ôm sát thân hình.  Có lẽ là loại vải xịn nên nhìn rất thẳng và sang.  Hai tay áo nơi chỗ vai trên may phồng phồng theo kiểu nhìn lạ và đẹp mắt.  Cô bạn tay ôm chiếc cặp đen, đầu cúi xuống nên không thấy rõ mặt, mái tóc đen mượt dài chừng nửa lưng.  Nói chung ngoại hình khá đẹp, nhưng không rõ tính nết và cách ăn nói ra sao.  
     
    Phía dưới nhiều lời tuôn ra:
    -Ấy ơi, đâu chuyển về vậy?
    -Tên gì vậy bạn?
    -Ngước mặt lên cho bà con nhìn tí xem!
    -Qua đây ngồi với tui nè! - thằng Văn vừa nói vừa rú lên cười thật khả ố.  Hắn còn hít hà ra vô làm như thể đang thèm một món ăn gì vậy khiến cả lớp cười ầm.  
     
    Chẳng hiểu tâm trạng cô nàng lúc này ra sao, chớ gặp tôi nếu vào cảnh đó chắc có nước độn thổ quá, hoặc là chạy trở lại xuống văn phòng.  
     
    Lúc đó thì thầy đã lên tiếng:
    -Thầy không phải chủ nhiệm lớp này.  Thôi em xuống ngồi tạm cạnh lớp trưởng, sau đó cô giáo chủ nhiệm lớp mấy em sẽ xếp chỗ lại sau.  Bây giờ chúng ta tiếp tục học!
     
    Câu nói của thầy làm bao nhiêu đứa thất vọng.  Cũng đúng thôi!  Thầy đã biết Thương là người đứng đắn đàng hoàng nên xếp nhỏ kia ngồi cạnh nó là hợp lý nhất rồi.  Bọn con trai không thể giở trò nói năng chọc ghẹo gây ồn ào mất trật tự, vì phải ít nhiều nể lớp trưởng.  Hơn nữa nếu bài có chỗ nào khó, nhỏ kia còn bỡ ngỡ chưa hiểu sẽ được Thương chỉ dẫn giùm vậy thôi.
    Tôi suy nghĩ và thầm phục sự tinh tế của thầy.
     
    Lúc cô bạn mới bước xuống, khuôn mặt hơi ngước lên một chút tìm hướng đi.  Thằng Chánh ngồi bên cạnh tôi ngó thấy bèn bấm tôi nói nhỏ:
    -Ê Khải, con nhỏ xinh quá mày ơi!  Phen này thằng Thương ngon cơm rồi!
     
    Chưa kịp kiểm chứng xem thằng này nói đúng hay không thì ngay lúc đó những tiếng xì xào nho nhỏ vang lên như đã xác nhận hùng hồn rồi.  
     
    Tôi nghe được những tiếng xôn xao:
    -Chù chòa… khá, khá thiệt!
    -Cuối cùng lớp mình cũng có một người đẹp!
    -Giá gì cô chủ nhiệm xếp nó ngồi gần tao ha!…
     
    Bọn đực rựa đứa nào mặt mũi cũng hớn hở hau háu thấy hơi lố, nhưng chúng nào biết đâu kẻ khổ sở nhất là tôi.  Trời đất ôi, cô bạn này vào đây kể như là tài sản riêng của thằng Thương rồi còn gì!   
     
    Khi lớp đã trật tự lại đôi chút, tôi mới để ý quan sát “kẻ xa lạ” kia.  Ồ, thật là tuyệt!  Tôi có thể cam đoan rằng nàng đẹp hơn mọi đứa con gái… xấu.  Nhưng vẻ mặt nàng có cái gì đó buồn buồn sâu thẳm.  Cặp mắt đen nháy chỉ nhìn bâng quơ theo những ngón tay thầy đang viết hý hoáy trên bảng, và dường như cô nàng chẳng thèm để ý xem kẻ ngồi kế bên mình là ai nữa.
     
    Tôi thầm đoán thằng Thương chắc đang khó chịu lắm.  Thằng này tôi vốn biết rõ có tánh kênh kiệu luôn muốn người khác phải nể mình.  Đối với đám con gái xưa nay chỉ có dịu ngọt với hắn, chớ không bao giờ hắn chịu hạ mình với ai bao giờ.  Bây giờ với một người vô danh tiểu tốt từ đâu mới đến lại có thái độ dửng dưng như vậy,  đứng vào địa vị thằng Thương đương nhiên thấy nhột nhột.  
     
    Nhưng trường hợp này tôi thấy nó vui vui sao đó, vì suy cho cùng Thương cũng là người, mà đã là người đầu đen máu đỏ mấy ai thoát khỏi lưới tình.  Biết đâu rồi đây hắn sẽ “lậm” con nhỏ kia không chừng.  Để xem lúc đó hắn sẽ làm gì! 
     
    Tôi thấy hay hay và tự nhiên nhoẻn miệng cười một mình.  
    Đột nhiên…
    -Duy Khải, lên bảng làm bài ví dụ này giùm thầy!  
     
    Tôi giật mình đánh thót suýt rớt cây bút trong tay.  Lên bảng ư?  Tôi chúa ghét cái vụ này vì rất ngán đứng trước đám đông.  Trống ngực tôi đập giòn giã, cố lê đôi chân thật chậm lên bảng để có thời gian quan sát đề bài.  Nếu không làm được, rất có thể bị thầy thưởng cho một con “dê rô” cong người đó chứ chẳng chơi, mà nếu như vậy thì còn gì danh dự nữa, quê chết đi được!  
     
    Tôi chợt thấy lo trước nhiệm vụ nặng nề của mình.  Phải rồi!  Đây là một cơ hội ngon lành để tôi tự thể hiện mình và dằn mặt người đẹp.  Quyết tâm đột ngột dâng cao khiến tôi hùng hổ muốn ngốn ngay cái bài ví dụ chết tiệt kia.  
     
    Quả thật bài này khá khó, nhưng vì ở chỗ luyện thi tôi đã làm qua rồi nên giải được rất hoàn chỉnh.  
     
    Được thầy khen ngợi và cho điểm tốt, tôi hiu hiu tự đắc bước về chỗ ngồi và khoái trá thầm nghĩ:
    “À!  Từ đây cô nàng hẳn phải chú ý đến mình đây.  Ta sẽ là cái rốn của lớp nhà.  Đám con trai sẽ ghen tị đến lộn mật với ta… hi hi…”
     
    Thật ra với một kẻ hoàn toàn xa lạ chưa tiếp xúc, chưa nói chuyện lần nào, chưa biết tính tình người đó ra sao, thì dù cho có xinh đẹp đến mấy cũng đâu thể hạ gục được tôi ngay trong cái nhìn đầu tiên được.  Ấy chẳng qua là thấy mấy thằng bạn kia có vẻ đèo bòng ham hố quá, hơn nữa cũng muốn chọc thằng Thương cho vui, tôi mới nổi máu anh hùng rơm mà tham chiến cho vui vậy thôi, mặc dù ngón này thực sự tôi rất tệ.  
     
    Không giống đám bạn trai cùng lớp, tôi thật ra chả có hứng thú kiếm bồ trong lúc còn đi học, vì tôi nghĩ những mối tình đó cũng sẽ chẳng đi đến đâu, quen làm gì cho mệt.  Các cô nữ sinh trung học hẳn đều xem đám con trai chung trường như tụi tôi là con nít hỉ mũi chưa sạch, chỉ ngắm nghé mấy ông trên đại học hoặc đã ra trường có việc làm thôi.  Biết thân phận mình như vậy rồi nên thôi không dám đèo bòng đâu.
     
    Nhất là con gái đẹp tôi lại càng dị ứng.  Đối với tôi họ như những bông hồng đầy gai nhọn và là nguồn gốc của đau khổ và sự phản bội.  Những bông hoa đó nhìn cho thích con mắt thì được, chứ thò tay định hái đem về thì hãy chuẩn bị bông băng và thuốc đỏ để xức cho hai bàn tay bị sưng vù lên đi là vừa!
     
    Vả lại, tôi “ở vậy” đã lâu rồi có sao đâu.  Có bồ hay không cũng vậy thôi, có gì đâu mà phải lăng xăng chứ?  Người ta chỉ chết nếu không có ăn có uống, chứ chưa nghe ai chết vì không có bồ.
     
    Thật bất ngờ, khi tôi vừa an tọa vào chỗ ngồi thì có một giọng nói của ai đó vang lên, thật xa lạ và trong như nước suối:
    -Thưa thầy, em làm cách khác được không ạ?
    Thầy gật đầu vui vẻ:
    -Vậy thì mời em lên bảng!
     
    Cả lớp chưng hửng vì quá đột ngột.  Không ai có thể ngờ một lính mới, lại là con gái mà dám “kê” anh chị em một đòn đau và đầy ấn tượng như thế.  
     
    Tôi có cảm giác như nghe lầm.  Chắc tôi đang sốt rồi!  Cho đến khi bóng cô nàng chậm rãi khoan thai bước lên bảng, tôi vẫn còn ngơ ngác.  
     
    Kìa, hãy xem kìa!  Cô ta viết cái gì lạ nhỉ?  Cái này đá lên, cái kia đạp xuống, chỉ vài dòng mà cô bạn mới đã tìm ra cái đáp số mà tôi phải mất tới nửa tấm bảng mới tìm ra.  
     
    Thế là trong lần chạm trán đầu tiên không trực diện này, tôi đã lãnh một bàn thua đo ván.
     
    Tuy có tự ái, cái ganh tức cá nhân trong tôi tự dưng bay đâu mất nhường chỗ cho sự nể phục và lo sợ.  Tôi cảm giác có một cái gì đó lớn hơn sắp xảy ra trong cái lớp này.  Đó là sự thống trị của cánh con trai chúng tôi đang có nguy cơ sụp đổ để nhường chỗ cho phe bên kia.  
     
    Tôi đưa mắt nhìn sang thằng Thương thì thấy nó cũng đang quay qua nhìn mình với ánh mắt đăm chiêu tương tự.  Trong tình huống này, không ai có thể nói với ai lời nào nhưng hẳn nó cũng có một tâm trạng giống như tôi.
     
    Đúng là kẻ mới vào đã gây náo loạn rất nhanh chóng.  Cô nàng lại có khả năng làm thay đổi cái “trật tự thế giới” đã ngự trị suốt hai năm nay trong lớp tôi sao?  Tôi than thầm thời hoàng kim của cánh mày râu chúng tôi sắp sửa cáo chung rồi, chỉ vì một “kẻ ngoại tộc”.
     
    Thầy nức nở khen vùi cách làm của nhỏ làm tôi thấy quê hơn bao giờ hết.  Lúc này mỗi lời khen của thầy cho cô ta chẳng khác nào một lời phỉ gián tiếp vào mặt tôi, khiến tôi tê điếng trong người vì ngượng.
     
    Trong lúc tôi đang hằn học cau có thì chợt nghe thầy lên tiếng:
    -À, em tên gì?… để thầy cho điểm!
    Nhỏ đáp lí nhí:
    -Dạ thưa thầy, em tên Châu…, Trần Nhật Trân Châu.
     
    Ồ, một cái tên sao nghe kiêu sa lạ thường như vậy nhỉ!  Quả là người đẹp tên cũng đẹp.  Tất nhiên đó là ý kiến của cả đám chứ đâu phải gì riêng tôi.  Nội cái không khí xầm xì rôm rả cũng đủ nói lên điều đó rồi.
     
    Thầy gật đầu trịnh trọng phán:
    -Tốt lắm!  Em được mười điểm.
     
    Mòn quà điểm tốt này hiển nhiên ai là học trò mà chẳng thèm muốn.  Nhưng trái với dự đoán của chúng tôi, cô nàng đứng dậy ấp úng:
    -Nhưng… thưa thầy…
     
    Thầy ngạc nhiên xốc cặp kính lên, vầng trán nhăn lại nhìn xuống hỏi:
    -Nhưng sao?
     
    Nhỏ lúng túng phân trần:
    -Dạ thưa,… thầy khỏi cho điểm em, bởi bài đó thật ra bạn Khải đã làm ra rồi.  Em chỉ xem cách giải của bạn ấy rồi chợt nghĩ ra thôi.  Bạn Khải mới là người xứng đáng được điểm tốt.
     
    Thật là khó hiểu quá đi mất!  Tôi động não suy nghĩ xem câu nói này có hàm ý gì.  Phải chăng cô nàng là một con người thật biết điều và tế nhị, hay chẳng qua chỉ là sự hợm hĩnh được che đậy bằng lớp áo khiêm tốn tinh vi?  
     
    Trong khi tôi đang hoang mang thì đã nổi lên nhiều tiếng bình phẩm râm ran:
    -Đừng khách sáo nhe, nghe kỳ lắm!
    -Còn bày đặt chê nữa kìa!…
    -Bệnh gì mà cữ vậy?…
     
    Rõ ràng có một số đứa trong lớp cũng đang cho rằng đó là sự khách sáo giả tạo.  Theo lẽ thường tình khi một “tân binh” mới vào mà đã thể hiện mình quá sớm, nhiều đứa đương nhiên cảm thấy như bị nhục và có ý ghen ghét, nên nay thừa dịp thì tiếc gì mà chẳng tuôn ra đủ lời đàm tiếu, thậm chí khiếm nhã để hả cái tự ái.  Nói cho cùng, cả đám đều còn quá trẻ đầy sân si nên mới có phản ứng trẻ con như vậy.  
     
    Cô nàng đưa đôi mắt đẹp não nùng nhìn quanh lớp một vòng rồi bỗng dưng đỏ hoe như sắp khóc trước những câu nói leo thiếu thiện cảm.  Nàng đứng bối rối giây lát chẳng biết nói gì thêm cho ổn, bèn ngồi xuống lặng im.
     
    Quan sát nét chuyển biến trên khuôn mặt cô nàng, tôi đoán có lẽ cô ta nói thật tình chứ không có ý gì khác.  Chẳng may nhiều người lại không nghĩ như vậy nói năng bạt mạng vô ý quá, khiến cô ta cảm thấy uất ức mà muốn khóc vậy thôi.  Con gái mà!
     
    Trong lúc thầy cúi xuống ghi điểm vào sổ, tôi để ý thấy thầy nở một nụ cười bí ẩn đầy tinh nghịch.  À, tôi đoán ra lý do của nụ cười ấy rồi!  Làm sao có thể khác hơn là thầy đang nghĩ đến cái tên lớp trưởng Bách Thương lừng danh bấy lâu phải nhường chỗ cho một cái tên nữ xa lạ khác đứng đầu sổ.  Đấy chẳng phải là điều thú vị với thầy sao?  
     
    Nhưng đối với cả lớp nói chung và đám con trai chúng tôi nói riêng thì đó là một nỗi nhục nhưng phải ngậm bồ hòn làm ngọt.
    ☘︎
    <bài viết được chỉnh sửa lúc 12.10.2020 01:05:33 bởi Hồi Kha >
     
    #2
      Hồi Kha

      • Số bài : 53
      • Điểm thưởng : 0
      • Từ: 08.09.2020
      • Trạng thái: offline
      Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau 11.10.2020 20:30:00 (permalink)
      Trọn Đời Yêu Nhau
      Phần 1
      CHƯƠNG 2
       
       
      Một tuần trôi qua, cô bạn mới được cô chủ nhiệm xếp ngồi luôn chỗ cũ, tức là cạnh thằng Thương.  Nhưng hoàn toàn trái với điều mà chúng tôi nghĩ và lo sợ, cô ta từ bữa đó chẳng hề tỏ ra chút gì nổi bật trong lớp nữa.  
       
      Cô nàng không phát biểu này nọ, cũng chẳng xung phong lên bảng làm những bài tập mà chỉ ngồi im ỉm hết buổi lại lặng lẽ về.  Chỉ riêng điểm số học tập của cô ta thì cao đến thật đáng sợ.  
       
      Tất nhiên tôi thừa hiểu cô nàng cố tình thụ động thôi, có lẽ vì vẫn còn giận thái độ hồ đồ của lớp chúng tôi bữa đó.  Công bằng mà nói, kể từ lúc bước chân vào lớp chúng tôi nàng đã được tiếp nhận một cách không lấy gì làm tử tế cho lắm nên trở nên khớp cũng phải.  Âu đó cũng là cái dở và trẻ con của chúng tôi vậy.
       
      Hôm đó trong lúc ra chơi tôi gặp thằng Thương.  Bình thường tôi gia nhập đám bạn nhí nhố chơi đá cầu, đá banh đủ thứ.  Bởi vậy sau giờ chơi là đứa nào đứa nấy ướt nhẹp mồ hôi.  Thằng nào nặng mùi là một sự tra tấn êm ái nhưng kinh khủng cho con nhỏ nào vô phước ngồi gần nó.  
       
      Ngược lại, Thương và một vài thằng thân với nó lại cầm sách vở ngồi một góc khác trong sân trường ôn luyện bài.  
       
      Phải công nhận mấy thằng này siêng đến phát bịnh.  Học cho đã trong giờ học chính rồi, tới giờ chơi lại học tiếp.  Bởi vậy tuy học chung lớp nhưng giờ ra chơi tôi hiếm khi gặp Thương.  
       
      Hôm nay ngẫu nhiên gặp nó, tôi tò mò:
      -Ê Thương, con nhỏ mới vô lạ quá!  Mày thấy sao?
      Thương lắc đầu:
      -Nó khó hiểu lắm!  Từ bữa đó tới giờ có nói gì với tao đâu.  Đúng là bông hồng băng giá!
       
      Tôi nhìn nó nheo mắt cười cười:
      -Sao, mày chấm nó không?  Cái mặt mày mà tha cho ai hả!
       
      Thương bĩu môi ra vẻ bất cần, đáp gọn:
      -Không dám rồi!  Năm thi mà chấm chiếc gì mày ơi!
       
      Nghe vậy tôi càng cười lớn trêu chọc:
      -Ô hô!  Bữa nay thằng này tính cạo đầu đi tu sao ta!
       
      Thương làm ra vẻ thành thật:
      -Thật mà!  Nếu mày không tin, tao nhường cho mày đó.
       
      Tôi làm bộ hứng thú:
      -Chắc chứ?  Quân tử nhất ngôn nghen!
       
      Thương gật đầu khẳng khái:
      -Sao không?… À, mà phải có điều kiện mới được.
       
      Tôi chưng hững:
      -Điều kiện nữa hả?  Điều kiện gì?… Chè, gỏi, hay bò bía?
       
      Hắn “xì” một tiếng tỏ ra khinh bỉ:
      -Mày coi tao rẻ quá.  Tao cần gì ba cái thứ đó.  Tao muốn mày ngồi gần để điều tra nó thôi.
       
      Ngạc nhiên không biết thằng này có ý đồ gì, tôi bèn vặn lại:
      -Điều tra?… Mà điều tra chuyện gì?
       
      Hắn khoa tay giảng giải:
      -Thì điều tra tính tình, lý lịch, chuyển từ trường nào tới, có bồ chưa… đại khái vậy đó!  Sao mày ngố quá vậy!
       
      Tôi thoáng ngạc nhiên tự hỏi tại sao thằng này lại có hứng thú muốn biết những chuyện này về cô nàng, trong khi hắn vừa mới nói là không hề có ý chấm cô ta.  Nhưng mặc kệ nó, chuyện đó tôi sẽ tìm hiểu sau.
       
      Nghĩ vậy tôi gật đầu, rồi tần ngần ngây ngô hỏi:
      -Được rồi!  Nhưng… bằng cách nào?
       
      Thương hết kiên nhẫn gắt lên:
      -Cách nào là việc của mày, sao lại hỏi tao?
       
      Tôi nghĩ ngợi vài giây rồi đáp:
      -Thôi được!  Nhưng làm sao mày đổi chỗ nó qua bên tao đây?
       
      Thương khịt mũi làm ra vẻ rất tự tin:
      -Chuyện đó để tao giải quyết cho.  Thứ Sáu mày sẽ biết.
       
      Tối đó tôi nằm ôn lại cuộc đối thoại với thằng Thương một lúc, ngẫm nghĩ thấy nó nói có vẻ rất nhiệt tình chẳng có gì xảo trá.  Dám nó làm thiệt cũng không chừng.  
       
      Nhớ lại trước giờ tuy tôi với nó hai tính cách khác nhau ít khi nào trò chuyện lâu, nhưng lúc nào chúng tôi cũng tôn trọng và xem nhau như những người bạn tốt.  Tánh tôi vốn hơi cà giựt hay nói linh tinh trong lớp, nên cùng với tụi thằng Lâm, thằng Cường, thằng Văn luôn nổi cộm trong danh sách những gương mặt đen của lớp.  Đôi khi nó càu nhàu là tôi cứ bật đèn xanh cho lũ quỷ quậy, nhưng rồi sau đó vì nể nhau nên cũng bỏ qua.  Cuối cùng nó luôn là người bị cô chủ nhiệm khiển trách.  Bởi vậy về mặt này tôi có lỗi với nó ít nhiều.
       
      Cả tuần đó tôi sốt ruột không thể nói, cứ cầu ngày thứ Sáu tới mau cho rồi.  Tôi rất tò mò chẳng hiểu thằng Thương viện ra được cớ gì để thực hiện được điều nó đã bàn trước với tôi.  Để xem anh chàng ảo thuật hay cỡ nào đây.
       
      Thứ Sáu cuối cùng đã đến.  Mỗi thứ Sáu vào giờ cuối của buổi học là giờ họp hàng tuần của lớp.  Mấy giờ học đầu tôi cứ ngỡ nó dài bằng mấy ngày.  Cả buổi tôi cứ liên tục dòm cái đồng hồ thiếu điều cây kim muốn đứng lại luôn do sức thôi miên của đôi mắt, trông cho giờ họp cuối tuần của lớp đến mau mau cho rồi.
       
      Chuông báo giờ ra chơi đã hết vừa rung lên, tôi phóng vội vào lớp ngồi ngay ngắn, trong bụng hồi hộp không thể tả chờ đợi giây phút “định mệnh”.  
       
      Thằng Chánh ngồi bên cạnh tôi vô tư đâu biết gì.  Tôi cười cười bảo nó:
      -Chánh nè, tao với mày chuẩn bị chia tay cưng ơi!  Nhưng đừng buồn, mày cũng chỉ quanh quẩn đâu đây thôi.  Tới những lúc làm bài kiểm tao vẫn bảo kê cho mày được mà.  Đừng lo!
       
      Thằng Chánh trố mắt không hiểu gì, hỏi dồn:
      -Ủa, chia tay là sao?  Mà sao mày biết?
       
      Tôi lấy tay vò vò đầu tóc nó, bí mật:
      -Chốc nữa sẽ biết, đừng hỏi nữa!
       
      Chỉ một chút sau thì cả lớp vào đông đủ.  Như thường lệ thằng Thương lên kiểm điểm kết quả một tuần học và thông báo kết quả xếp hạng lẹt đẹt của lớp. 
       
      Nó làm mặt nghiêm trang, quay sang cô chủ nhiệm đĩnh đạc thưa:
      -Thưa cô, đã ba tuần trôi qua lớp chúng ta đạt một kết quả quá kém.  So sức học thì lớp ta không hề thua sút các lớp bạn, nhưng sở dĩ như vậy là do tình trạng kỷ luật của lớp.  Em xin phép cô được xếp chỗ chỉ định từng bạn và lập sơ đồ lớp mới, mục đích là không để các bạn tùy tiện ngồi theo sở thích riêng, hình thành những nhóm cá biệt quậy phá gây mất trật tự, làm ảnh hưởng xấu đến việc học của những bạn khác.
       
      Ngừng một chút Thương nói tiếp, giọng rang rảng:
      -Bắt đầu từ tuần tới, em đề nghị áp dụng biện pháp kỷ luật gắt gao hơn, thậm chí không loại trừ khả năng mời phụ huynh những bạn phá phách đến làm việc với cô và nhà trường.  Em xin hứa sẽ cố gắng hết mình để lớp được thành tích tốt hơn!  Nếu còn tồn tại em sẽ chịu trách nhiệm trước lớp với cô.
       
      Lời nó nói nghe rành mạch và thật hùng hồn, chứng tỏ là một học trò gương mẫu đang quyết tâm và luôn hết lòng vì lớp, khiến ai nghe cũng phải kiêng nể.  
       
      Cô giáo nghe xong tỏ ra rất hài lòng, gật đầu phê chuẩn:
      -Rất hợp lý!  Vậy tùy em xếp lại lớp sao cho được thì thôi!
       
      Câu nói này rõ ràng chứng tỏ cô rất tin tưởng thằng Thương.  Với tư cách là một học trò, Thương có thể nói là mẫu mực.  Lớp tôi bị kết quả kém là do vấn đề trật tự của tụi tôi, chứ bản thân nó vẫn luôn làm tốt mọi điều.  Với một lớp trưởng đã nổi danh từ hai năm nay như vậy, nó rất đáng để cho cô giáo tín nhiệm.  
       
      Hơn nữa nó còn dám nhận mọi trách nhiệm về phần mình để đưa lớp đi lên, thì có lý do gì cô giáo không giao quyền xếp chỗ lại cho nó.  Cô còn bớt phải vất vả lo chuyện đó nữa.
       
      Nhưng tôi chợt cảm thấy lo giùm cho thằng Thương vì quả thật nó đang mạo hiểm với chính uy tín của mình.  Nó hùng hồn tuyên bố như vậy nghe qua thì cũng có lý đấy, nhưng suy cho cùng cái cách thay đổi chỗ ngồi đâu phải là giải pháp duy nhất mà có thể cứu vãn được tình thế.  Chẳng qua là chàng ta muốn thực hiện lời hứa với cá nhân tôi mà hai đứa đã bàn bạc bữa nọ thôi.
       
      Và thế là ngay lập tức âm thanh rộn ràng lại dậy lên.  Tiếng xếp tập vở, bút thước cùng tiếng giày dép khua nghe rào rào thật nhộn nhịp.  
       
      Thương đứng trên bục cao miệng hô tay chỉ nhịp nhàng như là một thủ lãnh đang điều binh khiển tướng, trông cái mặt nó ra vẻ nghiêm trọng bư bư thấy tức cười ghê luôn.  Dưới này bọn tôi lẹ làng và nghiêm túc di chuyển vào vị trí nó chỉ định.  
       
      Thằng Chánh lúc này mới hoảng hồn tin lời tôi nói từ nãy.  Nó nháy nháy cười cười:
      -À!  Thì ra là hai ông tướng đã thọt nhau trước rồi à?  Lợi hại thật!
       
      Tôi vênh mặt lên bốc phét:
      -Chứ sao!  Tao có phép thuật nhìn trước tương lai mà.
       
      Ngay lúc đó, câu nói mà tôi đã chờ đợi mấy ngày nay đã vang lên:
      -Bạn Chánh dời xuống dưới một bàn!  Bạn Châu sang ngồi vào chỗ của bạn Chánh!
       
      Chánh nhanh nhẹn xách cặp nhảy ra hàng ghế sau, trong khi cô bạn kia thủng thỉnh di chuyển từ dãy bàn bên kia qua.  Tôi cố làm mặt lạnh giả vờ nhìn lên trên chú ý nhưng thật ra đang tập trung theo dõi nhân vật kỳ bí kia, chỉ cảm nhận được một tà áo trắng đáp xuống nhẹ nhàng yên lặng như một cụm mây kế bên cạnh.  Có vậy thôi mà tim tôi cũng nện bùm bụp ráo riết nghe bắt thảm!
       
      Khỏi phải nói trong bụng tôi cám ơn thằng Thương đến bực nào, còn cả lớp thì xôn xao hẳn lên.  Chúng nó hẳn nhiên đang tự hỏi tại sao thằng Thương lại “cao thượng” đến mức như vậy.  Đành rằng lâu nay cả bọn đều thấy cô bạn kia chẳng hề nói năng với thằng Thương bao giờ, nhưng dù sao gần hoa thì vẫn được phảng phất mùi hoa thơm chứ lị!
       
      Đương nhiên làm sao chúng biết được cái hợp đồng “đen tối” của chúng tôi, và ai ai lúc này cũng nghĩ tôi là một kẻ đầy may mắn.
       
      Kết quả là chỉ một loáng sau, sơ đồ chỗ ngồi của lớp tôi đã hoàn toàn đổi mới.  Thằng Thương xếp trai gái lẫn lộn chéo qua chéo lại lung tung hòng cô lập những tên nhiều chuyện.  Riêng khu vực tôi may thay chẳng có gì thay đổi lớn lao cho lắm.  Thằng Chánh bây giờ ngồi sau lưng Trân Châu và vì vậy vẫn còn nằm trong tầm “bao che” của tôi nên khoái chí lắm, cười cười luôn miệng.
       
      Những phút còn lại của giờ họp lớp, thằng Thương tha hồ thảo luận, phổ biến gì tôi chỉ nghe loáng thoáng.  Tôi chống cằm, đôi mắt lim dim như ngồi thiền, thỉnh thoảng giả bộ gật gù làm như nghe rõ chú ý lắm.  
       
      Nhưng thật tình tôi đang lẫn lộn trong mớ bòng bong của những kế hoạch và toan tính sẽ phải thực hiện để tìm hiểu con người băng giá đang ngồi sát cạnh mình.
       
      Ngay chiều hôm ấy và suốt ngày nghỉ cuối tuần, tôi chẳng đi đâu chơi cả, chỉ suy nghĩ tới lui đến nhức cả đầu.  Thật sự tôi không biết nói gì để mở màn nữa.  
       
      Có thể như vầy chăng:
      “Bạn à, cho tôi mượn… à… ờ…” cây bút chì hay cây thước quái quỷ gì đó đi!… 
       
      Rồi cô ta sẽ phản ứng ra sao cà?  
      Ví dụ là cô ta cho mượn đi, nhưng sau đó tôi sẽ làm gì nữa?  
      Chẳng lẽ tắt đài?  
       
      Xưa nay tôi rất ít khi nói chuyện với tụi con gái nói gì tới việc tán gái, nên cái khoản nói năng văn vẻ này phải công nhận tôi rất tệ, không hoạt bát nhẹ nhàng chút nào.  Càng ít tiếp xúc với họ tôi lại càng khớp và muốn tránh né, mà càng tránh né thì kỹ năng đối đáp của tôi với họ lại càng lụn bại.  Riết rồi tôi bị kẹt cứng trong cái vòng lẩn quẩn đáng nguyền rủa ấy mà không biết thoát ra bằng cách nào.  
       
      Từ trước tới giờ đối với các nàng trong lớp, tôi chỉ nói chuyện lừng khừng cà rỡn, nghe bắt chán.  Các nàng vẫn thường chê tôi là đồ chai đá cục súc lâu ngày cũng quen rồi nên đâu có ai thèm để ý đến nữa.  
       
      Nhưng bây giờ tình hình lại khác.  Con người mới này nhất định không thể xem nhẹ được.  Lơ mơ, cô ta thọt cho một câu quê độ thì còn gì là sĩ diện với anh em và nhất là thằng Thương nữa.  
       
      Tôi vội vã lục lọi tất cả sách truyện, báo chí trong tủ sách của bà chị mong tìm được một cẩm nang quý báu dạy nghệ thuật nói chuyện với con gái nào chăng.  
       
      Đây rồi!… nào là “Tâm Sự Bạn Gái”, rồi lại “Trước Ngưỡng Cửa Tình Yêu”, “Nói với Tuổi 18”,… ôi thôi đủ loại nhiều hà rầm!  Nhìn bắt nhức cả mắt! 
       
      Tôi thầm ngán các nàng sao mà phức tạp đến thế chi cho mệt vậy.  Bao nhiêu sách báo in ra để phục vụ vẫn không đủ.  Thật hết biết!
       
      Đang khi tôi lui cui cùng một rừng sách báo và tạp chí thì bà chị từ đâu mới về bắt gặp tại trận.  
       
      Thấy tôi xáo tung mọi vật, chị ta hét lên:
      -Trời đất thằng quỷ!  Dám vào lục lọi sách vở của tao hả?
       
      Vừa nói chị ta vừa hùng hổ xông tới đưa tay muốn nhéo tôi.  Nhưng tôi nhanh hơn, vội vàng nhảy lùi ra sau rồi toét miệng cười hề hề:
      -Chị có báo chí nhiều quá!  Để tui nghiên cứu một chút coi thay vì chất đống cho mọt ăn!… Người đâu khó chịu như vậy ai mà dám… ớ… ớ…
       
      Chưa kịp nói dứt câu đã bị bả nhéo cho một cái đau muốn đứt thịt.  Phải khó nhọc lắm tôi mới thoát ra được bàn tay đầy móng vuốt xanh đỏ ấy.  
       
      Bả cong môi lên gầm gừ:
      -Cho mày chừa cái tội tò mò và nói bậy.  Nếu muốn cái gì nói đàng hoàng ta sẽ cho mượn, chứ không được…
       
      Nói đến đây làm như sực nhớ ra điều gì hết sức mới lạ hay sao đó, bả lẩm bẩm:
      -Ủa, xưa nay làm gì nó thèm xem mấy cái này!  Sao hôm nay lại siêng thế?  Hay là…
       
      Rồi bả chợt sáng mắt lên, vỗ tay cười lớn miệng reo hò:
      -A, biết rồi!… hì hì… Thằng Khải biết yêu rồi!  Nó đang nghiên cứu cẩm nang bạn gái bà con ơi!
       
      Rồi không đợi tôi kịp thanh minh, bả hớn hở chạy lon ton xuống gác, miệng reo cười như thể vừa phát minh ra điều gì ghê gớm lắm.
       
      Tôi ngồi chết dí hằn học nhìn theo, bực mình không thể tả, miệng lẩm bẩm:
      -Có vậy mà cũng gọi là yêu!… yêu cái mốc xì!
       
      Điệu này chị Quyên thế nào cũng sẽ phao tin cho cả nhà biết nay mai.  Rồi nó sẽ lan truyền sang ra cả xóm, ra quận, rồi chắc cả thành phố quá.  Tôi tặc lưỡi rầu rĩ rồi lại lúi húi tìm kiếm. 
       
      Công nhận bà chị tôi siêng thiệt.  Bất cứ gì có dính tới chữ “yêu” khỉ gió mà bả mới nói đó đều được sưu tầm đầy đủ từ A tới Z.  
       
      Lúc mới đầu năm học, tôi nhớ có lần bả đã cười cười nói với tôi nửa đùa nửa thật:
      -Mày năm nay mười tám tuổi đó Khải.  Tao sẽ chờ coi con nhỏ nào lấy được quả tim chai cứng của mày. 
       
      Lúc đó tôi khịt mũi gân cổ cãi:
      -Đừng hy vọng hão!  Tim tui được bao quanh bởi hàng rào thép gai rồi.  Không ai lấy được đâu!
       
      Bả bĩu môi dài giọng:
      -Ở đó mà nói dóc, nhưng mày cũng đừng sợ xấu hổ!  Nhiều người cũng bắt đầu yêu vào tuổi đó thôi!
       
      Lúc đó tôi có bỏ chút thời gian suy gẫm câu nói này của chị Quyên.  Quả thật đáng lo thiệt!  Trong bài hát “Nỗi Lòng Người Đi” của Anh Bằng, có câu hát:
      “Tôi xa Hà nội năm lên 18 khi vừa biết yêu.”
       
      Rồi trong bài thơ “Chút Tình Đầu” của Đỗ Trung Quân cũng lại có câu:
      “Chùm phượng vĩ em cầm là tuổi tôi 18,
      Thuở chẳng ai hay thầm lặng mối tình đầu.”
       
      Cả hai nhân vật xưng “tôi” này đều bắt đầu yêu lúc mười tám tuổi.  Như vậy coi bộ cái tuổi mười tám này “có huông” quá!  Mục tiêu của tôi là phải “sống sót” cái năm mười tám tuổi này, và đừng để cho chú bé thiên thần Tình ái Cupid nghịch ngợm với cánh cung và mũi tên vàng của chú bắn trúng.  Như vậy coi như là thành công rồi.
       
      Còn ngay bây giờ, tôi phải lúi húi trong đám sách báo này của chị Quyên để xem chúng có chút giá trị lợi dụng gì chăng, chẳng qua để coi trong cái đầu phức tạp của tụi con gái nghĩ gì mà đối phó.  
       
      Trong suốt hai ngày rưỡi, tôi mò mẫm tìm hiểu tất cả những gì có thể được trong khả năng sức lực cho phép.  
       
      Này nhé!  Nghệ thuật làm quen, tâm lý tuổi mới lớn, cái nhìn bạn gái… vân vân và vân vân.  Nói chung là đủ kiểu, đủ mẫu mã.  Tôi kiểm điểm lại những “vũ khí” được trang bị cho bản thân y như người lính chuẩn bị xông trận vậy.  Trận địa này tuy không có khói súng nhưng coi bộ cũng gian nan đâu kém.  
       
      Tôi mỉm cười hài lòng, tự đắc thấy “nội công” của mình bây giờ “thâm hậu” hơn trước nhiều rồi.  Chắc chắn bây giờ tôi không còn là một gã ngờ nghệch chỉ biết ngọ nguậy mấy ngón tay, hoặc gãi gãi đầu để tung gàu bay ra tứ tung khi đối diện với đám đệ tử của bà Eva nữa rồi.  
       
      Còn bọn nhóc trong lớp nữa, ngày mai trở đi chúng sẽ thấy ông lột xác một cách táo bạo không thể ngờ.  Tôi phấn khởi hẳn lên, quên bặt bài tập về nhà cho ngày mai chưa hề sờ tới.
      Sáng thứ Hai đầu tuần, trời còn tờ mờ tối tôi đã sốt sắng dậy sớm để chuẩn bị tinh thần.  Mọi việc đã được tôi chuẩn bị chu đáo, nhưng vẫn có một chút hồi hộp lẫn lo âu.  
       
      Má tôi thấy chuyện lạ vội hỏi:
      -Ủa, sao hôm nay Duy Khải siêng quá ta, tự giác dậy giờ này?
       
      Bà chị tôi liếc sang, miệng cười đầy ẩn ý nói bóng gió:
      -Má đâu có biết, thằng Khải bây giờ phải dậy sớm để học bài.  Nó mới có thêm một môn mới nữa đó.
       
      Má tôi ngạc nhiên quay lại nhìn, vui vẻ hỏi thăm:
      -Vậy sao?  Môn học gì mới vậy con?
       
      Tôi chết điếng, ú ớ như ngậm hạt thị chẳng biết nói sao cho xuôi.  
      May thay lúc đó chị ta đã đáp thế, giọng mỉa mai:
      -Con cũng không rõ, vì nó “ém” kỹ lắm, chỉ biết môn này dạy cho giới trẻ gì gì đó.  Má hổng biết đâu!
       
      Nếu như má tôi tấn thêm một câu hỏi nữa chắc tôi chết giấc quá.  Quả nhiên có tật thường giật mình.  Nhưng may thay người chỉ gật đầu khen:
      -Học nhiều cũng tốt!  Biết tự dậy sớm lo bài là giỏi rồi!  Má khen đó.
       
      Tôi để ý thấy bà chị quay mặt giấu một nụ cười giễu cợt.  Nhìn mặt bả gian gian gì đâu.  Thiệt là nhiều chuyện!
       
      Ôi tội nghiệp cho má tôi quá!  Người thật thà đâu có hiểu được những ẩn ý mà bà chị láu cá của tôi vừa nói, chỉ thấy con cái chăm chỉ siêng năng là mừng thôi.  Tôi cảm thấy thương má vô cùng và chợt buồn buồn.  Mấy lâu nay má vẫn nhắc tôi về chuyện học hành.  Người thường khuyên tôi nên cẩn thận vì sự láu táu bất cẩn của tôi rất nguy hiểm trong những kỳ thi quan trọng.  Tôi vẫn biết má nói đúng, nhưng đó là bản tính của tôi rồi, đâu có dễ gì bỏ được.
      ☘︎
      <bài viết được chỉnh sửa lúc 12.10.2020 01:07:05 bởi Hồi Kha >
       
      #3
        Hồi Kha

        • Số bài : 53
        • Điểm thưởng : 0
        • Từ: 08.09.2020
        • Trạng thái: offline
        Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau 11.10.2020 20:40:02 (permalink)
        Trọn Đời Yêu Nhau
        Phần 1
        CHƯƠNG 3
         
         
        Tiếng chuông vào lớp đã vang lên.  Hai giờ Văn đầu tuần thật là một dịp tốt đế tôi “thi triển võ công”.  Thầy dạy Văn chúng tôi rất dễ chịu và vui tánh, suốt giờ chỉ ngồi giảng ngoài lề và kể chuyện văn chương lung tung ai nghe cũng được, không cũng chẳng sao.
         
        Thường thường đám bạn dùng giờ này để cọp bi bài tập của nhau, soạn bài cho những giờ kế tiếp nếu chưa kịp làm ở nhà, hoặc không thì ngồi túm tụm tán gẫu ỏm tỏi.  
         
        Riêng tôi thì thật tình chả thích cọp bi ai bao giờ, vì đối với tôi khi làm như vậy vừa chẳng hiểu gì ráo lại vừa mất thì giờ.  Nhưng cho người khác cọp bi thì tôi rất dễ dãi hào phóng.  Hồi xưa cũng ráng từ chối vài lần, xui sao gặp mấy thằng bặm trợn nó đập cho vài trận, từ đó tởn tới già.
         
        Tôi định bụng hôm nay sẽ dùng thời gian này để tấn công, chẳng biết có ghi được bàn thắng nào chăng trong một trận đấu mà đối thủ quá ư bí ẩn.  
         
        Người ta nói biết địch biết ta trăm trận trăm thắng.  Ta thì chỉ biết sơ sơ, mà địch thì chẳng biết tí gì.  Coi bộ phần thua về phía tôi chưa gì mà đã quá rõ ràng!
         
        Nàng ngồi cạnh tôi mắt nhìn xa xôi đâu đó, tay mân mê cái bọc len màu hồng đựng cây bút máy của nàng.  Chẳng hiểu nàng đang nghe thầy giảng hay đang suy nghĩ một chuyện gì nữa.  
         
        Tôi bắt đầu sắp xếp ý tứ văn chương chuẩn bị mở đài.  Cái thái độ hờ hững kia có lẽ do bẩm tính của nàng lãnh đạm đã quen, nên nàng không nói gì với tôi cũng là điều dễ hiểu.  Vả lại cả hai chưa từng nói chuyện với nhau, tôi là một đấng nam nhi, việc mở đầu đương nhiên là bổn phận của tôi rồi.
         
        Một lúc lâu, tôi liếm môi lấy hết can đảm lên tiếng, giọng run run nhỏ rí:
        -Trân Châu ơi!…
         
        Im lặng!  Một sự im lặng đáng sợ!…
         
        Tim tôi đập thình thịch vì hồi hộp và căng thẳng.  Trời không nóng mà mồ hôi đã bắt đầu lấp xấp trên trán.  
         
        Sao lạ thế này?  Người ta chỉ là một cô bạn gái học cùng lớp, nhìn cũng rất hiền lành nhu mì, đâu phải là một tay anh chị giang hồ hay một vị quốc trưởng thủ tướng gì mà tôi lại nhát thế?
         
        Không thể bỏ cuộc được!  Nếu vậy, công tôi nghiên cứu đống sách vở của chị Quyên mất những hơn hai ngày trở thành công cốc sao?
         
        Tôi thấy nao nao, cố thử lại một lần nữa:
        -Châu, Trân Châu ơi!…
         
        Như chợt tỉnh, nàng quay qua ngơ ngác:
        -Hả?  Bạn có gì muốn nói hả?
         
        Ánh mắt nàng chiếu thẳng vào mặt làm tôi bối rối muốn rụng rời.  Ôi chao!  Nếu như đôi mắt của ác quỷ Medusa chiếu vào ai sẽ làm người ta hóa đá, thì đôi mắt nàng chiếu vào bọn con trai chúng tôi chắc sẽ làm nhiều con tim rơi rụng như sung.  
         
        Trời ơi!  Sao tôi luống cuống khổ sở như thế này chỉ vì một cái nhìn?  Nhưng thành thật mà nói, đôi mắt nàng mới đẹp làm sao!  Nó đen láy long lanh như hai viên ngọc quý, nhưng lại mang một nỗi buồn hiu hắt.  
         
        Tôi thầm tiếc sao trên khuôn mặt mỹ miều kia lại thiếu vắng một nụ cười, chẳng khác gì đóa hoa tuyệt sắc chưa được điểm những giọt sương trong cho thêm phần quyến rũ, hoặc có một cơn gió mát nhẹ lay động để làm tăng vẻ diễm lệ yêu kiều.
         
        Thật là uổng quá!  Vẻ đẹp tuyệt vời của cô bạn gái chỉ vì thiếu vắng một nụ cười mà trở nên buồn tẻ đìu hiu như hồ không gợn sóng, như hoa không hương.
         
        Bao nhiêu ý định muốn nói của tôi bỗng tan đi đâu mất, chỉ còn lại cái đầu trống rỗng.  Chẳng lẽ tôi cũng rơi vào thảm cảnh tồi tệ của thằng Thương ư?  Trước câu hỏi và cái nhìn của nàng, tôi thật sự lúng túng, miệng lắp bắp như ngậm kẹo.
         
        Chẳng hiểu vẻ mặt và bộ tịch của tôi lúc đó như thế nào, nhưng chắc là khờ khờ ngô ngố lắm thì phải, chỉ thấy nàng bỗng lấy tay che miệng cười khúc khích:
        -Bộ bạn có gì khó nói lắm sao?  Đừng ngại mà!
         
        Lúc này lớp tôi đang khá ồn ào vì đang tranh luận về một câu chuyện thầy đang kể, cho nên tiếng cười của nàng chìm lắng trong mớ âm thanh hỗn độn đó.
         
        Vậy là dù không làm gì cũng chẳng có chút công gì, tôi đã ghi được một kỳ tích rạng ngời.  Đó là lấy được một nụ cười của nàng, và là một nụ cười đẹp tuyệt vời!
         
        Khi nghe nàng hỏi, tôi hốt hoảng quá buột miệng nói bừa:
        -Ơ, chẳng có gì!… nhưng tôi thấy sao Trân Châu buồn quá!
         
        Nàng nhún vai lắc đầu, đôi mắt tròn xoe:
        -Buồn hả?  Ủa, Châu đâu có buồn!
         
        Thấy nàng nói chuyện có vẻ thật tình, tôi bạo dạn hơn:
        -Có mà!  Tôi thấy Trân Châu buồn lắm.  Thầy kể nhiều chuyện hay như vậy, sao bạn không cười, không trò chuyện với ai hết?
         
        Nàng cười nhẹ đáp khẽ:
        -Chắc tại tánh Châu như vậy đó!
         
        Một lý do thật khó chấp nhận được.  Có lẽ nàng còn ấm ức vì mấy câu nói cợt nhã vô ý tứ hôm nọ sao?  Ôi, nếu đúng vậy thì quả thật cô nàng giận dai lắm.  
         
        Tôi bẽn lẽn hỏi dò:
        -Trân Châu… có điều gì không hài lòng các bạn phải không?
         
        Nàng đưa tay vén mái tóc dài đen nhánh sau vành tai, rồi thủng thỉnh quay sang lắc đầu:
        -Hông có gì đâu, nhưng vì một số bạn có vẻ hổng thích nên Châu ngồi im thôi!
         
        Tôi cười khẽ, nhẹ nhàng:
        -Trân Châu để bụng chuyện đó làm gì.  Các bạn chỉ hồn nhiên nói đùa chơi, đôi khi vô ý thôi.  Bất cứ ai vào lớp mình các bạn đều đùa kiểu như vậy, không phải riêng Trân Châu đâu mà.
         
        Thật ra bữa đó thái độ của vài đứa đối với một người bạn mới có hơi quá đáng thật, nhưng tôi cố tình bào chữa nói nhẹ đi để gây lại hòa khí bạn bè trong lớp thôi.
         
        Lúc đó tôi đã định nói tiếp “Nếu Trân Châu cứ tiếp tục làm như vậy chỉ tự cô lập mình thôi”, nhưng kịp suy nghĩ và dừng lại.  Ngay cuộc đối thoại đầu tiên này, nếu vội bắt bẻ người ta sẽ rất khó gây thiện cảm.  Điều cần thiết trước mắt là tôi phải thể hiện mình là một con người biết điều và có suy xét, để nàng tin tưởng tiếp tục nói chuyện.  Nếu nóng nảy ăn nói bừa bãi theo cảm tính sẽ chả mong có kết quả tốt chút nào.
         
        Nghe tôi nói vậy, nàng chẳng có ý kiến gì chỉ mỉm cười gật đầu:
        -Thôi Châu hiểu rồi, cám ơn bạn nha!
         
        Sau đó Trân Châu lặng thinh không nói thêm gì nữa, nhưng nét mặt chẳng vui tươi thêm tí nào.  Thái độ của nàng làm cho tôi phân vân khó nghĩ. 
         
        Tôi bóp trán cố phân tích lại câu chuyện để tìm hiểu vấn đề.  
        Giả thuyết thứ nhất là cô nàng là một người kiêu căng hợm hĩnh, có thể vì nghĩ mình đẹp, nên chỉ mới nghe vài câu chói tai thì lập tức đánh giá cả bọn lớp tôi là một lũ dở hơi nói năng bặm trợn, rồi đem lòng khinh khỉnh chẳng thèm đếm xỉa đến ai nữa.
         
        Nghĩ tới đây tôi bỗng nổi tự ái “dân tộc” và tức giận, máu cục súc lại tràn lên tính gây cho cô nàng một mẽ.  
         
        Nhưng khi quay nhìn sang, thấy nét mặt nàng buồn buồn nhìn đâu đó mông lung, nó rất hiền lành cam phận.  Tôi chợt chạnh lòng thương hại, và cái ý đồ hung hăng vừa nhen nhóm lên chùng ngay xuống. 
         
        Tôi ngồi suy nghĩ tiếp và thấy giả thuyết thứ hai hợp lý hơn.  Nghe cách nói thì có thể thấy nàng bị choáng bởi mấy câu nói leo thiếu thân mật hôm đầu tiên vào lớp ấy.  Đối với những đứa chai lì xuề xòa thì ai nói gì cũng có thể chịu được và bỏ qua dễ dàng, nhưng với một cô gái nhạy cảm nhiều tự ái thì những câu nói tưởng chừng như trêu chọc phá phách kia chẳng khác gì những cái tát nảy lửa.  Mà nhất là khi cô nàng mới bước chân vào lớp ngày đầu tiên chưa biết ai là ai, bị đốp ngay mấy câu như vậy bị choáng cũng phải.  Đặt tôi vào vị trí của nàng thì cũng sẽ vậy thôi.  
         
        Sau đó, một khi đã có ấn tượng mình không được đón tiếp, phản xạ bình thường là nàng sẽ thu rút vào cái vỏ phòng thủ của mình, trở nên ít nói tránh giao tiếp với người khác để đề phòng cho chắc ăn.  Có lẽ vì vậy mà nàng trở nên lạnh lùng băng giá đến độ thằng Thương chịu không nổi mà tìm cách đẩy nàng đi chỗ khác chăng?
         
        Chắc là hiện giờ nàng đang băn khoăn tự hỏi trong cái lớp này ai là người có thể tin cậy để nói chuyện làm bạn được, và ai là những người đã có ác cảm với mình để mà đề phòng đây.  Cho nên nàng mới nói chuyện lừng khừng tiết kiệm như vậy chăng?
         
        Phải chi có đứa nào trong lớp hiểu được cái tâm lý này, có kỹ năng giao tiếp giỏi và mềm mỏng nói chuyện thì có thể phá vỡ được lớp băng giá đang phủ kín nàng và giúp nàng hội nhập với bạn bè trong lớp!
         
        Kẹt một cái bây giờ nàng lại ngồi gần tôi.  Nếu không phải chính tôi nên làm việc đó, thì là ai nữa đây?
         
        Nhưng khổ nỗi tôi lại quá yếu kém trong việc ăn nói nên cũng chẳng biết cách gì để khơi chuyện.  Thôi thì phải đành ráng vậy.
         
        Thế là tôi cố gắng ra vẻ thân mật, hỏi han:
        -Trân Châu chuyển từ trường nào về vậy?
         
        Nàng đáp ngắn gọn:
        -Đại Nam Việt.
         
        Tôi giật mình chới với, vì đã từng nghe qua cái tên này từ một thầy ở khóa luyện thi hôm đầu năm.  Đây là một trường chuyên nằm ở một vùng ngoại ô khá xa thành phố nhưng rất nổi danh toàn học sinh giỏi, có tỷ lệ đậu đại học rất cao.  Thì ra nàng từ cái trường khét tiếng này.  Hèn chi bữa trước nàng kê tôi một cú đau tím cả da với bài toán trên bảng.  
         
        Nhưng lúc này tôi không màng chuyện đó lắm mà lại thấy thắc mắc.  Thật là lạ!  Người ta luôn muốn được chuyển lên lớp chuyên, hoặc trường chuyên.  Sao nàng lại chuyển ngược lại từ một trường chuyên xuống trường bình thường.  
         
        Máu tò mò trỗi dậy, tôi ráng tìm hiểu, không quên kèm một câu khen tặng thật lòng:
        -Hèn chi Trân Châu học giỏi ghê!  Nhưng… sao lại chuyển trường vậy?
         
        Nàng nhìn xuống đôi tay đang mân mê cây viết.  Bây giờ tôi mới để ý.  Hai bàn tay nàng nho nhỏ mà đẹp kinh khủng, những ngón tay nhỏ xíu xinh xinh nuột nà trắng muốt trông như của trẻ em thật ngộ nghĩnh.  
         
        Giây lát sau nàng đủng đỉnh:
        -Có gì đâu mà giỏi.  Mấy bạn Châu mới siêu kìa!  Châu bết quá chịu hổng nổi nên mới chuyển trường đó.
         
        Lại một câu nói rất chi ư “khiêm tốn mà khi dể”.  Trong khi tôi đang trố mắt ngạc nhiên chưa kịp nói gì thì nàng phì cười nói tiếp:
        -Nói chơi với Khải vậy thôi chứ tại Châu mới dời nhà nên phải chuyển trường.  Trường cũ xa quá!
         
        Thì ra như vậy có nghĩa là tại “xa” chứ không phải là “bết”.  Thấy nàng chịu nói nhiều hơn tôi hóm hỉnh:
        -Nhưng qua đây chắc Trân Châu thất vọng lắm phải không?  Bị rơi vào cái lớp này!
         
        Nàng lắc đầu cười nhẹ:
        -Đâu có!  Học ở đâu cũng vậy mà.
         
        Đang ngon đà tôi thăm hỏi, giọng quan tâm:
        -Mới qua trường mới chắc Trân Châu cũng bỡ ngỡ chút ha?  Có bạn nào quen đang học ở trường này không vậy?
         
        Nàng lắc đầu cười buồn:
        -Hổng có ai hết!
         
        Đến đây, tôi đâm ra lóng ngóng không biết nói gì tiếp cho xuôi, hai bàn tay xoắn xít vào nhau thật vụng về, giây lát sau bèn hỏi đại một câu… cho có:
        -Trân Châu có ở xa trường không?
         
        Hỏi xong tôi mới thấy mình bị hố và vô duyên kinh khủng!  Nàng vừa nói hồi nãy phải chuyển trường cho gần hơn vì dọn nhà, vậy mà tôi lại hỏi một điều đã biết.  Tôi sượng sùng, mặt nóng bừng như đang ngồi cạnh lò lửa.  Quê chết đi được!
         
        Nàng chắc cũng nhận ra câu hỏi vụng và dáng vẻ quê xệ quá thảm hại của tôi, chỉ quay sang nhoẻn miệng cười không nói gì.
         
        Trời đất ơi, nụ cười của nàng mới mỹ miều diễm lệ làm sao!  Nếu không nhờ tôi có “bản lĩnh cao cường” do nhiều ngày khổ luyện cho chai đá chắc phải gục ngã ngay trước hai làn môi thắm như hoa hồng đó rồi.  Quả nhiên chắc tiền kiếp tôi đã có đức độ cao thâm như núi rộng sông dài nên kiếp này mới được cái diễm phúc này, bởi lẽ đến thời khắc đó tôi là người đầu tiên được nàng “ban phát” cho những nụ cười tuyệt vời đến mê hồn.
         
        Tôi ngớ ngẩn một hồi.  Lát sau thấy không khí hơi tẻ nhạt.  Thật là lãng phí!  Thời gian là vàng bạc ngọc ngà, vậy mà sao tôi chẳng biết nói gì với nàng nhỉ?  Thật chết tiệt cái tính nhát gái của tôi, tới giờ mới thấy tai hại!  Bao nhiêu lời hay ý đẹp đã dày công chuẩn bị bây giờ trật đường rầy ráo.  
         
        Đang ngắc ngứ trong bụng thì chợt nghe nàng lên tiếng:
        -À Duy Khải này, sao cô chủ nhiệm lại tin tưởng lớp trưởng quá vậy?  Xưa nay Châu có bao giờ thấy lớp trưởng được quyền xếp chỗ ngồi của mọi người trong lớp đâu?
         
        Tôi ra vẻ hiểu biết:
        -Nó làm sao thì làm miễn tốt thì thôi.  Còn cái chuyện cô tin tưởng thì rất đơn giản.  Chẳng qua nó là học trò mẫu mực và biết xử sự, được mọi người tín nhiệm lâu rồi.
         
        Nàng im lặng cười nhạt, hình như có chút khinh thường trong nụ cười bí ẩn đó thì phải.  Thấy nàng quay sang chỗ thằng Thương liếc nhìn một cái thật nhanh rồi chẳng thèm để ý gì nữa. 
         
        Thấy nét mặt nàng kém vui, tôi lấy làm hoang mang khó nghĩ.  Chẳng hiểu cô nàng và thằng Thương có chuyện gì lục đục mà vừa nhắc đến thằng này là hình như nàng phật ý.  
         
        Tôi bèn lái sang chuyện khác:
        -À Trân Châu này, ở trường cũ của bạn có gì hay và lạ không?  Kế tôi nghe với!
         
        Nàng lắc đầu nhỏ nhẹ:
        -Cũng chẳng có gì!  Việc học nói chung nặng, mà Châu lại chẳng thèm siêng, nên kết quả cũng hổng được như ý lắm.
         
        Tôi còn muốn nói nữa thì chuông đã vang lên báo hiệu giờ chơi tới rồi.  Lần đầu tiên tôi thấy ghét tiếng chuông hết giờ học đến thế.  Nàng nhanh nhẹn xếp tập vở rồi bước nhanh ra khỏi lớp, để tôi hụt hẫng đứng nhìn theo.  
         
        Thằng Chánh thấy vậy vỗ vai tôi cái bốp, cười hô hố:
        -Thôi đủ rồi cha nội!  Tiếc gì nữa, xuống cho rồi!
         
        Bắt đầu giờ chơi thường là một tua tập thể dục.  Tất cả học trò xếp hàng dưới sân tập thể dục theo tiếng trống đều đều, mà theo tôi thì giống một trò hề hơn là tập luyện.  Lúc đông đủ đã tụ tập dưới sân, cả bọn ùa quanh tôi rối rít hỏi han.  
         
        Thằng Văn xuýt xoa theo kiểu phim kiếm hiệp:
        -Đã thiệt nghe!  Bữa nay không biết Duy Khải cư sĩ nhà ta nhập môn phái nào mà mở đài ác chiến quá tụi mày ơi!
         
        Thằng Lâm nghe vậy cũng hùn vào:
        -Xưa nay nó bị bọn con gái chê ghét số một.  Sao hôm nay bỗng dưng xuất quỷ nhập thần kết thân được với nhỏ Châu thơm như múi mít…
         
        Chưa kịp ca hết bài đã bị tôi thọt cho một cái vào bụng khiến hắn cười ré lên vì nhột.  
         
        Tôi kênh mặt lên cỡ sáu mươi độ, vênh váo:
        -Tao đây hễ ra tay là phải trúng mối xộp, ai như tụi bây đụng đâu cò đó, được toàn giai nhân như Thị Nở!
         
        Rồi ngay lúc đó, tôi được thể phồng mang trợn má, nói trời nói đất chiến tích tưởng tượng của mình làm cho cả đám trố mắt phục lăn. 
         
        Điều đó cũng dễ hiểu thôi, bởi một đứa nổi tiếng cù lần thô kệch với phe kẹp tóc như tôi mà chịu khó nói chuyện thân mật với một đứa con gái như vậy đã là một chuyện lạ rồi.  Không những thế, ngay lần đầu tôi đã làm quen được với một cô nàng mà bao nhiêu thằng đang ngắm nghé.  Cũng oai lắm chứ bộ!  
         
        Thật tình mà nói thì giữa tôi và Trân Châu chỉ mới có vài ba câu nói xã giao, một hai nụ cười khách sáo, chớ đã có gì thân thiết đâu mà làm cao.  Cuộc đối thoại giữa tôi với nàng bất cứ đứa nào cũng có thể thực hiện được.  Chẳng qua tôi muốn đùa vui nên mới khuếch đại quá lố để lòe cho đám bạn ganh tức lên chơi mà thôi.
         
        Song sau đó suy nghĩ chín chắn lại tôi thấy mình thật sai lầm và vụng về khi đã làm như vậy.  Trong lúc bị kích động và quá cao hứng, tôi nói năng huyên thuyên cho thỏa thích mà quên cả cân nhắc thiệt hơn.  Vẫn biết bạn bè đứa nào cũng mến và chơi đàng hoàng với tôi, nhưng cái gì cũng chỉ là tương đối, đứa này đứa nọ người tốt kẻ xấu là chuyện thường.  Trong số đó chắc chắn có vài ba thằng đã thầm cảm cái sắc đẹp liêu trai của cô bạn kia, thì mỗi lời nói bạt mạng của tôi có khác nào một lưỡi dao cứa vào tim chúng nó.  Chút này chút nọ góp gió thành bão, ranh giới giữa sự mến trọng và ganh ghét thù hằn chỉ có là bao, và biết đâu nhiều thằng đã xem tôi như một tên tình địch nguy hiểm đáng ghét, để từ đây luôn tìm cách châm chọt, bêu xấu, gièm pha, hạ nhục tôi!  
         
        Đành rằng tôi không hề có một tình ý gì với Trân Châu, nhưng làm sao chúng hiểu điều đó được.  Tôi đã huênh hoang quá nhiều nên bây giờ thoái lui cách nào đây?  Và nếu sống giữa một tập thể với nhiều người có ác ý với mình thì có khác gì là địa ngục.  
         
        Nghĩ như vậy, nụ cười và nét hớn hở của tôi tan biến nhanh chóng, nhường chỗ cho một vẻ tư lự băn khoăn.
         
        Lũ bạn thấy thần sắc tôi tự nhiên đổi khác, chắc cũng lấy làm ngạc nhiên không hiểu tại sao cảm xúc của tôi có thể thay đổi như cắc kè bông như vậy.  Chỉ riêng thằng Chánh có lẽ đoán được phần nào tâm sự của tôi nên bước tới kéo vai tôi, khề khà:
        -Thôi đủ rồi, bây giờ đi uống nước đi!
         
        Ly nước mát lúc này thật sảng khoái.  Tôi vừa ngậm cục nước đá, mắt nhìn xa xăm ngẫm nghĩ lại những việc vừa qua.  
         
        Đây nhé!  Có một đàn dế trống sống tương đối hòa bình với một đàn dế mái.  Bỗng nhiên người ta thả thêm một con dế mái vào lồng, thế là bầy dế trống tự nhiên có nguy cơ quay ra đá nhau đến sứt đầu gãy cánh.  Như vậy chính con dế mái kia là chất xúc tác gây ra phản ứng sao?  Nếu vậy thì tội nghiệp, hay là đáng đời, cho bầy dế trống ngốc nghếch?  Đúng là ngớ ngẩn thật!  Tôi thấy tếu tếu ngồ ngộ và bật cười sằng sặc một mình như người điên.
         
        ☘︎
        <bài viết được chỉnh sửa lúc 12.10.2020 01:08:54 bởi Hồi Kha >
         
        #4
          Hồi Kha

          • Số bài : 53
          • Điểm thưởng : 0
          • Từ: 08.09.2020
          • Trạng thái: offline
          Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau 11.10.2020 20:56:33 (permalink)
          Trọn Đời Yêu Nhau 
          Phần 1
          CHƯƠNG 4
           
           
          Kể từ cái hôm tôi vụng về nhưng tương đối thành công trong việc làm quen với Trân Châu, dần dần hai đứa chúng tôi đã trở nên thân hơn trước nhiều và nói chuyện với nhau rất tự nhiên thoải mái.  Tuy vậy tôi chỉ xem nàng như một người bạn mới không hơn không kém, và tính khí sôi nổi bồng bột như hồi đầu năm cũng không còn nữa.  
           
          Xét cho kỹ thì cũng dễ hiểu.  Tôi là một đứa con trai mới lớn, anh hùng tính rất cao cùng với cái háo thắng ngông nghênh của tuổi trẻ.  Khi thấy một kẻ lạ xuất hiện gây ra nhiều dòm ngó cũng ham vui mà nhảy vào cuộc đua cho biết anh biết em, chứ thực tâm mục đích của tôi không giống như tụi bạn.  Cho nên sau một thời gian, máu hăng hái nông nổi từ từ chìm xuống.  Lúc này tôi xem nàng cũng như những người bạn thân khác trong lớp, chẳng có gì lạ nữa.
           
          Tất nhiên tôi chơi thân với Trân Châu được thứ nhất là vì ngồi chung một bàn, và thứ hai quan trọng hơn nhờ nàng không có tính hay nhõng nhẽo lè nhè giận dai như những cô gái khác, mà lại kiên nhẫn chịu đựng và rất vị tha.  Tánh tôi nói cho ngay thô kệch không được lịch thiệp, nói năng bạt mạng càn rỡ, thật khó để làm thân vô cùng.  Gặp những cô bạn khác thì họ chạy mất dép từ lâu rồi chứ ở đó mà chơi thân.  Tôi vẫn biết đó là một cái xấu, nhưng muốn sửa thật không dễ tí nào. 
           
          Chẳng biết nàng nghĩ gì về tôi, nhưng với chút chủ quan nho nhỏ của mình, tôi đoán rằng trong cánh con trai trong lớp tôi là người được nàng quan tâm nhất.  Có lẽ nàng thấy được và cảm mến những cá tính gì đó nơi tôi mà người khác không thấy chăng?  Tôi cũng chẳng rõ nữa.
           
          Nhớ hồi lớp tôi đi chơi đá banh ở sân lớn với tụi lớp A2, mọi lần tôi vốn đá dở lại chạy chậm nên chỉ đứng ngoài làm cổ động viên cùng những đứa khác và đám con gái.  Nhưng không hiểu sao hôm đó tôi cao hứng bước ra sân cỏ đá một lát cho vui, mà ai cũng đá chân trần chẳng có giày gì ráo mới chết.  
           
          Nào ngờ tôi bị thằng Sơn Cẩu bên A2 dập cho một đòn chơi xấu, bàn chân mài xuống chỗ đất rắn thế nào mà bay luôn một miếng da chân, lòi thịt đỏ hỏn thấy mà ghê.  
           
          Tôi còn nhớ rất rõ lúc đó đã lăn lộn trên mặt sân, tay ôm chân nhảy cò cò được vài cái rồi sụm xuống, phải nói nó đau gần ngất đi được.  Mắt nảy đom đóm thấy mười mấy ông trời!  
           
          Trong lúc đang lờ mờ vì đau, tôi thoáng thấy bóng dáng thướt tha của một cô gái nào đó chạy đến bên cạnh.  Một bàn tay mềm mại và mát dịu như dải lụa vịn vào cánh tay tôi, vừa lay lay vừa lo lắng hỏi, giọng như lạc đi:
          -Khải, Duy Khải, bị sao rồi?… Có đau lắm không?
           
          Tôi nhận ra giọng Trân Châu, nhướng mắt lên cố nhìn, miệng ráng cười như mếu, chỉ xuống bàn chân càm ràm:
          -Bầm dập như vầy mà không đau sao?
           
          Nàng loay hoay cuống cuồng tìm cách săn sóc.  Nhưng than ôi!  Trên mặt sân mênh mông bây giờ chỉ toàn cỏ với cát nóng thì làm gì có cồn hay bông băng y tế mà băng bó.  Nhìn từng giọt máu đỏ từ bàn chân tôi nhểu ra rơi xuống hòa chung với cát, đôi mắt đẹp thu sầu của nàng hình như hơi đỏ đỏ.  Thú thật lúc đó tấm lòng và sự ân cần săn sóc của nàng khiến tôi cảm động đến lặng người, bởi lẽ tôi đâu phải là một người hùng gì cho đội nhà mà được nàng tận tâm như vậy (trận đó lớp tôi thua rất đậm), trong khi tụi thằng Lâm, thằng Tuân đá hay như siêu sao mà nàng vẫn vô tư chẳng ngó ngàng.  
           
          Tôi bậm môi cố chịu đau tránh để lộ ra ngoài để nàng bớt lo lắng, gượng gạo nói cứng:
          -Không sao đâu!  Vết thương của tôi cũng nhẹ thôi.  Tuân đàng kia hình như còn bị nặng hơn nữa.  Có chơi có chịu mà!
           
          Vừa nói tôi vừa đưa tay chỉ về phía thằng Tuân cũng đang ôm giò rên rỉ ở đàng xa.
           
          Trân Châu vẫn ngồi bên tôi lặng yên không nói gì, nét mặt đầy lo âu đau xót.  Tự dưng trong lúc bàn chân đang đau đớn thì tôi lại nghe trong lòng một cảm xúc bồi hồi thật êm dịu.  Rồi bỗng nghe loáng thoáng những tiếng nói nhỏ to gần xa:
          -Tụi nó tình quá tụi mày ơi!
          -Chàng bị thương thì nàng săn sóc.  Đúng là A1 đệ nhất tình nhân!
           
          Tôi cảm thấy vừa thẹn thùng lẫn tức giận, muốn lại đá cho mỗi đứa vài cái cho bỏ cái tật nói linh tinh.  Nhưng vì cái chân đau quá cà nhắc đi còn không nổi lấy đâu mà đá, đành ngồi yên nhăn nhó sau khi ném cho chúng một cái nhìn giận dữ.
           
          Bao nhiêu đó cũng đủ chứng tỏ những hảo ý của nàng dành cho tôi rồi.  Không những thế, nàng còn xem tôi là bạn tâm tình và hay kể cho tôi nghe nhiều chuyện, thậm chí những việc rất ngộ nghĩnh và buồn cười. 
           
          Như có lần nàng kể cho tôi nghe con mèo của nàng mới đẻ, hoặc chiều hôm qua đi ra đường mua cái nón bị mấy tên con trai chọc ghẹo tán tỉnh, hoặc nàng làm bánh hơi bị khét… Thật đủ thứ trên trời dưới đất.  
           
          Thấy nàng ngây thơ hồn nhiên quá (chắc suốt ngày chỉ biết cuốn sách giáo khoa và vở học), những lúc đó tôi chỉ gật đầu tỏ vẻ chăm chú, đôi khi chỉ cười mỉm chi.  Nhưng riêng chuyện gia đình thì không bao giờ nàng nói cho tôi nghe, do đó tôi chẳng biết gì về thân thế nàng cả.
           
          Mặc dù là bạn thân với nhau, phải nhìn nhận nhiều khi tôi đối xử với nàng chẳng được lịch thiệp mềm mỏng gì cho lắm.  Nghĩ lại cũng có chút hối hận, nhưng chỉ một thoáng qua rồi quên ngay mất.
           
          Bởi vậy có khi bọn bạn tôi phân bì:
          -Ê Duy Khải, không ngờ cái mặt mốc của mày hên thật!  Nhỏ Trân Châu dễ thương quá chừng lựa ai không lựa lại đi kết mày, một thằng dở hơi, thô lỗ, nói năng như khỉ gió!
           
          Một đứa khác lại phàn nàn:
          -Mày thấy tao không, xinh “giai” lắm chứ bộ.  Những lời tao nói ra quá phê mày gia công gọt giũa mấy năm chưa có nổi.  Vậy mới xứng đó, chứ sao lại mày?
           
          Thêm một thằng cay đắng:
          -Đúng là hoa lài cắm bãi kít trâu!
           
          Đợi bọn nó nói đã một hồi, tôi cười hềnh hệch quất lại:
          -Biết mấy ngài hào hoa bảnh bao rồi!  Xin mời cứ nhào vô tán tỉnh bằng những tuyệt chiêu của các ngài!…
           
          Nói tới đây tôi ngửa mặt phá lên cười hềnh hệch để xoa dịu tình hình như thể chỉ là nói vui đùa thôi. 
           
          Chỉ có thằng Chánh ngồi ở phía sau nhiều khi thấy tôi nói năng bặm trợn quá cứ nhón giò lên thọt thọt vào mông như để nhắc nhở, làm tôi rất bực mình muốn quay lại mắng cho nó một trận.  Nhưng rồi nghĩ lại chẳng qua nó có ý tốt muốn giúp mình thôi đâu có lỗi gì, nên tôi lại im.  
           
          Được thể thấy tôi hiền, nó càng tinh ranh hay chòng ghẹo những câu rất kỳ cục làm tôi thẹn muốn chết.  Thường nó chẳng cần nói với ai cả, chỉ ngửa mặt lên trời nói trổng một mình khiến tôi cứ đỏ mặt lên vì quê, còn Trân Châu thì bụm miệng cười khúc khích.  
           
          Chẳng hạn có lần tự dưng hắn ngân nga như vầy:

          Người ta có mối thì chê
          Còn tui chẳng có lại mê quá trời!
          Nghĩ sao ấm ức cuộc đời
          Có thì hời hợt mất rồi lại than.
          (thơ Hồi Kha)
           
          Cũng khá khen cho anh chàng khoái ba cái thơ thẩn.  Ấy vậy mà không hiểu sao bài luận văn của nó chỉ toàn điểm ba và bốn, thật bất công!  Tôi biết nó chỉ chọc chơi chứ chẳng phải “mê” gì nên chỉ lặng thinh làm như không nghe thấy gì.  
           
          Hoặc có lần, nó mang lên gói bánh quy hình chữ cái vào lớp, lấy hai cái từ phía sau chồm tới, đưa cho tôi một cái bánh chữ C thay cho Châu, rồi đưa nàng bánh chữ K thay cho Khải, vừa cười hô hố vừa ca:

          Bánh này là bánh hay tên?
          Tên anh em giữ, tên em anh cầm.
          (thơ Hồi Kha)
           
          Trời hết nói nổi thằng này!  Chưa kịp hiểu và phản ứng gì thì cái bánh đã nằm gọn trong bàn tay rồi.  Tôi cứng lưỡi, lấm lét nhìn sang Trân Châu thì nàng cũng đang nhìn sang tôi, mặt đỏ bừng.  Chúng tôi liếc nhìn cái bánh, nhìn nhau rồi… cười.  Thôi lỡ rồi, ăn luôn chứ biết làm sao!
           
          Tánh nết Trân Châu vốn điềm đạm và ít nói nên không hợp với một số cô nàng trong lớp có cá tính lanh chanh thích ba hoa chích chòe.  Hồi đầu năm lúc nàng còn ngồi cạnh thằng Thương, vài cô chắc có ghen ghét với sức học của nàng là một, và cái ngoại hình của nàng là hai (con gái mà lị), nhất là khi mấy cô đó nghĩ nàng dám tranh giành thằng Thương “yêu vấu” của họ.  Nhưng khi thấy nàng bị Thương đổi qua chỗ gần tôi, các cô này mừng ra mặt vì biết thằng Thương rõ ràng chẳng có tình ý gì với nàng rồi, thậm chí có thể là không thích nữa nên mới xếp nàng ngồi cạnh một hung thần của phái đẹp như tôi.  Đương nhiên đây chỉ là những suy đoán của bọn họ, chứ còn thật tình mọi chuyện đều do cái hợp đồng nghịch ngợm giữa tôi và thằng Thương mà đâu ai biết được.  
           
          Thấy Trân Châu gặp “bất hạnh” phải ngồi cạnh tôi, và chắc sau khi từ từ nói chuyện thấy nàng cũng hòa nhã dễ gần, các cô đó đã hết còn đố kỵ ganh ghét nàng nữa.  Không khí trở nên thân mật ấm cúng hơn, và nàng đã chơi thân với nhiều nhỏ, không đến nỗi đơn độc như lúc mới vào lớp nữa.  Thật ra lúc sau này tôi nghe tụi thằng Bảo và thằng Văn nói đa số đám con gái trong lớp khi đã chơi quen với Trân Châu đều rất thích nàng.
           
          Đối với bọn con trai thì dạo này Trân Châu cũng nói chuyện lịch sự bình thường như những người bạn.  Chỉ riêng những tên nào còn ôm mộng buông lời lả lơi đùa cợt đều bị nàng cự tuyệt rất nghiêm khắc.  Riết rồi mấy lão thấy nản nên cũng hết còn ngó ngóe.  Bây giờ tôi không còn là đứa con trai độc quyền được nàng trò chuyện nữa, mặc dù nàng vẫn xem tôi là người bạn nam thân nhất trong lớp.  Vì lẽ đó đám bạn vẫn thường kháo nhau chúng tôi thiết lập “quan hệ đặc biệt” xét ra cũng có cái lý của chúng.  Những ai nhìn bề ngoài thì thấy “có gì” thật đấy, nhưng đối với tôi thì chẳng có gì khác hơn là bạn bè.  
           
          Tuy chơi thân, chúng tôi có nhiều khác biệt trong cá tính.  Trân Châu là một học trò ngoan rất có kỷ luật, vào lớp chăm chú học siêng năng.  Còn tôi thì hay đùa giỡn nói tào lao và học hành kiểu tà tà đối phó.
           
          Những lúc có bài kiểm thì sự khác biệt giữa tôi với Trân Châu rất rõ nét.  Trong lúc tôi ngọ nguậy tìm cách giúp cho những đứa bạn xung quanh đang phát tín hiệu cầu cứu thì nàng vẫn tỉnh bơ như sáo ngồi làm bài một mình, phong cách rất là vô tư nghiêm chỉnh.  Nàng không thích gian lận nên nhiều lần bảo tôi:
          -Sao Duy Khải không khuyên các bạn học bài, mà cứ phải hé bài của mình cho họ nhìn vậy?  Làm vậy chi có khổ sở hông?
           
          Tôi ra sức thanh minh:
          -Trời, Trân Châu làm như tôi có quyền lực gì to lớn lắm với họ vậy!  Bộ tôi nói là họ nghe sao?
           
          Nàng lắc đầu, cong đôi môi hồng lên cãi:
          -Nhưng nếu Khải hổng cho họ quay cóp nữa thì họ phải tự học thôi!
           
          Nàng nói nghe qua thì cũng có lý, nhưng thật ra vấn đề phức tạp hơn vậy nhiều.  Không giúp cho họ ư?  Cũng được, và tôi đã từng làm rồi hồi còn ở cấp hai.  Khi đó tôi đã rút ra được một bài học từ kinh nghiệm bản thân vô cùng quý báu.  
           
          Dạo đó tôi đã xử sự y như Trân Châu nói bây giờ, tức là đèn nhà ai nấy sáng, trán nhà ai nấy xỉ.  Tôi lên án và coi thường những ai quay cóp.  Nhưng thực tế nó khác xa những bài học trong sách nội quy.  Nào là “giúp bạn quay cóp thật ra chỉ hại bạn”, rồi lại “phải tự dùng sức mình để vượt qua khó khăn”… 
           
          Công nhận những điều đó nghe trên lý thuyết rất kêu, nhưng tiếc thay khi áp dụng vào thực tế nó không đơn giản chút nào.  Chỉ biết rằng một thời gian sau nhiều đứa đã xem tôi như một kẻ xa lạ từ rừng mới xuống.  Họ chỉ trích tôi bỏ rơi bạn bè, “ích kỷ” chỉ biết lo cho mình, rồi nói xấu nói móc, cô lập tôi.  Không những vậy còn tìm đủ mọi cách để cà khịa hoặc gây sự với tôi nữa.  Mỗi lần đến trường là thực sự một cực hình đau đớn, và nó buộc tôi phải thay đổi từ đầu.
           
          Trân Châu có lẽ chưa hiểu được điều này.  Nàng vẫn muốn trở thành thánh thiện như thế đó, và tôi thật lòng muốn nàng hãy mãi thánh thiện như chính khuôn mặt của nàng, nó hồn nhiên trong sáng quá.
           
          Có thể ở trường cũ của nàng, ai ai cũng đều là học sinh ngoan giỏi thì vấn đề như ở lớp tôi chắc không bao giờ có rồi, và có lẽ vì thế nàng chưa từng bị “trù dập” giống như tôi để biết cách cư xử thích hợp mà tồn tại chăng.  Nàng chắc đang ở vào giai đoạn “tiền sử” của tôi rồi, vì cứ nhìn sự việc hồi đầu năm cũng đủ biết.  Khi phải gia nhập vào một môi trường khác, nếu người ta không chịu thức thời và thay đổi, đương nhiên sẽ bị đào thải.
           
          Những điều này tôi thật khó mà nói cho nàng hiểu, bởi không khéo nàng lại cho tôi lên mặt dạy đời thì kẹt lắm.  
           
          Cho nên khi nghe nàng nói vậy tôi chỉ cười nói cho qua:
          -Hơn nữa tôi cũng thấy trò chơi này thú vị!
           
          Nàng nhướng mày ngạc nhiên:
          -Có gì đâu mà thú vị?  Đau tim thì có!
           
          Tôi giải thích kiểu giỡn chơi:
          -Sao không thú vị chứ?  Trân Châu nghĩ coi!  Một bên tìm một bên giấu rà qua rà lại rất vui, lại hồi hộp nữa.  Phe ta được bạn bè ủng hộ hết mình.  Tôi còn được họ nể nữa, có oai không chứ!
           
          Nàng bĩu môi phản đối:
          -Nhưng nếu bị bắt thì kể như tiêu tùng!
           
          Tôi ngơ ngác hỏi lại:
          -Sao lại tiêu tùng?  Mấy người không học bài quay cóp gian lận thì mới sợ, còn tôi cho họ chép thì có gian lận gì đâu mà phải sợ!
           
          Nàng tỏ vẻ bất ngờ, rồi điềm đạm giải thích:
          -Hổng đúng đâu!  Theo như Châu biết người quay và người cho quay đều bị phạt như nhau.  Khải mà chủ quan như vậy cuối cùng sẽ ân hận đó!
           
          Tôi thoáng suy nghĩ.  Quả thật điều này làm tôi hơi bất ngờ.  Tôi bán tin bán nghi.  Sao lại có chuyện lạ lùng như vậy nhỉ?  Tôi không gian lận thì sao lại bắt lỗi tôi được?  Tôi chỉ có lòng tốt giúp bạn bè thôi mà!
           
          Một phút im lặng trôi qua, nàng chợt hỏi:
          -Khải đã cho người khác quay cóp như vậy bao nhiêu lần rồi?
           
          Tôi xoa cằm nghĩ ngợi rồi câng mặt đáp:
          -Bài tập về nhà hoặc làm theo nhóm trong lớp thì nhiều lắm, không nhớ nổi.  Còn bài kiểm tra thì thỉnh thoảng, nếu điều kiện cho phép.
           
          Nàng mỉm cười, giọng tinh nghịch:
          -Vậy đã bao giờ bị bắt chưa?
           
          Tôi ưỡn ngực hãnh diện:
          -Chưa bao giờ!
           
          Lúc đó nàng chỉ lặng thinh, nhưng một lúc sau quay sang nhí nhảnh:
          -Thế nào có ngày Khải cũng bị bắt phạt cho mà xem.  Tin hông?
           
          Rồi nàng nhoẻn miệng cười thật tươi như hoa.  Thấy nàng vui tôi cũng cười theo.  Lúc đó tôi chỉ cho đó là một câu nói đùa vô thưởng vô phạt, không ngờ điều nàng nói lại trở thành sự thật mới chết.  Chắc tại tôi ngốc nghếch muốn thách thức câu “Đi đêm có ngày gặp ma” tiền nhân đã dạy.
           
          Hôm đó lớp có bài kiểm tra cuối chương khá dài.  Tôi đã chuẩn bị học xong đầy đủ nên rất tự tin, chỉ chuẩn bị sẵn giấy bút ngồi đợi thầy cho đề.  
           
          Bắt đầu giờ làm, cả lớp im phăng phắc, chỉ nghe tiếng bút viết mài trên mặt giấy nghe sồn sột rất xôm tụ.  Đang say sưa làm, tôi bỗng thấy ái đó đạp đạp nhè nhẹ vào mông.  Thì ra là thằng Hào ngồi ngay sau lưng tôi đang ra tín hiệu cầu cứu.  Chắc nó bị kẹt một câu hỏi nào đó.  
           
          Không nỡ bỏ rơi bạn bè trong nguy khốn, thừa lúc thầy đang không để ý, tôi hơi nhích người sang bên phải một chút, đẩy tờ bài làm của tôi sang bên trái nghiêng nghiêng lên cỡ một góc chừng ba mươi độ để Hào đàng sau có thể nhìn dễ hơn.  
           
          Chừng đâu được mười mấy giây, bỗng một tiếng nói rắn gọn phá vỡ không gian yên tĩnh, làm tôi giật nảy mình trong hãi hùng:
          -Hai em kia, đem bài lên đây!
           
          “Hai em kia” còn ai khác hơn là thằng Hào và tôi.  Chúng tôi đã bị thộp rồi.  Hai đứa thểu não cầm tờ bài làm lên bàn thầy giáo.  
           
          Nãy giờ Trân Châu vẫn tập trung im lặng làm bài đâu để ý gì đến hành động của tôi và Hào.  Đến khi nghe thầy lên tiếng nàng mới biết chúng tôi đã bị bắt, nét mặt đầy vẻ lo lắng.  Cả lớp đang hồi hộp xem thầy sẽ phán cho hai đứa chúng tôi hình thức kỷ luật nào.  Phòng học im lặng đến rợn người.
           
          Sau khi cầm hai tờ bài giải của tôi và Hào lật qua lật lại xem xét, thầy nhìn xuống nghiêm khắc trừng trị:
          -Hai em đã gian lận khi làm bài kiểm, do đó bị 0 điểm.  Lớp trưởng đâu, đề nghị cô giáo chủ nhiệm hạ điểm hạnh kiểm hai em này một bực tháng này cho tôi!
           
          Tôi ngang bướng cãi lại:
          -Thưa thầy, em không làm gì gọi là gian lận cả!
           
          Thầy gằn giọng:
          -Em tuy không gian lận, nhưng cho người khác chép bài giải của mình là đồng lõa với gian lận, nên cũng bị phạt như nhau.
           
          Lý luận này nghe quái gở thật!  Giúp đỡ người khác mà lại bị phạt?  Lòng tốt mà lại bị đối xử một cách chà đạp bất công như vậy ư?
           
          Tôi không phục lắm nhưng cũng chẳng làm gì được.  Hóa ra hôm trước Trân Châu đã nói đúng!  Thôi luật của họ thì mình phải theo thôi!  Phải chi tôi nghe lời nàng thì…
           
          Trong lúc đang cay đắng suy nghĩ mông lung thì giọng thầy lại vang lên kéo tôi về lại cái hiện thực tái tê rách mướp:
          -Thôi hai em về chỗ đi!  Các em khác tiếp tục làm bài!  Còn bảy phút nữa hết giờ.
           
          Tôi lầm lũi trở về chỗ cũ, nét mặt dàu dàu không vui.  Trân Châu ngước lên nhìn tôi ái ngại rồi nhích tới để cho tôi đi vào, đoạn tiếp tục làm bài của nàng.
           
          Còn lại thời gian rảnh rỗi chẳng làm gì, tôi đưa mắt nhìn quanh phòng học.  Nhiều đứa đang cắm cúi viết viết chép chép.  Có đứa đang rất gấp gáp như thể không làm kịp giờ.  Một số đứa đang dừng viết ra vẻ suy nghĩ lung lắm.  Có đứa lại ngồi khoanh tay nhắm mắt như đang ngồi thiền, chẳng biết có làm được không mà phong thái ung dung tự tại thấy bắt nể.  Thật hiếm khi có một cơ hội quái đản như thế này để nhìn người khác làm bài mà mình thì rung đùi ngồi chơi.
           
          “… Reng… Reng…”
          Tiếng chuông hết giờ vang lên chói tai.  Lần đầu tiên tôi thấy bảy phút trong giờ kiểm tra kéo dài đến như vậy.  
           
          Tiếng thầy vang lên:
          -Các em nộp bài nhanh lên!  Ai chậm bị trừ điểm à!
           
          Thế là tiếng la hét í ới “Chưa!… chưa!…”,  “Đợi tí thầy ơi!” vang lên khắp lớp cùng tiếng chân chạy thình thịch như vỡ chợ.  Mọi lần chắc là cũng có tôi trong số đó rồi, nhưng hôm nay tôi là người ngoại cuộc, được “vinh dự” khoanh tay đứng nhìn mọi người lăng xăng cuống quít.  Thật vui mắt!
           
          Khi thầy ra khỏi lớp rồi, cả đám đổ xô lại chỗ thằng Hào và tôi đàm luận xối xả về hai “nạn nhân”.  
           
          Thằng Cường vừa cười vừa mỉa mai:
          -Tội cho tiên sinh tui quá tụi bây ơi! - rồi nó chu mỏ huýt một cái nhão nhoẹt nghe rõ ghét.
           
          Thằng Bảo cũng bô bô:
          -Lâu lâu cũng bị một lần như mọi người để khỏi phân bì chớ!
          -Lão Khải bị tổ trác… ha ha…
          Nghe thằng Lâm triết lý rởm pha mỉa mai:
          -Cái này gọi là chơi dao cũng có ngày đứt tay!  Cần băng y tế dán vết thương lại không, tao có nè?
           
          Tự nhiên tôi cảm thấy bực bội vì thái độ của đám bạn.  Mình gặp nạn mà chẳng có thằng nào nói được một câu đàng hoàng an ủi, lại còn chế nhạo nữa chớ.  Mọi lần tôi giúp ai đó trót lọt thì họ mặt mày tươi hơn hớn, khen nịnh đủ điều.  Hôm nay cũng vì giúp người ta mà tôi bị họa lây mà tụi nó còn làm trò nữa.
           
          Tôi bực mình lặng thinh quay bước bỏ đi, định bụng tìm thằng Chánh than phiền những điều vừa xảy ra, và cũng sẵn dịp nói cho nó biết trước chắc tôi phải ngừng không thể tiếp tục cho nó cũng như người khác quay cóp nữa.  Bài học hôm nay làm tôi sợ rồi!
           
          Tới sân thể thao nơi mà lớp tôi vẫn thường tụ tập chơi đùa nhưng không thấy thằng Chánh đâu, tôi bèn ủ dột quay trở lại, trong bụng rầu rầu vì vừa bị điểm kém vừa bị bạn bè châm chọc.  
           
          Khi ngang qua thư viện, chợt nghe tiếng gọi thật trong:
          -Khải, Duy Khải, đi đâu vậy?
           
          Quay lại thì thấy Trân Châu.  Nàng đang ngồi trên một băng ghế gần cửa thư viện.  
           
          Tôi bèn bước lại gần hỏi vội:
          -Trân Châu thấy Chánh đâu không?
           
          Nàng nhíu mày nghĩ ngợi rồi đáp:
          -Chánh hả?  Hồi nãy Châu thấy Chánh cầm bài chạy theo thầy vào phòng giáo viên.  Chắc là vào nộp đó!
           
          Tôi gật đầu đáp nhanh:
          -Cám ơn Trân Châu nhé!
           
          Đang dợm bước định đi nhưng chợt nhớ ra một điều, tôi quay lại nhắn:
          -Hôm nay Trân Châu ăn một mình đi, tôi đang vội lắm!
           
          Rồi không đợi nàng trả lời, tôi cắm cúi đi thẳng một cách gấp rút.  Mọi ngày tới giờ chơi tôi và nàng vẫn thường cùng nhau xuống căn-tin ăn chè hoặc uống nước.  Chúng tôi hẹn gặp tại cổng thư viện nên nàng vẫn thường đợi tôi ở đó.  
           
          Hôm nay tại cái vụ khỉ gió này làm tôi bực bội quên khuấy đi mất.  Chắc là nàng đã đợi khá lâu.  Bây giờ tôi xuống trễ, không biết tìm cách xin lỗi người ta thì thôi lại còn nói năng một cách lạnh lùng với nàng nữa.  Thật là tôi sai quá!  Giờ nghĩ ra thì đã muộn.  
           
          Thôi đành vậy!  Hy vọng nàng sẽ không giận đâu, bởi nàng là một cô gái rất vị tha và hơn nữa đã quen với tánh tôi như vậy rồi.
           
          Vừa tới trước cửa phòng giáo viên thì thấy Chánh cũng từ trong đó đi ra.  Thấy tôi nó ngạc nhiên hỏi:
          -Mày đi đâu tới đây?
           
          Tôi hơi xẵng giọng:
          -Đi tìm mày chứ chi!  Còn mày?
           
          Chánh nhăn mặt giải thích:
          -Tao làm bài bị trễ nên đuổi theo thầy để nộp bài.  Thầy không chịu nhận, nên tao phải năn nỉ nãy giờ đó.
           
          Tôi ngắt lời:
          -Rồi sao, thầy nhận chưa?
          -Tao xin mùi quá nên thầy nhận.  Nhưng mà bị trừ hai điểm lận.
           
          Tôi cay đắng khinh khỉnh đáp:
          -Vậy là may cho mày rồi!  Tao bị trừ hết luôn thì sao!
           
          Im lặng một lúc Chánh băn khoăn:
          -Còn mày tìm tao có chuyện gì gấp vậy?
           
          Đúng là thật ra không có gì gấp thật.  Nhưng hồi nãy bực mình quá tôi muốn nói ra cho đỡ tức.  Bây giờ đã bình tĩnh lại, tôi xuống giọng:
          -Cũng chẳng có gì!  Hồi nãy tao bị vài đứa chọc quê cái vụ bị thầy phạt vì cho thằng Hào quay, lúc đó có tức chút nhưng giờ hết rồi!
           
          Chánh khoa tay an ủi:
          -Mày để bụng chi ba cái chuyện đó!
           
          Tôi ôn tồn giải thích:
          -Nhưng cũng vì chuyện đó tao cũng nói trước với mày, có lẽ mày phải tự lo học chứ không nên hy vọng vào tao như lúc trước nữa đâu.  Có gì cả hai bị phạt tao không muốn!  Hơn nữa về lâu dài cũng tốt hơn cho mày.
           
          Chánh gật đầu tỏ ra hiểu biết:
          -Tao hiểu rồi!  Đừng bận tâm chuyện đó nữa!
           
          Nó chợt nhìn quanh rồi trố mắt hỏi:
          -Ủa, Châu đâu rồi?
           
          Tôi nheo mắt:
          -Hỏi chi vậy? 
           
          Chánh nhún vai:
          -Mọi lần tao vẫn thấy hai đứa bây ở căn-tin.  Sao hôm nay mày để nhỏ một mình mà đi tới đây?
           
          Tôi ấm ứ đáp:
          -Ờ… tại tao vội tìm mày nên thôi.  Mai gặp chứ có gì đâu!
           
          Chánh lắc đầu nhăn mặt không hài lòng:
          -Đâu có được!  Thật là bậy quá!  Mày không sợ đứa khác bợ sao?  Nãy giờ chắc nhỏ đợi mày mỏi cổ rồi.  Thôi đi tìm mau đi cha!
           
          Tôi tính nói với nó rằng tôi với Trân Châu chỉ là bạn.  Thằng nào bợ cũng được chứ có chết ai đâu.  Nhưng thấy nói năng dài dòng mà chưa chắc gì nó hiểu, hơn nữa hôm nay tôi cũng có hơi vô tình thật, nên chỉ gật đầu bỏ đi.
           
          Khi ngang chỗ mà tụi con gái đang tụ họp, tôi thấy Trân Châu đang ngồi cạnh nhỏ Liên, bèn vẫy tay gọi lớn:
          -Trân Châu ơi, đi lại căn-tin nhe!
           
          Thấy nàng quay sang nói với Liên gì đó, rồi mỉm cười đi lại cùng tôi hướng phía căn-tin.  Tôi nghe tiếng cười khúc khích và xầm xì to nhỏ của mấy cô nàng nhiều chuyện sau lưng nhưng cứ lầm lì lặng im đi thẳng.
           
          Lúc chúng tôi ngồi vào bàn, nàng quan tâm hỏi han:
          -Khải tìm Chánh chi mà gấp vậy?
           
          Tôi thật tình kể lể:
          -À, chỉ than phiền với nó là tôi bị vài người trêu chọc vì ăn điểm 0, và cũng thông báo với nó là tôi từ đây không cho ai quay nữa.
           
          Rồi tôi nhìn nàng cười hóm hỉnh:
          -Tôi làm theo ý Trân Châu rồi đó, chịu chưa?
           
          Nàng chỉ cười không trả lời mà hỏi lại:
          -Khải nói vậy rồi Chánh có buồn hông?
          -Không, nó tỏ ra thông cảm.
           
          Ngưng một chút, tôi gật gù:
          -Công nhận Trân Châu đoán linh thiệt!  Nói tôi sẽ có ngày bị bắt phạt thì quả nhiên xảy ra thật!
           
          Nàng cười nhí nhảnh: 
          -Châu nói rồi mà ai biểu Khải hổng chịu tin?  Nếu chịu thì bây giờ đâu có chuyện.
           
          Tôi cũng phì cười nói đùa:
          -Thôi bây giờ tôi tin rồi!  Vậy mai mốt Trân Châu nói cái gì hên hên giùm tôi nhen!
           
           Nàng bật cười thích thú, gương mặt ngời lên như tỏa sáng cả căn-tin, vui đùa:
          -Nếu Châu nói gì cũng thành sự thật được thì chắc bị đủ loại người tìm cách bắt cóc rồi.
           
          Cả hai cùng cười sảng khoái.  Bỗng chợt nhớ ra điều gì, nàng bèn hỏi với nét mặt ái ngại:
          -Khải bị 0 điểm rồi còn bị hạ điểm hạnh kiểm tháng này nữa.  Về nhà chắc bị la rầy nhiều lắm ha?  Có sao hông?
           
          Tôi lừng khừng khoát tay:
          -Đâu có gì đáng đâu!  Gỡ lại mấy hồi.
           
          Có cái việc cỏn con như vậy mà nàng xem rất quan trọng.  Đúng là con gái!  Nhưng đây là bài học để tôi không để nó xảy ra lần nữa.
           
          Nghe tôi trả lời với thái độ ngang ngang bất cần, nàng chỉ lặng im.  Còn tôi thì cười cười lì lợm.  Đã quen với tính khí ấy của tôi rồi, chắc nàng không còn cảm thấy lạ lùng khó chịu nữa.
           
          Từ ngày quen biết và thân với Trân Châu cho đến nay tôi với nàng đã hiểu nhau nhiều hơn.  Làm bạn với nàng, tôi hình như không phải sợ bị nàng giận bao giờ.  Tôi vẫn luôn xem nàng là một người bạn tốt và rất lấy làm ngưỡng mộ, bởi tôi hiểu nàng có nhiều đức tính hơn tôi.  Và một người con gái phải thật hoàn hảo - tôi tin thế - mới có thể chịu nổi và làm bạn thân với một tên con trai xơ cứng kỳ cục như tôi.  Cứ nhìn các cô nàng khác trong lớp cũng đủ biết rồi.  Với một nhân cách như vậy lại xinh đẹp khả ái, nàng khiến cho người khác dễ cảm mến là lẽ đương nhiên.  
           
          Còn một điều rất lạ nữa là từ ngày chơi thân với Trân Châu, tôi nhận ra mình trở nên đứng đắn tốt ra hơn.  Dần dần tôi không còn thói cáu gắt càn rỡ như xưa nữa.  Rõ ràng cái tư cách và tình bạn của nàng đã có những tác động tích cực cho tôi, và trong lòng tôi rất biết ơn nàng vì chuyện đó.
           
          Chẳng biết tâm tình có gì hòa hợp không mà đối với tôi nàng cũng tỏ ra rất là quyến luyến.  Trong lớp chúng tôi đâu có thiếu những đứa con trai bảnh bao hào hoa.  Họ hơn tôi về nhiều mặt - gia thế, sự ga lăng, cách ứng xử, tài ăn nói, ngoại hình.  Tôi vẫn thường nghĩ đến điều này mà vẫn không đoán ra lý do.  
           
          Thôi, dù sao đó cũng là chọn lựa của nàng, thích hay ghét ai là quyền tự do của mỗi con người, và chẳng có lý do gì để suy nghĩ nát óc về một điều mà mình không thay đổi được. 
           
          Tôi còn có cái may mắn được nghe Trân Châu tâm sự những điều mà nàng không hề nói với ai khác trong lớp.  Cũng có thể tôi là người kín miệng, nhưng điều này khiến tôi hãnh diện không ít vì nàng thật sự có một niềm tin tưởng đặt vào riêng mình.  
           
          Nhớ có một lần gần đây Trân Châu vào lớp học mà nét mặt bỗng dưng buồn buồn khác thường.  Hôm đó nàng rất ít nói, kể cả với tôi, chỉ lặng lẽ chép bài, đôi khi chống cằm nhìn xa vắng ra ngoài cửa sổ rồi chốc chốc lại buông tiếng thở dài.  Nhìn nàng rõ ràng là đang có điều gì không ổn, nhưng về mặt thể chất hay tinh thần đây?  Nàng bệnh ư, hay đang trầm uất vì điều gì?
           
          Tôi thấy hoang mang trong lòng và lo lắng vô cùng.  Tự nhiên thấy nàng buồn tôi cũng hết còn hứng thú gì với những trò chơi thường ngày nữa, nhưng chỉ kín đáo theo dõi mà không tiện hỏi.
           
          Tới gần giờ học cuối, tôi bứt rứt quá chịu không nổi bèn quay sang nhỏ nhẹ hỏi:
          -Hôm nay tôi thấy Trân Châu buồn quá!… không được khỏe hả?
           
          Nàng quay sang nhưng không nhìn thẳng tôi, chỉ cười nhẹ lắc đầu, vẻ mặt buồn hiu hắt:
          -Châu vẫn khỏe mà!
           
          Tôi không bỏ qua, gặng hỏi: 
          -Tôi biết Trân Châu đang rất buồn và chắc phải có tâm sự!… Có thể nói cho tôi biết được không?
           
          Có lẽ lúc đó giọng nói của tôi nghe chân tình và tha thiết lắm hay sao đó, mà nàng tỏ ra xúc động, đôi mi đẹp chớp nhẹ.  Nàng nhìn tôi trầm buồn:
          -Duy Khải có biết cũng hổng giúp gì được Châu đâu.  Vậy thì cũng đừng nên biết làm gì!
           
          Tôi linh cảm đang có chuyện gì thật nghiêm trọng sâu sắc xảy ra với nàng, lòng xao xuyến mãnh liệt, ân cần dỗ dành:
          -Trân Châu đừng nói vậy!  Nhiều khi chỉ cần được nói ra và có người thông cảm chia sẻ với mình cũng tốt hơn nhiều rồi.  Trân Châu nói nhé?
           
          Nàng lặng im một lúc rồi thở dài, giọng chán chường:
          -Vâng, nếu Khải thật sự muốn biết.  Chẳng là… là… 
           
          Tôi nóng ruột quá hỏi dồn:
          -Là gì vậy Trân Châu?
           
          Nàng ngước mặt lên nhìn bâng quơ đáp một cách vô hồn:
          -Có người muốn… xin hỏi cưới Châu cho con trai của họ!
           
          Lấy chồng à?  Tôi chỉ là bạn thôi nghe mà còn sững sờ, huống gì là nàng.  Chuyện con gái lấy chồng sớm chỉ nghe trong sách truyện xa xưa, hoặc cũng có nghe xảy ra ở những vùng nông thôn xa xôi hẻo lánh, nơi mà người phụ nữ không có điều kiện để học hành hoặc theo đuổi một sự nghiệp cho riêng mình.  Nhưng bây giờ là thời buổi hiện đại, lại ở thành thị văn minh, tôi đâu ngờ cái hiện tượng chết tiệt này vẫn còn phổ biến hay sao!
           
          Trân Châu chỉ mới mười bảy tuổi.  Lấy chồng ở tuổi đi học như thế không biết tốt ở điểm nào, chỉ biết là cái trách nhiệm làm vợ, làm mẹ sẽ chôn vùi tuổi xuân hoa mộng của nàng với bao ước mơ ấp ủ, trường lớp bạn bè hồn nhiên, mối tình đầu trong sáng thơ ngây nàng sẽ có với người nàng yêu, và cả tương lai sự nghiệp.  Trân Châu thông minh học giỏi như vậy, chắc chắn sau này sẽ thành tài, và bất cứ ngành nào nàng muốn học tôi tin chắc nàng sẽ thành công rực rỡ.  Vậy mà…!  Thật tội nghiệp cho nàng! 
           
          Nghĩ tới đây bất giác tôi thở dài áo não, cảm thông sâu sắc cho người bạn gái hiền lành giỏi giang nhưng thật bất hạnh phải vương vào sự trói buộc của hôn nhân quá sớm, và chợt thấy buồn da diết như một thảm họa cuộc đời của chính mình vậy.
           
          Nàng thì sẽ an phận như vậy rồi.  Còn tôi, tôi sẽ mất đi một người bạn, một cô bạn thân đầu tiên đúng nghĩa trong đời.  Mai mốt theo chồng rồi, nàng sẽ để lại một khoảng trống cả nghĩa đen lẫn nghĩa bóng.  Một khoảng trống hữu hình ở chỗ ngồi kế bên và một khoảng trống khác vô hình còn lớn hơn nhiều trong lòng tôi, một khoảng trống mà sẽ khó có ai bù đắp nổi.  Dù cho cô giáo hay thằng Thương có dời bất cứ đứa nào đến thế vào chỗ ấy đi nữa, sẽ chẳng có ai giống như nàng đâu!  
           
          Sao nàng chưa về nhà chồng mà tôi đã thấy một sự hoang vắng lạnh lẽo đến buốt cả tim rồi!
           
          Từ đây trở đi, mỗi ngày được gặp nàng sẽ đều là vô giá, vì nó còn quá ít ỏi, quá phù du.
           
          Tôi bần thần ngước lên nhìn Trân Châu, không nhận ra mình đã gục đầu tê tái nãy giờ, chìm đắm trong luồng suy tưởng không biết bao lâu nữa.  
           
          Có lẽ ánh mắt và nét mặt tôi lúc đó nhìn bi thảm đau xót lắm, đến nỗi Trân Châu phải hốt hoảng ngược lại cho tôi.  Nghe giọng nàng hớt hải:
          -Duy Khải có sao hông vậy?  Châu thật hổng ngờ lại làm Khải xúc động tới mức như thế này!
           
          Tôi nghe nghẹn nơi cổ họng, buồn bã như sắp đánh mất một cái gì quý giá nhất, thẫn thờ đáp:
          -Vậy là Trân Châu bị ép gả sao?  Và chừng nào thì họ muốn cưới?
           
          Trân Châu nghe vậy nhoẻn cười, xua tay nhỏ nhẹ:
          -Hổng phải ép gả gì đâu Khải!  Họ chỉ hỏi thăm nếu chịu thì mới tính tiếp.
           
          Tôi kinh ngạc, trố mắt hỏi lại:
          -Ủa, như vậy là Trân Châu hoàn toàn có quyền quyết định, không bị gia đình bắt buộc hả?  
           
          Nàng gật đầu mỉm cười thay cho câu trả lời.
           
          Tôi càng kinh ngạc hơn, ngây ngô hỏi:
          -Nếu vậy sao Trân Châu lại buồn dữ vậy?
           
          Nàng bẽn lẽn bày tỏ:
          -Vì… Châu thấy mình còn nhỏ quá, còn đi học.  Tự nhiên đâu đâu người ta nói chuyện chồng con với mình, thấy như mình sắp mất đi tuổi thơ.  Hổng buồn sao được!
           
          Tôi chợt thấy vui mừng khôn xiết, mà cũng không hiểu tại sao nữa, thở phào ra nhẹ nhỏm:
          -Trời!  Vậy mà tôi nãy giờ tưởng Trân Châu sắp bị ép gả nay mai.  Nếu Trân Châu không thích thì cứ từ chối, rồi quên chuyện đó đi chứ buồn làm gì!
           
          Nàng mím môi, gật đầu kiên quyết:
          -Chắc là Châu sẽ làm như vậy.
           
          Tôi nhìn nàng cười hỏi giọng pha chút tinh nghịch:
          -Sao nè, nói ra rồi Trân Châu thấy nhẹ hơn chút nào chưa?
           
          Nàng gật đầu vui vẻ:
          -Rất nhiều đó chứ!  Bây giờ Châu sẽ hông buồn nữa.
           
          Hai đứa cùng nhìn nhau cười.  Chưa lần nào tôi thấy vui như vậy.  Nghĩ cũng lạ!  Chuyện cô bạn học của mình không muốn lấy chồng thôi mà tự nhiên tôi lại thấy mừng vui cùng cực, làm như là chuyện của chính mình không bằng.  Tôi rõ là vô duyên không thể tưởng!
           
          Trân Châu thân với tôi như vậy đó, có thể kể cho tôi những điều mà nàng không nói thậm chí với bạn gái thân của nàng.  Riêng có một điều làm tôi luôn khó nghĩ là mỗi khi tôi hỏi tới gia đình thì nàng lại nói lảng qua chuyện khác, hoặc chỉ nói qua loa chiếu lệ chẳng đâu vào đâu cả.
           
          Biết nàng có ý tránh, dần dần tôi cũng chẳng hỏi nữa.  Tuy vậy từ sâu thẳm tôi vẫn rất phân vân về thái độ của nàng, bởi lẽ chơi thân với ai đó mà chẳng biết tí gì về gia đình của người ta thì cũng lạ.  
           
          Ngay những lúc ra về tuy hai đứa đi chung, song chỉ được một quãng tới ngã tư là nàng rẽ lối khác.  Chưa bao giờ nàng ngỏ ý cho tôi biết nhà.  Bạn bè thân thiết biết nhà nhau là việc quá thường đâu có gì húy kỵ, thật chẳng hiểu sao nàng làm vậy.  Cho nên chúng tôi chỉ thật sự giao thiệp với nhau ở trường, còn khi về nhà là hoàn toàn cách biệt.
           
          Muốn nhất định biết nhà cửa địa chỉ của nàng thì rất dễ, chỉ việc lật hồ sơ cái trên bàn giáo viên là có hết.  Nó nằm chình ình trên bàn mỗi ngày mà đứa nào cũng có thể lên xem được.  Nhưng tôi không muốn và cũng không thích làm như vậy.  Tôi chỉ cần chính nàng nói ra những điều ấy.  Còn nếu nàng thật sự ngại, vì bất cứ lý do gì, thì tôi sẽ tôn trọng quyết định của nàng và sẽ không hỏi tới. 
           
          Mọi chuyện có lẽ cũng sẽ chỉ có vậy, nếu như không có hôm ấy…
          ☘︎
          <bài viết được chỉnh sửa lúc 12.10.2020 01:03:17 bởi Hồi Kha >
           
          #5
            Hồi Kha

            • Số bài : 53
            • Điểm thưởng : 0
            • Từ: 08.09.2020
            • Trạng thái: offline
            Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau 11.10.2020 23:01:33 (permalink)
            Trọn Đời Yêu Nhau  
            Phần 1
             
            CHƯƠNG 5
             
            Tôi uể oải bò dậy vì tiếng kêu của chiếc đồng hồ quái ác.  Giờ này mà phải tới cái trung tâm luyện thi thật chẳng khác gì cực hình.  Mọi ngày tôi vốn không nghỉ trưa nhưng vì hồi sáng được nghỉ hai giờ học cuối, chúng tôi đi đá banh nên bây giờ cảm thấy mệt nhoài, tứ chi rũ rượi đi hết muốn nổi.  Nhìn những vết bầm dập của trận bóng còn lưu lại nơi hai đôi chân, tôi thở dài rồi lắc đầu ngán ngẩm.  Giá như hôm nay được nghỉ thì hay biết mấy, chắc tôi sẽ ngủ nướng luôn cho tới chiều.
             
            Tôi học ở đây đã khá lâu, từ hồi hè lận.  Kể ra thằng Văn là đứa đầu tiên tìm ra cái trung tâm luyện thi này và giới thiệu với tụi tôi.  Nó nói những thầy ở đây giỏi và đã từng dạy chị nó đậu cao vào đại học lúc trước.  Nó rủ tôi, rồi tôi lại rủ thêm Chánh và Bảo học chung luôn cho vui. 
             
            Hồi hè còn rảnh rang, mỗi lần học về tụi tôi vẫn thường đi chơi như đánh bi da, bóng bàn hay chơi điện tử.  Nhưng lúc vào học chính quy rồi bài vở nhiều quá chịu hết xiết, thời gian của chúng tôi không còn nữa cho nên những trò chơi học trò đó cũng bị xếp lại.
             
            Ở chỗ này họ dạy theo kiểu như trên đại học, mạnh ai nấy luyện chẳng có ai kềm kẹp đôn đốc.  Thầy cứ dạy và trò cứ học, nên đứa nào khôn sống bống chết.  Chết thì chả đến nỗi chết, chỉ không vào được đại học, gây tốn kém thêm cho gia đình và mất mặt với bạn bè thôi cũng đủ oải rồi.
             
            Vào những ngày lẻ chúng tôi chỉ học một môn nên được về khá sớm, còn ngày chẵn tới hai cữ cho hai môn khác nhau.  Giữa hai giờ này người ta cho nghỉ nữa tiếng đồng hồ để xả hơi, ăn uống, hoặc dùng nhà vệ sinh.  
             
            Trong giờ nghỉ đó học sinh túa ra rất đông, và lập tức theo quy luật thị trường xung quanh hàng quán mọc lên như nấm phục vụ bình dân, nào là bò bía, bột chiên, gỏi, phở, hủ tiếu đều có đủ cả, trông rất nhộn nhịp.  Đám học sinh thường hay lợi dụng giờ rảnh đó để ngồi tán gẫu hay ăn một món gì đó nhanh nhanh để nạp năng lượng cho lên tinh thần, cũng thú vị lắm!
             
            Chúng tôi làm quen thêm được với hai ba đứa nữa từ những trường trung học lân cận trong thành phố, lập thành một nhóm bạn đùa giỡn um sùm.  Tất nhiên không phải để gây gỗ ẩu đả gì mà chỉ nói chuyện chọc cười cho vui thôi.  Nhóm tụi tôi thuộc loại hiền, không phá phách gì ai.  
             
            Như vậy năm cuối cấp này tụi tôi có hai nhóm bạn một lúc, buổi sáng ở trường chính quy và buổi chiều ở chỗ luyện thi.  Ở trường sao thì ở đây cũng vậy, lúc nào cũng đầy tiếng cười vui nhộn.  Nhiều khi chính thầy giáo cũng bị chúng tôi lôi kéo vào những trận cười đến bể bụng.  
             
            Có lần một thầy dạy tại chỗ luyện thi đang kể chơi:
            -Nói chứ mấy đứa đừng tưởng người câm là họ chậm nghen!  Ở xóm thầy có mấy người câm, cũng lớn hơn bây vài tuổi.  Mỗi lần họ vào quán cà phê ở đầu ngõ, chỉ cần lấy ngón tay chỉ vào tóc là chủ quán biết ngay - cà phê đen.  Còn không họ lượm một cục đá dưới đất chỉ cho chủ quán, vậy là cà phê đá!
             
            Thầy đang cười cười, chưa kịp kể tiếp thì bỗng một đứa réo lên:
            -Hay quá thầy!  Vậy nếu họ muốn uống cà phê sữa thì chỉ vào đâu?
             
            Thế là tiếng la hét, tiếng cười giòn nổ ra muốn sập cả phòng học.
             
            Bọn con trai cười nghiêng ngửa, vừa vỗ tay vừa trầm trồ thằng nào đã ứng khẩu quá độc.  Còn tụi con gái cũng cười bẽn lẽn nhưng mặt cứ đỏ bừng lên trông xinh ra phết.
             
            Tuy đùa vậy nhưng thầy chả giận chúng tôi bao giờ, bởi lẽ chúng tôi đi học khá chăm chỉ và không làm gì quá quắt.  Có vui có học, nói chung không khí rất vui vẻ thoải mái.
             
            Hôm đó sau khi học xong một giờ học đầu, chúng tôi bèn xuống sân ra ngồi ở quán bán gỏi như thường lệ.  Học trò mà, vài tên cùng ngồi xuống là có đủ chuyện để rề rà bàn tán, vui như hội.
             
            Thằng Chánh ngồi cạnh tôi, vừa khua cái ống bằng nhựa hút nước mía vừa thì thào:
            -Ê Khải, có chuyện này tao muốn nói với mày.  Còn nhớ cái vụ mày bị bắt phạt hôm kiểm tra cuối chương lần trước không?
             
            Đang say sưa bàn luận với mấy đứa kia, nghe hỏi tôi giật mình bất ngờ nhưng chỉ quay lại ậm ừ:
            -Bây giờ đang vui, cái gì qua rồi cho nó qua luôn.  Đừng nhắc lại nữa mày ơi!
             
            Chánh vẫn không bỏ cuộc, lại kéo tay áo tôi:
            -Mày đúng là!  Nghe nè, chuyện này là của mày đó.  Tao nghĩ lâu rồi nhưng chưa dám chắc…
             
            Tôi bật cười, cắt ngang:
            -Chưa chắc mà cũng nói!… mà là chuyện gì?
             
            Hắn lè phè:
            -Theo tao đoán là… hôm đó mày bị thầy bắt được là do thằng Thương cố ý chơi mày đó.
             
            Tôi kinh ngạc, sững sờ một lúc.  Một ý tưởng lướt qua nhanh chóng, tôi quả quyết:
            -Mày thật khéo suy diễn!  Thằng Thương còn lạ gì với tao nữa, sao lại tồi kiểu đó!  Nó đủ sức đấu với tao trực diện chứ cần gì phải lén lút.  Mày cũng hiểu điều đó mà!
             
            Chánh nhún vai cười lạt:
            -Nhưng cũng có trường hợp ngoại lệ.
             
            Tôi nóng ruột:
            -Ừ thì cứ cho là vậy đi!  Mày dựa vào đâu mà nghĩ như vậy?
             
            Chánh phẩy tay nói lòng vòng:
            -Tao cũng chỉ suy luận thôi chứ làm sao thấy bụng dạ người khác được, có điều xem ra rất có lý…
             
            Tay chống cằm, tôi nhẫn nại:
            -Rồi, mày nói đi!
             
            Hắn chậm rãi như cố tình kéo dài sự nóng lòng của tôi:
            -Hôm đó tao thấy thầy lững thững đi xuống như mọi khi bên dãy bàn bên kia.  Ngang tới chỗ bàn thằng Cường, tức là trên chỗ thằng Thương hai bàn, tao thấy thầy nhìn bài làm của nó một chút rồi tiếp tục đi xuống phía cuối lớp.  Chợt tao thấy thằng Thương đang say đắm nhìn Châu…
             
            Tôi bực mình gạt ngang:
            -Mệt quá mày ơi!  Bây giờ đâu phải lúc để nói ba cái chuyện đó!
             
            Chánh vỗ vai tôi, nhếch mép cười:
            -Thường tao thấy mày thông minh nhưng sao hôm nay đần độn quá!  Đâu phải tao muốn chọc ghẹo gì mày, mà ý tao muốn nói về cái nhìn của nó kìa, cái nhìn với mục đích tố cáo đó.
             
            Tôi ngơ ngác chưng hửng, há mồm lặng câm.
             
            Chánh đắc ý nói tiếp như giảng giải:
            -Với khoảng cách hai bàn độ hơn một mét, cái mặt thằng Thương đập vào mắt thầy đang trên hướng đi xuống rất rõ.  Cái ánh mắt say sưa ngây dại của nó làm sao không làm người khác tò mò…
            … Cũng như khi mày thấy ai đó nhìn sững cái gì, hẳn mày cũng thấy tò mò nhìn theo hướng đó chứ?
             
            Tôi bần thần gật đầu:
            -Điều đó nghe có lý!
             
            Chánh đắc ý tiếp:
            -Thì ở đây cũng vậy thôi.  Thầy bèn lướt cặp mắt bốn tròng sang hướng nhỏ Châu và thấy được mày đang cho thằng Hào quay.
             
            Nói đến đây hắn có lẽ rất tâm đắc với cách suy luận của mình, vỗ đùi cười lớn.
             
            Mấy đứa kia nãy giờ mãi mê nói chuyện khác không theo dõi cuộc đối thoại giữa tôi và thằng Chánh, bỗng dưng nghe nó cười sằng sặc lấy làm ngạc nhiên trố mắt nhìn.
             
            Tiết lộ này khiến tôi thực sự hoang mang.  Thật không ngờ Chánh đã quan sát được một chi tiết nhỏ nhặt tưởng như rất tầm thường, nhưng lại suy luận một cách khá thuyết phục ra cái điều mà tôi chẳng khi nào nghĩ tới.  Thằng Thương với tôi lâu nay đâu có gì xích mích hay thù hằn đến nỗi phải ra tay làm chuyện mờ ám như vậy để hãm hại tôi.  Nhưng trước sự phân tích hợp lý của Chánh, tôi không thể không thấy bất ổn và suy xét lại vấn đề.  
             
            Nhưng giả như nó chỉ vô tình nhìn Trân Châu rồi thầy phát hiện thì sao?  Làm sao có thể chứng minh nó nhìn nàng với mục đích tố cáo tôi và Hào.  Thật là rối rắm khó hiểu!
             
            Đang lúc tôi hoảng loạn với nhiều câu hỏi chấp chéo, thì Chánh lại khề khà:
            -Chỉ một ánh mắt si tình, hắn đã có thể hạ gục mày.  Đúng là địch thủ cao tay!
             
            Tôi gật gù, làu bàu:
            -Có lý đó!  Nhưng sao mày biết nó cố ý tố cáo tao?  Mà để làm gì?  Làm sao trách nó được bởi chỉ vì một cái nhìn?
             
            Hắn cười nửa miệng nheo mắt nói:
            -Đó chính là điều tao chưa dám chắc.  Còn nguyên nhân tại sao hắn làm vậy thì là một vấn đề hoàn toàn khác và cũng lâm ly không kém.
             
            Tôi nhíu mày ngạc nhiên:
            -Vấn đề gì nữa?
             
            Chánh lững lờ, chỉ ngửa mặt lên trời cười tủm tỉm, giây lát sau mới nhừa nhựa:
            -Đó là… ờ… theo tao nghĩ thì… thằng Thương nó cảm em của mày rồi!
             
            Tôi thấy hồ nghi trước cái vẻ đùa cợt của Chánh, nhăn mặt:
            -Sao mày biết?
             
            Chánh cười giả lả:
            -Ê đừng nóng mà nổi mụn!  Tao đoán chơi thôi.
            Thái độ lấp lửng của Chánh làm tôi càng phân vân khó hiểu, đầu óc chẳng mấy chốc căng lên đau muốn bể ra.  Sự chấn động không phải vì tức mà vì kinh ngạc trước hai điều kỳ quặc mà tôi chưa từng nghĩ qua. 
             
            Nếu thằng Thương vì thích Trân Châu mà tìm cách ngầm hại tôi, như vậy có nghĩa là hắn xem tôi như tình địch chứ gì?  Rõ vớ vẩn!  Tôi đã có “tình” gì với nàng đâu mà gọi là “địch” nhỉ?  Nếu thích hắn cứ việc ngang nhiên xông vào tán tỉnh, tôi cũng chẳng có quyền gì cản trở hắn. 
             
            Thương không tỏ dấu hiệu gì cho thấy hắn thích Trân Châu như Chánh nói.  Giữa hai người họ theo tôi nhận xét chỉ có những câu chào xã giao bình thường, những mẩu đối thoại rất ngắn ngủi qua loa.  Nếu thật sự thích nàng, tại sao nó không giữ nàng lại bên cạnh luôn từ hồi đầu năm mà nửa chừng lại chuyển chỗ sang bên tôi?  
             
            Lạ lùng chưa!  Thích người ta, đổi qua bên tôi, rồi lại ghen!  Đúng là chẳng đâu vào đâu cả!  
             
            Không biết cái thằng Chánh này nó nghĩ ra mấy cái chuyện này làm gì cho mệt mỏi tôi thế này!  Quá căng thẳng, tôi đưa tay vỗ trán nghe bồm bộp.
             
            Chánh thấy sắc diện tôi lúc đó chắc mệt mỏi thảm hại lắm hay sao ấy.  Nó nhìn qua lò dò hỏi:
            -Ê sao vậy mày?  Mấy điều đó tao chỉ quan sát và suy luận thôi.  Tất cả đều còn là giả thuyết mà, không có gì chắc chắn!  Có gì đâu mà mày làm quan trọng vấn đề cho mệt.  Từ từ sẽ rõ thôi mà!
             
            Tôi khoát tay nhăn mặt:
            -Thôi giờ đừng nói chuyện đó nữa!  Tao nhức đầu quá chắc không học nổi giờ kế tiếp đâu.  Bây giờ tao về trước.  Tụi bây cứ ở lại học đi!
             
            Chánh cũng vội vã đeo túi xách vào vai, nói với theo:
            -Để tao đi với mày một vòng cho thư giãn!
             
            Hai đứa bèn xuống nhà giữ xe, loáng một cái đã ra tới cổng.  Mấy chị thư ký ngồi trong văn phòng vốn đã quen biết chúng tôi từ hè tới giờ, thấy vậy nói vọng ra:
            -Hai đứa hôm nay về sớm hả?
             
            Tôi quay lại nhăn mặt đáp:
            -Hôm nay em bị nhức đầu chắc không tiếp thu nổi.  Xin phép mấy chị nhé!
             
            Rồi hai thằng thong thả đổ xe xuống đường.  Khi đi ngang qua đám bạn đang ngồi ăn với tụi tôi hồi nãy, thấy chúng nó huơ tay kêu í ới:
            -Hai tên kia đi đâu đó?
            -Làm gì mờ ám không rủ anh em vậy?
             
            Tôi chưa kịp nói gì thì Chánh đã quay lại oang oang:
            -Tụi tao có chút chuyện.  Gặp lại tụi mày sau!
             
            Chạy bon bon trên con đường thẳng rợp bóng cây, gió chiều hiu hiu mát làm tôi thấy thoải mái hơn hẳn.  Bài ngày mai còn khá nhiều nhưng tôi vẫn chẳng màng, vì bây giờ có về cũng đâu có đầu óc nào mà học.  Để đến tối tôi sẽ thanh toán đống bài đó, chắc chừng hai tiếng sẽ xong thôi.
             
            Hai đứa chạy qua nhiều ngã đường nhưng chưa ghé vào được đâu.  Muốn đi giải trí một chút cho đầu óc thanh thản nhưng toàn gặp vận đen.  Tới tiệm bi da và bóng bàn thì người ta đã chơi hết không còn bàn trống nào.  Tới tiệm trò chơi điện tử thì khu vực đó đang bị mất điện.  
             
            Cả hai còn phân vân chưa biết sẽ đi đâu tiếp thì chợt thằng Chánh đề nghị:
            -Hay là đi xem phim đi mày, nghe nói có phim hay lắm!
             
            Tôi thầm tính, giờ này mà xem phim ư?  Một phim ít ra cũng cỡ hai tiếng, như vậy về sẽ hơi trễ.  Nhưng thôi đã lỡ rồi thì đi luôn kẻo phí.
             
            Chúng tôi đến trước một rạp chiếu phim, thấy tấp nập nhiều người nên nghĩ bụng có lẽ là phim mới và hay.  Ở phía trước cổng có mấy người cò mồi cứ tía lia cái loa miệng nghe phát mệt.  
             
            Thằng Chánh đưa tay chỉ tấm bảng quảng cáo, cười nham nhở:
            -Chời ơi!  Mai mốt mày phải dẫn em đi xem mấy phim như vầy, chắc là “trữ tình” lắm… hì hì…
             
            Tôi đưa mắt nhìn theo hướng chỉ, thấy đề dòng chữ:
            ”Phim dành cho người lớn.  Cấm trẻ em dưới 18 tuổi!”
             
            -Tụi mày đâu còn là trẻ… á… á… chết tôi rồi!…”
             
            Hắn chưa kịp nói hết câu đã bị tôi đá cho một cú nhẹ vào ống quyển cảnh cáo.  Cái thằng đóng kịch thật hay, có chút xíu mà nó nhăn nhó ôm chân nhảy lò cò làm như sắp đổ ruột tới nơi.  Kệ, cho đáng đời cái tật nói bậy!
             
            Tôi nắm vai nó phân công:
            -Thôi mày vào gửi xe đi!  Tao đi mua vé.
             
            Hắn cười mơn trớn:
            -Đi thì đi!  Bỏ tay ra tao mới đi được chứ!
             
            Đang chuẩn bị đi thì có một người đội nón gần muốn che hết cả khuôn mặt đi nhanh như gió, sấn sổ thế nào ủi vào thằng Chánh.  Có lẽ anh ta mới xem phim xong nhưng không hài lòng chuyện gì đó.  Chánh định cự nự thì người kia đã gây sự trước.  
             
            Gã lớn tiếng:
            -Thằng nào đi láo thế dám ủi vào ông?
             
            Vừa nói xong hắn kéo mũ nhìn lên.  Thấy chúng tôi, hắn tròn mắt tay chỉ miệng reo:
            -Ủa, thằng Chánh đây mà!  Có cả thằng Khải nữa.  Tụi bây đi đâu vậy?
             
            Tôi cũng ngạc nhiên không kém, cười cười hỏi lại:
            -Ồ Ân hả?  Tới rạp phim không để xem phim, mày nghĩ tụi tao làm gì ở đây?
             
            Chánh cũng đã nhận ra Ân.  Nó chỉ cười nhạt không nói gì.
            Cả ba đang vui vì cuộc gặp gỡ tình cờ bất ngờ.  Ân lên tiếng can ngăn:
            -Tụi bây đừng coi phim nữa!  Tao mới coi xong ra đây, chẳng có gì hay cả.  Chán lắm!
             
            Mấy người cò mồi nghe vậy hất hàm nhìn sang, nét mặt đanh lại hậm hực trông hung tợn không thể tả.  Nếu không có đông người ở đó chắc họ đã tới gây sự rồi.
             
            Chánh hỏi bâng quơ:
            -Nếu không coi thì làm gì bây giờ?
             
            Tôi tính nói “vậy thì về sớm cho rồi!”, nhưng chưa kịp lên tiếng thì đã thấy Ân khoát tay rủ:
            -Thiếu gì thứ để làm.  Đi theo tao kiếm quán nước nào mát mát vắng vắng ngồi nói chuyện coi bộ vui hơn không!
             
            Tôi và Chánh lâu rồi không gặp Ân nên thấy ngồi chơi nói chuyện cũng hay nên gật đầu đồng ý.
             
            Cả ba lên xe rong ruổi chỉ một chút thì đã đến một quán sinh tố ven đường.  Khúc đường này vốn yên tĩnh vắng vẻ, cây trồng nhiều dọc hai bên đường.  Bên trong quán có mấy bộ bàn ghế mây đã cũ nhưng còn sạch sẽ.  Xung quanh quán họ trồng cây cối đủ thứ, rợp mát cả một vùng, trông có vẻ nên thơ hữu tình lắm.  Quả đúng là một nơi ngồi đàm đạo lý tưởng.
             
            Chủ quán là một phụ nữ chắc đã ngoài bốn mươi, mặt mày tươi cười hớn hở rất nồng nhiệt.  Thấy chúng tôi bà ta đon đả mời:
            -Mời mấy cậu vào quán giải khát!  Quán của tôi đến một lần là các cậu thích liền.
             
            Chúng tôi tìm chỗ đậu xe rồi cùng kéo vào.
            Khi đã tìm được chỗ ngồi xong xuôi, chẳng cần hỏi ý kiến chúng tôi thằng Ân vẫy tay gọi:
            -Cho ba ly mãng cầu xay đi dì ơi!
             
            Ân vốn là bạn học cũ của chúng tôi lúc vào đầu năm lớp mười.  Hồi đó lúc mới vào trường hắn đã nằm trong nhóm quậy hay trốn học, làm ảnh hưởng xấu thành tích lớp, và nhiều lần đã bị đem xuống văn phòng làm kiểm điểm nhưng chứng nào tật nấy.  Riết rồi chịu hết nổi nên vừa lên lớp mười một thì hắn đổi sang trường phân viện tư thục.  Ở đó Ân nghĩ sẽ dễ thở hơn, bởi chỉ học có mấy môn chính mà không phải lo những môn học râu ria.  
             
            Lúc còn học chung, tôi không hạp với cái kiểu cách làm đỏm ưa chơi nổi của anh chàng nên hay tìm cách nói chọc ghẹo hắn cho vui.  Tuy vậy phải công nhận Ân cũng có những nét hay riêng trong cách xử sự, và hắn rất thật tình với bạn bè.  Đối với những lớp khác, nói động tới anh em cùng lớp là nó bảo vệ tới cùng, sẵn sàng bốp chát lại.  Bởi vậy tuy thuộc thành phần cá biệt nhưng trong lớp Ân rất ít làm mất lòng ai.  Hắn cũng không hề có thành tích bạo động gì.
             
            Từ ngày Ân đổi trường tôi chưa bao giờ gặp gỡ hay biết gì về tung tích hắn.  Thật không ngờ hôm nay mới gặp lại.
             
            Tôi để ý thấy hắn có chút thay đổi so với lúc xưa.  Vẫn áo quần mượt mà đó, vẫn bảnh trai chải chuốt đó, nhưng già dặn lầm lì hơn.  Da mặt hắn đen hơn chứ không còn trắng trẻo như xưa.  Xe thì bụi đóng cả lớp chắc chẳng bao giờ rửa.  Chiếc mũ như trùm kín đầu, trong túi lửng lò thò chiếc kính mát đen thui và gói thuốc lá ngoại.  Nhìn hắn già dặn trước tuổi và giống như một người đã đi làm hoặc đi buôn hơn là một học sinh.
             
            Lúc bấy giờ người chủ quán đã làm xong và đem tới cho chúng tôi món sinh tố.  Ân cầm muỗng xới xành xạch, móc túi lấy thuốc châm lửa hút một cách điệu nghệ.  
             
            Hắn vừa nhả khói vừa ném gói thuốc về phía chúng tôi mời:
            -Cứ tự nhiên nghen, đừng khách sáo gì hết!
             
            Chánh không hút thuốc chỉ đưa tay ra dấu tỏ ý chối từ.  Còn tôi rất không hạp mùi khói thuốc lá và cũng sợ thuốc lá như bệnh dịch, bèn khoát tay nói nửa thật nửa đùa:
            -Thôi cám ơn!  Tụi tao không muốn tự đóng đinh vào quan tài mình đâu!
             
            Ân nhướng mắt, nhếch mép cười:
            -Ám chỉ gì đây?
             
            Tôi cũng cười, không che giấu quan điểm của mình:
            -Nói rõ vậy chứ ám chỉ gì!  Ai cũng biết thuốc lá giết người mà!
             
            Ân khinh khỉnh:
            -Cữ cũng chết, mà không cữ cũng chết!  Nhưng tùy tụi bây thôi!
             
            Chánh xen vào hỏi:
            -Mày còn đi học không?  Bên đó thấy thế nào?
             
            Ân lững lờ:
            -Ở đâu cũng có cái tốt cái xấu thôi.  Muốn tốt sẽ được tốt, muốn xấu sẽ thành xấu.
             
            Tôi háy mắt hỏi, pha chút trêu chọc:
            -Rồi mày có còn bỏ học đi chơi như hồi xưa không?  Tu lại chưa?
             
            Ân phẩy tay:
            -Vẫn chơi chứ!  Đời ngắn mà, không hưởng để làm gì!
             
            Tôi với Chánh nhìn nhau chẳng biết nói gì.  Thằng này sao còn trẻ mà có ý tưởng tiêu cực chán đời quá.  Hình như nó có gì bất mãn hay sao ấy, mà muốn làm một cái gì đó ngông ngông như một sự phản kháng vậy.
             
            Đang im lặng bỗng nghe tiếng Ân hỏi:
            -Lớp cũ mình có gì mới không?
             
            Chánh lắc đầu:
            -Cũng chẳng có gì!  Mày dọn đi thì có một người mới dọn tới, vậy thôi!
             
            Ân gật gật bình luận, giọng chua chát:
            -Học trò đổi trường qua lại là chuyện thường thôi mà.  Gặp được đứa xịn đổi tới thì được nhờ, còn gặp một đứa lựu đạn như tao thì thúi hẻo!
            -Mày nói chuyện cái kiểu cay đắng tự chà đạp mình chi vậy! - tôi làu bàu.
             
            Ân nhếch mép:
            -Sự thật là vậy mà!  Hồi đó tao trốn học quậy phá làm ảnh hưởng kết quả thi đua của lớp, bộ mày tưởng thằng Thương nó không muốn tống cổ tao đi sao?
             
            Chánh nhăn mặt ra vẻ hồ nghi:
            -Nó làm gì có quyền đó mà mày nói quá lời vậy?
             
            Ân cười khinh khỉnh:
            -Nó không có quyền đó thật, nhưng cái kiểu nó nói xóc tao còn hơn vậy nữa.
             
            Thì ra là vậy.  Thương xưa nay đúng là có tính chuộng thành tích.  Nếu lớp được thứ hạng cao thì nó là người lãnh công đầu, và như vậy đương nhiên không thích những thành phần cá biệt kéo lớp trì trệ lại.  Do đó điều Ân nói hoàn toàn có thể tin được.  
             
            Tuy nhiên tôi không muốn phán xét ai đúng ai sai trong trường hợp này.
            Đang ngẫm nghĩ tới đó thì lại nghe Ân lên tiếng:
            -Cho nên chuyện tao đổi trường là việc tao thích, mà cũng tự nhổ đi một cái gai phá phách cho tụi bây.  Vậy còn đứa mới tới thì sao, chắc nó ngoan và đáng hơn tao nhiều phải không?
             
            Chánh nhìn Ân rồi liếc sang tôi, môi nở một nụ cười đểu đểu tinh quái:
            -Cái đó thì mày phải hỏi thằng Khải.
             
            Ân nhướng mày, chống cằm nhìn tôi chăm chăm không nói nhưng rõ ràng đang đợi câu trả lời.
             
            Tôi phì cười, nói lảng ra:
            -Thằng Chánh nó cà khịa đó!  Làm gì có chuyện người này đáng hơn người kia ở đây?  Nói cho cùng đứa nào cũng là học sinh đến trường học hành thôi, ai học cách nào là quyết định của mỗi người.  Đâu phải đi làm mà nói chuyện khác biệt về trình độ hay năng lực mà đáng hay không đáng.
             
            Hình như câu nói này gãi đúng chỗ ngứa của Ân, hắn gật gù:
            -Tiếc là không phải ai cũng nghĩ được như vậy!
             
            Lúc đó một tốp trẻ nam nữ trạc tuổi chúng tôi vào quán.  Họ ăn mặc kiểu cách màu mè cổ quái không giống ai, cười nói ồn ào rất tự nhiên như chỗ không người.  
             
            Ân khó chịu liếc mắt nhìn họ rồi chồm mình lên bàn, che miệng thì thầm:
            -Quằn quại như mấy đứa này bên trường tao đầy đống.
             
             Cả ba đứa đều bật cười.  Chánh thắc mắc:
            -Mày đi xem phim mà sao chỉ đi có một mình lạ vậy?
             
            Ân ngả người ra sau tựa vào ghế, giải thích:
            -Tao đi với thằng bạn, nhưng nửa chừng nó nói phim chán quá không coi nữa nên bỏ ra trước.  Tao cố nán lại xem tới hết cũng chẳng có gì hay.  Đúng là tệ thiệt!
             
            Chánh lại háy mắt hất cằm hỏi:
            -Ê, qua bên đó kiếm chác được em nào chưa?
             
            Ân cúi đầu nhìn ly sinh tố, cười nửa miệng:
            -Kiếm chác gì, tu rồi mày ơi!  Bây giờ tao có con bồ ngoan rồi nên không quen lung tung nữa, sợ em buồn tội nghiệp.
             
            Trời, thằng này mà bây giờ nói giọng điệu rửa tay gác kiếm nghe thấy cảm động quá.  Thiệt không đây cha nội? - tôi nghĩ thầm.
             
            Thấy Ân dụi điếu thuốc vào cái gạt tàn, chậm rãi kể:
            -Em này coi vậy mà được, thuộc loại hiền!  Học lớp mười một.  Mới quen thôi.  Tao vớ được trong buổi sinh nhật một đứa bạn.  Nó là con một đó!
             
            Chánh phì cười, xoa hai bàn tay vào nhau nhận xét:
            -Ngon lành cho mày rồi!  Nhưng mà con một người ta cưng lắm, và chắc cô nàng cũng rất nhõng nhẽo cho xem.  Tha hồ cho mày năn nỉ ỉ ôi!
             
            Ân tỏ vẻ đắc chí cười lớn:
            -Lo chuyện dư thừa!  Em nể tao lắm, vì tao là sư phụ nó mà.  Có bài học nào không hiểu, bài tập nào bí không biết làm, nó toàn hỏi tao không à!
             
            Tôi lấy làm lạ vì hồi xưa Ân học chẳng khá lắm.  Nhưng cũng có thể hồi đó nó ham chơi bỏ học mất bài nhiều quá, chứ rõ ràng nó đâu phải là đứa đần độn ngu dốt gì.  
             
            Tôi lò dò hỏi kiểu đùa giỡn:
            -Nhỏ học thế nào mà phải gọi mày là sư phụ?
             
            Hắn nghênh mặt lên kê tôi một đòn:
            -Khỏi chê, hơn mày là chắc rồi!
             
            Chánh cũng phá lên cười mỉa mai:
            -Lếu láo vừa thôi ông tướng!  Mày nói nó học giỏi, còn mày thì… Vậy mà dám làm sư phụ người ta sao?  Sư phụ về khía cạnh nào đây?
             
            Ân khề khà:
            -Tao chỉ nhận đại cho oai chứ thật ra tao đem bài nó hỏi về rồi nghiên cứu lại.  Bài nào tao biết thì chỉ, còn bài nào không biết thì hỏi mấy ông thầy tao.  Đàng nào cũng có lời giải cho nó, nên nó phục tao lắm.
             
            Tôi và Chánh cùng cười sằng sặc:
            -Đúng là đồ lưu manh đi dụ dỗ trẻ em!
             
            Ân cười mơn trớn, đưa tay lên tỏ vẻ nghiêm túc:
            -Đừng nặng lời với anh em tụi bây!  Cái đó là tao ráng hết sức để giúp nó chứ đâu có ý xấu gì.
             
            Kể ra hắn có lòng cố gắng giúp đỡ người ta trong việc học thì cũng là điều tốt đáng khích lệ.  Thôi cứ tạm tin anh chàng đi đã!
             
            Ân với tay cầm ly sinh tố lên nốc một ngụm rồi quay lại chậm rãi hỏi:
            -Còn tụi bây sao, có bạn gái gì chưa?
             
            Chánh làm bộ rầu rĩ:
            -Tao thì vẫn ế như xưa, còn thằng Khải có con bồ hết sảy.
             
            Ân tròn mắt, nhướng mày lên kinh ngạc:
            -Phải không đó?  Trời sập!  Thằng này mà có bồ thì chắc con nhỏ kia khùng rồi quá!
             
            Dù tự biết mình yếu kém trong vấn đề ăn nói giao hảo với tụi con gái thật, câu nói của Ân cũng làm tôi ít nhiều tự ái, bèn làm vẻ trịnh trọng nói bốc phét cho xôm:
            -Mày đừng coi thường anh em quá làm giảm nhuệ khí nghe!  Không chỉ có mà còn là hàng xịn nữa à.
             
            Ân ngửa mặt lên trời, bĩu môi như không tin tưởng:
            -Xịn cỡ nào, nói nghe thử coi!
             
            Chánh hồ hởi chen vào kể:
            -Nhỏ này xinh lắm mà lại còn học giỏi nữa.  Mày biết thằng Thương rồi chứ gì, vậy mà mới vào không bao lâu con nhỏ đã đảo chánh ngay, vọt lên dẫn đầu nhất lớp.
             
            Âu nhíu mày suy nghĩ, lẩm bẩm:
            -Vậy té ra là trong lớp mình hả?  Ủa, mà sao tao nhớ hồi đó lớp đâu có con nào học bằng thằng Thương đâu?
             
            Chánh khịt mũi nhếch mép cười tiếp lời:
            -Em này mới đổi về từ hồi đầu năm, là nhân vật bí ẩn mà lúc nãy thằng Khải đánh trống lảng đó.
             
            Ân tặc lưỡi xuýt xoa:
            -Ra thế à?  Uổng quá ha!  Giá như tao còn ở bển, tao đã cua nó rồi… hì hì…
             
            Tôi cười cú vào đầu gối hắn:
            -Đồ tham lam!
             
            Cả ba phá lên cười giòn giã.  Ân gật gù rồi tò mò:
            -Khá cho mày thiệt!  Vậy nó tên gì, nói nghe được không?
             
            Tôi hếch mũi:
            -Có gì mà phải giấu!  tên Châu,… Trân Châu.  Nghe đẹp không?
             
            Mặt thằng Ân lộ vẻ kinh ngạc tột cùng, mắt trợn to miệng lắp bắp:
            -Cái gì?… Trân Châu hả?  Có phải là… Trần Nhật Trân Châu không?
             
            Đến lượt tôi và thằng Chánh trố mắt nhìn nhau.  
            Tôi gật đầu hỏi lại:
            -Ừ, đúng rồi!… bộ mày… biết hả?
             
            Ân vỗ đùi cái chát nghe bắt rêm, cười hô hố:
            -Thú vị quá ta!  Tao mà lại không biết nó à?
             
            Cách nói của Ân làm ai cũng phải tò mò.  Tôi chồm tới chống cùi tay lên bàn:
            -Mày biết gì, nói tụi tao nghe coi!
             
            Ân đẩy tôi dựa vào ghế, múc một muỗng sinh tố cho vào miệng cười khề khà:
            -Chuyện này vui nhộn đấy!  Tao với nó biết nhau từ hồi chưa biết mặc quần lận kìa… Đừng nóng nảy, ngồi yên đó đi tao sẽ kể cho mà nghe!
             
            Tôi và Chánh đều bất ngờ, đưa mắt nhìn nhau rồi nhìn Ân chờ đợi. 
             
            Ân lấy giọng trầm trầm, bắt đầu kể:
            -Hồi đó tao với nó đi học và chơi chung, từ mẫu giáo tới hết lớp chín.  Tính ra là mười hai năm…
             
            … Nhà tao và nhà nó cách nhau có mấy căn à.  Hai đứa chơi thân từ thuở nhỏ, cùng chơi diều chung, cùng làm bánh bằng cát, thậm chí cùng tồng ngồng tắm mưa…
             
            Nói đến đó Ân ngẩng đầu lên trời rồi nhìn ra xa, nét mặt chùng hẳn lại.  Đôi mắt lim dim mộng tưởng như đang cố nhớ lại những ký ức xa xăm.
            -Lúc nhỏ, nó đen thui, yếu đuối lắm, lại còn hay nhõng nhẽo…
             
            … Tao sinh trước nó mấy tháng, nghiễm nhiên được gọi là anh rồi…
            … Thật tình tao lúc nào cũng thương nó như em gái, bởi lẽ tao là con một, đâu có anh em gì để chơi chung nên buồn lắm.  Lúc nào thích chơi là chạy sang nhà nó bi bô “Miu Miu ơi”…
             
            … “Miu Miu” là cái tên gọi ở nhà của nó lúc bé đó.  Cái tên nghe mới dễ thương làm sao ấy nhỉ!…
             
            Tôi hoàn toàn bị cuốn hút vào câu chuyện của Ân, để mặc ly sinh tố đã tan nước lạnh.  
             
            Giọng Ân lại đều đều:
            … Cha mẹ hai bên cũng là láng giềng lâu năm gần gũi nên cứ cho con cái chơi đùa với nhau tự nhiên, chẳng ai cấm cản gì…
             
            … Ngày nào hai đứa cũng dắt nhau đến trường, cùng chia nhau cái bánh, cùng cắn chung cây kem, cùng dán chung một con diều…
             
            … Ở trường nó mít ướt lắm, hở chút là mếu, hở chút là khóc.  Những lúc đó tao phải dỗ, có khi phải cõng một vòng nó mới thôi, nhưng vẫn còn thút thít phụng phịu mãi…
             
            … Tánh nó nhút nhát, nhu mì, hiền hậu ít nói, cho nên lúc nào cũng bị những đứa bạn tai quái nghịch ngợm hiếp đáp chọc ghẹo.  Tao phải bênh vực can thiệp luôn, lắm khi còn phải ẩu đả cũng vì nó…
             
            … Tao còn nhớ rõ lắm.  Nó thường chỉ vào con sóc thêu trên chiếc áo đầm nhỏ bé, cười tíu tít bảo “Em có con sóc nè!  Em sẽ chạy nhanh như sóc cho mà xem.  Đố anh Ân bắt được!…”, rồi nó ù té chạy.  Tao phải rượt đến toát mồ hôi mới chụp kịp nó.  Hai đứa cười toe toét thật hồn nhiên…
             
            Ân ngừng lại thở ra một hơi dài, lắc nhẹ đầu chớp mắt, giọng thật buồn:
            • Rồi ngày tháng trôi nhanh như thổi, tuổi ấu thơ nhí nhảnh dễ thương đó qua đi.  Hai đứa mới đó đã trở thành những thiếu niên khỏe mạnh.  Con bé đã bắt đầu biết làm duyên, biết mắc cỡ mỗi khi có ai nhìn mình không chớp mắt.  Cái tên Miu Miu dần dần đi vào quên lãng chẳng còn ai biết, nhưng tao vẫn yêu cái tên đó vô cùng và đã thường thầm nhắc một mình…
             
            … Hàng ngày hai đứa vẫn sang nhà nhau chơi, cùng học bài.  Tiếng nói cười rang rảng thật vui!
             
            … Càng lớn nó càng đẹp ra, lại trắng trẻo.  Đôi khi ngắm nhìn tao không thể tưởng tượng cô thiếu nữ xinh đẹp này lại là con bé đen đủi ngày nào.  Thật cứ như là một phép lạ!…
             
            … Mỗi năm tới ngày sinh nhật nó tao vẫn mang quà sang tặng, và tất nhiên tới sinh nhật tao nó cũng tặng lại cho tao.  Bây giờ nếu tới nhà nó tụi mày có thể thấy con sóc bằng lụa tao tặng nó hồi trước, trên hai tai có ghi tên Trân Châu và Việt Ân đó!
             
            Chánh tặc lưỡi phì cười:
            -Thật không ngờ hai đứa mày lại từng mùi như vậy!  
             
            Ân sửa lại dáng ngồi, làm như không hề chú ý đến câu nói đó, tiếp tục:
            -Rồi đến cuối năm cấp hai, tao gặp nó hỏi thăm về chuyện học hành cho kỳ thi chuyển cấp và có ý hỏi xem nó sẽ thi vào trường nào.  Nó không đáp, chỉ mỉm cười ra vẻ bí mật:
            - “Đố anh đoán được đó!”
             
            … Biết nó không muốn nói, tao cũng chẳng hỏi nữa, chỉ cười lặng lẽ.  Rồi sau đó vì bận bịu này nọ tao với nó không còn gặp nhau nhiều như trước nữa.  Tới kỳ thi đến, hai đứa đi hai đường.  Tao thì vào trường tụi bây, còn nó thì vào Đại Nam Việt.
             
            Nghe đến đây tôi chợt có một thắc mắc trong lòng.  Ân và Trân Châu đã chơi rất thân từ nhỏ, sao bỗng nhiên đến khi chuyển cấp ba lại chia rẽ mỗi người một con đường, mà theo như Ân kể thì Trân Châu là người chủ động cho sự chia cắt đó.  Lý do gì đây?
             
            Ân vuốt mái tóc ngược ra sau, giọng từ tốn:
            -Nó học rất giỏi lại siêng, lẽ ra được tuyển thẳng, chỉ tại cái môn Văn khỉ gió hôm đó nó làm sao mà bị thiếu một điểm.  Nó khóc quá chừng.  Cũng tội nghiệp!…
             
            … Kể từ đó hai đứa thật hiếm khi gặp nhau.  Nó không sang nhà tao như trước nữa, còn mỗi lần tao sang nó cũng tiếp đãi nói chuyện đàng hoàng, nhưng cái không khí thân mật nồng ấm như xưa rõ ràng đã mất.  Lâu ngày, tao thấy buồn nên thôi cũng chẳng qua nó nữa…
             
            … Tao nghĩ có lẽ Châu đã tìm được một người bạn mới tâm đắc hơn ở trường rồi…
             
            … Ôi!  Bao nhiêu năm gắn bó thân thương, nay đột nhiên mất đi một người bạn từ thời thơ ấu, tao buồn ngẩn ngơ không gì tả được.  Tụi mày thử tưởng tượng đi!  Một đứa bạn chơi chung mười mấy năm chứ ít sao?  Nói không biết tụi mày có tin không, chứ tao đã có những giây phút thẫn thờ, những đêm thao thức, đã trải qua một quãng thời gian thật trống vắng hụt hẫng…
             
            … Mỗi lần nghĩ tới những kỷ niệm xưa, cho dù là một thằng con trai lì lợm tao cũng thấy xốn xang trong dạ, và có khi không muốn khóc sợ người ta thấy mình yếu đuối mà nước mắt cứ chảy không gì kềm hãm nỗi.  Chẳng biết khi nói cười thân ái với người bạn mới, nhỏ có nhớ gì đến người bạn cũ xưa không!…
             
            … Từ đó, tao đâm ra chai cứng.  Lại thêm chuyện nhà lục đục, ông bà già tao gây gỗ tối ngày vì cuộc hôn nhân không mấy gì êm ấm của họ, hầu như chẳng để ý gì đến tao nữa.  Tao thật sự chán đời, trở nên lầm lì ít nói.  Tao tìm đến khói thuốc lá để giải sầu, đã lao vào những cuộc vui vô bổ, và học hành ngày càng sa sút như tụi bây đã thấy.
             
            Nghe xong câu chuyện tôi thoáng cảm động.  Thật không ngờ đàng sau cái vẻ ngang tàng bụi đời kia lại chứa nhiều uẩn khúc và tâm sự cay đắng của một con người.  Ân đã trải qua những dằn vặt thương tổn từ tuổi còn quá trẻ.  Lẻ loi cô đơn trong gia đình, mất đi một người bạn thân thiết từ thơ bé, đổ vỡ trong tình cảm hồn nhiên đầu đời, chỉ còn có cha mẹ là người thân nhất thì lại xào xáo.  Ân nói chung cũng đáng thương hại, tuy công bằng mà nói so với những mảnh đời đen tối nhất trong xã hội thì Ân vẫn còn sướng hơn nhiều. 
             
            Chánh che miệng cười, xuýt xoa một cách hài hước:
            -Mày kể hấp dẫn thiệt đó Ân.  Quá cảm động!  Hệt như những tiểu thuyết lâm li.
             
            Ân cũng nở một nụ cười nhợt nhạt:
            -Hấp dẫn éo le lắm chứ mày!
             
            Tuy miệng cười nhưng tôi thấy trong khóe mắt nó ươn ướt.  Rõ ràng mỗi con người dù có chai sạn tới đâu, khi chạm tới những tâm sự thầm kín vẫn có thể xúc động yếu mềm.  Đó là cái tình cảm rất nhân bản của con người.  
             
            Giả vờ như không chú ý, tôi điềm đạm hỏi:
            -Vậy mày có trách Trân Châu không?  Nhưng mày có chắc rằng vì nhỏ có bạn mới mà quên mày không?
             
            Ân chớp vội mắt quay mặt nhanh như cố che đậy cảm xúc, gượng cười:
            -Tao buồn quá nên chỉ nghĩ vẩn vơ bậy bạ, chứ có dám chắc gì.  Nhưng nói vậy thôi, chả bao giờ tao trách gì nó đâu.
             
            Ngừng một chút Ân tiếp:
            -Bây giờ mọi việc đã qua rồi.  Nếu gặp lại tao vẫn sẽ coi nó như bạn tốt, một đứa em gái như ngày nào.  Tao cũng đã có bạn của tao, vậy là được an ủi nhiều rồi, chẳng còn buồn chuyện cũ nữa.
             
            Càng nghe tôi càng hiểu về Ân hơn.  Lúc trước tôi không có cảm tình với nó lắm vì thái độ ăn chơi học hành bất cần của nó, nhưng giờ nghe những tâm sự này tôi thấy nó bỗng dễ gần gũi hơn, bèn khẽ vỗ vai nó tỏ ý ngầm thông cảm chia sẻ.  
             
            Ân phá lên cười, nheo mắt nhìn tôi hỏi:
            -Mà mày với nó kết nhau thật hả?
             
            Tôi lắc đầu đáp rành rọt:
            -Mày mà tin thằng Chánh này sao?  Đâu có gì mà ký với kết.  Thì công nhận tụi tao cũng có chơi thân, nhưng chỉ vậy thôi chứ đâu có gì khác đâu.
             
            Ân nóng nảy:
            -Còn phần mày đối với nó thì sao?
             
            Câu hỏi quá bất ngờ làm cho tôi thật sự lúng túng.  Quả thật trước giờ tôi vẫn xem nàng là một người bạn, một người bạn thân, nhưng… chỉ vậy thôi hay còn gì nữa không nhỉ?  
            Tôi ú ớ:
            -Tao à?… Ơ… tao… tao…
             
            Ân cắt ngang, giọng giảng giải:
            -Nếu mày thật tình có ý đó thì cũng có sao đâu mà ngại đến độ ú ớ thấy thảm vậy.  Tuổi tụi mình tình cảm phát sinh nhanh lắm.  Mày coi bộ cũng được đó.  Thật tình tao chỉ sợ nó vớ nhằm thứ dỏm thì tội nghiệp.
             
            Tôi cười cười nheo mắt nói đùa:
            -Đừng tưởng bở!  Tao là sói đội lốt nai đó.
             
            Ân như chẳng thèm nghe câu nói của tôi tiếp luôn:
            -Nhỏ Châu tánh tình tuy hơi bướng bỉnh nhưng rất dễ thương và độ lượng, cái đó tao biết chắc.  Bây giờ không biết sao chứ hồi nhỏ nó nói năng bộc toẹt chẳng e dè ý tứ gì hết, rất dễ gây hiểu lầm.  Mày phải biết trước điều đó để có gì đừng giận nó nghe chưa!
             
            Càng lúc tôi càng thấy quý và khâm phục Ân hơn.  Lẽ ra đối với một người đã gây cho mình một vết thương lòng, nó có thể oán trách.  Song trong từng lời nói hắn đều quan tâm đến Trân Châu.  Thật đúng là một sự cao thượng mà tất cả bọn mày râu chúng tôi đều cần phải học tập.  Con người này nếu không được thành công trong cuộc đời thì thật đáng tiếc!
             
            Nghe hắn nói tôi chỉ khẽ gật đầu chẳng bình luận gì.
            Ân lại háy mắt cười tinh nghịch:
            -Ráng mà giữ nghen, để mất uổng lắm đó!
             
            Chánh nghe vậy cười hềnh hệch:
            -Mày kẹp con nhỏ từ bé mà còn không giữ nổi, huống gì thằng cắc ké này!
             
            Ba đứa lại cùng phá lên cười rộn rã.  
            Chốc lát sau, Ân lại hăng say kể:
            -Hồi cuối hè tao thấy gia đình nó chuyển nhà.  Hai đứa có nói chuyện chốc lát.  Tao tưởng nó vẫn còn học ở trường cũ, không ngờ nó cũng đổi trường luôn.  Chẳng hiểu sao nó lại đổi về trường mình.
             
            Tôi góp vào:
            -Nghe Trân Châu nói chuyển về đó cho gần nhà, mà tao cũng chẳng biết nhà ở đâu nữa.  Mày có biết không Ân?
             
            Ân lắc đầu:
            -Tao cũng đâu có biết!  Bữa đó tao có hỏi thì nó chỉ loanh quanh gần bưu điện, cây phượng đầu ngõ gì đó um sùm…
             
            Rồi nó nheo nheo nhìn tôi với ánh mắt đầy nghi ngờ:
            -Giỡn chơi hoài nghe cha!  Bồ bịch gì mà có chuyện không biết nhà?  Láo toét vừa phải thôi!
             
            Tôi cố thanh minh:
            -Thì bởi vậy, chẳng phải là bồ.  Nhưng tao nói thật đó.  Trân Châu chưa bao giờ chỉ nhà cho tao biết.  Không tin mày hỏi thằng Chánh coi!
             
            Ân cúi đầu lẩm bẩm:
            -Con nhỏ này tính tình dạo này kỳ lạ vậy!  Thật tao không thể hiểu nữa… Trừ khi nó có dụng ý gì mà mày chưa hiểu.
             
            Tôi thở ra, thăm dò:
            -Thôi nãy giờ mày kể về tuổi thơ của mày với Trân Châu cũng khá nhiều rồi.  Bây giờ mày nói nghe chút về gia đình của nhỏ coi!
             
            Ân gật đầu ôn tồn:
            -Ba má nó là người đàng hoàng nhã nhặn, rất quý bạn bè của con cái.  Hồi đó mỗi lần tao qua chơi ông bả rất vui, lúc nào cũng cho tao bánh trái ăn đã đời.
             
            Ba ly sinh tố đã hết nhẵn.  Bọn tôi xin ba ly nước đá uống thêm.
            Tôi cười nói đùa đùa:
            -Mày quen biết với gia đình người ta từ lâu nên mới vậy, chứ tao thì còn khuya!  Không chừng họ tưởng tới ve vãn con gái họ, họ đuổi thẳng cánh nữa đó.
             
            Chánh lơ đãng xen vào hỏi:
            -Bộ nó là con một giống mày hả Ân?
             
            Ân đưa ngón tay lên gãi gãi sống mũi đáp:
            -Không, nó còn một đứa em trai.  Thằng này cũng hiền mà lanh lắm.  Năm nay chắc nó học lớp bảy hay tám gì đó.
             
            -Nhà nhỏ còn ai nữa không? - tôi hỏi.
             
            Ân lắc đầu:
            -Chẳng còn ai cả, chỉ có một bà giúp việc cỡ khoảng trung niên.
             
            Ngừng một chút Ân nhiệt tình kể tiếp:
            -Ba nó nguyên là kỷ sư điện tử.  Hồi xưa ổng làm cho một công ty tư nhân.  Má nó gốc là giáo viên nhưng ở nhà chăm sóc hai chị em nó lúc nhỏ.  Sau này bà nội nó chết, để lại một phần gia tài kếch sù cho ông già nó, vì bà ấy chỉ có hai người con trai là ba nó và một ông bác thôi.  Lúc đó ba nó nghỉ làm chỗ đó, mở một công ty gia công sản xuất đồ nội thất.  Chắc công việc của công ty bề bộn nên khi chị em nó lớn chút thì má nó thỉnh thoảng vô đó phụ ổng, cho nên mới thuê bà giúp việc để lo mấy cái chuyện ăn uống, giặt giũ cho hai chị em nó đó.
             
            Chánh ngửa mặt cười lớn:
            -Vậy cô nàng là tiểu thơ thứ thiệt rồi.  Coi bộ mày chịu không xiết đâu nhe Khải!
             
            Ân gật đầu, giọng chợt buồn bã:
            -Trước kia nhà tao với nhà nó cũng ngang cơ, nhưng bây giờ bên nhà nó phất lên, còn bên nhà tao thì đi xuống vì ông bà già tao hết còn mặn mà gì với nhau nữa.  Tụi mày thấy chưa, gia đình nào cha mẹ không hòa thuận thì con cái lãnh đủ và càng ngày càng xuống dốc thôi!
             
            Công nhận Ân nói thật triết lý.  Tiếc rằng người lớn nhiều khi chỉ nghĩ cho cái tôi của mình nhiều quá mà quên đi những ảnh hưởng tiêu cực nặng nề họ vô tình gây ra với chính những đứa con của họ.  
             
            Tôi thắc mắc:
            -Bộ ba má Trân Châu suốt ngày tất bật ở ngoài công ty hay sao?
             
            Ân nhíu mày suy nghĩ rồi kể:
            -Bây giờ không biết sao chứ hồi trước thì ba nó là chính.  Má nó chỉ ra phụ lúc tụi nó đang ở trường.  Nhưng hết giờ học là bả về nhà để dạy dỗ và coi bài vở cho hai chị em.  Bả là gốc giáo viên nên dạy chị em nó nghiêm lắm.  Còn ba nó thì tối tối mới về.
             
            Tôi ngẫm nghĩ ít giây rồi gật đầu nhận xét:
            -Vậy thì nghe hợp lý!  Chứ tao ngại chỉ có hai chị em còn trẻ quá mà nhà cửa lại giao cho bà giúp việc kia suốt ngày.  Coi bộ không bảo đảm chút nào!
             
            Ân khua tay giải thích:
            -Bà này chất phác hiền lành lắm!  Lúc trước còn bà nội nó nghe nói chính bả cũng là người giúp việc.  Bả làm công cho nhà nó lâu rồi, không có gì sợ đâu!
             
            Tôi cảm thấy an tâm hơn, nhưng chợt có chút tò mò:
            -Ê mày, nếu mọi việc trong nhà đều do bà người ở lo, chắc mấy cái chuyện nữ công gia chánh nhỏ bèo lắm phải không?
             
            Ân phì cười, bĩu môi:
            -Giỡn chơi hoài cưng!  Ngoài giờ học chính quy ở trường ra, nó học đủ thứ mấy cái khác: nấu ăn, may thêu, cắm hoa, đàn… Hôm bữa nó còn kể mới đổi chỗ học nhạc piano gì nữa.
             
            Tôi và Chánh đều thốt lên:
            -Ái chà, nhiều tài vậy à!
             
            Giọng Ân đều đều:
            -Nó khéo tay và có khiếu lắm.  Ba má nó cưng như trứng mỏng nên từ nhỏ đã cho người dạy đủ thứ.  Bây giờ tay nghề chắc khá lắm rồi.  Mày biết không, áo quần nó mặc là tự tay nó may cả đó.
             
            Nhớ lại những bộ áo dài tuyệt đẹp và sắc sảo mà Trân Châu vẫn thường mặc đi học, tôi cảm thấy nể phục vô cùng tài năng của cô nàng.  Thật khó tin chính nàng lại có thể may khéo như vậy.  Tôi thầm tự hỏi có khi nào thằng Ân quá ngưỡng mộ người đẹp mà tán dương hết mức vậy chăng!  Nhưng lo gì, cái gì hư thật từ từ sẽ rõ thôi mà.
             
            Chợt nghe Chánh cười lớn, giọng hóm hỉnh:
            -Người gì đâu tham lam quá!  Cái gì cũng học.  Chắc lên tới nhạc việc quốc gia rồi quá hả?
             
            Ân lắc đầu, khoa tay cải chính:
            -Đâu có!  Nó học ở chỗ Ma sơ.  Mà có khó gì!  Bữa nay cỡ sáu giờ rưỡi chiều tụi bây ghé ngang khúc nhà thờ, đối diện xéo xéo là gặp nó học tan lớp nhạc đi về đó.
             
            Tôi hơi bất ngờ nhổm dậy hỏi:
            -Thật không, sao mày biết?
             
            Ân cười cười tiết lộ:
            -Nói thiệt với mày là tao hay lảng vảng ngay khúc nhà thờ, đợi thằng bạn tao đi lễ ra về là hai đứa dọt đi chơi.  Thình lình có bữa tao thấy nó đi ra bên kia đường, tính sang nói chuyện chơi, ai nhè nó đi với nhỏ bạn nên thôi.  Hai đứa nó đi bộ, bởi vậy tao đoán nhà nó loanh quanh đâu đó thôi, mà không biết chính xác là chỗ nào.
             
            Lại nổi máu tò mò, tôi hỏi:
            -Vậy nó học ngày nào, mày biết không?
             
            Ân gõ gõ tay lên trán nghĩ ngợi rồi đáp:
            -Tao cũng không chắc, nhưng bữa tao thấy nó đó là thứ Tư, vậy chắc là nó học ngày chẵn.
             
            Những ly nước đá cũng đã cạn.  Nước đá từ ly tan ra loang lỗ trên mặt bàn.  Ân với tay lấy gói thuốc lá bỏ lại vào túi.  Không gian trở nên lắng đọng.
             
            Bấy giờ đã nhá nhem tối, thành phố bắt đầu lên đèn, gió hiu hiu lành lạnh.  Trong quán lúc này khách đến khá đông.  Họ đa số là những đôi lứa đang hẹn hò còn trẻ tuổi.  Đây đó âm thanh thầm thì to nhỏ, thỉnh thoảng lại có tiếng cười rúc rích.  Tiếng nhạc dập dìu du dương những bài ca trữ tình lãng mạn.  Đúng là một nơi hẹn hò lý tưởng của tình yêu lúc chiều tối.
             
            Cả ba chìm vào im lặng trong giây lát, bỗng thấy Ân đưa tay lên nhìn đồng hồ rồi đứng dậy:
            -Thôi tối rồi!  Hôm nay anh em gặp nhau như vậy nói chuyện cũng đã nhiều.  Giờ tao có chút việc phải đi.  Tụi bây cứ ngồi chơi nghen!  Gặp nhỏ Châu nói tao có lời hỏi thăm nó.
             
            Tôi nheo mắt trêu chọc Ân:
            -Có phải đi qua bên nhà thờ tìm thằng bạn nào để đi quậy không cha nội?
             
            Ân lườm tôi làm vẻ nghiêm trọng:
            -Đâu có mày, tao bận thiệt mà!
             
            Rồi nó quay ra ngoài gọi lớn:
            -Cho tính tiền đi dì ơi!
             
            Tôi và Chánh cùng đưa tay ngăn lại:
            -Thôi mày bận thì cứ đi đi!  Tụi tao trả cho có gì đâu.
             
            Ân chẳng nói gì chỉ nhếch mép cười, đưa tiền cho chủ quán rồi vội vã đi ra ngoài.  Hắn còn quay lại đưa tay chào:
            -Về trước nghen!
             
            Tiếng máy xe nổ lên rộn rã.  Chiếc xe lao vút ra đường mất hút.
             
            Còn lại hai đứa, Chánh trầm ngâm:
            -Thằng Ân coi vậy mà phong lưu thật!
             
            Tôi cười khẽ gật đầu, thở dài rồi đứng lên:
            -Thôi mình cũng về luôn mày!
             
            Lúc hai đứa lấy xe ra, Chánh quay qua nhìn tôi nhe răng cười hỏi:
            -Sao, có muốn ghé qua chỗ nhà thờ gì đó không?
             
            Tôi lắc đầu mệt mỏi đáp:
            -Thôi về luôn, cũng tối rồi!  Còn phải chuẩn bị bài cho ngày mai nữa.
             
            Gì thì gì chứ tôi không dám chểnh mảng chuyện bài vở trên lớp bao giờ.  Hai đứa mỗi người một xe chẻ ra hai con đường đi thẳng.
             
            Tối hôm đó tôi nằm suy nghĩ liên miên, thấy hài lòng và thầm cảm ơn cho cuộc gặp gỡ bất ngờ với Ân, vì nhờ đó mà tôi đã biết được nhiều điều mới khá thú vị.  Xem ra Trân Châu và Ân đã có một tuổi thơ thật đẹp đáng ghi nhớ, và chàng Ân nhà ta đã thầm yêu thương cô hàng xóm xinh đẹp của mình.  Đối với một người đã gắn bó với mình lâu ngày với biết bao kỷ niệm như vậy thì tình yêu phát sinh cũng là điều dễ hiểu.  Sự bê tha xuống dốc của Ân xét ra đáng thương hơn là đáng trách.  Ở vào địa vị của hắn chắc nhiều người cũng sẽ có tâm trạng tương tự.  Tôi thông cảm với Ân, nhưng cũng không nhất thiết đồng ý với lối sống buông thả của hắn như một cách để phản kháng với hoàn cảnh, vì xét ra hắn vẫn còn may mắn hơn rất nhiều cuộc đời khốn khổ khác đang ngụp lặn dưới đáy xã hội.
             
            Tôi cũng không cho rằng Trân Châu vì có bạn bè mới mà quên Ân.  Nàng là con người nhiều tình cảm và biết lý lẽ, làm sao có thể quên đi một người đã gắn bó với mình suốt tuổi thơ như vậy được.  Chắc hẳn nàng có tâm sự gì còn chất chứa.  Dù sao mọi chuyện cũng đã qua đi.  Ân đã tìm được bạn mới và có nguồn an ủi, chẳng còn gì để phàn nàn.
             
            Riêng cái chuyện thằng Chánh nói lúc chiều càng nghĩ tôi lại càng muốn điên lên.  Sao lại có chuyện thằng Thương chơi bẩn đến mức này?  Trước sự phân tích hợp lý của Chánh, tôi không thể gạt ngang khả năng đó qua một bên.  Lại còn cái động cơ nó muốn chơi xấu tôi là vì thích Trân Châu nữa.  Tóm lại tất cả là vì tình và ghen ư?  Thật là hãi hùng!  
             
            Mọi ngày Chánh cũng bình thường nhưng hôm nay lại khám phá ra một điều thật kinh động.  Xem ra nó rất có tài quan sát và suy luận đó chứ.
             
            Tôi gác tay trên trán nằm nghĩ mông lung, thấy tình đời sao phức tạp quá.  May mà mình chưa thật sự bước vào mà còn bị trầy xước rồi, huống gì… Thế mới hay tình trường chắc cũng giống như cái ống nghiệm, mà bao nhiêu thứ “hóa chất” của tình cảm con người hỉ nộ ái ố đều được cho vào rồi tha hồ mà phản ứng.  Có khi sẽ trở thành một sản phẩm đẹp đẽ, cũng có khi phát nổ cháy bỏng da thịt.
             
            Nhớ lại chuyện thằng Ân, tôi rùng mình lo sợ nếu mình lỡ thích Trân Châu thật, hay bất cứ cô gái nào đi nữa, chắc mai mốt có ngày phải nếm mùi đau khổ hãi hùng quá!  Xin hãy giữ mãi cho tôi sự hồn nhiên vô tư này, để khỏi phải trải qua những đau thương chất ngất của tình yêu!  
             
            Vậy còn cái hay, cái đẹp của yêu là gì mà ai cũng can đảm lăn xả vào vậy cà?
             
            Tôi bật cười ngây ngô một mình và thầm tính sẽ tìm cơ hội ghé sang chỗ gần nhà thờ mà Ân đã chỉ để xem có gặp Trân Châu không.
             
            Bà chị nhiều chuyện của tôi bỗng dưng nghe tôi cười một mình, tò mò bèn chu môi lên hỏi:
            -Mới vớ được con nhỏ nào mà khoái chí cười vậy mày?
             
            Tôi làm mặt rầu rầu:
            -Tui bị đánh ghen bà ơi!
             
            Chị ta sáng mắt lên vì bất ngờ, rồi cười sằng sặc:
            -Dữ vậy đó!  Ai biểu mày giựt bồ của người ta làm chi?
             
            Tôi nhăn mặt làm bộ than thở:
            -Hổng có!  Bồ của tui mà nó ghen mới ác chứ.
             
            Ngừng một chút tôi gật gù trầm trồ:
            -Công nhận ông nào bồ của chị sướng thiệt!
             
            Chị ta nghe vậy sướng rơn, mắt chớp chớp miệng cười tươi chảnh chọe:
            -Chứ sao nữa!  Chị mày dễ thương thùy mị quá chứ gì?
             
            Tôi nhăn mặt, lắc đầu xua tay:
            -Hổng phải ý tui như vậy.  Tui muốn nói là chị ẹ quá, bồ chị khỏi sợ bị ai đánh ghen như tui, khỏi phiền phức đó mà…
             
            Chưa kịp nói hết câu chị ta đã cầm cây thước lên định quất vào tay.  Tôi quay lại toét miệng cười rồi ba chân bốn cẳng dọt mất.
             
            ☘︎
            <bài viết được chỉnh sửa lúc 12.10.2020 01:10:39 bởi Hồi Kha >
             
            #6
              Hồi Kha

              • Số bài : 53
              • Điểm thưởng : 0
              • Từ: 08.09.2020
              • Trạng thái: offline
              Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau 11.10.2020 23:10:22 (permalink)
              Trọn Đời Yêu Nhau 
              Phần 1
              CHƯƠNG 6
               
              Mấy bữa nay tôi trúng cảm nặng.  Mỗi năm tôi cũng bị một hai lần cảm nhẹ sơ sơ không đến nỗi gì liệt giường liệt chiếu, nhưng coi bộ trận này khá ra trò.  Chắc là bị lây của thằng bé con dì Lụa rồi.  
               
              Tuần trước dì Lụa cùng đứa bé trai năm tuổi đến nhà tôi chơi vài ngày.  Hôm đó tôi thấy nó ho nhẹ và sổ mũi sụt sịt nhưng không biết nên chẳng đề phòng gì, cứ chơi với nó vì thấy thằng bé dễ thương.  Không may tôi vô ý để nó ho vào mặt vài lần.  Quả nhiên vài ngày sau tôi bắt đầu khó chịu trong người, rồi cổ họng ran rát càng lúc càng đau, còn sốt hâm hấp nữa.  Hai hôm kế tiếp tôi sốt li bì nằm xuội lơ, cổ đau buốt nuốt đồ ăn nước uống khổ sở vô cùng.  Mũi thì nghẹt cứng, ho khùng khục từng cơn, mũi thì chảy thò lò.  Thật đúng là xui xẻo và cực cái thân khôn xiết!
               
              Qua hai ngày cuối tuần vật vã vẫn không đỡ, hai ngày kế tiếp tôi phải xin phép nghĩ học ở trường chính quy vì còn sốt.  Đúng là không có gì chán bằng nằm xẹp một chỗ vì bệnh, nhất là ở cái lứa tuổi năng động sôi nổi như chúng tôi.  Nhìn thời gian hờ hững trôi qua một cách lãng phí mà tiếc gì đâu.  Bài học thì mất, lúc trở lại phải học ná thở luôn để đuổi cho kịp.  Nhớ bạn bè và những trò nghịch ngợm nô đùa thật vui nữa.
               
              Sang ngày hôm sau sốt hạ và khỏe hơn, tôi muốn trở lại trường ngay nhưng trong lòng rất do dự.  Không phải vì lười mà chủ yếu sợ lây bệnh cho Trân Châu.  Nàng ngồi ngay cạnh bên tôi nên khả năng lây cảm rất cao.  Nhớ lại những ngày bệnh li bì vừa qua, tôi thật không chịu nổi nếu để cô bạn thân hiền lành ngã bệnh giống như vậy vì mình.  Thôi, tôi thà chấp nhận mất bài chứ không nỡ làm nàng bệnh, dù khả năng lây lan có nhỏ đến mấy.  
               
              Nhưng buổi chiều tôi không muốn mất những lớp luyện thi quan trọng nên phải cố gắng vào, vì dù sao ở đây phòng học rất rộng, tôi có thể đeo khẩu trang ngồi tuốt đàng sau không tiếp xúc với ai, tránh lây nhiễm cho mọi người.  Chứ còn ở trường chính quy phòng ốc chật chội ai phải ngồi chỗ đó thôi.
               
              Ngồi tuốt đàng sau phòng học một mình, tôi thấy đám bạn thằng Chánh, Văn và Bảo vào ngồi ở vị trí chúng tôi vẫn thường ngồi.  Tính tới hôm nay tôi đã vắng mặt ba hôm ở trường chính quy và hai hôm ở lớp luyện thi.  Có lẽ tụi nó đang thắc mắc về sự biến mất bí ẩn của tôi lắm, chỉ thấy chúng tụm đầu bàn tán gì đó.  Không đứa nào nhận ra tôi vì tóc tai bù xù sau gần một tuần bệnh và đeo cái khẩu trang che hết nửa mặt y như mấy người lao công.
               
              Tới giờ nghĩ giữa hai lớp học, tôi xuống dưới chỗ bọn tôi thường tụ tập thì không khó khăn gì gặp ngay đám bạn tại đó.  Đứa nào cũng có vẻ mừng và ngạc nhiên, và tất nhiên không quên điều tra lý do tôi vắng mặt nhiều ngày một lúc như vậy, điều mà trước đây chưa từng xảy ra.  
               
              Văn vẫn như thường lệ luôn mở đầu bằng một câu nói đùa cà rỡn:
              -Nghĩ lâu vậy mày?  Sướng ha?  Tưởng mày đi lấy vợ rồi bỏ học luôn rồi chứ!
               
              Tôi rầu rĩ làu bàu:
              -Bịnh gần chết chứ sướng gì mày!
               
              Bảo trợn mắt thắc mắc:
              -Bệnh gì mà phải đeo khẩu trang ghê vậy mày?  Bộ mày ở bệnh viện mới ra hả?
               
              Tôi khoát tay:
              -Chưa đến mức như vậy, nhưng cảm nặng đi không nổi!
               
              Chánh ân cần hỏi thăm:
              -Sao mày đi học ở đây được mà sáng nay không vào lớp?
               
              Một câu hỏi thể hiện cái nhìn sâu sắc làm tôi phân vân ngập ngừng một lúc, nhưng tôi không muốn nói cái lý do thật của lòng mình vì thế nào Bảo và Văn sẽ cười nhạo cho coi.  
               
              Tôi bèn kiếm một cái cớ lấp liếm:
              -Tại hồi sáng tao còn mệt, chiều nay thấy đỡ đỡ nên ráng vào.
               
              Lời giải thích chắc nghe cũng êm tai nên không thấy đứa nào hỏi thêm gì nữa.
               
              Lúc sau có dịp gặp riêng Chánh ở một góc kín trong quán nước kế bên, nó lập tức nhìn vào mắt tôi chất vấn:
              -Bây giờ chỉ còn có tao, mày nói thật đi!  Chuyện gì vậy?
               
              Tôi gật đầu thú nhận:
              -Không gì tao qua mắt được mày đó Chánh!  Thật tình tao chỉ sợ không muốn lây bệnh cho Trân Châu.  Tao… không nỡ thấy nhỏ bịnh!
               
              Chánh nhìn tôi bằng ánh mắt đầy thông cảm.  Nó gật gật đầu, giọng đều đều chậm chậm:
              -Tao hiểu rồi!… Mấy ngày nay mày vắng mặt, tao thấy Châu buồn hiu và cứ nôn nao hỏi mày bị gì.  Tụi tao chỉ tưởng mày bận gì đó… Mày rất may mắn đó Khải!
               
              Tôi trố mắt ngạc nhiên nhìn nó bực dọc:
              -Mày điên rồi hả Chánh?  Tao bịnh gần chết mà mày còn nói tao may mắn!
               
              Chánh phì cười nhìn lẩn thẩn xuống đất, lắc nhẹ đầu:
              -Coi như tao nói bậy đi, đừng để bụng!
               
              Rồi nó mở túi xách lấy ra một xấp bài được bỏ trong một tập hồ sơ rất gọn gàng đưa cho tôi, trầm giọng:
              -Đây là số bài học mày bị mất mấy ngày qua.  Châu đã chép lại hết tất cả cho mày đó!  Mày cứ ngồi xem đi, tao ra đây chút!
               
              Tôi mở tập hồ sơ ra, thấy từng môn học, từng ngày, đều được ghi chép rất cẩn thận, rõ ràng sạch sẽ.  Tôi chỉ việc về đính vào vở thôi là xong.  Một dòng cảm xúc như thác đổ từ đâu chợt ùa đến làm tôi nghẹn ngào muốn rơi nước mắt, cổ họng như tắc lại, không phải vì bệnh mà vì quá xúc động.  Trân Châu đã ân cần lo lắng cho tôi đến từng bài học như vậy, điều mà tôi chưa từng trải qua từ người bạn nào.  Cũng có thể vì trước đây tôi đối xử quá chai cứng thiếu mềm mỏng, nếu không muốn nói là lỗ mãng với các bạn nữ khác, nên chưa bao giờ thật sự biết tình bạn từ một người bạn khác phái là như thế nào.  Giờ đây nhìn những trang giấy học mang nét chữ thật rõ đẹp của nàng, tôi rưng rưng nâng niu trân quý cái ân tình chu đáo sâu thẳm của người bạn gái.  
               
              Trân Châu ơi!  Tình bạn và tấm lòng của bạn cao quý quá!  Bạn là tấm gương sáng chói để tôi học hỏi, và cử chỉ của bạn làm tôi tự hổ thẹn với những gì trước đây tôi đã làm!
               
              Tôi thầm thốt lên trong tâm tưởng mà nghe mắt cay cay, không ngờ mình có thể dễ nhạy cảm và mềm yếu như vậy.  Chưa từng có một đứa bạn nào trong cuộc đời áo trắng đã làm tôi xúc động đến mức này.  Chánh thật hiểu tôi và rất tế nhị khi đã cố ý bỏ đi để tôi có chút thời gian trầm lặng cho riêng mình.  Chánh và Châu là hai người bạn thật tốt với tôi nhưng ở hai thái cực hoàn toàn khác biệt.  Trước giờ tôi chỉ biết tình bạn bè từ những thằng bạn, giờ tôi đã hiểu tình bạn của một người bạn gái hoàn toàn khác và cũng rất đẹp.  Có thể Trân Châu không đi đánh bi da hay đá bóng với chúng tôi được, nhưng sự ân cần chu đáo, chăm lo tận tụy tôi thấy hôm nay thì không khi nào tìm được từ một thằng đực rựa.  Tôi dám cam đoan như vậy.
               
              Sáng hôm sau, tôi ray rứt với hai chọn lựa đối nghịch mà không biết chọn cách nào cho thỏa đáng, đó là đi học hay nghỉ thêm một ngày cho chắc ăn.  Nếu đi học, tôi e ngại lây bệnh cho bạn bè, nhất là Trân Châu kế bên.  Nếu nghỉ học, tôi lại làm phiền nàng phải chép bài cho tôi một ngày nữa.  Mặc dù tôi không nhờ vả, chỉ xem qua những ngày vừa rồi cũng đủ biết nàng nhất định sẽ tự làm giùm tôi.  Nói cho cùng, chọn cách nào đi nữa tôi cũng phiền tới nàng, và đó là điều tôi không muốn.  
               
              Nghĩ tới nghĩ lui một lúc, tôi quyết định đến trường.  Lý do là khả năng lây bệnh tôi đoán lúc này sẽ nhỏ thôi, còn khả năng nàng chép bài giùm nếu tôi không đi gần như là chắc chắn.
               
              Vào lớp gặp lại, tôi không giấu được niềm vui gặp lại Trân Châu, và nàng cũng hân hoan hiện rõ trên khuôn mặt kiều diễm. 
               
              Tôi hớn hở thăm hỏi:
              -Mấy bữa không gặp, Trân Châu có khỏe không?
               
              Nàng cười tươi, hếch mũi đáp:
              -Châu rất khỏe, chỉ có Duy Khải mới nhìn giống như đang không khỏe đó!
               
              Tôi cười gượng gạo:
              -Ờ, tôi bị cảm vài ngày, nhưng giờ hết rồi!
               
              Nàng lo lắng:
              -Vậy hả?  Khải khỏe hẳn chưa?  Nếu còn mệt cứ nghỉ Châu chép bài cho đừng ngại!
               
              Tôi cảm động:
              -Tôi khỏe hẳn rồi.  Cám ơn Trân Châu đã chép bài giúp tôi nhé.  Trân Châu chu đáo tử tế quá!
               
              Nàng lắc đầu nhẹ, dịu dàng:
              -Đâu có gì đâu!  Chút xíu thôi mà.
               
              Chép ba ngày bài vở nhiều vô cùng chứ không phải giỡn chơi.  Tôi biết nàng lịch sự và tế nhị nói vậy thôi chứ phần việc đó công nhiều lắm.  Thuê viết nhiều người còn chưa chắc đã chịu làm, nói chi là tự ý viết giùm.  
               
              Thằng Chánh ngồi sau lưng nãy giờ chắc để ý lắm.  Hình như nó lúc nào cũng theo dõi chúng tôi để chọc ghẹo thì phải, nhưng không theo kiểu ác ý.  Lúc này bỗng dưng hắn chồm lên thò đầu vào khoảng trống giữa tôi và Trân Châu, cười cười bỡn cợt:
              -Nó làm biếng nên hôm qua nghỉ học đó Châu, chứ buổi chiều nó có đi học luyện thi với tụi này mà!
               
              Nàng thoáng vẻ ngạc nhiên, rồi đôi môi hồng mím lại tỏ ý không hài lòng, nhìn tôi không nói nhưng rõ ràng là đang đợi lời giải thích.
               
              Tôi đang bối rối chưa biết nói sao thì thằng Chánh lại chồm lên, lần này giọng nhẹ nhàng nghiêm túc:
              -Chánh đùa với Châu đó!  Đừng giận thằng Khải oan tội nghiệp.  Nó không muốn lên lớp hôm qua vì sợ bệnh chưa dứt hẳn sẽ lây cho Châu.  Nó thương và lúc nào cũng lo nghĩ cho Châu lắm đó!
               
              Nó nói trơn tru mùi mẫn trước mặt như vậy làm tôi sượng đến chín người.  Ai mượn cái thằng này thêm cái câu cuối vô làm chi, có cần thiết nói linh tinh như vậy không?  Nó tự suy luận ra chứ ai nói với nó như vậy hồi nào đâu nè!
               
              Không ngờ câu nói đó đã làm cho Trân Châu rất xúc động.  Nàng chớp mắt cúi đầu quay sang bên kia như cố che giấu cảm xúc trên gương mặt. 
               
              Hai đứa ngồi lặng im không nói chỉ đang suy tưởng, thì Chánh lại thọt vào:
              -Hai ông bà chơi thân quá rồi!  Tui thấy Châu gọi thằng Khải bằng anh đi nghe đúng hơn!
               
              Tôi ngượng ngùng giựt cùi chỏ nhẹ vào ngực nó, mắng tới tấp:
              -Dẹp giùm cái trò nham nhở của mày lại cái đi!  Nói mấy cái đó ra có ích gì cho mày không thằng khỉ?
               
              Trân Châu nghe nó nói mặt ửng đỏ, rồi ngồi yên không nói gì.
               
              Không ngờ Chánh vẫn chẳng buông tha, cười hề hề nói tiếp, chủ yếu với nàng:
              -Tui nói thiệt chứ bộ!  Thằng Khải lớn tuổi hơn Châu đó.  Gọi anh là hợp lý rồi!
               
              Trân Châu có vẻ rất ngạc nhiên khi nghe điều này, như là một bí mật nàng chưa từng được tiết lộ.  Nét mặt băn khoăn nàng quay sang cả tôi lẫn Chánh hỏi:
              -Thật vậy hả?
               
              Tôi lặng lẽ gật đầu xác nhận.
              Cách trả lời đó rõ ràng chưa thỏa mãn sự thắc mắc của Trân Châu, nàng nhỏ nhẹ:
              -Tại sao lại như vậy hả Khải?
               
              Chánh cười hô hố, nói hớt:
              -Tại nó bị ở lại lớp đó Châu!
               
              Trân Châu nhíu mày có vẻ sửng sốt lắm, bán tin bán nghi.  Dường như nàng đoán thằng Chánh đùa cợt, bèn nhìn tôi hoài nghi:
              -Khải học khá như vậy, làm sao ở lại lớp được?
               
              Tôi điềm đạm giải thích:
              -Hồi nhỏ tôi bị một trận bệnh rất nặng suýt chết, nên vì vậy mà bị học trễ một năm.  Chánh chỉ chọc cho vui thôi!
               
              Nàng thoáng chút tư lự rồi mỉm cười gật đầu không nói gì thêm.  Lúc đó thầy cũng bước vào lớp nên chúng tôi phải im lặng chú ý vào bài học không nói gì nữa.  Điều tôi vừa nói hoàn toàn là sự thật, và tôi biết nàng thừa thông minh để hiểu cái lý do giễu cợt của thằng Chánh và cái lý do nghiêm túc của tôi, cái nào đáng tin hơn. 
              ☘︎
              <bài viết được chỉnh sửa lúc 12.10.2020 01:12:14 bởi Hồi Kha >
               
              #7
                Hồi Kha

                • Số bài : 53
                • Điểm thưởng : 0
                • Từ: 08.09.2020
                • Trạng thái: offline
                Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau 11.10.2020 23:30:55 (permalink)
                Trọn Đời Yêu Nhau  
                Phần 1 
                CHƯƠNG 7
                 
                Đã nhiều lần tôi ghé sang chỗ nhà thờ mà thằng Ân chỉ bữa trước, nhưng chưa bao giờ gặp được Trân Châu.  Đó là một khúc đường tấp nập nhiều người qua lại, nên thật sự lúc giờ buổi chiều cao điểm muốn tìm được nàng không phải dễ dàng.  
                 
                Đôi khi tôi hồ nghi chẳng biết thằng Ân nhớ có đúng chỗ hay có ý chơi khăm tôi không, nhưng nhớ lại thì thấy nó nói rất thật tình đâu có gì giả dối.  Tôi nghĩ có lẽ mình đã tới trễ chăng, bởi hôm đó Ân nói độ sáu giờ rưỡi chiều, nhưng lần nào tôi cũng bị kẹt xe hay trễ nải gì đó mà gần bảy giờ mới tới được.  Có lẽ tôi không gặp được nàng cách này rồi!
                 
                Mặc dù ngày nào vào lớp cũng gặp gỡ, hai đứa thân mật trò chuyện ít lúc xa nhau, nhưng tôi vẫn tò mò muốn biết nàng ra sao trong một môi trường khác, hoặc trong một bộ y phục khác ngoài áo dài trắng nữ sinh chẳng hạn.  Chắc lúc đó tôi sẽ bất ngờ lắm.  Nàng sẽ đẹp hơn hay xấu đi?  Thật là khó đoán!
                 
                Nhưng tại sao tôi lại cứ muốn đón để gặp nàng ngoài giờ học làm gì nhỉ?  Tại sao đã gặp nhau mỗi ngày ở trường rồi mà tôi vẫn cứ muốn gặp nàng khi về nhà?  Đây là những điều mà tôi không tài nào giải thích được.  
                 
                Chẳng lẽ làm bạn với một đứa con gái nó phức tạp như vậy sao?  Nếu vậy thì tôi thật là khôn khi trước đây chẳng chơi với nhỏ nào, và vì thế có lẽ đã tránh được rất nhiều phiền hà.  Thiệt là mừng!
                 
                Ủa, nhưng nếu vậy tại sao bây giờ tôi lại không còn khôn nữa, trong khi càng ngày càng lớn ra?
                 
                Trán cau lại, tôi ráng suy nghĩ nát óc mà vẫn không tìm được câu trả lời!
                 
                Chiều nay lại tan trường lớp luyện thi, mưa rơi tầm tả không ngớt.  Thành phố chìm ngập trong màn mưa lờ mờ.  Bầu trời đen ngòm xám xịt nhìn thật ảm đạm.  Những chiếc áo mưa xanh đỏ từ trung tâm phóng ra, hòa nhập vào con đường vắng vẻ đầy bụi nước. 
                 
                Tôi liếc nhìn đồng hồ, đã bảy giờ kém mười.  Chắc giờ này tôi đến nơi thì Trân Châu cũng về mất rồi.  Đang tần ngần nhìn mưa chưa biết quyết định thế nào, chợt nghe Chánh hỏi:
                -Ê, nghĩ gì đó mày?  
                 
                Tôi thẫn thờ đáp:
                -Tao tính qua bển, nhưng sợ Trân Châu về rồi quá!
                 
                Chánh nhíu mày nghĩ ngợi rồi thủng thỉnh:
                -Kể ra mày cũng xui thiệt!  Canh hoài mà cũng trớt quớt.  Thôi quyết định lẹ đi, tao về trước nghe!
                 
                Tôi bậm môi suy tính.  Trời mưa lớn thế này, chắc là Trân Châu chưa về được, và như vậy rất có thể nàng đang trú mưa ở một mái hiên nào đó chăng.  Trừ khi nàng có đem theo áo mưa, nếu không chắc chưa thể về được.  Thôi đành vậy, cứ qua đại cầu may xem sao.  Không có cũng đâu mất mát gì.  
                 
                Tôi gật đầu bảo Chánh:
                -Ừ, mày cứ về trước đi!
                 
                Chánh cười khẽ phóng ra đường, chiếc xe loang loáng dưới làn mưa mất hút.
                 
                Tôi cũng nhấn ga vọt ra theo hướng khác.  Mưa lớn quá, gió lại ngược chiều nên chạy khá cực nhọc.  Từng giọt mưa nặng hạt quất vào thành xe nghe lộp bộp.  Đường phố lúc này vắng lặng một cách bất thường.  Tiếng mưa rì rầm như trút nước, vài chỗ thấp trên đường đã bắt đầu có dấu hiệu ngập lụt.  Chiếc xe lướt tới băng băng xuyên qua màn nước.  Bánh cao su để lại trên mặt đường nhựa những lằn trắng xóa.
                 
                Từ xa tôi đã nghe tiếng chuông nhà thờ vang vang, chắc là đã tan lễ.  Khi tới nơi, từng tốp người lũ lượt từ trong nhà thờ đi ra, áo mưa dù nón đủ màu sặc sỡ.  Tôi than thầm, trong cái biển người này biết tìm nàng nơi đâu.  Công nhận mấy người này ngoan đạo thật!
                 
                Đảo mắt một vòng qua bên đường cố tìm kiếm.  Người người xe cộ lướt qua làm tôi cảm thấy nhức cả mắt.  Tôi vội vàng lái xe qua bên kia đường, mưa rơi lộp độp trên chiếc áo mưa nghe thật não nề.  
                 
                Nhà nào cũng đã kín cổng, phố phường hắt hiu dưới cơn mưa nặng hạt, chỉ còn một vài hàng quán mở cửa sáng đèn, có lẽ chờ đợi những kẻ lỡ đường ghé vào dừng chân, ăn uống chút cho no ấm lòng để rồi tiếp tục hành trình phiêu xa.  
                 
                Tôi tấp xe vào bên đường suy tính.  Mưa vẫn không ngớt xối xả.  Chắc Trân Châu đã về rồi, tôi thoáng nghĩ và cảm thấy thất vọng tràn trề.  Lại một lần nữa không tìm được nàng.  
                 
                Tuy có thất vọng, tôi vẫn vui mừng nếu quả thật nàng đã về đến nhà, chứ nếu lỡ như nàng mắc kẹt trận mưa này đang núp ở đâu đó thì thật tội!  Lạnh như thế này thì…
                 
                Nghĩ đến đó tôi nghe nhói trong lòng, thở dài ra.  Thế là tôi cho xe chạy tới chạy lui đoạn đường gần nhà thờ có cả chục lần mà vẫn không thấy bóng nàng đâu.  Ai đó để ý thấy chắc nghĩ tôi là một người bạn rất hết lòng vì bạn bè, hay là người điên quá!
                 
                Những giọt mưa gay gắt cứ rơi lộp độp như muốn đuổi tôi đi.  Chiếc xe chầm chậm lăn bánh.  Tôi nghĩ bụng lần tới sẽ ra về sớm hơn một chút chắc có thể gặp được nàng, còn bây giờ vừa đói vừa mệt, nếu dầm mưa mãi có thể cảm bệnh không chừng.  Nghĩ xong, tôi cho xe lướt đi, mồm đắng ngắt.  Tuy nhiên để nuôi hy vọng, khi chạy tôi vẫn để mắt chú mục vào hai lề đường.  
                 
                Và ông trời thật công bằng, không uổng công tôi đội mưa dầm gió.  Khi đi được độ vài trăm mét, một nhà may đèn đuốc sáng trưng bên phải lề đường đập vào mắt tôi.  Chiếc mái nhô ra như một cứu cánh cho những ai mắc mưa cần trú tạm.  Tuy có khá nhiều người núp dưới đó, từ xa tôi đã nhận ra hình dáng quen thuộc của Trân Châu.  Lòng tôi rộn lên một niềm vui kỳ lạ.  
                 
                Chiếc xe tấp vào lề đường rồi dừng lại, tôi nhảy xuống đưa tay vuốt mặt, nước mưa chảy ròng ròng lạnh buốt.  
                 
                Vừa đi về phía nàng, tôi vờ như ngạc nhiên hỏi:
                -Ủa sao Trân Châu lại đứng đây?  Đi đâu mắc mưa hả? 
                 
                Vừa nhận ra tôi, nàng cúi mặt xuống để giấu đi một thoáng bối rối, chỉ khẽ gật đầu cười rồi lặng im không nói.  
                 
                Tôi đứng quan sát nàng, thấy bụi nước bám đầy lên mái tóc huyền mềm mại.  Bộ đồ tây cũng bị mưa tạt ươn ướt, nước da trắng nhách, môi thâm mím chặt, đôi tay cầm chiếc xắc nhỏ run run, chắc hẳn nàng đang lạnh lắm.  
                Tôi xót xa trong dạ, thương cảm nói:
                -Thôi để tôi chở Trân Châu về nha!
                 
                Nàng ngẩng mặt lên, lắc đầu khước từ:
                -Cám ơn Khải nhiều.  Trời chắc sắp tạnh rồi, hổng sao đâu!
                 
                Rõ ràng là nàng ngại và mắc cỡ nên nói vậy, chứ trời mưa thế này biết chừng nào mới tạnh đây!  Tôi ngần ngừ ngước mặt nhìn lên bầu trời, thấy tối sầm cùng mây đen kịt, bèn nhỏ nhẹ bảo:
                -Trời còn mưa lớn vậy, biết đợi đến bao giờ! 
                 
                Nàng vẫn ngập ngừng đứng lặng thinh, tôi nóng ruột ráng thuyết phục:
                -Trông Trân Châu lạnh quá rồi kìa, nếu cứ đứng đây mãi sẽ bị cảm lạnh cho xem!  Tối rồi, thôi lên tôi đưa về lẹ kẻo mẹ chờ!
                 
                Nàng lưỡng lự chút nữa, rồi không biết nghĩ sao mỉm cười gật đầu chui vào phần sau xe dưới tà áo mưa rộng.
                 
                Tôi đưa tay điều chỉnh áo mưa để che kín nàng phía sau, rồi nhẹ nhàng lướt xe đi chầm chậm, không dám chạy nhanh vì lo nàng ngồi sau không thấy đường có thể sợ.  
                 
                Trân Châu lên tiếng hỏi:
                -Khải đi đâu qua đây vậy?
                 
                Ngoái lại theo phản xạ, tôi đáp:
                -Cũng đi vòng vòng chơi thôi, không may hôm nay xui bị trúng mưa lớn quá!
                 
                Trong lúc bí quá, tôi chế đại một lý do thật vụng về.  Nàng lại hỏi:
                -Rảnh quá sao đi chơi vậy?
                 
                Tôi lúng túng giải thích:
                -Ồ đâu có!  Tại… tôi học xong thấy đầu óc căng thẳng nên chạy đi một vòng cho thư giãn thôi, chứ rảnh rang gì đâu.
                 
                Nàng lặng thinh không nói, chắc đã tin rồi.  Tôi vờ không biết hỏi lại:
                -Còn Trân Châu sao lại núp ở đó?
                 
                Nàng tỉ tê:
                -Nhà Châu cũng gần đây.  Hôm nay đi học nhạc về bị mắc mưa, cũng lâu rồi đó!
                 
                Tôi gật đầu hài lòng.  Kể ra nàng cũng thật thà đó chứ!
                 
                Từ ngày quen thân tới giờ, hôm nay là lần đầu hai đứa đi chung xe.  Một cảm xúc nao nao trong lòng thật khó tả.  Nó vừa đầm ấm vừa dịu ngọt, lại gần gũi êm đềm.  Chẳng biết nàng có nghĩ giống như vậy không.  
                 
                Tôi bèn nói đùa:
                -Ai đó lạ thật!  Ngồi với người ta ấm cúng thấy mồ mà không muốn, lại thích đứng làm bạn với gió mưa lạnh lẽo.
                 
                Nàng nhéo nhẹ vào hông tôi, hình như chỉ để cảnh cáo chứ không cố ý làm tôi đau, nói lẫy:
                -Quỷ sứ cái anh này!
                 
                Tôi cười hề hề chẳng nói gì.  Hai đứa tiếp tục đi dưới mưa lặng im như vậy một chút.  Chợt nhớ ra một điều, tôi ân cần dặn dò:
                -Lần sau đi học mùa này, Trân Châu nhớ đem theo thêm áo ấm và áo mưa nhé!
                 
                Nàng nhí nhảnh nói đùa lại:
                -Đi học gần có chút xíu, đem theo nhiều đồ quá người ta tưởng mình đi buôn đó anh!
                 
                Tôi đáp một cách nghiêm túc, thật chân tình:
                -Cũng có sao đâu!  Thà vậy còn hơn để Trân Châu bị ướt và lạnh.  Hồi nãy thấy Châu bị lạnh như vậy, tôi chịu không nổi đâu!
                 
                Nghe giọng nàng thật tha thiết:
                -Châu biết rồi, cám ơn Khải nha! 
                 
                Nàng hướng dẫn tôi lối đi, vào một con hẻm khá rộng tới một căn nhà to to sáng đèn, bèn níu áo tôi kêu lên:
                -Thôi, tới rồi đó Khải!
                 
                Rồi nàng chạy ra vừa bấm chuông vừa gọi to vào trong:
                -Dì Năm ơi, mở cửa giùm cháu!
                 
                Từ trong nhà, một phụ nữ cỡ trung niên mang dù nón ra cho nàng.  Vì trời tối tôi không thấy rõ mặt bà cho lắm.
                 
                Tôi lễ phép khoanh tay chào:
                -Thưa bác!
                 
                Người đó mỉm cười gật đầu.  Tôi đưa mắt nhìn Trân Châu ngầm muốn hỏi ai.  Như hiểu ý, nàng giới thiệu:
                -Đây là dì Năm của Châu đó.
                 
                Tôi thoáng lưỡng lự.  Ủa!  Sao lại có dì của nàng ở đây?  Thằng Ân đã nói nhà nàng chỉ có mấy người đâu có dì dượng nào.  Chẳng lẽ mới chuyển từ đâu tới?  Đang phân vân nhưng tôi thấy không tiện hỏi lúc này bèn thôi.
                 
                Nghe Trân Châu lên tiếng nhỏ nhẹ mời:
                -Anh vào nhà ngồi uống nước cho ấm rồi hãy về nha!
                 
                Tôi khoát tay thoái thác:
                -Thôi, cám ơn Trân Châu!  Tối rồi, tôi cũng phải về.  Trân Châu vào nhà đi kẻo lạnh!
                 
                Nàng tần ngần ít giây rồi khẽ gật đầu, dịu dàng:
                -Vậy Châu vô nha!  Anh về đi đường cẩn thận!… cám ơn nhiều!
                 
                Giọng nàng sao mà êm dịu quá!  Trời đang mưa lạnh nhưng lời nói của cô bạn làm ấm lòng hơn cả ly cà phê nóng.  Thật kỳ lạ!
                 
                Lẽ ra phải nhăn trán đăm chiêu vì sự lạ lùng ấy thì tự nhiên tôi lại mỉm cười, rồi cho xe lăn bánh.
                 
                Sáng hôm sau tại trường, Chánh kéo tôi hỏi nhỏ:
                -Sao, hôm qua mưa tầm tã như vậy, có may mắn gì hơn không?  Tìm gặp được Châu không?
                 
                Tôi gật đầu nhăn mặt cười:
                -Rồi, cũng nhờ may mắn thôi!  Mà tao phải chạy qua chạy lại khúc đường đó cả chục lần mới gặp đó!
                 
                Chánh cúi đầu chút như ngẫm nghĩ, rồi ngước lên gật gù:
                -Mày nổi tiếng cục súc với tụi con gái xưa nay, nhưng tao thấy mày cũng quá tình cảm đó chứ!  Dám đội mưa chạy qua lại cả chục lần tìm em như vậy, ai mà không cảm động!
                 
                Tôi phẩy tay:
                -Mày tô vẽ quá rồi đó Chánh!  Tại trời mưa lớn tao sợ nhỏ trúng mưa tội nghiệp mới ráng nán lại chút thôi!
                 
                Lúc vào lớp gặp Trân Châu, tôi cười nói đùa:
                -Nhà Trân Châu đẹp dễ sợ nên giấu kỹ nhe!
                 
                Nàng nguýt một cái xinh đến rụng rời, cong môi lên đùa lại:
                -Hổng dám đâu!
                 
                Tôi khoa tay làm mặt ngầu, đùa tiếp giả giọng như trong phim:
                -Có gì mà không dám!  Tại hạ nghèo hèn đâu có đủ tư cách được hân hạnh ghé gia trang của tiểu thơ.
                 
                Nghe câu nói này, nét mặt nàng trở nên bối rối, đôi môi mấp máy.  Nàng cuống quít giải thích:
                -Ý chết!  Châu đâu có ý nói vậy, tự vì…
                 
                Nói đến đó nàng ngập ngừng, nhìn tôi một cái rồi bẽn lẽn cúi xuống không nói thêm gì nữa, ánh mắt tỏ vẻ ái ngại.
                 
                Chỉ tính nói đùa cho vui thôi, không ngờ nàng lại tưởng thật.  Nhìn nét mặt nàng hốt hoảng, tôi thấy tội tội thương thương, bèn cười xòa dễ dãi:
                -Nói chơi vậy mà Trân Châu cũng tưởng thiệt sao?  Tôi không có ý gì đâu!
                 
                Nàng lại do dự một lúc rồi lên tiếng:
                -Hổng phải Châu muốn giấu giếm gì, chẳng qua là…
                 
                Tôi tò mò nóng lòng cắt ngang:
                -Là sao, có chuyện gì à?
                 
                Nàng tư lự giây lát rồi lắc đầu:
                -À, hổng có gì!  Nhưng thôi, nếu anh thấy thích, khi nào rảnh cứ ghé chơi nghen!
                 
                Thái độ của nàng làm tôi hoang mang nghĩ ngợi.  Chắc nàng có gì khó nói chăng?  
                 
                Chợt nhớ lại câu chuyện hôm qua, tôi hỏi:
                -Bộ Trân Châu đi học nhạc có một mình hả?
                 
                Nàng lắc đầu kể:
                -Châu đi chung với một nhỏ bạn trong xóm.  Hôm qua tại nó nghỉ nên mới đi một mình.
                 
                Tôi thầm cám ơn con nhỏ kia đã nghỉ học thật đúng ngày, nếu không chắc cũng không cách gì gặp nàng được.  
                 
                Tôi thắc mắc hỏi tiếp:
                -Tôi thấy từ chỗ đó tới nhà Trân Châu cũng khá xa.  Sao không đi xe cho khỏe?
                 
                Nàng mỉm cười giải thích:
                -À, tại ở đó kiếm chỗ giữ xe khó lắm.  Đi bộ tiện hơn và cũng để tập thể dục luôn.
                 
                Thì ra là vậy, nghe cũng rất có lý.  Sực nhớ tới người phụ nữ gặp tại nhà nàng hôm qua, tôi bèn dò hỏi:
                -Trân Châu này, dì Năm hôm qua là dì ruột của Châu hả?
                 
                Nàng lắc đầu đáp khẽ:
                -Hổng phải đâu, đó là dì giúp việc cho gia đình vậy mà.  Chứ dì ruột của Châu…
                 
                Lúc đó có tiếng ồn gì đó ngoài sân trường làm nàng giật mình nhìn ra, ngập ngừng chút sau nàng tiếp:
                -… Họ đi ở riêng cả rồi.
                 
                Tôi gật gù, hỏi qua chuyện khác:
                -Châu có học luyện thi không vậy?
                 
                Nàng nhoẻn miệng cười:
                -Đâu có luyện gì, chỉ học ở nhà thôi!
                 
                Nghe vậy tôi giật cả mình chẳng biết nàng nói đùa hay thật đây.  Chỉ học ở nhà mà đã đứng đầu cả lớp, còn bọn tôi học thêm thục mạng mà vẫn đuổi không kịp.  Con người gì đâu mà thông minh đến thế này.  Đúng là một dị nhân kỳ nữ!
                 
                Nhìn nàng bằng ánh mắt làm bộ như nghi ngờ, tôi bình luận:
                -Trân Châu siêu thật, tự học giỏi quá!  Chắc mai mốt tôi phải sang nghiên cứu phương pháp xem bí quyết nào mới được.
                 
                Nói vậy chỉ để kiểm chứng câu nói của nàng xem đùa thật thế nào thôi.  Không ngờ nàng vui vẻ nhận lời:
                -Ồ, anh cứ tự nhiên mà!
                 
                Lúc đó bọn thằng Chánh không biết có chuyện gì mà gọi tôi rất gấp.  Có lẽ bọn nó vừa tìm ra được một trò gì nghịch ngợm nữa đây.  
                 
                Tôi bèn đứng dậy mà trong bụng chẳng muốn đi tí nào:
                -Thôi chào Trân Châu nghen!  Các bạn gọi tôi.
                 
                Rồi tôi bước vội ra, nghe tiếng nàng khe khẽ:
                -Khi nào rảnh cứ ghé chơi nha!
                 
                Tôi vừa đi vừa suy nghĩ.  Lần đầu tiên được Trân Châu mời đến nhà chơi, tôi thấy vừa vui vui vừa hoang mang khó xử.  Lâu nay có bao giờ nàng có ý định mời đâu, như vậy có lẽ là muốn giấu gia thế.  Nhưng bây giờ tôi đã biết nhà từ cái buổi mưa gió ấy rồi, lạ gì nữa đâu mà ngại, nên nàng mới ngỏ ý mời đây chăng?  Cũng khó nói!
                 
                Một chiều Chủ Nhật đẹp trời, tôi quyết định sang nhà thăm Trân Châu.  Nhớ lại ngõ lối nàng đã chỉ, và cũng may căn nhà nằm trong con hẻm lớn, lại có cây phượng to ngay trước đầu hẻm nên việc tìm kiếm khá dễ dàng.  
                 
                Cũng không xa gì lắm nên chỉ một lúc sau tôi đã dừng lại trước căn nhà mà ít tuần trước đã từng ghé.  Hôm đó mưa quá lớn lại tối trời, và vì bận nói chuyện lơ đãng nên tôi không có điều kiện để quan sát.  Bây giờ nhìn kỹ lại thì quả nhiên nó sang trọng và đẹp thật.
                 
                Chiếc cổng sắt bên ngoài cao quá đầu một chút, cùng với những cây bụi được trồng và tỉa tạo thành một hàng rào tự nhiên quanh nhà vừa đẹp lại rất kín đáo.  Nhìn phía trên cao qua cánh cổng có thể thấy có hai cây mai tứ quý to đặt đối xứng nhau, lá hoa xum xuê chen kẻ.  Căn nhà sơn màu xanh nhạt nhìn sáng sủa.  Nhà có ba tầng nhưng khá cao, kiểu kiến trúc cầu kỳ rất ấn tượng.  
                 
                Tôi ngước đầu nhìn lên, thấy mỗi tầng xung quanh đều có xây những bồn trồng hoa bằng đá, trong đó là những bông hoa đủ màu đủ loại khoe màu trông rất xinh.  Trên sân thượng thấy giống như có mái lửng, nhưng vì khá cao và mỏi cổ nên tôi không biết có gì trên đó nữa.
                 
                Tần ngần một lúc, tôi bước lại nhấn chuông.
                 
                Giây lát cửa mở.  Người phụ nữ mà tôi đã gặp hôm nọ bước ra, người mà tôi biết là dì Năm đây.  Hôm nay trời sáng tôi có dịp quan sát rõ hơn.  Bà có khuôn mặt tròn phúc hậu, tóc bối cao, áo quần đơn giản nhưng sạch sẽ.  Có lẽ bà cũng đã nhận ra tôi là người hôm nọ đưa nàng về.  
                 
                Tôi lễ phép:
                -Thưa cô, có Trân Châu ở nhà không ạ?
                 
                Bà gật đầu cười, niềm nở:
                -Cậu vô nhà chơi đợi chút xíu!  Cô Hai đang ở trên lầu sẽ xuống liền.
                 
                Nghe cách bà gọi Trân Châu là “cô Hai”, tôi thấy ngồ ngộ, bước vào trong với một tâm trạng hồi hộp lạ thường.
                 
                Tôi theo chân bà Năm đi vào.  Sau cánh cổng sắt đó là một cái sân cỏ trước nhà khá xinh.  Có cả một chiếc xích đu nằm cạnh một thân cây lớn thật mát mẻ.
                 
                Vào trong nhà bà Năm đưa tay chỉ bộ ghế salon màu kem nơi phòng khách, nhã nhặn mời:
                -Cậu ngồi đi!  Tôi mời cổ xuống liền.
                 
                Nói xong bà ta vội vàng đi tới cầu thang để lên lầu.
                 
                Tôi tự hỏi sao bà này thật thà quá, dám giao cả căn nhà cho một người chưa quen biết như vậy.  Cũng may tôi là người ngay thẳng không có lòng tham, chứ gặp một kẻ gian thì có lẽ đã trúng số rồi.  
                 
                Ngồi xuống ghế tôi đưa mắt nhìn quanh căn phòng.  Điều nhận xét đầu tiên phải nói là một gia đình giàu có và ngăn nắp.  Nền nhà lót đá hoa cương bóng lưỡng.  Các bức tường được sơn màu vàng nhạt, phía dưới có phần gỗ chạm trổ đường diềm và những văn hoa cầu kỳ cao tới ngực trông rất sang.  Các cửa sổ đều có màn hai lớp, phần ngoài dày màu nâu đỏ kín đáo, còn phần trong bằng vải ren mỏng trắng thanh lịch.  Giữa nhà là một tủ búp-phê kê sát tường, trong chứa ly kiểu và mấy con búp bê xinh xinh, tượng nghệ thuật đủ loại.  Trên tủ có cái giá gỗ hỗn hợp màu nâu sẫm chưng nhiều món trang trí đẹp mắt.  Bộ salon gồm một ghế dài và hai ghế đơn bằng da để quanh chiếc bàn con, trên mặt phủ kính đen.  Có một lọ hoa rất trang nhã chưng trên bàn.  Ở đàng kia là một bộ bàn ăn gồm một chiếc bàn lớn và tám chiếc ghế cùng một kiểu sang trọng.  Mọi thứ đều nhìn sạch đẹp.  Tôi thấy có cửa dẫn tới những căn phòng khác nữa, nhưng không rõ là phòng gì.
                 
                Đang mãi mê ngắm nghía thì bỗng nghe tiếng giày nhè nhẹ nhưng hối hả từ trên cầu thang vọng xuống, tôi bèn đưa mắt nhìn theo.  Thấy Trân Châu đang bước xuống vội vã.  
                 
                Ồ!  Phải khó khăn lắm tôi mới khỏi bật lên tiếng kêu trước vẻ diễm lệ thướt tha như tiên vậy.  Nàng nõn nà trong bộ áo đầm màu trắng, dịu dàng thanh thoát như màu mây, trên có những đốm xanh nhỏ hình vuông lập thể chạy chéo từ trước ngực ra tà sau, nơi thắt lưng buộc một dải nhiễu cột nơ màu đỏ.  Đôi giầy đi trong nhà màu xám đang thoăn thoắt theo bước chân nàng.  
                 
                Thường ngày trong bộ áo dài trông nàng đã đẹp lắm rồi, giờ so với lúc này lại là một vẻ đẹp hoàn toàn khác.  Toàn thân nàng toát lên một nét đẹp tinh khiết thánh thiện không sao tả được.  
                 
                Vừa thấy tôi, nàng nở một nụ cười tươi như hoa, thân mật:
                -Anh mới tới chơi hả?  Xin lỗi Châu xuống muộn nghen!
                 
                Rồi nàng tự tay ra sau mở tủ lạnh rót mời tôi một ly nước cam tươi mát.  
                 
                Nàng bước vào ghế ngồi đối diện với tôi, miệng vẫn nở nụ cười không dứt.
                 
                Tôi ngồi yên nhìn nàng tư lự một thoáng, thấy nàng quả nhiên đẹp xinh đài cát, đúng là chẳng khác gì một tiểu thơ lầu vàng.  Ngẫm nghĩ lại mình, tôi liếc mắt nhìn vào tủ kiếng thấy bóng mình phản chiếu trong đó.  Áo quần xoàng xĩnh thô sơ như thợ nguội, mặt mày héo hon xơ xác, tóc tai thì lùi xùi, so với nàng thật như một tên hầu với cô chủ.  Xưa nay tôi vốn là một tên mặt dày hơn đá, chẳng bao giờ thấy tự ái những chuyện vặt.  Không hiểu sao hôm nay chỉ nhìn nàng mà tôi đã cảm thấy có một nỗi buồn len sâu vào tâm khảm.  Nỗi buồn của sự mặc cảm nghèo kém ư, tôi cũng không rõ nữa!  Chỉ biết là từ lúc đó tự nhiên tôi cảm nhận được có một sự ngăn cách vô hình giữa hai đứa, hư vô mà vô cùng mãnh liệt, càng nghĩ càng xót xa.  
                 
                Bây giờ thì tôi đã hiểu cái lý do không thể nói khiến nàng chẳng mời tôi về nhà, và những lần nàng lấp lửng ngập ngừng trong lúc nói chuyện hôm nọ.  Trân Châu quả là một cô gái hiểu biết và tế nhị đến tuyệt vời.  Có lẽ nàng đã nhìn thấy trước nỗi buồn hôm nay của tôi nên chẳng bao giờ dám rủ tôi tới.  Nàng làm thế chắc chỉ vì sợ tôi mặc cảm không chơi với nàng nữa đây mà.  Nhưng mặt khác nàng hiểu trốn tránh như vậy hoài cũng sẽ làm tôi tự ái hoặc giận.  
                 
                Không mời cũng khó, mà mời thì cũng kẹt.  Đàng nào cũng sẽ làm tôi tự ái.  Thật là khó xử cho nàng!  Ôi, đến lúc này tôi mới thấy thông cảm và thương nàng hơn bao giờ hết.  Giá tôi hiểu ra sớm hơn thì thật là hay, nàng khỏi phải băn khoăn và tôi cũng không buồn tủi.  
                 
                Rồi tôi quay ra tự trách mình, phải chi không biết tí gì về nàng thì hơn, để cho lòng mình vẫn hồn nhiên vô tư làm bạn với nàng.  Lẽ ra tôi không nên bước chân tới đây, tới làm gì cho thêm buồn tủi!  Nghĩ lại có lần đứa nào nói “hoa lài cắm bãi kít trâu”.  Lúc đó tôi chỉ cười cho là câu nói đùa châm chọc rồi bỏ qua.  Thật không ngờ giờ đây sao đúng như vậy! 
                 
                Trong lúc suy nghĩ vẩn vơ, ánh mắt tôi vẫn nhìn nàng đờ dại mà hồn đã bay đâu, trong đó chất chứa một nỗi buồn sâu thẳm.  
                 
                Nhìn những xúc cảm trên mặt tôi, có lẽ nàng đã đoán hiểu được tất cả nhưng vẫn giả vờ như không biết, mỉm cười dịu dàng:
                -Anh nói gì đi chớ, làm gì nhìn người ta hoài vậy?
                 
                Tôi giật mình trở lại hiện thực, cảm thấy ngượng ngùng bối rối, vội tìm cách pha trò để chữa thẹn:
                -Tại lần đầu tiên thấy Trân Châu mặc y phục khác áo dài, lại càng đẹp, nên tôi nhìn say mắt luôn.  Xin lỗi nhé!… Có chút làm gì dữ hông! 
                 
                Nghe tôi tán dương, đôi má nàng đỏ bừng lên vì mắc cỡ, vẻ thẹn thùng của người con gái lúc này đẹp không thể nào tả xiết. 
                 
                Tuy ráng nói đùa vậy nhưng tôi vẫn không giấu được nỗi buồn đang đè nặng trong lòng, nụ cười thật héo hắt thảm não.  
                 
                Hai người ngồi đối diện đã hiểu hết tâm sự của nhau, nhưng vẫn không nói được gì, chỉ lặng im nhìn nhau lặng lẽ.
                 
                Một lát sau tôi cảm thấy hơi chướng, cố xua tan đi tất cả mỉm cười hỏi một câu cho có:
                -Trân Châu đang học bài trên lầu à?
                 
                Nàng cười, lắc đầu:
                -Ơ đâu có, Châu đang đọc truyện vẩn vơ vậy mà.
                 
                Rồi nàng đưa tay chỉ vào ly nước mời:
                -Anh uống nước đi, đá tan hết rồi kìa!
                 
                Tôi cúi xuống, ly nước vẫn lặng câm bốc hơi lạnh, một lớp nước dày đã phủ trên mặt, đẩy phần màu da cam tụt xuống dưới.  Nhìn ly nước mát lạnh thật hấp dẫn, nhưng có lẽ không lạnh bằng lòng tôi lúc này.  Tôi miễn cưỡng đưa lên hớp một ngụm.
                 
                Nàng thấy vậy chỉ cười cười, hai tay chống cằm nhìn tôi lúc lắc.
                 
                Tôi bèn hỏi bâng quơ:
                -Trân Châu ở nhà có mình thôi sao?
                 
                -Có em trai Châu nữa, nhưng chiều này nó xin đi chơi với tụi bạn mất rồi, chắc chút nữa mới về.
                 
                Tôi hỏi lại, giọng vui đùa:
                -Thế sao Trân Châu cũng không đi chơi luôn, ở nhà buồn vậy?
                 
                Nàng liếc một cái, giọng hờn lẫy:
                -Người ta đâu có bạn bè đâu mà đi chơi.
                 
                Tôi vờ ngốc nghếch:
                -Ủa, sao lại không?  Nhỏ Liên, nhỏ Kiều đâu?
                 
                Nàng lắc đầu phụng phịu:
                -Hông đi với tụi nó, muốn đi với người khác kia.
                 
                Tôi nhìn nàng cười nhẹ.  Kể ra nàng cũng nhõng nhẽo lắm đấy, nhưng cái nét làm nũng của nàng thật là duyên dáng gì đâu.  
                 
                Giây lát sau, tôi trầm giọng:
                -Thì tôi đã đến chơi với Trân Châu đây rồi còn gì.
                 
                Nàng cười e ấp, nhìn tôi một cái rồi cúi xuống, chốc sau lại nhìn lên, mấy bận.  Tôi đoán nàng đang muốn nói điều gì nhưng còn e ngại đây.
                 
                Một hồi sau, nàng lên tiếng hỏi:
                -Anh Khải coi bộ thân với Chánh quá hả?
                 
                Thật ra nàng mới vào lớp tôi năm cuối này nên đâu biết hai đứa tôi đã thân nhau từ lâu, chỉ thấy hai tên hay đi chung nên chắc hỏi vậy thôi.
                 
                Làm mặt bư bư, tôi cay đắng:
                -Nói thiệt với Trân Châu tánh tôi kỳ cục lắm, chỉ có thằng Chánh nó chịu được.  Còn mấy bạn nữ trong lớp thì Trân Châu thấy rồi đó, họ đều ngán ngẩm tôi.
                 
                Nàng ra vẻ thông cảm:
                -Châu nghĩ chắc họ chưa hiểu anh thôi.
                 
                Tôi khoát tay cười, lì lợm:
                -Sợ Trân Châu chưa hiểu tôi thì có, chớ họ học chung lớp với tôi lâu rồi, còn lạ gì nữa.
                 
                Nàng cúi nhìn xuống đất một chút, rồi từ tốn nhận định:
                -Châu lại nghĩ khác.  Người mới quen mình nhưng cố gắng tìm hiểu vẫn có thể hiểu rõ mình hơn người đã quen lâu nhưng lại không thích hoặc không muốn hiểu gì về mình.  Anh thấy đúng vậy hông?
                 
                Một câu nói cho thấy cái sâu sắc trong cách suy nghĩ của cô bạn thân.  Rất đáng gây ấn tượng.
                 
                Như vậy chẳng lẽ nàng hiểu được điều gì đó nơi tôi mà người khác không hiểu được sao?
                 
                Tuy nghĩ vậy, tôi chỉ cười cười nói với giọng nhuốm màu chua chát:
                -Biết đâu như vậy lại hay hơn, vì người đó sẽ không phải thấy hết những cái xấu xí đáng ghét khi hiểu rõ hơn về người kia!
                 
                Nàng cong môi nhí nhảnh:
                -Ý chết, như vậy cũng giống tự dối mình rồi!
                 
                Tôi xoa cằm tinh nghịch hỏi:
                -Vậy theo Trân Châu thì nên làm sao?  Xấu đẹp gì cũng nên biết hả?
                 
                Nàng đưa tay sửa lại cành hoa đang chưng trên bàn, mắt vẫn nhìn vào lọ hoa, miệng cười tươi nhã nhặn nói:
                -Châu thích vậy hơn, vì đâu có ai hoàn hảo đúng hông anh?  Thấy để biết mà cùng nhau cố gắng sửa vẫn tốt hơn không bao giờ thấy để chẳng bao giờ được sửa chứ.
                 
                Tôi rất thích cái nhìn thâm thúy và lý luận sắc bén của nàng, lòng tự hỏi phải chăng nhờ vậy mà nàng mới có khả năng “chịu khó” làm bạn với mình lâu nay. 
                 
                Thấy tôi lặng thinh, nàng tủm tỉm:
                -Sao anh lại nghĩ các bạn nữ khác “ngán ngẩm” mình vậy?
                 
                Tôi nhăn mặt cười đáp thoải mái:
                -Đâu phải nghĩ, mà là biết rõ như vậy.  Còn lý do hả?  Thì như tôi nói hồi nãy đó, tại tánh tôi kỳ cục khó gần.
                 
                Nói ra điều này một thoáng xấu hổ chợt lướt qua trong thâm tâm.  Sau này lên cấp ba, dù vẫn còn gai góc tôi đã tiến bộ hơn nhiều, chứ hồi còn ở cấp hai thú thật tôi rất lỗ mãng với tụi con gái, cũng chẳng hiểu tại sao.  Nghĩ lại đáng hổ thẹn thật!
                 
                Nàng trầm ngâm:
                -Châu thấy họ vô tình quá đó chớ.  Thật ra họ không nhận ra lòng tốt của Khải thôi.  Anh cũng rất tận tình giúp đỡ bạn bè khi họ cần hỏi bài tập này nọ.  Còn như hôm trước anh giúp họ trong giờ kiểm tra là vì họ chứ đâu phải vì anh.  Đến hồi bị bắt anh lại bị vạ lây. 
                 
                Tôi gật gù xa vắng:
                -Chắc cũng không trách được người ta.  Lỗi tại tôi trước, vì nếu tôi biết cách cư xử nhẹ nhàng mềm mỏng thì người khác sẽ dễ gần mình hơn, mà không khí cũng sẽ vui hơn.  Còn cái chuyện giúp người khác lúc đó là tự tôi.  Mình đã làm thì mình chịu.
                 
                Nàng nhìn tôi, nhỏ nhẹ:
                -Anh có bao giờ giận họ không?
                 
                Tôi chun mũi:
                -Hơi đâu giận hờn cho mất công.  Đôi khi cũng thấy mình ngốc một chút, nhưng rồi sau thấy bạn bè loay hoay cắn bút tội nghiệp nên thôi, lại làm kẻ ngốc lần nữa nếu ai cầu cứu.  Nhưng từ cái lần bị phạt hôm trước thì tôi nghe lời Trân Châu ngưng rồi.
                 
                Cả hai im giây lát, nét mặt nàng có vẻ nghĩ ngợi.  Chốc sau chợt lên tiếng:
                -Thôi Châu dẫn anh đi xem trong nhà nghen!
                 
                Rồi chẳng đợi tôi trả lời, nàng đứng dậy bước lên cầu thang.  Tôi bèn lẽo đẽo theo sau.
                 
                Trân Châu dẫn tôi lên lầu hai.  Thấy một hành lang rộng dẫn ra tới trước mặt tiền, ngoài đó thấp thoáng những chậu hoa đẹp mắt.  Bên phải là phòng cha mẹ nàng, còn bên trái là phòng riêng của nàng.  Tôi thấy cửa khép hờ, chắc do lúc nãy nàng vội vã chạy xuống chưa kịp đóng.  Kế tiếp nữa là căn phòng nhỏ hơn một chút của em trai nàng. 
                 
                Lên đến lầu ba, từ đầu cầu thang nhìn bên trái có một căn phòng, trong đó có kê mấy cái giá đầy cả sách.  Tôi bước vào xem thử, ôi đủ thứ, sách văn chương, khoa học, tự điển bách khoa, ngoại ngữ… tất cả đều gọn gàng.  Bên phải đi tới một căn phòng rộng, bên trong cũng có một ghế salon màu huyết dụ, cái bàn con ở giữa trải khăn ren.  Góc trái phòng đặt cái tủ lạnh, còn trên bàn đối diện là TV, đầu máy chiếu phim đủ cả, có cả dàn karaoke tân kỳ.  Tôi nghĩ có lẽ đây là phòng sinh hoạt giải trí của gia đình.  
                 
                Trân Châu ra dấu bảo tôi cùng lên sân thượng.  Tôi lặng im theo sau nàng lên cầu thang.
                 
                Vừa bước chân tới nơi, tôi nghe gió lồng lộng, làm tung bay mái tóc dài mượt mà của nàng.  Mùi hương thơm thoang thoảng của làn tóc kia gây cho tôi một cảm xúc không tên thật dịu ngọt chưa từng có.  
                 
                Trên này không lót đá hoa cương bóng như tầng dưới mà chỉ là gạch tàu màu hồng đỏ.  Tôi thấy có vài chậu phong lan, mấy cây nghệ thuật bị ép nhỏ xíu trông rất xinh.  Ở phía ngoài là một hồ cá khá lớn, giữa có hòn non bộ.  Mấy chú cá lớn nhỏ đủ màu được nàng thảy thức ăn vào xúm lại rỉa rất vui mắt.
                 
                Góc bên phải cạnh cái đánh đu tập thể dục là mấy chiếc chuồng bồ câu.  Nàng huýt sáo gọi, mấy nhóc lò đầu ra ngơ ngác.  Một con màu trắng bay tới đậu vào tay nàng.  Bàn tay búp măng thon thả lướt nhẹ trên bộ lông trắng mịn, trông tuyệt đẹp chẳng khác nào nàng tiên trên nguyệt điện.
                 
                Tựa lưng vào bờ tường lan can, tôi khoanh tay trước ngực bâng khuâng:
                -Ngồi trên này vào buổi tối để ngắm trăng sao chắc rất thú vị, Trân Châu nhỉ?
                 
                Nàng tư lự:
                -Cũng có thể.  Châu chỉ thỉnh thoảng ngồi ngoài ban công ở tầng dưới cho thư giãn, chứ rất ít khi lên đây vào buổi tối.
                 
                Tôi nheo mắt đùa:
                -Trân Châu có tin vào chiêm tinh học không?
                 
                Nàng không trả lời mà nghiêng đầu cười tinh nghịch:
                -Theo anh nghĩ thì Châu có thuộc loại người tin vào những điều đó hông nè?
                 
                Lơ đãng nhìn xuống, tôi đưa bàn chân khều khều một viên đá cuội trên mặt đất.  Hòn đá nhỏ này đang chịu sự tác động của tôi mà dịch chuyển, vậy còn những tinh tú khổng lồ trên trời kia đang chịu tác động của ai mà di chuyển vậy kìa!
                 
                Ngẩng mặt lên nhìn nàng, tôi nhận xét:
                -Trân Châu giỏi toán và các môn khoa học, nên tôi nghĩ chắc không tin những điều huyền hoặc đó đâu.  Tôi cũng vậy!  Tôi tin vào ý nghĩ và hành động của mình, chứ chẳng tin sự chuyển động của các tinh tú xa vời kia mà có thể ảnh hưởng vận mệnh của mình.
                 
                Nàng cong môi ỡm ờ:
                -Biết đâu nó có thật, và Châu đang là một vì sao lẻ loi vô duyên nào đó hổng chừng!
                 
                Tôi bí ẩn:
                -Nếu Trân Châu là ngôi sao đó thật, thì làm gì nó có trên bầu trời nữa.
                 
                Nàng tròn xoe đôi mắt, rồi khuôn mặt dịu lại, hếch mũi hỏi:
                -Tại sao, bộ nó bị rụng nhanh vậy hả?
                 
                Tôi nhìn xa xa, nhỏ nhẹ:
                -Vì tôi đã hái nó xuống và cất đi rồi.
                 
                Nàng đỏ mặt, có vẻ sững người đi vài giây rồi che miệng cười khúc khích, sau đó tủm tỉm:
                -Anh Khải nói chuyện như vậy mà trước giờ bị đồn là người lạnh lùng chai đá với con gái thì thật khó tin!
                 
                Tôi cười lớn:
                -Chuyện gì cũng có thể xảy ra mà!
                 
                Đứng một hồi gió hơi lạnh và ngắm nghê chán mắt, nàng dẫn tôi xuống trở lại phòng khách.
                 
                Hai đứa ngồi nói bâng quơ một chút nữa, rồi bỗng dưng cái buồn buồn vì sự mặc cảm lúc nãy từ đâu lại kéo tới, khiến tôi hết còn tự nhiên bèn thoái thác ra về.  
                 
                Trân Châu tỏ vẻ ngạc nhiên thấy tôi bất ngờ viện cớ để về nhưng cũng không hỏi gì thêm.  Nàng có vẻ nghĩ ngợi băn khoăn.
                 
                Những ngày sau đó tôi đã suy nghĩ rất nhiều về những gì xảy ra từ lần đến thăm nàng, mà vẫn không lý giải được thỏa đáng cảm xúc của chính mình.  Trân Châu tiếp đón tôi thật ân cần tử tế, vậy thì lẽ nào tôi lại có cái cảm giác khác biệt giàu nghèo kia!  Tôi cũng có những đứa bạn trai có gia cảnh rất khác biệt với mình, nhưng vẫn chơi với chúng nó rất vô tư hồn nhiên chẳng có gì ái ngại.  Tại sao đối với nàng tôi lại cứ bị cái cảm giác đó ám ảnh như một bóng ma thật khó chịu?  
                 
                Nếu chỉ vì vậy mà tôi xa lánh không làm bạn với Trân Châu nữa thì quả nhiên thật bất công cho nàng, và thú thật từ sâu thẳm tôi cũng sẽ rất tiếc khi mất đi một cô bạn tốt bụng dễ thương như vậy, vì Trân Châu có thể nói là người bạn nữ đầu tiên đúng nghĩa mà tôi có.
                 
                Nghĩ tới nghĩ lui tôi quyết định sẽ cố gắng dẹp bỏ thử cái mặc cảm chết tiệt kia để tiếp tục làm bạn với nàng xem sao.  Tôi vẫn luôn có thể điều chỉnh lại nếu cần kia mà!  Người ta nói xây dựng cái gì cũng khó mà đập bỏ đi thì rất dễ.  Tình bạn cũng vậy thôi!
                 
                Thế là vài tuần sau cũng vào một chiều Chủ Nhật trời trong xanh gió mát tôi lại đến thăm nàng.  Hôm nay Trân Châu cũng mặc chiếc đầm trắng gần giống y kiểu như chiếc đầm lần trước, chỉ có khác là những đốm vuông lập thể màu xanh lần trước được thay thế bằng những nụ hoa hồng xinh xinh.  Và với bất cứ y phục nào nàng cũng nổi bật lên một vẻ đẹp thật trong sáng thoát tục.
                 
                Thật kỳ lạ!  Ở nhà thì đã tự dặn lòng cố gắng, vậy mà vừa bước vào nhà và nhìn thấy nàng, thì cái cảm xúc mặc cảm quái quỷ kia lập tức ùa về làm tôi ngượng ngập không thoải mái chút nào.  
                 
                Trân Châu rất nhạy cảm nhận ra ngay cảm giác đó trong tôi.  Nàng rót nước táo mời rồi niềm nở nói như trấn an:
                -Khải tới chơi Châu rất vui.  Anh cứ tự nhiên như ở nhà đừng ngại gì nhé!
                 
                Tôi cố gắng lấy lại tự nhiên và bình tĩnh, cười nói đùa:
                -Thì có tự nhiên tôi mới dám tới thăm Trân Châu đường đột như thế này nè!  Không biết có làm phiền ai đó không nữa!
                 
                Nàng che miệng cười, nhỏ nhẹ:
                -Châu thấy anh chơi cũng với nhiều bạn trai trong lớp, vậy mà buổi chiều Chủ Nhật đẹp thế này mà bỏ thời gian đến thăm một cô bạn buồn tẻ như Châu thì quá hân hạnh cho Châu chứ sao lại phiền chứ!
                 
                Nàng nói chuyện thật hay và khéo!  Tôi nghe thoáng xúc động, thăm hỏi:
                -Vậy ở nhà lúc buồn Trân Châu làm gì cho hết thời gian?
                 
                Nàng cúi nhìn xuống sàn nhà, mái tóc dài đen mượt đổ hai bên vai trông đẹp tuyệt vời như tranh vẽ, miệng cười nhẹ rồi chậm rãi đáp:
                -Nói chứ Châu cũng hông rảnh lắm đâu!  Năm thi mà, nên lúc nào cũng học, còn khi nào có chút thời gian thì đọc truyện chút hoặc tập đàn.
                 
                Nghe tới đây, tôi bỗng dưng tò mò muốn được nghe tiếng đàn của nàng ghê gớm.  Trân Châu học nhạc và tập đàn lâu như vậy, chắc phải đàn hay lắm.  Nhớ lại lúc tôi còn bé đi học mẫu giáo qua con hẻm kia, bỗng từ trong một căn nhà nọ vang lên tiếng dương cầm thật tuyệt vời của ai đó làm tôi đứng lại để lắng nghe mê mẫn.  
                 
                Tôi bèn đề nghị ngay:
                -Hiếm khi có dịp ghé thăm Trân Châu như thế này, không biết có thể cho tôi được thưởng thức một bài piano được không ha?
                 
                Nàng cười vui vẻ:
                -Vâng, được chứ, nhưng đàn ở tuốt trên lầu.  Mời anh lên trên nha!
                 
                Rồi nàng đứng dậy nhanh nhẹn dẫn lối lên lầu hai.  Thì ra đàn được đặt trong phòng riêng của nàng chứ không phải ở tầng dưới.
                 
                Ở nhà, tôi có bà chị và nhỏ em đều là phe kẹp tóc nên không lạ gì về nếp sống của họ, nhưng đây là lần đầu tôi vào phòng một cô gái mà không phải người trong gia đình.  Điều đó làm tôi ngài ngại và cố gắng ý tứ hơn.  Khi theo bước Trân Châu đi vào, tôi cố tình để cửa mở toang để tránh dị nghị cho nàng.
                 
                Phòng con gái quả nhiên có khác, nhiều thứ màu hồng, rất ngăn nắp sạch sẽ, và phải công nhận đây là một căn phòng rất rộng cho một người ở.  So với nhà tôi thì một căn phòng này có thể ngăn ra cho hai hay ba người sinh sống vẫn thoải mái chán.  
                 
                Tôi buột miệng khen:
                -Trời, phòng của Trân Châu rộng ghê, chắc hơn nhà của nhiều gia đình luôn quá!
                 
                Nàng cười vui, trả lời nhí nhảnh rất tự nhiên:
                -Lúc mới dọn vào Châu cũng thấy vậy và ngạc nhiên lắm!  Hổng biết chủ trước có ý thích thế nào mà xây phòng rộng đến vậy.
                 
                Tôi quan sát thấy cạnh tường kê một chiếc giường nhỏ trải drap hồng có bông đẹp mắt, chắc là có tẩm nước hoa nghe thơm dìu dịu.  Bên phải là bàn học của nàng, sách vở đủ thứ xếp theo hàng thẳng đứng ngăn nắp.  Còn bên trái là chiếc tủ kiếng nhỏ giống như tủ búp-phê vậy, trong đó thấy trưng bày nhiều vật lưu niệm và đồ mỹ nghệ to nhỏ xinh xắn.  
                 
                Nàng chỉ vào đó khoe:
                -Đây là tủ đựng những vật mà Châu được tặng đó!  Khải thấy nhiều hông?
                 
                Tôi mỉm cười gật đầu:
                -Nhiều, và đẹp lắm!
                 
                Chợt nhớ lại ngày nào nói chuyện với Ân, hắn có bảo đã tặng nàng một vật kỷ niệm.  Tôi bèn chú mục quan sát kỹ.  Quả nhiên tôi thấy chú sóc bằng lụa nằm chênh chếch bên trái, màu sắc trang nhã dịu dàng.
                 
                Tôi bèn quay lại áy náy yêu cầu:
                -Trân Châu cho phép tôi xem một chút có được không?
                 
                Nàng gật đầu, cười thoải mái:
                -Anh cứ xem tự nhiên đi!
                 
                Tôi kéo nhẹ cánh cửa kiếng.  Tuy ban đầu có ý định sẽ cầm chú sóc xem nó có ghi hai cái tên mà Ân đã nói không, nhưng chợt lúc ấy tôi cảm thấy điều đó cũng chẳng cần thiết.  Bây giờ lỡ mở tủ rồi biết sao đây, bèn cầm đại một cái thiệp sinh nhật có in nhiều màu sắc.
                 
                Tôi chậm rãi mở ra, thấy có dòng chữ nghiêng nghiêng nắn nót:
                “Những gì tốt đẹp nhất sẽ đến với Miu Miu trong tuổi 16 này!
                  5/5 
                Anh của em”
                 
                Bên dưới là chữ ký và có 3 chữ cái N.V.H.  Tôi đoán đây là tên viết tắt của người tặng nhưng không biết đó là ai.
                 
                Tôi tự hỏi chẳng biết cái ngày 5/5 có phải là ngày sinh nhật của nàng không hay là ngày anh ta viết thiệp .  Nhưng thôi, việc này sẽ biết sau cũng chẳng muộn.
                 
                Tuy đã nghe Ân kể, tôi vẫn muốn kiểm chứng:
                -Trân Châu còn có tên là Miu Miu nữa à?
                 
                Nàng gật đầu mỉm cười, bẽn lẽn:
                -Đó là cái tên gọi ở nhà lúc nhỏ đó mà.
                 
                -Tên nghe rất dễ thương đó chứ!
                Tôi gật gù khen, đoạn cầm chiếc thiệp trả về chỗ cũ, đứng dậy nhìn nàng cười trêu:
                -Trân Châu được nhiều người tặng quà quá ha.  Ờ mà phải rồi, người đẹp thế này ai mà chẳng muốn tặng nhỉ!  
                 
                Nàng mỉm cười e lệ, đôi má đỏ hây hây trông thật dễ thương, phụng phịu:
                -Cái anh này cứ chọc người ta hoài!
                 
                Tôi lặng lẽ cười.  Chợt thấy trên chiếc gối có một cuốn sách gì đó đang lật sấp, có lẽ nàng đang đọc dở.  Nhìn ngoài bìa có ghi tựa đề “Trọn Đời Yêu Nhau”, tôi đoán mò:
                -Trân Châu thích đọc loại truyện này lắm ha, chắc là hạp nhãn rồi!
                 
                Nàng gật đầu tỉ tê:
                -Con gái mà anh!  Đọc cũng được.  Truyện kể về một đôi bạn trẻ yêu nhau từ thời đi học, một tình yêu thật trong sáng nhẹ nhàng, nhưng… - nàng chợt ngưng, có vẻ thoáng buồn rồi thở dài - … thôi, chỉ cầu cho mọi chuyện cuối cùng đều tốt đẹp!
                 
                Tôi mỉm cười, gật đầu khen kiểu hài hước:
                -Tốt, có tinh thần nhân bản cao quý!
                 
                Cả hai cùng bật cười vui vẻ.
                Nàng mở cửa sổ cho thoáng gió.  Trời hôm nay rất đẹp, bầu trời trong xanh cao vút với nắng ấm.  Tôi nhìn ra ngoài thấy quang cảnh vắng vẻ, chỉ có mây với trời, những ngôi nhà cao tầng lưa thưa và cây cối.  Ở đây khá cao, không thấy người gì cả.
                 
                Mọi thứ trong phòng nàng đều xếp đặt rất gọn gàng sạch sẽ, trông mát mắt vô cùng.  Phía trên tường có treo bức tranh Romeo & Juliet và tấm lụa thêu mai lan cúc trúc.  Nàng chỉ vào đó nhí nhảnh khoe:
                -Cái này Châu thêu đó.  Anh xem có được hông?
                 
                Tôi gật gù khen vùi:
                -Đẹp, đẹp lắm!  Trân Châu rất khéo tay!
                 
                Thấy chiếc đàn piano được phủ tấm vải hoa đặt cạnh chiếc bàn học, tôi quay lại nhìn nàng cười đề nghị:
                -Trân Châu học đủ thứ mà môn nào cũng giỏi.  Bây giờ cho tôi thưởng thức một bài nhé?
                 
                Nàng mỉm cười gật đầu khiêm tốn:
                -Châu đàn còn kém lắm.  Có dở anh đừng cười nghen!
                 
                Tôi vội vàng xua tay:
                -Ồ, không dám rồi.  Châu đứng khách sáo mà!
                 
                Nàng ngồi vào ghế bắt đầu đàn.  Bản Love Story (Chuyện Tình) vốn đã hay nên lúc này tôi nghe thấy vô cùng xúc cảm.  Trân Châu đàn bản nhạc hay đến rụng rời.  Những ngón tay trắng muốt thon thả lướt trên phím đàn, âm thanh khi trầm khi bỗng đi vào lòng người.  Thật là một tuyệt tác!
                 
                Tôi ngồi xuống chiếc ghế bành đàng sau nàng, chống cằm say mê ngồi nghe, tâm hồn gởi hết vào bản nhạc.  Mãi đến khi dứt, tôi vẫn còn mơ màng đâu đó.  
                 
                Nàng quay lại thấy vậy bèn hỏi:
                -Anh nghĩ gì mà buồn vậy?  Chắc tại Châu đàn tệ quá làm anh buồn ngủ luôn hen?
                 
                Như sực tỉnh, tôi cố pha trò:
                -Đâu có gì mà buồn!  Tại Trân Châu đàn hay quá đến nỗi tôi muốn mộng du luôn thì có!
                 
                Nàng thủ thỉ:
                -Bản này Châu mới học nên tập đàn để ôn lại luôn.  
                 
                Ngồi trên ghế tôi đưa mắt nhìn thẫn thờ vào lọ hoa đẹp đặt trên bàn, chắc lại do nàng cắm nữa đây.  Nhìn thật dịu mắt đó chứ!
                 
                Không gian trầm xuống im ắng.  Trân Châu chợt đứng dậy bảo:
                -Đợi Châu chút nha!
                 
                Không đợi tôi trả lời nàng chạy đâu mất tiêu.  Vài phút sau nàng trở lại với một cái khay, trên đó có một bịch đồ ăn vặt, hình như là mứt khô hay xí muội trái cây gì thì phải, hai chai nước, và hai cái ly không.
                 
                Nàng thản nhiên lấy hai miếng mứt trong bịch ra, đưa tôi một miếng, còn miếng kia cắn ăn ngon lành, vừa cười vui vẻ nói:
                -Anh ăn cho vui!  Ngồi nói chuyện có gì ăn chơi cũng thích hen!
                 
                Nhìn nàng ăn thật nhí nhảnh hồn nhiên, tôi thấy vui vui nên cũng ăn mứt với nàng.  Tôi cười cười hỏi đùa:
                -Bộ Trân Châu hay ăn vặt ở nhà như vầy lắm hả?
                 
                Nàng tủm tỉm, mắt vẫn nhìn vào miếng mứt:
                -Đâu có đâu!  Hôm nay có anh tới chơi mới mời anh ăn cho vui, chứ thường Châu cũng ít ăn vặt lắm.
                 
                Tôi phì cười hỏi trêu nàng:
                -Phải không đó?
                 
                Nàng không trả lời mà liếc tôi một cái, hếch cằm hỏi:
                -Mà có ngon hông?
                 
                Tôi gật đầu, thừa nhận pha lẫn đùa:
                -Mứt Trân Châu mời tất nhiên phải ngon rồi!
                 
                Nàng vừa nhai vừa tủm tỉm cười, đôi môi hồng chúm chím nhìn xinh không chịu nổi, tinh nghịch đáp:
                -Vậy là được rồi!
                 
                Nhìn dáng điệu và cách nói bông lơn của nàng, nhớ lại lời thẳng Ân nói nàng có học nấu ăn, làm tôi thoáng nghi nghi, bèn dừng nhai nhướng mắt hỏi:
                -Mứt này Trân Châu mua hay tự làm đây?
                 
                Nàng cong môi đủng đỉnh:
                -Châu làm đó!  Anh thấy sao?
                 
                Tôi nheo mắt cười đáp:
                -Ngon hơn lúc nãy!
                 
                -Xạo quá chừng! - nàng nguýt một cái trông muốn đứng tim.
                 
                Hai đứa nhai mứt nhóp nhép nghe thật tức cười.  Một lúc sau nàng lên tiếng:
                -Bây giờ anh có chuyện gì hay kể cho Châu nghe đi!
                 
                Nhớ lại câu chuyện Ân đã kể hôm trước thấy còn nhiều điểm thắc mắc.  Bây giờ sẵn dịp rảnh rỗi, có thể đem chuyện này kể lại cho nàng nghe.  Biết đâu đây là một dịp tốt để nàng thổ lộ những gì mà lâu nay còn chôn kín.  Nghĩ vậy, tôi nói:
                -À được rồi, tôi sẽ kể cho Trân Châu nghe chuyện lớp mình nhé!  Trân Châu biết không, cách đây hai năm, tức là hồi lớp mười đó, lớp mình còn có một thành viên nữa.
                 
                Nàng tò mò:
                -Thế bây giờ bạn ấy đâu, đã nghỉ học rồi à?
                 
                Tôi lắc đầu:
                -Không, hắn chuyển trường rồi, qua bên phân viện tư đó.
                 
                Nàng gật đầu, miệng vẫn nhai mứt:
                -À, ra thế!
                 
                Tôi kể tiếp:
                -Hắn đẹp trai, trốn học nhiều và hay phạm kỷ luật, nhưng lại có nhiều nét hay, bạn bè nhiều người cũng mến hắn.
                 
                 Nàng tròn mắt ngạc nhiên:
                -Hay phạm kỷ luật mà được mến à?  Lạ thật! 
                 
                Tôi thoáng phân vân không biết có nên nói tên ra cho nàng nghe hay không, nhưng nghĩ kỹ thì dù sao cũng phải nói mới rõ được chuyện.
                 
                -Người đó tên là Ân, Nguyễn Việt Ân - tôi tiếp.
                 
                Nét mặt Trân Châu tỏ ra vô cùng ngạc nhiên lẫn một chút xúc động.  Nàng ngừng nhai miếng mứt, giọng hơi run run:
                -Ân hả?  Thật vậy hả anh?
                 
                Tôi gật đầu nghiêm túc:
                -Thật chứ.  Trân Châu có biết hả?
                 
                Nàng bẽn lẽn gật đầu, nét mặt thoáng buồn, chốc sau chợt hỏi:
                -Ân có nói gì với anh hông?
                 
                Tôi không đáp mà hỏi lại:
                -Nói sao kia?… và nói điều gì chứ?
                 
                Nàng vội vàng:
                -Thì nói về Châu đó?
                 
                Tôi cười giải thích:
                -Lúc trước tôi làm gì biết Trân Châu đâu mà hắn nói, còn lúc Trân Châu tới thì hắn đi rồi.  Lẽ ra không có gì đáng nói!
                 
                Nàng chăm chú lắng nghe.  Tôi ngập ngừng một chút rồi tiếp:
                -Nhưng mới đây tôi có gặp lại hắn, chỉ tình cờ thôi, và khi biết Trân Châu chuyển về đúng lớp mình, hắn đã kể một chút.
                 
                Nàng nhìn ra cửa sổ, bộc bạch:
                -Châu có biết ảnh học trường này từ hồi lớp mười, nhưng hổng ngờ lại đúng lớp mình.  Lúc về đây ngạc nhiên sao chẳng bao giờ gặp ảnh, cũng tính hỏi nhưng nghĩ lại anh có biết Ân là ai đâu.  Thật hổng ngờ có sự trùng hợp này!
                 
                Tôi gật đầu thêm vào:
                -Ân kể có biết Trân Châu chuyển trường nhưng hắn cũng không ngờ lại đúng vào trường mình, mà lại được xếp vào đúng lớp mình luôn.  Lúc nghe kể hắn cũng kinh ngạc lắm.
                 
                Nàng buồn buồn trầm giọng xuống:
                -Ân đã nói cho anh nghe hết về Châu rồi à?
                -Gần như là vậy.
                 
                Nàng hỏi tiếp, giọng tha thiết:
                -Chắc ảnh trách Châu lắm phải hông?
                 
                Tôi xua tay nói nhanh:
                -Ồ không hề, thậm chí ngược lại.  Ân rất quan tâm đến Trân Châu. Thật đó!
                 
                Nàng khẽ nhướng đôi mày, lát sau chầm chậm bày tỏ:
                -Anh ấy là người rất tốt nhưng chỉ hơi nông nổi.  Từ hồi chuyển cấp tới giờ, Châu chỉ gặp ảnh có một lần hôm dời nhà, cũng đâu nói gì nhiều.  Thật hổng ngờ bây giờ ảnh hoang đàng bê tha quá.  Trước kia ảnh rất hiền!
                 
                Tôi gật gù:
                -Kể ra sự xuống dốc của hắn cũng có lý do, và cũng đáng thương lắm!
                 
                Cả hai im lặng một thoáng.  Tôi lên tiếng:
                -Trân Châu có biết một trong những lý do làm cho Ân chán đời rồi sa ngã là vì đâu không?  Châu có biết hồi đó Ân đã…
                 
                Nàng cắt ngang lời tôi:
                -Vâng, Châu đã biết chứ.  Nhưng thật lòng lúc nào Châu cũng chỉ xem anh ấy như một người bạn thân, một người anh trai đáng quý.  Đâu có bao giờ ngờ…
                 
                Nàng nhìn xa xăm như nhớ lại, chầm chậm tiếp:
                -Khi biết cảm tình đó của anh ấy, Châu tự nhiên cảm thấy buồn vô cùng, giống như… có một cái gì đó tan vỡ.  Châu nghĩ hai đứa cứ tiếp tục giữ gìn một tình bạn trong sáng như từ nhỏ đến giờ, có sao đâu.  Thật tình Châu không khi nào muốn như vậy…
                 
                Tôi phì cười bình luận:
                -Chuyện đó ai biết trước mà tránh được, khó giải thích lắm!  Nhưng kể ra hắn đã thân mật với Trân Châu từ bé, bây giờ bỗng mất đi người bạn thân, cũng buồn lắm chứ!
                 
                Nàng gật đầu buồn buồn:
                -Châu biết Ân tốt với Châu từ nhỏ.  Cả tuổi thơ của Châu toàn là những kỷ niệm đẹp gắn liền với ảnh, làm sao hổng nhớ được.  Châu đâu phải là người mau quên, nên những kỷ niệm đó vẫn trân trọng trong lòng.  Nhưng… nhưng Châu hổng muốn như vậy đâu!
                 
                Tôi cười cười nói nửa đùa nửa thật:
                -Có lẽ hắn thương và chỉ muốn Trân Châu xem mình là bạn duy nhất, nên nếu thấy Trân Châu thân mật với kẻ khác, hắn có cảm giác như bị bỏ rơi mà tủi thân và buồn đó mà.
                 
                Nàng lắc đầu tranh luận:
                -Bộ Châu là của riêng ảnh sao?  Nếu như ảnh thương Châu thì khi thấy Châu có nhiều bạn, ảnh phải vui mừng mới phải chứ sao lại buồn.  Như vậy hóa ra anh ấy là con người ích kỷ không muốn Châu có bạn nào khác ngoài ảnh sao?
                 
                Nghe cách nàng lý luận tôi ngắc ngứ không biết nói gì luôn.  Kể ra tôi còn trẻ người non dạ, chưa có kinh nghiệm gì về chuyện tình cảm như kiểu đó và chưa nếm mùi “tình phụ” bao giờ thì làm sao biết cái “hương vị” của nó ra sao mà đòi tranh cãi.
                 
                Mà quả thật như vậy, cả tôi và nàng đều chưa hiểu nhiều về sự bí hiểm kỳ lạ của ái tình.  Chớ thật ra những kẻ nào trong cuộc đều có cái cảm giác chung rất bực bội buồn phiền khi thấy đối tượng của mình tỏ ra thân mật với một người khác.  Cái cảm giác muốn chiếm hữu của riêng mình là điểm đặc biệt của cái “môn” này, chứ nào phải sự ích kỷ hẹp hòi.  Người đời gọi nó là “ghen”.  Có lẽ sau này khi chúng tôi đã trải qua cảm giác đó thì mới hiểu nó như thế nào.
                 
                Không biết nói sao, tôi chỉ gật đầu xuôi theo:
                -Vậy chắc… Trân Châu đúng rồi!
                 
                Nàng thủng thỉnh tiếp:
                -Cho nên sau đó mặc dù rất quý Ân nhưng Châu thấy hông nên gặp ảnh quá nhiều.  Tốt hơn hết là cho anh ấy tự biết ý định của mình, và Châu đã thi vào một trường khác.
                 
                Tôi thắc mắc nhìn nàng hỏi:
                -Nếu vậy Trân Châu còn xin chuyển về đây làm gì?  Lỡ như Ân chưa đi mà vẫn còn học tại đây thì sao?
                 
                Nàng gật đầu phân trần:
                -Bất đắc dĩ thôi!  Phải về trường này cho gần.  Hơn nữa, Châu nghĩ sau hai năm, Ân đã đẹp trai lại rất có cá tính chắc có được bạn mới rồi, và sẽ không buồn như xưa nữa đâu!
                 
                Lúc bấy giờ trời đã xế chiều, gió thổi từng cơn lồng lộng lùa vào cửa sổ mát rượi.  Tiếng chuông nhà thờ xa xa vang lên, âm thanh nghe rõ mồn một.
                 
                Bịch mứt nàng đem lên mới đó đã hết.  Hai đứa nhìn cái bịch trống không, nhìn nhau rồi cười tinh nghịch.  Nàng mở chai nước rót ra hai ly, đưa mời tôi một ly.  
                 
                Tôi cầm uống rồi vui vẻ nói trêu:
                -Trân Châu ăn mấy cái này xong phải súc miệng cho thật kỹ.  Nếu không bộ răng xinh xinh của ai kia mà bị sâu thì tôi buồn lắm đó!
                 
                Nàng nhướng mày ngạc nhiên, đôi môi đỏ mọng cong lên tư lự ít giây, rồi hớn hở đáp:
                -Vậy hả?  Nếu vậy thì Châu đi súc miệng đây!
                 
                Không đợi tôi đáp nàng quay người chạy đi mất tiêu.  Tôi đứng lại nhìn theo bóng nàng, ngẫm nghĩ rồi bật cười.  Không ngờ tôi nói vậy mà nàng lại làm thật.  Trân Châu đúng là vô cùng hồn nhiên đáng yêu.  Nếu như tôi có đầy dẫy những cái khờ khạo ngốc nghếch của một đứa con trai, thì nàng cũng có những cái trẻ con nhí nhảnh rất con gái.
                 
                Vài phút sau nàng trở lại, nét mặt tươi tắn, nói xa gần:
                -Lần này anh đến chơi coi như là Châu lại có thêm một nhiệm vụ rồi.
                 
                Tôi trơ mặt ra thắc mắc:
                -Nhiệm vụ gì mà tại tôi nè?
                 
                Nàng hỉnh mũi lên:
                -Hổng phải sao?  Nhiệm vụ từ nay mỗi lần ăn mứt kẹo xong là phải đi súc miệng đó.
                 
                Tôi không thể nhịn được cười với cách nói của nàng.  Trân Châu cũng che miệng cười khúc khích. 
                 
                Chút sau như nhớ lại câu chuyện hồi nãy, nàng hỏi:
                -Anh Ân còn nói gì nữa hông Khải?
                 
                Tôi thành thật:
                -Ân kể về Trân Châu là chính, chắc tại biết tôi quen với Châu đó.  Nghe ly kỳ ghê, y như trong tiểu thuyết vậy!  Hắn còn gởi lời thăm Châu nữa.
                 
                Nàng bâng khuâng:
                -Ân lúc nào cũng nghĩ tới Châu, thật là trăm thương ngàn mến.  Giá như anh ấy cứ là một người bạn thì hay biết mấy.  Tiếc là…
                 
                Tôi chia sẻ:
                -Ân nói chỉ tiếc ít khi gặp được Trân Châu để nói chuyện chơi thôi, vì bây giờ hai người đã ở xa nhau, lại khác trường, đâu có cơ hội gặp nữa…
                … À, hắn còn khoe đã kiếm được một cô bồ đàng hoàng lắm!
                 
                Đôi mắt sáng ngời lên, nàng hồ hởi:
                -Ờ hay quá hen!  Sao anh hổng biểu anh ấy dẫn tới coi mặt cho biết?
                 
                Tôi cười lớn nói đùa:
                -Đó là của riêng phải quý chứ.  Hắn dại sao mà phô trương lung tung, lỡ mất nữa thì sao?  Kinh nghiệm xương máu còn đó mà!
                 
                Nàng lườm tôi một cái, rồi cả hai cùng bật lên cười hinh hích.  
                 
                Lúc đó chợt có tiếng chuông cửa vang lên.  Nàng nhìn tôi tinh nghịch:
                -Để Châu ra xem là ai, hổng chừng chàng Ân tới thiệt đó!
                 
                Nói xong nàng thoăn thoắt chạy ra phía trước ban công nhìn xuống dưới.
                 
                Tôi nhìn theo một thoáng, thấy nàng quả nhiên mỹ miều duyên dáng, bất giác buông tiếng thở dài.
                 
                Với tay lên chồng băng nhạc, tôi lấy một cái đĩa cho vào máy.  Tiếng nhạc vang lên.  Tôi nhận ra ngay cái giọng ngọt ngào quen thuộc.
                 
                Lúc đó nàng cũng vừa trở lại, phì cười thông báo:
                -Tưởng ai, em Châu nó mới về.
                 
                Nghe tiếng nhạc du dương, nàng đưa mắt nhìn chiếc máy hát rồi nhìn tôi ngại ngùng.
                 
                Tôi mỉm cười, háy mắt hỏi:
                -Trân Châu hát đó hả?
                 
                Nàng bẽn lẽn cười, e ấp gật đầu.
                Mấy bài này tôi có biết vì vẫn thường đi hát karaoke với tụi bạn, nhưng so với nàng thì tụi tôi kém xa mấy bực.  Giọng nàng thật trong, ngọt và nàng ca hết sức chính xác đúng nhịp.  Đúng là người có học nhạc có khác!
                 
                Tôi xuýt xoa khen vùi:
                -Trân Châu đàn giỏi mà ca cũng hay!  Chắc đi thi tài năng được rồi.  Cho tôi mượn đĩa nhạc này về nghe nhé!
                 
                Nói xong tôi tắt máy rồi lấy cái đĩa ra.
                 
                Nàng vội vàng tìm cách thoái thác:
                -Châu có nhiều đĩa nhạc hay lắm!  Nghe cái đó làm chi!
                 
                Tôi đưa tay lên ra vẻ nghiêm trọng:
                -Mấy cái đĩa kia dù hay cũng có gì đáng nói.  Tôi muốn nghe Trân Châu thôi à.
                 
                Tài nịnh đầm của tôi rất kém cõi thua xa bọn thằng Văn, nhưng không hiểu sao nàng cũng vui vẻ chấp nhận.  Tôi hài lòng cầm cái đĩa lên tay ngắm nghía.
                 
                Lúc đó có tiếng ai đó nghêu ngao hát và tiếng giày lộp cộp rộn rã dưới cầu thang vọng lên.  Thì ra là cu nhóc em nàng.  Hắn vừa lên tới cầu thang, thò đầu nhìn vào thấy chúng tôi, bèn nở một nụ cười tinh quái háy mắt nhìn nàng.
                 
                Trân Châu bèn chỉ tôi giới thiệu:
                -Đây là anh Duy Khải bạn của chị đó.
                 
                Tôi cũng vui vẻ cười chào:
                -Chào em!  Mới về hả em?
                 
                Trông hắn khá xinh trai, và hai chị em rất có nét giống nhau.  Tuy còn nhỏ tuổi nhưng cu cậu ăn bận bảnh bao lắm, quần jean, áo pull hàng hiệu, tóc chải gọn gàng.  Tôi trộm nghĩ nhóc này lớn lên đào hoa phải biết, lắm cô mê mệt đây, và bỗng cảm thấy vui vui mỉm miệng cười.
                 
                Vừa nghe Trân Châu giới thiệu, hắn bỗng cười ré lên:
                -Ô!  Anh là anh Khải đó hả?… hi…hi…
                 
                Thấy thái độ của hắn, tôi hơi hoang mang lo lắng.  Tự dưng tôi hình dung chắc hắn sẽ bước lại nắm cái vạt áo cũ mèm của tôi giật giật mấy cái, hươi hươi lên, tay phủi phủi chiếc quần cà tàng chó táp, miệng xuýt xoa những câu chế giễu đại loại như:
                -Chậc chậc, anh này diện bộ đồ bảnh quá ta ơi!
                -Không ngờ bạn chị lại sang như vậy à nhe!, 
                Hoặc là:
                -Bữa nay nhà mình có ngài quý tộc tới viếng.
                 
                Tôi đã đọc khá nhiều sách truyện và thấy cái tình cảnh này xảy ra cũng thường.  Những lúc đó mới thấy nhân vật tội nghiệp kia phải dở khóc dở cười khổ sở đến chừng nào.  Tôi cứ thầm thương hại cho họ gặp phải hoàn cảnh éo le quá và cứ tự đặt câu hỏi nếu mình rơi vào trường hợp đó thì sẽ làm gì.  Xem riết nó thành một phản xạ hay sao ấy.  Vừa mới thấy thái độ reo lên của thằng bé tôi đã rùng mình liên tưởng chuyện đó sắp xảy ra cho chính mình.  Chẳng lẽ hôm nay tới phiên tôi chịu trận hay sao?
                 
                Nghĩ vậy tự dưng mồ hôi từ đâu rịn ra ướt trán, tim nện thình thịch.  Tôi đứng thẳng đơ không nói được gì.
                 
                Nhưng lạ thay thằng bé chỉ bước lại gần nhìn tôi cười tinh nghịch:
                -Chà, té ra đây là ông anh… anh gì nhỉ? - hắn nheo nheo mắt làm như đang nghĩ ngợi - à quên mất rồi.  Hân hạnh quá ta!
                 
                Rồi không đợi tôi kịp nói gì, thằng bé nắm tay tôi cười rúc rích liếng thoắng:
                -Anh biết sao không, em nghe chị Châu cũng hay nhắc anh đó, nên em mới biết tên anh đó chứ…
                 
                Bỗng nghe giọng nói nghiêm khắc:
                -Chinh, em nói linh tinh quá!  Đừng phá nữa em!
                 
                Tôi quay lại thấy đôi má nàng đỏ bừng, chẳng hiểu vì mắc cỡ hay vì giận đứa em mách lẻo nữa.
                 
                Nhưng thằng bé vẫn tiếp tục, vừa cười vừa châm chọc:
                -Trông hai người xứng đôi thiệt.  Quả nhiên chị cũng có mắt tinh đời, khéo chọn bạn bè lắm!
                 
                Nó càng nói càng hí hửng, mặc kệ hai đứa tôi im như bị cấm khẩu mà mặt mày cứ đỏ hừng lên.
                 
                Thằng bé lại lách chách:
                -Anh Khải này, anh biết chơi bi da không?  Bữa nào chỉ cho em vài đường để chơi với tụi bạn em đi.  Chớ tụi nó rủ đi mà em không biết chơi chán quá, mà chị của em thì đâu biết mấy cái đó!
                 
                Tôi thở phào khỏe khoắn thấy nhẹ cả mình như cảm giác vừa mới đi thi xong.  Kể ra nó cũng tốt, chẳng chú ý gì tới cái bộ vó cà tàng của tôi so với sự mỹ miều quý phái của chị nó.
                 
                Như vừa thoát khỏi đại nạn, tôi rụt rè giây lát mới lấy lại được bình tĩnh như lúc đầu.  Thấy sự thân mật hoạt bát nãy giờ của thằng nhỏ mà mình cứ lặng im như thóc bối rối trông kỳ quá, tôi bèn cầm tay nó hỏi:
                -Em tên gì nè?
                -Dạ Chinh, Trần Nhật Chinh.
                 
                Tôi gật đầu tiếp:
                -Ngoan lắm!  Bộ em thích chơi bi da lắm hả?
                 
                Nó hồ hởi phun ra ngay:
                -Dạ thích chứ anh!  Đó cũng là một môn thể thao quốc tế mà.  Tụi em chỉ chơi vui chứ không có cá độ gì đâu anh! 
                 
                Tôi hỏi, giọng nghiêm túc:
                -Vậy em có học giỏi không, mà thích chơi bi da?
                 
                Nó nhanh nhẩu:
                -Dạ giỏi chứ anh, em học xong mới chơi mà!  Nhưng em chơi dở lắm, anh chỉ em đi!
                 
                Tôi ái ngại:
                -Anh chỉ biết chút đỉnh thôi!  Với lại anh năm nay bận lắm…
                 
                Thật ra bi da là trò giải trí thường xuyên của tôi và mấy đứa bạn thân, nên tôi cũng biết kha khá.  Chỉ cho cậu bé vài đường đối với tôi nói cho ngay rất đơn giản.  Chẳng qua tôi ngại gia đình người ta nề nếp đàng hoàng, nếu chỉ cho nó chơi riết ghiền quá rồi bỏ bê việc học, người ta sẽ trách mình lớn mà chẳng giúp gì nó mà chỉ dạy hư.  Tôi chơi thân với Trân Châu nếu gây sự nghi kỵ này thì thật không nên chút nào nên mới thoái thác như thế.  
                 
                Trân Châu nghe vậy bèn nói giúp vào:
                -Anh Khải năm nay học nhiều đâu có thời gian đâu mà chơi thường xuyên với em kiểu đó.  Nói lạ chưa! 
                 
                Thằng bé bĩu môi cả thước, nói móc:
                -Ờ, vậy chớ đi chơi với chị là có thời gian liền à.  Chị này tham lam thiệt, muốn giữ làm của riêng hả!
                 
                Nghe nó nói quá độc, tôi với nàng nhìn nhau cười lắc đầu, hết ý kiến! 
                 
                Đang ngồi bên tôi, nó bỗng gãi sồn sột rồi nhăn nhó:
                -Đi chơi về ngứa quá, thôi để em đi tắm chút đã.  Anh ngồi chơi nghen!
                 
                Rồi nó đứng dậy, đẩy tôi về phía nàng, cười ranh mãnh:
                -Đây nè, trả cho chị đó!  Mới có chút xíu đã muốn khóc rồi, lêu lêu…
                 
                Nói đoạn nó cười ha hả ù chạy ra ngoài hành lang mất dạng. 
                 
                Tôi thầm khen thằng bé tuy còn nhỏ mà đã biết điều biết chuyện, rất lịch sự và hiếu khách.  Tuy nói năng đùa cợt cho vui nhưng một tiếng đều chị em phải phép và tỏ ra nể trọng chị mình.
                 
                Còn lại hai người, tôi quay sang nhìn nàng cười hóm hỉnh:
                -Em Trân Châu dễ thương ghê há!… À quên, phải nói là cả hai chị em đều dễ thương mới đúng chớ.
                 
                Nàng cúi mặt xuống giấu nụ cười e lệ, khẽ nói:
                -Coi vậy chứ nó tinh ranh lắm, hở cái là bắt bẻ liền.
                 
                Tôi gật gù ra vẻ đồng tình, rồi thắc mắc:
                -Giờ này ba mẹ Trân Châu vẫn chưa về sao?
                 
                Nàng điềm đạm giải bày:
                -Ở công ty ba mẹ chắc đã nghỉ rồi, nhưng còn dọn dẹp cộng trừ sổ sách một hồi.  Với lại thường chiều Chủ Nhật họ giao hàng nên về trễ hơn, chắc độ bảy giờ mới về.
                 
                Thì ra cha mẹ nàng cũng phải làm việc thật vất vả mới có được sự sung túc này.  Điều đó cho thấy có lẽ công việc làm ăn lương thiện.
                 
                Tiếng chuông đồng hồ thong thả buông sáu tiếng.  Tôi đưa mắt nhìn qua cửa sổ thấy trời đã xâm xẩm tối.  Những ánh đèn đã lên thưa thớt, gió thổi từng cơn nghe hơi lành lạnh.  
                 
                Tôi đứng lên lựa lời cáo từ:
                -Thôi sắp tối, tôi ngồi cũng đã lâu rồi, xin phép cả nhà tôi về nghe! 
                 
                Nàng liếc tôi cười: 
                -Anh nói gì nghe ghê quá vậy!
                 
                Cả hai bước xuống cầu thang, những ngọn đèn trong nhà đều đã bật sáng.  Toàn căn nhà trông rực rỡ dưới ánh đèn lung linh dìu dịu.
                 
                Lúc chúng tôi xuống đất thì gặp thằng Chinh mình trần mặc chiếc quần sooc đang mở tủ lạnh tìm gì đó.  Thấy tôi, nó vừa cầm chiếc khăn tắm lau đầu, vừa hỏi lớn:
                -Ủa anh Khải, sao về sớm vậy?  Ở chơi đã!
                 
                Tôi nhìn nó nhỏ nhẹ bảo:
                -Thôi tối rồi, anh phải về.
                 
                Nó nài nỉ:
                -Anh nán lại chút đã!  Còn nhiều chuyện vui mà.  Ở chơi ăn cơm luôn rồi về!
                 
                Thằng nhỏ mến khách ghê!  Tôi thầm khen rồi ráng giải thích:
                -Cám ơn em nhưng anh ngồi lâu rồi, phải về chứ.  Còn nhiều chuyện ở nhà anh chưa làm, đừng buồn nhé!
                 
                Thật ra nó mới gặp tôi lần đầu, dù cho lịch sự bặt thiệp đến đâu cũng ít ai tỏ ra thân thiện tới mức vậy.  Ấy bởi nó còn nhỏ tuổi dễ làm thân, hơn nữa tính tôi cũng ưa trẻ hay cười nên có lẽ nó đem lòng cảm mến, xem tôi như người anh trai để thông cảm những đòi hỏi của trẻ con mà chị nó không biết chăng.  Tôi hài lòng với câu trả lời của mình và thấy thư thái trong lòng.  
                 
                Trân Châu tiễn tôi ra đến cửa.  Lúc ngồi lên xe, tôi quay nhìn nàng hỏi:
                -Chiều nay tôi làm mất thời giờ hơi nhiều của Trân Châu, có trễ bài vở gì không đó?
                 
                Nàng hếch mũi:
                -Làm gì có, xong hết rồi.
                -Vậy thì tha hồ tự tin mà lên lớp nhận điểm mười há!
                 
                Tiếng cười hai đứa vang lên rộn rã.  Nghe nàng niềm nở mời:
                -Mai mốt khi nào rảnh anh lại ghé chơi nghen!
                 
                Tôi mỉm cười, đưa tay vẫy:
                -Cám ơn Trân Châu, thôi mai gặp lại.
                -Mai gặp nhé!
                 
                Chiếc xe chạy ra ngõ chầm chậm.  Tôi ngoái đầu nhìn lại, thấy bóng áo trắng nhỏ dần, nhỏ dần rồi mất hẳn.
                 
                Trên đường đi tôi ngẩm nghĩ lại những gì vừa xảy ra.  Trong lúc nói chuyện, hai chị em nàng đều tỏ ra vui vẻ, niềm nở và tế nhị, tôi quên đi sự mặc cảm lúc mới bước vào nhà.  Bây giờ nghĩ lại thấy nỗi buồn tuy có vơi bớt nhưng vẫn không dễ xóa tan được.  Tôi thấy không nên quá thân mật với nàng nữa, mặc dù trong chuyện này nàng chẳng có mảy may một lỗi gì.  Phải giới hạn lại mối quan hệ với nàng, không thể để nó trôi một cách ngẫu nhiên theo nhịp đẩy của tâm tình được. 
                ☘︎
                <bài viết được chỉnh sửa lúc 12.10.2020 01:13:28 bởi Hồi Kha >
                 
                #8
                  Hồi Kha

                  • Số bài : 53
                  • Điểm thưởng : 0
                  • Từ: 08.09.2020
                  • Trạng thái: offline
                  Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau 11.10.2020 23:47:01 (permalink)
                  Trọn Đời Yêu Nhau 
                  Phần 1
                  CHƯƠNG 8
                   
                   
                  Một buổi chiều đẹp, tôi đang hì hục đóng chiếc chuồng bồ câu.  Chẳng là Uyên, nhỏ em gái tôi thấy bọn trẻ trong xóm có phong trào nuôi bồ câu kiểng nên cũng hứng chí để dành tiền mua đâu ra một cặp, và thế là léo nhéo năn nỉ tôi đóng cho cái chuồng.  Nhưng gần đây tôi hơi bận đến hôm nay mới làm được.  
                   
                  Tôi vừa làm vừa nghĩ thầm con bé dại dột có biết cách nuôi bồ câu chi đâu mà cũng đua đòi.  Không khéo chúng chết hay bỏ đi là công nó dành tiền cũng như công tôi làm chuồng sẽ đổ sông đổ biển, lại phí nữa.  Tuy vậy thương em nên tôi chỉ lặng thinh, tay cưa tay búa làm miệt mài.
                   
                  Chợt lúc đó thằng Thương đến.  Mấy lúc chưa bao giờ nó tới nhà tôi cả.  Hôm nay chẳng biết có chuyện gì mà mò tới, nhưng tôi đoán chắc chắn không phải đến để chơi rồi.  
                   
                  Thấy tôi đang hì hục, hắn tiếp tục ngồi chễm chệ trên xe, máy vẫn để cho nổ, nhìn tôi tò mò hỏi:
                  -Ê, làm gì siêng vậy mày?
                   
                  Tôi nheo mắt nhìn hắn, đưa tay quẹt mồ hôi trên trán nhỏ giọt, bệu bạo đáp:
                  -Làm chút việc chứ đâu có gì!
                   
                  Đoạn tôi kéo cái then lọc cọc mở cánh cổng gỗ rào xập xệ sang một bên mời:
                  -Vô ngồi chơi đi mày!
                   
                  Tôi đá chiếc ghế gỗ con con về phía trước mời hắn.
                   
                  Thương nhảy ra khỏi xe, tắt máy, thảy thảy chìa khóa xe lên cao như tung hứng rồi bước vào kéo ghế ngồi.
                   
                  Hắn cầm miếng ván gỗ tôi đang cưa dở đưa lên ngắm nghía, có lẽ chẳng biết là cái gì, thắc mắc:
                  -Làm gì vậy mày?
                   
                  Tôi tằng hắng, vẫn chú ý vào công việc, ậm ừ đáp:
                  -Làm chuồng cho bồ…
                   
                  Hắn chưa hiểu trợn tròn mắt:
                  -Mày nói cái gì?  Giỡn chơi hả?
                   
                  Tôi nhăn nhở cười hềnh hệch:
                  -Tại vì mày nóng nảy quá, chưa hết câu chứ bộ.  Tao nói là làm chuồng cho bồ câu.
                   
                  Hắn thở ra nhìn tôi gườm gườm, rồi chợt phá lên cười, coi bộ bắt đầu thấm thía cách chơi chữ của tôi rồi.  
                   
                  Thương tiếp tục tìm hiểu:
                  -Sao hôm nay rảnh rỗi mà làm ba cái này?
                   
                  Tôi vừa đóng đinh vừa lè phè đáp:
                  -Rảnh rỗi gì đâu mày ơi!  Cực chẳng đã phải làm cho nhỏ em đó chứ.
                   
                  Con chó mực nãy giờ đi lang thang đâu chơi, bây giờ mò về thấy người lạ sủa vang rân.  Tiếng búa nện xen lẫn tiếng chó sủa tạo thành một âm thanh tạp nham chát chúa đến khó chịu.
                   
                  Thương tặc lưỡi, lắc đầu:
                  -Công nhận thằng này siêng thiệt!  Giờ này mà còn có thời gian đi làm ba cái chuyện tầm phào.
                   
                  Tôi nghĩ bụng có lẽ Thương không có em, hoặc nếu có thì chắc không cưng chiều em nó bằng tôi chăng, nên nó đâu hiểu đôi khi làm những chuyện lông bông này cũng là một trách nhiệm.  Nghĩ vậy nhưng tôi chỉ phì cười thay cho câu trả lời.
                   
                  Hắn thấy vậy có vẻ khó chịu nhưng cũng chẳng bình luận gì, giây lát sau mới hỏi một câu bâng quơ:
                  -Ngày mai có bài kiểm tra Vật Lý, học bài xong chưa mày?
                   
                  Tôi làm ra vẻ bất cần:
                  -Học chi nhiều cho mệt óc!  Mai lên tùy cơ ứng biến.  Ít nhất tao cũng có phân nửa điểm cho phần bài tập rồi.  Còn phần lý thuyết nếu bí quá thì chịu nhục chút hỏi Trân Châu thôi chứ sao.
                   
                  Thực tình tôi đã học xong lâu rồi, nhưng nghe Thương hỏi vậy cũng làm bộ nói khác đi để xem ý định của anh chàng ra sao thôi.
                   
                  Thương lấy giọng kẻ cả nói khích:
                  -Mày dù sao cũng có tiếng giỏi nhất nhì trong lớp, mà lại là nam nhi đại trượng phu.  Đi nhờ vả con gái như vậy không sợ mất mặt anh hùng sao?
                   
                  Một câu hỏi phản ánh chân thật và chính xác nhất cá tính cố hữu xưa nay của Thương, là không bao giờ khuất phục hay chịu lép vế trước tụi con gái.
                   
                  Tôi cười mũi đáp lất khất:
                  -Ồ, tao mà anh hùng với trượng phu gì đây hả?  Mà nếu có thật vậy đi nữa anh hùng lụy mỹ nhân cũng là lẽ thường mà.
                   
                  Câu nói này thật ra tôi chỉ muốn thăm dò hắn mà thôi.  Nếu Thương có tật tất sẽ giật mình và cho rằng tôi đang ám chỉ ngay hắn.
                   
                  Quả nhiên tôi thấy sắc mặt hắn thay đổi trong một thoáng rất nhanh, rồi hắn lập tức lấy lại bình tĩnh, ra vẻ thân mật:
                  -Phần lý thuyết có chút xíu mày nên học cho rồi.  Tao không muốn lấy cương vị lớp trưởng can thiệp vào mất hòa khí anh em trong lớp không hay.
                   
                  Chả để ý đến câu nói của nó, tôi ngừng cưa hỏi lại:
                  -Còn mày đã học chưa, sao cũng rảnh rang đi nhong nhong chơi vậy?
                   
                  Hắn cười đến híp cả mắt, ngạo nghễ:
                  -Mày mà còn phải hỏi tao mấy chuyện đó à?
                   
                  Ngưng một chút, giọng Thương gằn gằn:
                  -Vấn đề không phải là làm được hay không, mà là có được điểm tối đa và hạng nhất hay không thôi!
                   
                  Lại một câu nói nữa thể hiện sự tự tin đến mức kiêu ngạo của Thương.  Xét ra Thương có cơ sở để tự tin như vậy.  Từ những năm cấp hai và hai năm đầu cấp ba, Thương học giỏi gần như không có đối thủ.  Tôi tuy có thể gọi là ngang cơ về sức học nhưng thực chất điểm số kém xa hắn, vì cái tội bất cẩn lười biếng của mình.  
                   
                  Nhưng từ ngày Trân Châu vào lớp năm mười hai thì hắn bắt đầu thua điểm nàng, tuy sát nút nhưng đều đặn như vậy.  Tôi nghĩ điều này đã chọc tức cái tự ái của nó ghê gớm lắm, vì không giống như tôi có khả năng mặt dày chịu đựng và lì lợm, ai chứ Thương đâu thể nào chịu nổi cái cảm giác bị xếp hạng sau một cô con gái.  
                   
                  Tôi thầm đoán có lẽ trong bụng hắn đang ganh ghét và căm tức nàng lắm.  Chắc chàng ta đứng ngồi không yên chỉ vì bị mất hạng nhất lớp vào tay một nhi nữ.  Mà như vậy tôi lại càng thấy khoái mới lạ.  
                   
                  Có lần nó đã nói khích tôi sao con trai mà chịu để con gái học đè đầu, thì tôi chỉ cười nhăn nhở rồi đáp lại bằng một câu hỏi:
                  -Bộ con gái thì không được quyền xếp hạng trên con trai sao?
                   
                  Thương đã nhìn tôi kinh ngạc.  Rõ ràng chẳng giống như tôi, đó là một khái niệm không thể chấp nhận được trong tư tưởng của nó.  Chú này còn trẻ mà sao cổ hủ thành kiến quá chịu không nổi!
                   
                  Ở lò luyện thi mỗi khi học được một chiêu gì hay và độc đáo để giải những bài tập hóc búa, ngay sau đó tôi đều chỉ lại cho Trân Châu tận tình.  Đến nỗi có lần nàng thắc mắc nhìn tôi cười hỏi đùa:
                  -Anh chỉ cho Châu hết như vậy, hổng sợ Châu xếp nhất lớp hoài sao?
                   
                  Tôi bật cười, khoát tay:
                  -Thứ hạng không quan trọng với tôi lắm đâu!  Thứ hạng cũng chẳng phải là cái duy nhất làm nên nhân cách một con người và để cho người khác nể trọng mình.  Trân Châu cứ tiếp tục hạng nhất đi, tôi ủng hộ đó!
                   
                  Nàng nghe vậy lại cười, e dè hỏi:
                  -Anh hổng ngại khi phải xếp hạng thấp hơn một người con gái giống như ông Thương sao?
                   
                  Tôi nhún vai giải thích một hơi:
                  -Nói thiệt với Trân Châu tôi ghét nhất là cái định kiến con gái là phải thua con trai.  Phụ nữ ngày nay tài giỏi đâu thua gì nam giới.  Nếu chỉ vì muốn hạng cao mà giấu giếm kiến thức, hoặc dùng thủ đoạn để đạp người khác xuống thì tôi không bao giờ làm đâu!  Trân Châu giỏi thì xứng đáng hạng nhất.  Có gì mà tôi phải ngại!
                   
                  Có một thoáng xúc động hiện trên nét mặt rồi nàng lặng im không nói nữa.
                   
                  Tôi muốn Trân Châu sẽ tiếp tục hạ gục thằng Thương, để nó học một chữ nhẫn nhục và biết mình biết người.  Có núi cao hơn núi, thì cũng sẽ có người giỏi hơn người.  Đây là quy luật tự nhiên.  Chỉ cần làm hết khả năng của mình, chứ không nên vì thấy người ta hơn mình mà nóng mặt. 
                   
                  Nghĩ tới đó, tôi lơ đãng hỏi Thương:
                  -Mày qua tao có chuyện gì không?
                   
                  Thương hơi lúng túng trước câu hỏi rất trực tiếp đó, ngập ngừng giây lát rồi đáp:
                  -Ơ… thì…tao qua thăm mày coi sao thôi.
                   
                  Tôi ngước nhìn lên, nháy mắt cười, giọng đùa cợt:
                  -Cám ơn mày!  Bộ ngày nào lên lớp thăm chưa đủ sao mà còn tới tận nhà thăm.
                   
                  Hắn sượng sùng chẳng nói gì, chỉ cười lạt nhìn sang chỗ khác.  
                   
                  Ngồi hồi lâu thấy đơn điệu tẻ nhạt quá, tôi hỏi một câu chiếu lệ:
                  -Ê, năm nay chừng nào thi mày?
                   
                  Thương dùng thanh gỗ vạch những đường vu vơ trên nền đất, miệng đáp:
                  -Theo tao biết là cỡ Noel hay sau đó một hai ngày gì à.  Xui thiệt, kể như năm nay là miễn đi chơi!
                   
                  Tôi cười lớn bướng bỉnh:
                  -Mày muốn làm học sinh giỏi và đứng hạng cao nên phải ngồi thiền gạo bài, chớ tao thì cần gì, đi chơi có sao đâu!
                   
                  Thương lắc đầu chả nói gì.  Hắn đã quen với cái thói bất cần thứ hạng của tôi rồi.  Chắc hắn cũng đang bối rối không biết làm sao để nói thật cái lý do đến tìm tôi hôm nay, vì nếu nói chỉ đến thăm suông thì trẻ con cũng chẳng tin.
                   
                  Thấy Thương cứ ngồi lặng thinh, tôi rề rà:
                  -Đợi tao chút!
                   
                  Rồi gom ít đồ nghề búa cưa đem vào trong.  Chốc sau tôi quay ra, tay cầm hai ly nước.
                   
                  Tôi đưa nó một ly, còn mình cầm ly kia uống một hơi cạn tàu ráo máng.
                  Thấy khoan khoái hẳn ra, tôi xởi lởi:
                  -Thôi đừng lòng vòng hoài mất thì giờ, mày có chuyện gì nói lẹ đi!
                   
                  Hắn nhìn tôi cười cười dò xét, chắc phân vân không biết nên nói hay không.  
                   
                  Thấy vậy tôi giục:
                  -Nói đại đi, có hai đứa còn ngại gì!
                   
                  Hắn bèn chồm lên dè dặt:
                  -À, thú thật là hôm nay tao qua đây để nghe mày báo cáo kết quả…
                   
                  Tôi cười thầm trong bụng và chợt hiểu ra “À, thì ra hôm nay hắn đến đây là để tìm hiểu về Trân Châu đó mà.”  Nhưng tôi làm bộ như không hiểu, nhíu mày:
                  -Kết quả gì chứ?
                   
                  Hắn nhăn mặt:
                  -Kết quả điều tra mà mày nhận trách nhiệm từ hồi trước, nhớ không?  Mày đã tìm ra gì chưa?
                   
                  Ra vẻ như vừa sực nhớ ra, tôi cười hồ hởi:
                  -Ồ, tưởng gì, cái chuyện đó…
                   
                  Hắn tỏ vẻ sốt ruột lộ liễu, hỏi gấp:
                  -Chuyện đó sao rồi, mày biết kết quả rồi chứ? 
                   
                  Tôi nhấm nhẳng:
                  -Tao cũng chỉ biết chút đỉnh thôi…
                   
                  Thương quay sang gắt:
                  -Mày cứ cà rỡn hoài, có gì nói đại coi!
                   
                  Thật ra Trân Châu và tôi bây giờ đã khá thân, nhưng tôi vẫn thực sự chưa tường tận câu chuyện hồi đầu năm ất giáp ra sao mà nàng với thằng Thương có hục hặc với nhau.  Tôi chỉ có thể đoán là nàng thấy Thương cao ngạo phách lối nên chẳng ưa không thèm nói chuyện.  Còn Thương thì tôi còn lạ gì nó nữa, đời nào nó chịu xuống nước hay hạ mình trước con gái.  Cho nên chắc hai người tuy ngồi kế nhau nhưng đều khó chịu chán ghét nhau, riết chịu không nỗi nên Thương mới đẩy nàng đi cho rảnh mắt, nhưng còn làm bộ “cao cả”, nhượng lại cho tôi để điều tra này nọ.  Bây giờ nó tới để hạch hỏi làm khó tôi đây chứ gì.
                   
                  Tôi bèn mỉm cười từ tốn:
                  -Tao biết rồi.  Hồi đó mày có yêu cầu tao điều tra những điều mày muốn biết về Trân Châu.  Đúng chưa?
                   
                  Thương hài lòng gật đầu:
                  -Đúng như vậy!
                   
                  Tôi lại chậm rãi tiếp tục, như thể thời gian là cái thứ đang rất dư thừa:
                  -Được thôi!  Bây giờ tao sẽ cho mày biết tất cả những gì tao đã tìm hiểu được.
                   
                  Khác hẳn với sự nóng lòng vồ vập lúc nãy, Thương chẳng hề biểu lộ chút biến đổi gì, chỉ lạnh lùng:
                  -Được, tốt lắm!  Nói đi!
                   
                  Tôi ra vẻ trịnh trọng:
                  -Thế này, về tính tình đó là một con người hiền lành, độ lượng, ít giận dai chuyện vặt.  Vậy thôi!  Cô ta chuyển từ trường Đại Nam Việt về đây, và… hình như đã có bạn rồi.
                   
                  Tôi cố tình nhấn mạnh chữ “bạn”.
                  Lúc tôi đang báo cáo, Thương vẫn điềm nhiên không chút xao động.  Nhưng khi nghe cái tin cuối, hắn chau mặt nhíu mày tỏ vẻ khó chịu thấy rõ, gằn giọng:
                  -Ai vậy?
                   
                  Tôi tính nói đùa “tao đây chứ ai” để trêu hắn cho vui, nhưng chợt nghĩ lại thấy không nên, bèn lòng vòng:
                  -Tao chỉ đoán biết là có rồi.  Còn đó là người nào, tên họ gì thì làm sao biết được.
                   
                  Thương hất hàm vặn lại:
                  -Thế sao mày biết nó có rồi?
                   
                  Không lường trước được tất cả mọi tình huống nên tôi hơi lúng túng.  Vài ý tưởng thoáng qua nhanh chóng, sau cùng tôi quyết định chế:
                  -Thật ra đáng lẽ tao cũng không biết đâu, nhưng mà tình cờ có lần nhỏ kể chuyện chơi, vô ý bị hớ hênh nên hơi lộ ra.  Tao bèn tra hỏi tiếp, cuối cùng mới biết như vậy.
                   
                  Thương lặng thinh tư lự không nói một lời.
                  Trời về chiều, ánh nắng nhạt màu rất dịu.  Trong con hẻm nhìn thật hiền hòa đầy bóng cây xanh.  Vài đứa trẻ trong xóm chơi đùa gọi nhau chí chóe.
                   
                  Giữa hai thằng lúc này là sự im lặng.  Chẳng biết Thương đang nghĩ gì.  Về cái điều tôi vừa tiết lộ với hắn chăng?  Mặc dù tôi cố tình nói lắt léo, lâu nay trong lớp tất nhiên hắn thấy sự thân mật của tôi và Trân Châu, cùng những lời đồn đãi của bạn bè làm sao không gây cho hắn một sự nghi vấn.  Có lẽ hắn đang phân vân tự hỏi cái kẻ đó chính là tôi, hay quả thật có thêm một tên khác nữa mà hắn chưa biết.  Thôi thì đó là chuyện của hắn.  Chẳng có lý do gì tôi phải suy nghĩ nhiều cho mệt.
                   
                  Tôi đã cố gắng vắn tắt và giản lược tới mức tối đa những thông tin về Trân Châu để “trả nợ” cho Thương, nhưng đều đảm bảo tính xác thực để sau này có gì hắn cũng không thể bắt bẻ tôi được, vẫn bảo đảm uy tín của mình đã hứa là làm.
                   
                  Cho đến lúc này thật ra tôi vẫn không hiểu cái lý do thực sự thằng Thương muốn biết những thông tin cá nhân về Trân Châu để làm gì nữa.  Một lý do đơn giản nhất là nó thích nàng, nhưng lý giải này có gì đó không ổn, vì nếu nó đã thích thì tại sao lại đổi nàng đi ngồi chỗ khác.  Tuy không biết chắc dụng ý của nó, tôi vẫn hồ nghi đây là một động cơ cá nhân gì đó nên muốn bảo vệ nàng bằng cách tiết lộ thật hạn chế những gì mình biết.  
                   
                  Cho nên tôi bèn hỏi Thương thẳng thừng:
                  -Ê Thương, mày muốn biết ba cái chuyện đó để làm gì?
                   
                  Thương thoáng bối rối, rồi tìm cách lấp liếm:
                  -Ờ… thì… thì vì tò mò thôi.  Ai mà chẳng có tính tò mò mày.
                   
                  Như vậy là hắn vẫn nhất định không chịu tiết lộ lý do.  Cái bí ẩn này đã làm tôi nhức đầu nhiều lần trước nay.  Hồi đó tôi không dám hỏi vì sợ hắn đáp kiểu lất khất “mày không cần biết, không chịu thì thôi” rồi dời nàng qua chỗ khác cũng “uổng”, chớ bây giờ đâu có gì ngại mà không dám hỏi chớ.
                   
                  Nghe hắn giải thích một cách qua quít mà con nít cũng chả tin được, tôi thấy buồn cười trong bụng, chỉ vỗ vai hắn từ tốn:
                  -Thôi bây giờ biết cả rồi, mày mãn nguyện rồi chứ?  Kể như nhiệm vụ của tao hoàn thành xuất sắc nghen.
                   
                  Thương ngồi bần thần chẳng đáp nửa lời, mắt nhìn bâng quơ ra đầu ngõ.  Nơi đó lúc này vắng vẻ quạnh hiu, ít người qua lại, tụi con nít đã về nhà.  Thỉnh thoảng vài cơn gió nổi lên khua lá cây xào xạc.
                   
                  Cạnh nhà tôi có cái sân ngoài nho nhỏ, ở đó trồng một cây xoài già lão sum sê có từ đời chủ trước rồi.  Tán cây tỏa rộng bóng mát cả một vùng, ngồi dưới đó mà đánh cờ hay ngắm cảnh cũng thú vị lắm.
                   
                  Chợt lúc đó tiếng nhạc trong nhà vang lên, chỉ một hai câu rồi tắt phụp.  Thương nhíu mày nghĩ ngợi rồi bỗng bật dậy chỉ tay hô lớn:
                  -Ê mày, đĩa gì đó?  Tao thấy giống tiếng nhỏ Châu quá!
                   
                  Tôi hoảng hồn, cố làm ra vẻ tỉnh bơ:
                  -Đâu có đâu, mày hay sao mơ quá!
                   
                  Vừa nói tôi vừa thầm bực mình chẳng biết ai trong nhà khi không mở lên làm chi.  Giờ này chỉ có bà chị và má tôi, nhưng má tôi đang ở dưới bếp, người lại ít khi nghe nhạc.  Chắc chắn là bà chị của tôi rồi.  
                   
                  Nhưng Thương vẫn khăng khăng:
                  -Mày láo, vào mở lên lại cho tao nghe coi!  Nếu không đúng thì thôi có gì mà mày bí mật vậy.
                   
                  Tôi đuối lý, bèn hỏi gắt:
                  -Còn nếu đúng thì sao?
                   
                  Hắn đưa tay gãi sau ót, lúng túng:
                  -Ơ… nếu đúng thì… thì để nghe chơi chứ sao.
                   
                  Tôi thấy không tiện thoái thoát, bèn thểu não bước vào nhà.  Thôi kệ, cho hắn nghe một bài có sao đâu, cho hắn nghe để biết sợ tài nàng chớ.  Cái giọng khàn khàn bệu bạo của hắn chỉ mới đáng làm đệ tử của nàng thôi.  
                   
                  À, mà nói vậy cũng kỳ, vì giọng hát của tôi cũng thua xa nàng thì có gì đâu mà chảnh với thằng Thương về khoản này!
                   
                  Khi vào đến nơi thì quả nhiên gặp bà chị đang lúi húi lục lọi trong cái giỏ đựng băng đĩa, còn cái đĩa tôi mượn của Trân Châu nằm trên bàn.  Tính hỏi nhưng bỗng sợ chị ta lớn tiếng người ngoài họ cười bèn thôi, tôi dằn bụng từ tốn yêu cầu:
                  -Chị để tôi bật một bài cho thằng Thương bạn tui nghe nhen!
                   
                  Dứt lời tôi bước tới tra đĩa vào nhấn nút, tiếng nhạc vút lên.
                   
                  Bà chị lườm tôi bực bội thở dài đánh sượt, có lẽ hằn học vì tôi nẫng tay trên của chị chăng.
                   
                  Thằng Thương ngồi nghe gật gù tán thưởng:
                  -Tao đoán đâu có sai, nhỏ hát hay thiệt!  Mày tính giấu giếm anh em hả?
                   
                  Tôi khó chịu ậm ừ:
                  -Ờ thì cũng mới mượn đó đã biết gì đâu nào.
                   
                  Cả hai im lặng ngồi nghe.  Tôi nhận ra bài “Yêu Người Như Thế Đó”.  Giọng nàng hát nghe thật buồn, có lẽ do giai điệu của bản nhạc.  Từ bữa mượn đến giờ tôi đã nghe muốn thuộc lòng, nhưng mỗi lần nghe lại vẫn thấy đê mê lạ kỳ.
                   
                  Bài này vừa kết cũng vừa có tiếng đánh “cụp” khô khan.  Bà chị tôi quả nhiên tính kỹ, mới dứt bài là tốp liền.  Nhưng hôm nay bỗng dưng tôi cảm ơn cái tính đó của bả vô cùng.  
                   
                  Thương đang say sưa nghe bỗng dưng cụt hứng, nó nhăn nhó:
                  -Ê, vô mở thêm mấy bài nữa nghe coi, gì có một bài à!
                   
                  Tôi làm bộ nghiêm trọng, giải thích:
                  -Nói thật là chị tao đang định dùng máy.  Tao nể mày vào nói bả nhường máy cho mày thưởng thức một bài.  Bây giờ hết là bả đòi lại đó.
                   
                  Hắn thở dài chán nản:
                  -Thôi được, bữa nào mày nghe xong cho tao mượn nhe!
                   
                  Tôi làm mặt nghiêm:
                  -Tiếc quá, tao đã hứa nghe xong là trả Trân Châu liền.  
                   
                  Hắn cố nài nỉ:
                  -Mày cho tao mượn đi, làm sao nhỏ biết được.
                   
                  Tôi chun mũi đáp:
                  -Giỡn chơi mày?  Cái gì chẳng có ngày lòi ra.  Nhỏ biết được trách móc, tao biết ăn nói sao đây?  Thôi như vầy, muốn mượn mai mốt tao trả rồi mày qua bên Trân Châu mà mượn.
                   
                  Sở dĩ tôi dám hùng hổ nói vậy là vì tôi biết thằng này kiêu căng tự ái đầy mình, đời nào lại chịu mất mặt mũi làm chuyện đó đối với Trân Châu.  Nay mình không thể cho nó mượn thì dùng cách này coi bộ hợp lý nhất rồi.  
                   
                  Lý lẽ tôi đưa ra quá ư là đúng đắn.  Thương nghe xong liền xụ mặt xuống thất vọng.  Nhưng chợt đôi mắt hắn sáng lóe lên một tia khó hiểu rồi nhếch mép cười lạt.  Tôi cũng chẳng hiểu hắn đang toan tính gì, lòng băn khoăn khó nghĩ.
                   
                  Chỉ thấy hắn đứng lên nói ngắn gọn:
                  -Thôi, tao về ha!
                   
                  Tôi cười thoải mái đáp:
                  -Ừ, mày về.  Cám ơn đã tới thăm.
                   
                  Hắn lên xe, tra chìa khóa vào công tắc xe nổ máy, quay lại cụt ngủn:
                  -Chào!
                   
                  Đoạn rồ ga vọt thẳng, bụi bốc mù mịt một khoảng đường.
                   
                  Thấy thái độ hắn có vẻ bực mình khó chịu, tôi đoán chắc do không mượn được cái đĩa nhạc.  Nghĩ lại cũng tại chị Quyên mà ra, tôi quay vào trách nhẹ:
                  -Chị này, tự nhiên mở cái đĩa này lên làm chi cho hắn biết vậy?
                   
                  Bà chị gầm gừ nạt:
                  -Tại mày chứ ai!  Tao thấy cái đĩa nhạc nằm đó có biết đĩa gì đâu phải bỏ vào nghe thử.  Thấy không phải là tao tắt liền.  Tự hắn lanh quá chứ bộ!
                   
                  Tôi đuối lý đang ấm ứ chưa biết nói sao thì bả chợt hỏi:
                  -Mà cái đĩa đó có gì mà dữ vậy?
                   
                  Tôi đáp gọn cho xong:
                  -Ờ, chẳng có gì đâu.
                   
                  Rồi gãi đầu lủi thủi đi ra không nói gì nữa.  Hôm nay hóa ra lại là một ngày không hên cho lắm.  Tự nhiên bị thằng Thương tới điều tra này nọ!  Hy vọng tối nay ngủ ngon một giấc cho nhẹ cái đầu!
                  ☘︎
                   
                  #9
                    Hồi Kha

                    • Số bài : 53
                    • Điểm thưởng : 0
                    • Từ: 08.09.2020
                    • Trạng thái: offline
                    Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau 11.10.2020 23:56:27 (permalink)
                    Trọn Đời Yêu Nhau 
                    Phần 1 
                    CHƯƠNG 9
                     
                    Sáng nay thứ Bảy, trời trong xanh gió mát thật đẹp làm cho tinh thần người ta dễ dàng thấy rộn ràng sảng khoái.  Hôm qua chúng tôi vừa có bài kiểm tra cuối chương khá lớn, nên cuối tuần này bài học tương đối ít hơn.  Ăn sáng xong tôi phụ làm ít việc nhà, rồi học cái vèo là xong bài chuẩn bị cho ngày thứ Hai.  
                     
                    Đáng lẽ lấy ít bài luyện thi ra học trước để cuối năm học thi sẽ nhẹ bớt, thì con ma lười trong tôi nó nổi lên réo hò chịu không thấu, có lẽ là được sự đồng lõa của tiết trời đẹp đẽ ngoài kia.  Trời đẹp thế này mà chỉ ngồi nhà học bài thì phí quá!  Phải đi lòng vòng ra ngoài đường coi có gì vui chơi chút cho nó sáng lạng cuộc đời.
                     
                    Nghĩ là làm.  Tôi lấy xe ra đường ngay chạy lang thang, thấy đầu óc rất phấn chấn.  Đâu được chừng mười phút thì lại đổi ý tính kiếm thằng Chánh đi đâu đó chơi.  Ai chứ thằng này nó có nhiều ý kiến để giết thời giờ vào những trò du hí rất độc đáo.  Ý tưởng để giải bài tập trong lớp thì nó chỉ tàng tàng, nhưng ý tưởng đi chơi thì nó thuộc loại siêu hạng đáng hợp tác trong những lúc này.
                     
                    Tới nơi tôi gõ cửa và kêu réo một hồi.  Cửa vẫn đóng im ỉm chẳng ai ra trả lời.  Lạ thật!  Lẽ nào nó còn đi chơi trước cả tôi?  Chí lớn gặp nhau tới vậy sao?
                     
                    Người hàng xóm đang quét sân kế bên thấy tôi bèn nhìn sang thông báo giùm:
                    -Thằng Chánh và cả nhà nó đi từ hồi sáng rồi, nghe nói đi thăm bác nó chiều mới về.
                     
                    Tôi cám ơn rồi vòng xe lại, coi như mới đầu tiên đã mất hên rồi.  Thằng Văn thì thường đi lễ nhà thờ sáng thứ Bảy nên nó cũng chả có nhà mà đi chơi với tôi đâu.  Còn thằng Bảo đã có con bồ của nó rồi thì không nên quấy rầy làm gì cho nó phiền.  Vậy thì còn ai nữa, chẳng lẽ lại về nhà?  Điều đó dĩ nhiên tôi không muốn.  Mục đích của tôi ra khỏi nhà là để đi chơi, chứ đâu phải chỉ chạy một vòng ruồi bu như vậy rồi về đâu.
                     
                    A, tại sao không ghé Trân Châu nhỉ?  Nàng là con gái nên dĩ nhiên đâu thể đi lông ngông chơi những trò như chúng tôi được rồi, nhưng bù lại nói chuyện với nàng lại rất vui, và không rõ từ lúc nào chỉ cần ngồi nói chuyện với nàng là tôi thấy thật thoải mái thư giãn.  Thời gian những lúc đó nó qua nhanh vù vù phát khiếp, làm như thể nàng có pháp thuật rút ngắn thời gian không bằng ấy.  
                     
                    Từ đây tới nhà nàng cũng đâu xa lắm, mà tôi cũng chưa từng đến nàng vào thứ Bảy như thế này.  Vậy cũng nên đến thử một chuyến xem sao.  Nàng đâu bao giờ đuổi tôi đâu mà sợ.
                     
                    Con hẻm dẫn vào nhà nàng bây giờ tôi đã nhớ khá rõ, nhờ vào cây phượng thật lớn phía trước không nhầm lẫn vào đâu được.  Tôi bấm chuông, và như mọi lần bà Năm mở cửa.
                     
                    Bà nhìn tôi thoáng chút ngạc nhiên, chắc lấy làm lạ tại sao tôi lại xuất hiện sáng thứ Bảy không mời thế này.  Và đương nhiên bà được nghe câu chào điệp khúc của tôi:
                    -Thưa cô có Trân Châu ở nhà không vậy?
                     
                    Bà Năm có vẻ ái ngại:
                    -Cô Hai đang ở trong bệnh viện…
                     
                    Tim tôi lập tức tăng tốc đập nhanh rộn rã, tôi hốt hoảng hỏi dồn:
                    -Trân Châu phải vào bệnh viện sao?  Bạn ấy bị gì vậy cô?
                     
                    Bà Năm khoa tay lắc đầu:
                    -Cô Hai không bị gì hết, nhưng phải vào với cậu Út bị bệnh nhập viện tối qua!
                     
                    Tôi mừng vui như reo trong lòng nhưng không dám nói ra.  Kể cũng lạ!  Thằng Chinh em nàng bị bệnh là một điều chẳng lành, nên đúng ra chả có lý gì mà tôi lại mừng.  Nhưng không hiểu sao chỉ nghe nàng không bị gì là tôi mừng đi cái đã, cứ như là cái phản xạ vậy.  Đây là năm thi nếu Trân Châu bệnh nặng mà mất bài mất vở rồi ảnh hưởng thi cử thì nguy lắm.  
                     
                    Xin lỗi em nhé Chinh, anh không cố ý mừng vì em bị bệnh đâu!
                     
                    Tôi lấy lại bình tĩnh hỏi:
                    -Chinh nó bị gì mà phải nhập viện vậy cô?
                     
                    Bà Năm rầu rầu giải thích:
                    -Tối hôm qua cậu Út đi về rồi bỗng dưng bị ói mửa và tiêu chảy cả chục lần, yếu gần xỉu luôn chịu không nổi, nên ông bà và cô Hai đưa cậu ấy vào bệnh viện.
                     
                    Tôi gật đầu suy gẫm rồi hỏi:
                    -Cô biết bệnh viện nào không?
                     
                    -Nghe nói là bệnh viện Nhất Tâm đó cậu.
                    -Dạ cám ơn cô nhiều!  Cháu đi nhe cô.
                     
                    Tôi trở đầu xe rồi suy tư giây lát.  Theo như bà Năm nói thì Trân Châu vào bệnh viện từ đêm qua, như vậy có lẽ nàng đã ở cả đêm trong ấy.  Chẳng biết cha mẹ nàng có ở trong đó luôn không hay phải ra ngoài công ty lo công việc.  Gì thì gì, ở cả đêm dật dờ trong bệnh viện rất mệt mỏi.  Tội Trân Châu ghê!  Tự nhiên tôi cảm thấy nhói trong lòng xót xa.
                     
                    Thế là tôi quyết định vào bệnh viện xem xét tình hình thế nào.  Nhất Tâm là một trong những bệnh viện lớn nhất trong thành phố nên tìm ra không khó khăn gì.  
                     
                    Tôi bước vào sảnh chính rồi tới quầy thông tin bệnh viện hỏi thăm một nhân viên hướng dẫn đang túc trực tại đó.  Chỉ giây lát sau tôi đã vào thang máy lên tìm phòng 614 của bệnh nhân Trần Nhật Chinh.
                     
                    Hành lang bệnh viện rất sạch, bóng loáng.  Rải rác vài người y tá trong trang phục bệnh viện màu xanh thẫm đi làm công việc của họ.  
                     
                    Thấy chiếc cửa phòng bệnh gỗ màu vàng đậm đang đóng im ỉm, tôi ghé mắt vào tấm khung kính hình chữ nhật dọc theo cánh cửa nhìn vào.  Đập vào mắt tôi là hình ảnh cậu bé Chinh trong áo đồng phục bệnh nhân màu vàng nhạt đang nằm trên giường bệnh, có lẽ là đang ngủ.  Bên cạnh đó hình dáng một cô gái đang ngồi trên ghế, nhưng nằm ngả đầu trên hai tay xếp lại trên một chiếc bàn cao hơn, giống y như những lúc tôi mệt và buồn ngủ nằm xoải ra bàn học trong trường vậy.  Tuy không thấy mặt nhưng tôi đoán chắc đó là Trân Châu.  Không có ai khác trong phòng.
                     
                    Tôi gõ nhẹ cửa rồi điềm nhiên bước vào.  Nghe tiếng động, Trân Châu ngồi thẳng lên sửa tư thế lại ngay ngắn.  Nàng mặc chiếc quần tây dài nâu với áo thun trắng có những bông hoa nâu đỏ, mái tóc lòa xòa trước trán, nét mặt đờ đẫn phờ phạc đến tội nghiệp, đôi mắt hơi đỏ vì mất ngủ.  Nhìn nàng xuống sức thấy rõ!  Nhưng thật kỳ lạ, trong mệt mỏi mà khuôn mặt nàng vẫn đẹp dịu dàng thật gợi cảm.
                     
                    Tôi nghe đau xót trong dạ, hình dung nàng đã nằm vật vờ trên ghế cả đêm qua như thế này, chẳng biết có chợp mắt được chút nào không!  Tự nhiên tôi thở dài rồi lắc đầu một cách vô thức.  Tôi lập tức làm một quyết định dứt khoát trong đầu - tối nay tôi sẽ thay nàng ở lại với thằng Chinh, để cho nàng về ngủ ở nhà.  Nghĩ tới cảnh nàng sẽ phải thức một đêm như vậy nữa tôi tự nhiên thấy ray rứt chịu không nổi.
                     
                    Suy tính xong, tôi khẽ lên tiếng:
                    -Chào Trân Châu!
                     
                    Nàng rõ ràng rất bất ngờ và có hơi lúng túng khi thấy tôi xuất hiện trong tình trạng này, đứng dậy chào với nụ cười lợt lạt:
                    -Chào Duy Khải!  Ủa, sao anh biết mà vào đây?
                     
                    Tôi thật tình trả lời:
                    -Tôi ghé nhà và nghe cô Năm nói.
                     
                    Nàng thoáng chút bối rối không nói gì, chắc đang ngạc nhiên tại sao tôi lại bất tử ghé nhà nàng hôm nay.  Tôi ân cần thăm hỏi:
                    -Chinh em nó ra sao rồi Trân Châu?
                     
                    Nàng điềm đạm đáp một hơi:
                    -Bác sĩ nói nó bị ngộ độc thức ăn, chắc là đi ăn bậy bên ngoài.  Nó bị tiêu chảy và ói nhiều nên mất nước.  Tối qua họ truyền mấy chai nước biển lận đó anh.  Từ nửa đêm thì có vẻ cầm bớt rồi…
                    … Chắc giường lạ hổng quen nên cả đêm nó cũng chẳng ngủ được gì nhiều, mới thiếp đi đó.
                     
                    Tôi gật đầu ra vẻ thấu hiểu, rồi quay sang nhìn nàng chua xót:
                    -Còn Trân Châu tối qua ngồi như vậy suốt đêm hả?
                     
                    Nàng không trả lời trực tiếp, chỉ nhìn bâng khuâng ra cửa sổ rồi thở ra mệt mỏi:
                    -Sáng sớm ba mẹ có ghé thăm.  Thật là nhiều chuyện không may dồn dập.  Mới lúc nãy lại nghe nói bà ngoại của Châu dưới quê bị té xỉu nên mẹ Châu phải xuống dưới thăm.  Còn ba phải ra ngoài công ty coi sóc công việc.  Châu ở lại với em. Có thân nhân bệnh thì ai cũng phải vất vả thôi mà anh! 
                     
                    Một điều hiển nhiên và hoàn toàn chính xác.  Nhưng cái điều khó hiểu ở đây là, tại sao tôi không phải thân nhân gì với gia đình nàng, mà tự nhiên tôi cảm thấy như mình cũng có liên lụy.  Chỉ cần tưởng tượng Trân Châu phải thức trắng đêm ngồi nằm dật dừ trên ghế như vậy, tim tôi lại nhói lên từng đợt.  Thằng Chánh chơi thân với tôi như thế kia, mà nếu nghe nó thức một đêm đối với tôi là chuyện bình thường, nhưng với Trân Châu thì tôi lại xốn xang kỳ lạ.  
                     
                    Thật là kỳ quặc!  Tôi chưa có đứa bạn gái thân nào từ xưa đến nay nên cũng không hiểu lắm.  Chắc là khi làm bạn thân với con gái thì nó khác với con trai thì phải.  Cũng là tình cảm bạn bè, mà với con gái lại khác với con trai.  Tức cười ghê!
                     
                    Đang suy nghĩ miên man thì có tiếng gõ cửa, rồi một vị bác sĩ trong áo choàng dài trắng bước vào.  Anh ta còn rất trẻ, đâu chừng gần ba mươi tuổi là tối đa.  Anh ta lịch sự chào chúng tôi rồi thông báo:
                    -Tôi nghe y tá báo cáo đêm qua cậu bé đã hết còn triệu chứng gì lo ngại.  Kết quả xét nghiệm máu sáng nay bình thường.  Hôm nay nếu cậu ấy ăn uống được thì sáng mai có thể được xuất viện sớm.
                     
                    Anh ta lúi húi ghi chú vào tập hồ sơ cầm trên tay rồi ngẩng đầu lên hỏi:
                    -Anh chị có cần hỏi gì không?
                     
                    Trân Châu ngơ ngác rồi nhìn tôi như ngầm hỏi ý kiến.  Rõ ràng nàng không biết sẽ nên hỏi gì nữa.  Chưa từng ở trong tình huống này nên tôi cũng chẳng khá gì hơn, nhưng cũng vớt vát một câu:
                    -Dạ thưa bác sĩ, nếu em nó được xuất viện sáng mai, thì mấy giờ có thể về được để tụi em chuẩn bị?
                    -Cũng còn tùy, nhưng thường thì khoảng mười giờ sáng.
                     
                    Chúng tôi cám ơn vị bác sĩ.  Anh ta cười lịch sự rồi đi ra khỏi phòng.
                     
                    Chinh nãy giờ vẫn ngủ ngon.  Còn lại hai đứa, tôi nhìn nàng đề nghị:
                    -Bây giờ Trân Châu về nhà nghỉ ngơi chút đi!  Tôi ở lại trông chừng cho.  Khoảng chừng bốn giờ chiều thì tôi phải về.
                     
                    Nàng lắc đầu từ chối:
                    -Hổng được đâu, ai lại phiền anh đến như vậy được!
                     
                    Tôi kiên quyết nói như ra lệnh:
                    -Trân Châu mệt lắm rồi, về nghỉ đi!  Không xem tôi là bạn sao?
                     
                    Nàng còn lưỡng lự vài lần, nhưng tôi nhất định bảo nàng về.  
                     
                    Cuối cùng nàng đứng dậy, cầm chiếc xắc tay, nhìn tôi nhỏ nhẹ:
                    -Châu cám ơn anh nhiều.  Chút sớm chiều Châu sẽ trở lại.
                     
                    Tôi ân cần:
                    -Trân Châu đang mệt đi đường lái xe cẩn thận nhé!  Nếu không phải ở lại với Chinh, tôi sẽ an tâm hơn khi được đích thân đưa Trân Châu về.
                     
                    Nàng mỉm cười lắc đầu:
                    -Châu hổng sao đâu!  Cám ơn anh, Châu đi nha!
                     
                    Còn lại một mình, tôi ngồi xuống ghế quan sát xung quanh.  Phòng khá sạch, nền được trải vật liệu giống như nhựa trắng trắng đốm đen.  Phòng có một giường với bánh xe để tiện việc di chuyển bệnh nhân.  Một chiếc bàn cao với khay inox nằm kế giường bệnh, một chiếc bàn khác bằng gỗ có bánh xe, một chiếc ghế dựa tôi đang ngồi, và một chiếc bàn nhỏ trên có ít tạp chí cũ.  Một cửa sổ rộng bên kia bức tường có màn kéo.  Nói chung là khá ấn tượng.
                     
                    Tôi mới ngồi đâu được chừng mười phút thì thấy Trân Châu đã trở lại, trên tay là một hộp cơm.  Nàng đưa cho tôi ân cần nói:
                    -Để anh dùng tạm buổi trưa.
                     
                    Tôi ngạc nhiên, lớ ngớ hỏi:
                    -Trân Châu kiếm đâu ra đây?
                     
                    Nàng hếch mũi cười đáp:
                    -Mua dưới căn-tin chứ đâu nữa!  
                     
                    Tôi đỡ hộp cơm, lòng xúc động:
                    -Trân Châu chu đáo quá!  Tôi cám ơn nhe!
                     
                    Nàng xua tay dịu dàng:
                    -Anh tốt với chị em Châu như vậy, chỉ có phần cơm cho anh thì có đáng gì đâu!
                     
                    Nàng lại chào biệt rồi quày quả đi ra.  Tôi nhìn bóng nàng khuất sau cánh cửa cuối hành lang, rồi nhìn xuống hộp cơm mà lòng bồi hồi cảm động.  Nàng thật hiểu biết và ý tứ, đúng là cái nét quan tâm chăm chút mà đám bạn trai của tôi không bao giờ có được.  Ôi, càng lúc tôi càng nhận ra tình bạn của một người bạn gái nó cao đẹp như vậy!  Tôi bỗng thấy quý mến nàng vô cùng, cô bạn chung lớp của tôi.
                     
                    Chốc sau thì Chinh thức dậy, ưỡn người trên giường để duỗi tay chân.  Nó rất ngạc nhiên thấy không có thân nhân nào ngoại trừ tôi trong phòng.  
                     
                    Tôi cười thân mật trấn an nó:
                    -Anh biểu chị Trân Châu của em về nhà nghỉ một chút rồi.  Chị ấy thức cả đêm qua nên rất mệt.  Anh sẽ ở đây với em, có gì em cứ nói với anh nhe!
                     
                    Thằng bé “dạ” nhỏ rồi nằm yên.  Tôi đứng lại bên giường hỏi:
                    -Em thấy sao rồi?  Có đói bụng chưa?
                     
                    Chinh thành thật:
                    -Dạ em khỏe hơn nhiều rồi, và có hơi đói đói thật!
                     
                    Tôi bấm chiếc nút đỏ bên thành giường để gọi người y tá.  Vài phút sau cô ta vào, hỏi thăm bệnh nhân vài câu rồi đi ra.  Chốc sau cô đem vào ít thức ăn nhẹ gồm có một lát bánh mì nướng, trái chuối nhỏ, và táo nghiền.
                     
                    Chinh có vẻ ăn ngon lành và không lộ dấu hiệu khó chịu nào.  Cô y tá mỉm cười tỏ vẻ hài lòng và dặn dò thêm dăm ba câu.  
                     
                    Chợt nhớ ra một việc, tôi hỏi:
                    -Xin phép chị cho em hỏi buổi tối thân nhân ở lại có phương tiện nào để ngả lưng cho đỡ mệt không chị?
                     
                    Cô ta mỉm cười gật đầu dễ dãi:
                    -Có chứ.  Đợi tôi một chút!
                     
                    Rồi cô thoăn thoắt đi ra ngoài.  Lát sau cô trở lại, đẩy theo một cái ghế to giống loại ghế bành nhưng có bánh xe.  Tôi ngồi lên rồi kéo cái cần gạt bên hông tay phải, lập tức chiếc ghế biến đổi có thể nằm thẳng ra khá dễ chịu.
                     
                    Sau khi cô y tá rời phòng, tôi ngồi trò chuyện với thằng Chinh một lúc lâu.  Bây giờ cu cậu đã khỏe nhiều, nằm một chỗ buồn nên có người nói chuyện thì thích lắm.  Nó không có anh trai nên có vẻ rất thích nói chuyện với tôi.  Bao nhiêu trò chơi đùa nghịch ngợm của đám con trai choi choi trẻ tuổi nó đều kể một cách hào hứng, những điều mà đương nhiên nó không thấy thoải mái kể lể với chị gái mình.  Tôi chỉ vui vẻ ngồi nghe, thỉnh thoảng cho vào một vài câu góp ý khuyên lơn tế nhị.  Hai anh em nói chuyện hạp nhau lắm.
                     
                    Đâu khoảng gần bốn giờ chiều thì Trân Châu trở lại.  Nàng nhìn tươi tắn khỏe khoắn hơn với bộ đồ mới trang nhã, nhìn tôi tươi cười:
                    -Châu thay cho anh được rồi.  Cám ơn anh nhiều nha!  Bây giờ anh về nghỉ kẻo gia đình trông.
                     
                    Tôi thông báo ngắn gọn:
                    -Chinh nó ăn uống tốt rồi.  Cô y tá nói nếu nó đói và muốn ăn thì cứ cho ăn nhưng đừng nhiều quá và đồ ăn nhẹ thôi.  Có gì cần Trân Châu bấm nút đỏ này để gọi cô ấy nhe!
                     
                    Vừa nói tôi vừa chỉ cho nàng chiếc nút đỏ cạnh giường.
                     
                    Trân Châu nhìn tôi, ánh mắt thật hiền đáp khẽ:
                    -Châu biết rồi.  Anh về cẩn thận!
                     
                    Tôi xuống dưới nhà xe rồi ra về.  Chiều thứ Bảy đường xá không đến nỗi đông đúc lắm nên đi cũng khá nhanh.  Bầu trời vẫn trong xanh và nắng chiều rất đẹp.  Đi ngang qua một vùng đất trống rộng mênh mông với ngọn đồi đất nhỏ xa xa, thấy là đà vài áng mây bàng bạc mang màu cam cam của mặt trời chiều.  Những tia nắng cuối ngày chiếu xeo xéo qua ngọn đồi trông thật gợi cảm.  Nhớ lại hình bóng Trân Châu đang ở trong bệnh viện sao mà dịu hiền đằm thắm.  Nhìn cảnh nhớ người, bất chợt tôi liên tưởng hai câu hát trong bản “Nắng Chiều” của Lê Trọng Nguyễn mà nghe lòng bâng khuâng xa vắng:
                     
                    “Mây lướt thướt trôi khi nắng vương đồi
                    Nhớ em dịu hiền nắng chiều ngừng trôi.”
                     
                    Tôi lắc mạnh đầu mấy cái, như cố xua đi trạng thái chông chênh khó tả trong tâm hồn để tìm lại cái cảm xúc vô tư bình thản ngày nào, nhưng không được!  Chẳng lẽ vừa rời xa Trân Châu một chút mà tôi đã nghĩ đến nàng nhiều đến vậy sao?  Trân Châu rất dịu hiền, và tôi đúng là đang nhớ nàng.  Vậy liệu ánh nắng chiều kia có vì tôi nhớ nàng mà hãy ngừng trôi không, hở nắng?
                     
                    Về đến nhà, tôi tắm rửa sạch sẽ, ăn buổi cơm chiều nhanh gọn, rồi thưa với ba mẹ:
                    -Con có người bạn đang ở trong bệnh viện.  Nhà bạn ấy neo đơn nên con muốn vào trông coi cho bạn ấy một đêm.  Ba mẹ cho phép nhé!
                     
                    Hỏi thì hỏi vậy thôi chứ tôi biết ba mẹ tôi tuy không có nhiều của cải, nhưng tình người thì rất giàu và chưa bao giờ từ chối những yêu cầu thế này.  Thế là tôi lấy thêm một cái áo lạnh đem theo rồi ra xe trở lại bệnh viện.  Nghe họ nói buổi tối trong đó nó lạnh lắm thì phải, đem theo đồ ấm cho chắc ăn.  
                     
                    Về tình thì câu nói của tôi không có gian dối chút nào.  Về lý thì có thể không hoàn toàn đúng nhưng cũng có thể châm chước được.  Suy cho cùng em Trân Châu thì cũng như em tôi.  Nàng chơi thân với tôi như vậy, bây giờ có chút sự việc mà ngoảnh mặt quay lưng tôi làm không được.  Ai nói tôi dại thì tôi chịu vậy!
                     
                    Trân Châu quả nhiên vô cùng bất ngờ thấy tôi đi mới chừng hai giờ đồng hồ sau khi rời gót đã trở lại.  Nàng vừa tỏ vẻ vui mừng vừa kinh ngạc không mở lời ra được.  
                     
                    Tôi điềm đạm bày tỏ:
                    -Tối nay tôi sẽ ở lại với em Chinh.  Trân Châu về nhà nghỉ đi nha!
                     
                    Nàng tròn mắt kinh ngạc, vội hớt hải xua tay:
                    -Ý, hổng được đâu!  Châu sao dám làm phiền anh tới mức như vậy chứ.  Anh về nghỉ ngơi đi! 
                     
                    Nhưng tôi đã dứt khoát vào thì làm sao để nàng thoái thác được.  Tôi nói nhẹ nhàng nhưng kiên quyết:
                    -Trân Châu đã ở một đêm mệt lắm rồi, về nhà nghỉ đi!  Không nói thêm nữa!
                     
                    Vừa nói tôi vừa kín đáo nháy mắt ra dấu với thằng Chinh.  Cu cậu còn nhỏ nhưng đã rất nhạy bén mấy chuyện này và nhanh trí.  Nó bèn hí hửng nói vào:
                    -Đúng rồi, chị cứ về đi, để anh Khải ở đây chơi với em.  Em thích nói chuyện với ảnh lắm!
                     
                    Nàng vội nghiêm mặt nhìn nó ra vẻ quở trách bất bình.  Tôi thấy vậy nói thêm:
                    -Nếu Trân Châu xem tôi là bạn bè thì không nên khách sáo câu nệ như vậy.  Bạn bè giúp đỡ nhau một chút là bình thường, có đúng không?  Nghe tôi đi, Trân Châu về nhe!
                     
                    Rồi chẳng đợi Trân Châu trả lời tôi cầm chiếc xắc của nàng lên ấn vào tay nàng.  Trân Châu vẫn bối rối, khổ sở ấp úng:
                    -Nhưng làm sao anh ngủ…
                     
                    Tôi nhanh nhẩu cắt ngang vừa chỉ vào chiếc ghế cô y tá đem vào hồi nãy:
                    -Trên ghế bành này, nó kéo ra nằm được.  Trân Châu không phải lo!
                     
                    Nàng miễn cưỡng cất bước.  Tôi đưa nàng ra khỏi phòng.  Bấy giờ trời đã nhá nhem tối, đèn đường đã bật lên như trăm ngàn ngọn nến lung linh.  Đứng trước phòng tôi khép cửa lại.  Bên ngoài hành lang lúc này vắng ngắt.
                     
                    Chỉ còn hai đứa, tôi ân cần dặn dò:
                    -Trời tối Trân Châu đi đường cẩn thận nhe!  Về tới nhà gọi ngay vào xin họ chuyển phôn lên phòng 614 để tôi biết đã về an toàn.  À, mà tôi ăn tối rồi đừng lo gì cả!
                     
                    Nàng mỉm cười gật đầu, rồi bỗng chau mày xuýt xoa:
                    -Anh… anh làm Châu ngại quá đi!…
                     
                    Tôi cũng cười, cố chút bông đùa:
                    -Có gì mà ngại?  Con gái mất ngủ nhìn mất đẹp lắm đó.  Và tôi sẽ rất buồn nếu để cô bạn của mình bơ phờ hốc hác vì thức đêm, biết chưa?
                     
                    Nàng che miệng cười, nhìn tôi bằng ánh mắt dịu dàng biết ơn, đáp khẽ:
                    -Vậy Châu về nha!  Sáng Châu vào sớm.
                     
                    Tôi đứng nhìn theo bóng nàng khuất sau cánh cửa cuối hành lang rồi lững thững vào phòng.
                     
                    Màn đêm buông xuống.  Chinh đã ngủ ngon hơi thở nhè nhẹ đều hòa.  Tôi ngồi xuống ghế nhìn ra khung cửa sổ đàng kia.  Không gian về đêm trong phòng bệnh thật cô tịch.  Chạnh lòng nghĩ tới cô bạn thân suốt đêm qua phải ngồi đây trong lạnh lẽo thế này, lòng tôi se thắt lại.  Mong sao giờ này trên chiếc giường êm ấm thân quen ở nhà, nàng đang được một giấc ngủ êm đềm cùng những giấc mơ hồng thật đẹp! 
                    Giờ này chỉ còn một mình trong màn đêm yên ắng này, tôi tự vấn lòng và băn khoăn vì điều gì đó thật lạ giữa tình bạn của tôi với Trân Châu.  Tại sao thấy nàng phờ phạc lừ đừ vì mất ngủ mà tôi lại xốn xang như thế này?  Tại sao khi nàng cười hạnh phúc tôi nghe phơi phới bay bổng trong tâm hồn?  Dường như có một cái gì đó vô hình thật bí ẩn mà lại vô cùng mãnh liệt đã gắn liền nàng với tôi từ lúc nào không hay, mà cái đó là gì tôi không định nghĩa được.
                     
                    Nhớ lại những ngày tháng qua từ khi tôi làm bạn với nàng, Trân Châu đã không ít lần chịu đựng cái tính càn rỡ gai góc của tôi mà chưa từng một lời chua ngoa đanh đá.  Đôi môi xinh kia chưa hề cong lên để tuôn ra những câu trách móc nghiến đay.  Những khi ấy nàng chỉ nhìn tôi bằng đôi mắt đẹp u uẩn buồn, và rồi lại tha thứ.  Trái tim nàng sao đầy nhân hậu và vị tha, khiến tôi trở nên tầm thường và hổ thẹn trước tình bạn quá trong sáng và cao cả của nàng.  Rồi từ từ tôi đã tự biến đổi mình một cách lặng lẽ để không còn chai cứng sần sùi, vì thật lòng tôi không nỡ tiếp tục làm cô bạn của mình buồn nữa.
                     
                    Trân Châu, hãy tha thứ cho tôi nhé! - tôi nói thầm trong bóng đêm.  Ước gì ở nhà nàng nghe được nhỉ! 
                     
                    Đêm đã khuya, tôi mỏi mệt ngả lưng xuống.  Chiếc ghế bành đương nhiên sao bằng giường bình thường được, nhưng kéo ra nằm được thẳng lưng cũng không đến nỗi tệ, thành ra tôi cũng chợp mắt được một chút.
                     
                    Sáng hôm sau vừa sớm thì Trân Châu đã vào lại.  Nàng nhìn tôi trìu mến khẽ hỏi:
                    -Đêm qua anh có ngủ được chút nào hông?
                     
                    Tôi gật đầu ra vẻ tươi tỉnh:
                    -Cũng không tệ lắm đâu, Trân Châu đừng lo!
                     
                    Thằng Chinh nguyên đêm ngủ bình yên không có dấu hiệu gì tái phát hoặc biến chứng, sáng dậy đói bụng ăn uống ngon lành.
                     
                    Ngồi một chút thì vị bác sĩ hôm qua cũng vào thăm hỏi ngắn gọn rồi ký giấy cho nó xuất viện ngay sáng hôm ấy.
                     
                    Tôi tháp tùng hai chị em về nhà xong xuôi rồi cũng ra về.  Chỉ chưa đầy hai ngày cuối tuần trôi qua mà nó có cảm giác lâu một cách khác thường.  Bạn bè ở trường tất nhiên không ai biết chuyện.  
                     
                    Hôm sau lên lớp gặp nhau, nàng quay sang nhìn tôi bằng ánh mắt thật dịu dàng, khe khẽ nói:
                    -Cám ơn anh nhiều!
                     
                    Có vậy thôi mà nàng cứ cám ơn mãi.  Thay vì đi vòng vòng chơi như ý định ban đầu, tôi cũng đi chơi đó chứ, nhưng mà lại ở… bệnh viện.  Như vậy thì cũng có gì mà gọi là công cán to tát đâu.  Điều quan trọng là Trân Châu không phải thức đêm là được rồi.
                     
                    Tôi mỉm cười, ân cần thăm hỏi:
                    -Trân Châu về nhà có ngủ ngon không?
                     
                    Nàng liếc một cái, cái liếc đẹp đến rụng tim tên nào yếu bóng vía, thủ thỉ:
                    -Anh vì Châu mà phải ở lại trong đó, bộ người ta vô tình đến nỗi chỉ về ngủ ngon thôi sao!
                     
                    Tôi ngơ ngác:
                    -Ủa, về nhà không ngủ ngon chứ làm gì?
                     
                    Nàng quay mặt ngúng nguẩy:
                    -Hông biết,… mà có biết cũng hổng nói đâu!
                     
                    Con gái khó hiểu như thế làm sao không điên đầu người ta.  Bây giờ tôi mới hiểu tại sao bao nhiêu tạp chí sách vở hồi đó tôi lục lọi trong kệ sách của chị Quyên mà vẫn chịu thua.  
                     
                    Tôi bèn nhìn nàng cười cười nói đùa:
                    -Bí mật vậy sao?  Thôi làm gì thì làm, miễn có ngủ đầy đủ là được, chứ nếu Trân Châu mà bị xấu đi vì mất ngủ thì sẽ có người buồn lắm đó.
                     
                    Nàng lại liếc tôi một cái rồi nhoẻn miệng cười duyên dáng, nụ cười đẹp thật gợi cảm đến não nùng.  Có cô bạn thân lâu lâu tặng cho một nụ cười đẹp như vậy để ngắm thì kể cũng đáng thiệt!  Vậy mà trước đây tôi chai đá với bọn con gái trong lớp quá chừng.  Thiệt là dại!
                    ☘︎
                     
                    #10
                      Hồi Kha

                      • Số bài : 53
                      • Điểm thưởng : 0
                      • Từ: 08.09.2020
                      • Trạng thái: offline
                      Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau 12.10.2020 00:20:10 (permalink)
                      Trọn Đời Yêu Nhau  
                      Phần 1
                      CHƯƠNG 10
                       
                      Sau tết Dương lịch, chắc tiết xuân sắp đến làm tinh thần người ta phấn chấn hơn.  Không khí trong trường sôi nổi hẳn lên, đâu đâu cũng nghe bàn tán tiệc tùng, cắm trại, báo tường văn nghệ rộn rã.  Mọi người nói nói cười cười coi bộ háo hức lắm.
                       
                      Nhà trường tổ chức một cuộc thi văn nghệ thường niên.  Lớp tôi cũng có tham gia thi, chủ yếu là vui chứ chẳng ai thèm gì đến thành tích, trừ thằng Thương, vì nó muốn có kết quả tốt nhìn mới oai.  Nó vốn thích lăn xả để được cái tiếng.
                       
                      Mọi năm thường khâu này lớp tôi rất kém, bị loại ngay từ đầu, chỉ có ngón báo tường là còn cạnh tranh được chút đỉnh.  Nói chung là lẹt đẹt lắm.  Do đó vào cái năm cuối cấp này, tụi lớp trưởng lớp phó quyết tâm tổ chức dàn dựng những tiếc mục thật công phu, có phẩm chất cao để đoạt giải, làm nở mày nở mặt anh chị em.  Theo đúng kế hoạch, chúng tôi sẽ dự thi cả thảy ba tiết mục: đơn ca, song ca nam nữ và một vở kịch ngắn.
                       
                      Tôi vốn chẳng thích mấy cái trò này cho lắm, bởi tôi nghĩ đi học là để học, những thứ này chỉ tổ mất thời giờ vô ích, nên chả bao giờ thèm có ý kiến gì, chỉ ngồi bình thản nghe mọi người tranh cãi thảo luận rôm rả.
                       
                      Hôm đó là ngày thứ Sáu.  Đến giờ họp lớp, theo dự tính từ mấy bữa trước chúng tôi sẽ dùng giờ này để đề cữ những ai có khả năng tham gia.  Lúc trước cả lớp bàn bạc nghe xôm tụ lắm, nhưng đến giờ này bỗng dưng thấy xẹp lép.  Tôi biết rõ đứa nào cũng ham vui giàu nhiệt huyết, muốn lớp có nhiều tiết mục cho nở mặt với người ta, nhưng bản thân thì chẳng ai muốn dính vô bởi e ngại phiền phức đủ thứ.  
                       
                      Nói chung bàn thì hay nhưng làm thì dở.  Cho nên hôm nay chắc chắn sẽ là một dịp chỉ điểm nhau không khoan nhượng, giống như ma rà kéo giò vậy.  Hễ anh chỉ được càng nhiều tên thì càng dễ thoát.  Và xui xẻo cho đứa nào bị nêu ra là cả đám xúm lại nhất trí ngay, chẳng cần biết kẻ này có khả năng hay không nữa, lúc đó mình hắn làm sao cãi lại mấy chục cái miệng được.  Hỡi ơi, chọn lựa kiểu đó thì mong gì đậu mà dự thi cho mất công!
                       
                      Cô giáo bước vào.  Thằng Thương làm đúng thủ tục lên thông báo những phong trào mà nhà trường đề ra: báo tường, văn nghệ và thể thao.  Hai mục kia chúng tôi đã nhất trí từ lâu rồi.  Báo tường thì thằng Tuân vẫn như mọi năm lãnh phần đảm trách.  Nó có quyền chỉ định thêm vài đứa phụ mua giấy, màu, mực, tìm nẹp… Thể thao có thằng Bảo chạy điền kinh, thằng Phú bơi lội và thằng Lâm đánh bóng bàn.  Chỉ còn lại một chuyện văn nghệ là rối rắm nhức đầu số một mà thôi.  
                       
                      Vì đây là chuyện của bọn tôi nên cô giáo chỉ có vài ý kiến chung chung.  Đại khái là cố gắng làm cho tốt để kiếm thêm điểm thi đua cho lớp.  Cô còn nhắc nhở hãy chọn lựa cái gì hợp lý vừa sức thôi, đừng đầu tư quá nhiều thời gian công sức vào mà ảnh hưởng đến việc thi cử cuối năm.  Rồi cô giao toàn quyền cho cả lớp tự sắp xếp chọn lựa, dưới sự điều hành của thằng Thương, rồi ngồi lấy xấp bài kiểm tra dày cui trong giỏ ra cắm cúi chấm sửa. 
                       
                      Đầu tiên thằng Thương lên bục trình bày:
                      -Các bạn thân mến!  Phần văn nghệ gồm ba tiết mục chúng ta đã nhất trí rồi.  Bây giờ chỉ còn chọn ra những ai có khả năng để tiến hành luyện tập và dự thi.  Vì đây là lợi ích của chính chúng ta, tôi đề nghị bạn nào tự xét thấy có thể hãy can đảm đứng lên nhận trách nhiệm vì lớp.
                       
                      Cả đám im lặng chẳng có ai nhận, chỉ có những tiếng lào xào to nhỏ của mọi người rỉ rò nhau.
                       
                      Thương nhìn một lượt khắp cả lớp, thấy im re.  Đây đó loáng thoáng những kẻ nằm úp ra bàn cho thật thấp để tránh bị phát hiện.  Những ánh mắt nhìn bâng quơ đầy vẻ thơ ngây làm như chẳng biết gì.  Rất buồn cười!
                       
                      Hắn bèn lớn tiếng gọi lần nữa:
                      -Đề nghị các bạn hãy tự giác!  Đây là vấn đề tế nhị.  
                       
                      Không khí trở nên nặng nề.  Một buổi bình chọn vui vẻ mà người ta có cảm giác như phiên tòa vậy.
                       
                      Lúc bấy giờ đã gần trưa.  Mặt trời chói chang phóng nhưng tia nắng cháy người làm cho không khí nóng hầm hập.  Ai cũng có cảm giác mệt mỏi.  
                       
                      Thấy nét mặt hắn quá nghiêm trọng đến tức cười, tôi và Trân Châu liếc nhau một cái rồi che miệng cười, sợ hắn bắt gặp thì nguy.
                       
                      Thằng Chánh ngồi sau thấy vậy.  Hắn nằm bò ra trước, che miệng nói chẩu lên:
                      -Ông bà cười cho cố đi!  Chút nữa tôi chỉ nó ở đây có hai danh ca hảo hạng là biết mùi liền à.  
                       
                      Tôi co giò đạp ra sau một cái nhẹ trúng bàn chân hắn để cảnh cáo.  Thế là hắn ta nín thinh hết cựa quậy.
                       
                      Thằng Thương thấy tình hình coi bộ bế tắc quá, bèn đanh giọng tuyên bố:
                      -Nếu các bạn không tự mình nhận lấy trách nhiệm, tôi xin phép được chỉ định.  Và xin được nói trước, bạn nào được chỉ định thì không được quyền thoái thác nữa.  Các bạn có đồng ý không?
                       
                      Tiếng ồn nổi lên như sấm.  Nhiều tiếng hét “đồng ý” vang rân.
                       
                      Chúng tôi thấy kiểu này nguy quá.  Kể như giờ này “tánh mạng” đã lệ thuộc hắn rồi.  Chả biết hắn sẽ “yểm” ai đây.  Đương nhiên là những kẻ hắn không thích rồi.
                       
                      Tôi liếc sang thấy nét mặt Trân Châu đổi khác, có vẻ như nao nao lo âu gì đó.  Chắc là nàng đang lo sợ hắn bắt nàng tham gia.  Mà xét ra điều này rất có thể chứ chẳng chơi.  Thằng Thương với nàng lúc trước chắc có chuyện gì hục hặc rồi, bây giờ nhân tiện tại sao hắn không ra tay?  Tánh nàng vốn không thích ồn ào xuất hiện trước đám đông, mà bây giờ quyền chỉ điểm rơi vào tay hắn thì làm sao không thấy bất an cho được.
                       
                      Quả nhiên sau một hồi im lặng, Thương hô to:
                      -Được rồi!  Bây giờ tôi xin hân hạnh… À ai nhỉ?… thôi hôm nay là hai mươi bốn âm lịch, vậy xin mời bạn nào có số thứ tự là “4” đảm trách tiết mục đơn ca.
                       
                      Cả lớp reo hò vang dội, chắc tất cả những người không phải là “4” đang vui mừng vì đã thoát khỏi lưỡi hái của thằng Thương.
                       
                      Thật không may, người có số thứ tự là “4” trong danh sách chả ai khác hơn là Trân Châu.  Khi nghe số này vừa thốt ra từ miệng thằng Thương, tôi vội vàng đưa mắt nhìn sang, lòng đầy ái ngại lo giùm cho nàng, nhưng chỉ thấy nàng ngồi lặng thinh, tay chống cằm theo dõi chẳng tỏ chút gì thay đổi trên nét mặt.
                       
                      Thằng Chánh cười hô hố, chồm lên lách chách:
                      -Thấy chưa, tui nói hay chưa?  Ê Khải, tới phiên mày chuẩn bị đó!
                       
                      Tôi chẳng đáp lại chỉ cười lạt tiếp tục quan sát.
                      Thấy cả lớp đều đồng ý, Thương tự tin hơn, tiếp tục:
                      -Tiết mục song ca nam nữ, tôi xin mời hai bạn có số thứ tự là “14” và “24” đảm trách.
                       
                      Tiếng vỗ tay la hét lại rền lên, nhưng chợt có tiếng ai đó vang to giữa một rừng âm thanh hỗn loạn:
                      -Ê Thương, số “14” và “24” đều là nam cả.  Đâu có được mày!
                       
                      Không ngờ lại có chuyện trục trặc này xảy ra.  Thương làm ra vẻ ngạc nhiên, chữa lại:
                      -Ồ!  Vậy à?  Tiếc thật!  Thế thì đành phải mời số “14” và “4” vậy.
                       
                      Cả lớp lại tán thưởng nhiệt liệt.  Trân Châu vẫn ngồi yên không nói tiếng nào.  Chỉ có thằng Hào mang số “14” thì đang mặt nhăn mày nhó kêu la rần trời trông vừa nẫu ruột vừa buồn cười.
                       
                      Sau hai lần đề cữ đều tốt đẹp chẳng có ý kiến gì phản đối, Thương lại xốc tới:
                      -Bây giờ còn lại vở kịch.  Vỡ này có bốn vai diễn.  Vì vậy, ba người có số “bốn” sẽ nhận ba vai.  Còn thiếu một người thôi.  Hôm nay là thứ Sáu, vì vậy tôi mời người số “16” nhận vai.
                       
                      Tôi giật mình đánh thót.  Thôi chết rồi!  Tưởng sao ai nhè cuối cùng cũng không thoát khỏi cái trận đồ quái ác của thằng này.  Sao tôi lại xui rớt vào số thứ tự “16” nhỉ, ác thật!  Giá như có một đứa trước tôi nghĩ học luôn hoặc chuyển trường như thằng Ân thì hay biết mấy!
                       
                      Lớp học ồn ào như chợ vỡ.  Những đứa thoát nạn la hét vui mừng.  Chỉ riêng những đứa như tôi đều mang bộ mặt đưa đám.
                       
                      Thằng Chánh loi choi cứ cười lăn cười bò.  Hắn khua tay bốc phét:
                      -Linh thiệt, linh thiệt!  Tao sắp thành thầy bói rồi.
                       
                      Hắn hết nhìn tôi lại nhìn Trân Châu cười như nắc nẻ, làm như bị ai điểm trúng cái huyệt cười của nó vậy.
                       
                      Đợi cho âm thanh ồn ào hơi lắng xuống và cả lớp trật tự trở lại, Thương điềm đạm:
                      -Như vậy sự phân công đã tạm ổn.  Còn bạn nào có ý kiến gì không?
                       
                      Vì đã có giao ước từ đầu không được từ chối sau khi đã phân công, nên đứa nào cũng im re chẳng dám hó hé.  Lớp đang yên lặng phăng phắc một cách nặng nề, bỗng nhiên Trân Châu đứng bật dậy dõng dạc:
                      -Tôi không đồng ý!
                       
                      Tiếng nói bất ngờ và quá rõ giữa phòng học vắng khiến ai nấy đều ngạc nhiên đổ xô ánh mắt về hướng nàng.  
                       
                      Thương đứng khoanh tay trước ngực, chậm rãi hỏi:
                      -Bạn có gì không hài lòng?
                       
                      Nàng mím chặt đôi môi hồng tỏ vẻ đang rất uất ức, rành rọt trình bày:
                      -Tôi không hiểu tại sao bạn lại chọn tôi tham gia quá nhiều, cả ba tiết mục.
                       
                      Tôi tưởng Thương sẽ vất vả với câu hỏi này lắm, nhưng hắn rất bình thản trả lời:
                      -Tôi đã chọn theo lối ngẫu nhiên.  Bạn thấy rõ chứ?
                       
                      Nàng nghiêm giọng chất vấn:
                      -Ngẫu nhiên?  Nếu vậy tại sao sau khi chọn được một tiết mục, lại không đổi phương thức chọn, chẳng hạn như lấy ngày dương lịch?  Hoặc công bằng hơn nữa là rút thăm cho rồi.
                       
                      Thương nhìn thẳng vào mắt nàng, nói gằn từng tiếng:
                      -Bạn hãy bình tĩnh!  Tôi chọn cách nào cũng sẽ có người không hài lòng thôi.  Lẽ ra theo thỏa thuận tôi có quyền chỉ định bất cứ ai, nhưng tôi đã chọn theo lối ngẫu nhiên là vô tư lắm rồi đó.
                       
                      Tôi cảm thấy nói qua nói lại kiểu này chả có lợi cho Trân Châu, vì nàng bản tính hiền lành đâu phải là người đôi co bẻm mép bằng đối phương, tính khuyên nàng nên thôi, nhưng lúc đó Trân Châu đã lên tiếng, rất rành mạch:
                      -Bạn chọn ai là quyền của bạn, nhưng tôi thấy không công bằng khi mình tôi phải làm quá nhiều.  Sao lại có chuyện lạ vậy?  Mỗi người tham gia một màn là đủ rồi, trừ khi người đó tình nguyện tham gia thêm.
                       
                      Nàng nói một hơi dài, giọng khao khao vì tức giận và uất ức.  Đôi mắt hoe đỏ như sắp khóc. 
                       
                      Câu nói của Trân Châu khiến mọi người xầm xì to nhỏ với những ý kiến bình luận khác nhau.  Khỏi phải suy nghĩ sâu xa gì tôi cũng thấy thằng Thương chơi bẩn quá lố, mượn hình thức chọn lựa tưởng như vô tư nhưng thật ra có tính toán với mục đích dồn nàng tham gia cả ba tiết mục cho bõ ghét.  Rõ ràng nó đã nghiên cứu tên ai nằm ở thứ tự nào trước rồi.  
                       
                      Tự nhiên một cảm xúc khinh bỉ về nó dâng lên trong tôi.  Dùng đến thủ đoạn này để đối phó với con gái thì không quân tử tí nào!
                       
                      Nãy giờ hai bên đấu khẩu qua lại thật chẳng khác nào những nhà hùng biện.
                       
                      Câu nói của nàng đã buộc đối phương suy nghĩ giây lát. Tôi thừa hiểu hắn không thể dày mặt mà đem cái chuyện lấy ngày ra để buộc nàng dự cả ba tiết mục, nhưng chưa biết hắn phản ứng ra sao.  
                       
                      Tất nhiên nhiều đứa trong lớp cũng nhận ra cái vô lý này, nhưng ai dại mà lên tiếng khi mình đã thoát nạn, vì nếu chọn lại thì họ có khả năng sẽ bị túm.
                       
                      Chợt nghe Thương lên tiếng tự biện hộ:
                      -Kìa, tôi thật ra chỉ đề nghị bạn tham gia vở kịch thôi.  Chớ còn mấy bài hát, bạn có năng khiếu thì đương nhiên phải đảm trách chứ!  Bạn không tự nguyện nên tôi buộc lòng mời bằng cách đó.
                       
                      Cả lớp lại nhao nhao bàn tán chẳng hiểu ý nghĩa thằng Thương muốn nói gì.  Cô giáo nghe tiếng ồn ào chỉ ngước mắt lên nhìn một chút, nhưng chắc thấy ba cái vụ học trò tranh luận kiểu này xảy ra quá thường rồi nên chỉ lặng im cúi xuống chấm bài tiếp.
                       
                      Trân Châu nghe nói bèn chau mày hỏi:
                      -Tôi có năng khiếu gì kia chứ?  Tôi cũng như mọi người thôi!  Làm sao bạn khẳng định như vậy?
                       
                      Thương hất mặt lên:
                      -Sao bạn lại khiêm nhường quá vậy?  Bạn không phải là một giọng ca vàng sao?
                       
                      Nàng hơi bực mình:
                      -Bạn nghe tôi hát chưa mà dám nói vậy?
                       
                      Thương cười gằn:
                      -Sao lại chưa?  Tôi đã hân hạnh được Duy Khải cho nghe đĩa nhạc của bạn rồi.  Một giọng ca hay như vậy thì không có quyền từ chối tham gia văn nghệ cho lớp.
                       
                      Câu nói của nó khiến tôi giật mình toát mồ hôi.  Rõ ràng nó đang dùng kế ly gián làm Trân Châu và tôi nghi kỵ nhau.  Thế nào nàng cũng sẽ hiểu lầm cho tôi là kể nhiều chuyện đem khoe khoang cái đĩa nhạc nàng cho mượn lung tung, để đến nỗi giờ này nàng bị liên lụy hết đường chối cãi.  Bao nhiêu sự bực dọc nãy giờ hắn đã khơi lên bây giờ nàng sẽ trút vào tôi cho mà xem.  
                       
                      Không ngờ thằng này ác thiệt!  Chính vì hắn năn nỉ tôi mới cho hắn nghe một bản nhạc.  Vậy mà giờ hắn dùng điều đó để buộc cả hai đứa tôi vào cảnh dở khóc dở cười.
                       
                      Bây giờ thì tôi mới hiểu cái ánh mắt lóe sáng và nụ cười nửa miệng đểu cáng của hắn lúc đến nhà tôi hôm trước.  Quả nhiên hắn đã có âm mưu từ lâu rồi!
                       
                      Tôi nghe cổ họng đắng nghét, hơi thở nóng hầm hập dồn ra hai tai.  Làm sao để giải thích cho Trân Châu hiểu đây?
                       
                      Trân Châu nghe hắn nói thoáng ngạc nhiên.  Nàng cúi xuống nhìn tôi khẽ nhíu mày tư lự.  Chắc nàng sẽ trách tôi dữ lắm.  Dù sao rõ ràng tôi đã có lỗi trong chuyện này.
                       
                      Nàng mấp máy môi định nói điều gì đó nữa, nhưng tôi thấy tình hình đã khá căng, hơn nữa lại trước mặt cô giáo không nên tranh cãi thái quá, bèn nắm tay nàng kéo xuống ngồi bảo thôi.
                       
                      Lúc nàng ngồi xuống rồi, tôi thì thầm:
                      -Đừng tranh cãi với hắn nữa, có gì bàn tính lại sau.  Bây giờ có cô đó mình nói nhiều chỉ thêm thiệt.  Cô nghe được sẽ cho mình là đứa bướng bỉnh nhiều lời.  Hắn nói thì kệ hắn nhưng làm hay không là quyền mình.  Để xem hắn làm gì nữa! 
                       
                      Nàng lặng thinh mím môi gật đầu, nhưng trên nét mặt vẫn còn sự bực dọc chưa tan.
                       
                      Thương thấy nàng bỗng ngồi xuống không đôi co nữa, lại thấy tôi rù rì to nhỏ lấy làm ngạc nhiên, chỉ ném một cái nhìn sắc lạnh và quay sang nói với lớp:
                      -Việc chọn lựa đã xong, bây giờ sẽ tới lượt phân vai.  Chúng ta đã chọn được Châu, Hào, Khải và Quý.  Theo như kịch bản, tôi thấy Quý rất hợp với vai thầy giám thị.  Châu sẽ đóng vai cô giáo, Hào và Khải nhận hai vai học sinh.  Nhưng tôi thấy vai chính - một học sinh cá biệt biết hối lỗi - sẽ dành cho Khải thì tốt hơn.
                       
                      Tiếng cười reo ầm ĩ, nhiều tiếng vỗ tay rộ lên tán thưởng việc phân vai nhanh chóng tốt đẹp.
                       
                      Nghe cách thằng Thương phân vai, tôi thực sự bất ngờ và choáng váng vì sự xảo quyệt quá mức của hắn.  Quay sang nhìn Trân Châu thì chỉ thấy nàng lặng thinh, bĩu môi nhếch miệng cười đầy khinh ghét.  Chắc nàng cũng hiểu được thâm ý của hắn rồi.
                       
                      Tuần trước lúc bọn nhỏ Liên thảo kịch bản, tôi có tò mò đến gần xem và đã hiểu được chút đỉnh nội dung.  Vở kịch đề cập một học sinh có đạo đức kém, học hành bê bối chỉ phá trường lớp, bị nhà trường kiểm điểm nhiều lần, tính đuổi học.  Nhưng nhờ cô giáo thương tình tin tưởng hắn sẽ tiến bộ mới đứng ra bảo lãnh.  Cô dùng tình thương và sự kiên nhẫn để khuyên nhủ hắn rất tận tình.  Tấm lòng của cô đã cảm hóa được hắn, và hắn đã phấn đấu lên trở thành người học trò xứng đáng.
                       
                      Xem qua nội dung thì vở kịch phải nói rất hay, có ý nghĩa, hợp chủ đề và rất có thể đoạt giải nếu diễn xuất tốt.  Và nếu ai đó nông cạn hời hợt nhìn vào sẽ thấy thằng Thương rất có hảo ý phân cho tôi và Trân Châu đều nhận hai vai chính.  
                       
                      Nhưng nếu suy xét lại cho kỹ thì người ta sẽ thấy hắn quỷ quyệt vô cùng.  Quả nhiên có lẽ hắn đã nghi chúng tôi có tình ý với nhau, và cái người “bạn” tôi nói với hắn hôm bữa chính là tôi nên cố tình đẩy hai đứa vào chỗ ngượng ngập khó xử.  
                       
                      Nghĩ mà xem, tôi với Trân Châu như vậy mà khi đóng kịch tôi sẽ phải cúi đầu, vòng tay lễ phép ngoan ngoãn, một mực vâng vâng dạ dạ.  Nàng sẽ xoa đầu tôi, nói những câu răn dạy kẻ cả như một bề trên.  Lúc nó hắn sẽ ở dưới này ôm bụng cười lăn thỏa thích.  Hắn đã khéo léo làm được, hay đúng hơn đã buộc được tôi ít nhất một lần phải tự nguyện hạ mình thật thấp trước bạn gái của mình.  Đành rằng là vở diễn nhưng cũng rất ngượng ngập, và biết đâu sau này bọn hắn sẽ chọc vào tai tôi những câu trêu đùa mỉa mai thật ác ý.  Chẳng hạn như:
                      -Ê Khải, coi cái tướng mày quỵ lụy cúi đầu trước bạn gái nhìn rất đạt đó!
                      -Lâu lâu làm nô tỳ một bữa cũng đáng hãnh diện mà…ha ha…
                      -Thằng Khải bây giờ lễ phép với con gái lắm nhe tụi bây, kêu cái là nó vòng tay dạ dạ liền!
                       
                      Ôi thôi!  Với những cái miệng thích đùa cợt thái quá đôi khi thành ra độc địa như vậy, thì chỉ cần một chuyện bé bằng lỗ kim chúng cũng có thể xé ra thật to và làm cho tôi tức chết được.
                       
                      Lúc này tiếng chuông hết giờ đã reo vang, và tiếng ồn càng lúc càng dữ dội.  Mấy lớp bên cạnh kéo nhau ra về đi ngang qua lớp tôi thò đầu vào nói nhảm đủ lời.  Không gian náo nhiệt đến cuồng loạn.
                       
                      Thằng Thương đưa tay lên cao hô lớn:
                      -Các bạn chịu khó nghe chút!  Bạn nào đã được chọn thì hãy tập trung luyện tập tại trường vào buổi chiều.
                       
                      Nhiều tiếng nhao nhao hỏi lại:
                      -Ê, ngày nào mày?
                       
                      Thương cố gắng hét lớn để át đi âm thanh hổn độn đến nhức óc:
                      -Thứ Hai vào chúng ta sẽ bàn bạc giờ giấc và buổi tập cụ thể hơn.  Bây giờ các bạn có thể về!
                       
                      Chỉ chờ có thế tiếng nói cười, tiếng la hét, tiếng dép guốc lại rộn lên ầm ĩ.  Từng đám lục tục kéo nhau chen chúc ra cửa.  
                       
                      Thằng Chánh tuy cũng thấy rõ ý đồ của Thương, nhưng đâu có biết hết tâm trạng hỗn độn bực dọc của tôi lúc này.  Lúc đi ngang qua nó ghé miệng thọt một câu tê tái:
                      -Thằng Thương chơi độc thiệt!  Kỳ này hai ông bà sẽ có quan hệ “chủ tớ” nghen!
                       
                      Rồi nó cười hề hề đi thẳng.
                      Nãy giờ Trân Châu vẫn lặng im chẳng nói một lời.  Tôi nghĩ có lẽ nàng đang giận chuyện cái đĩa nhạc rồi.  Tánh nàng ít giận hờn những chuyện vặt, nhưng đây đâu phải là vặt nữa!  
                       
                      Tôi thở dài chán nản, cắp cặp tính bước ra thì đột nhiên nghe tiếng nàng gọi giật:
                      -Duy Khải, đợi Châu chút!
                       
                      Vừa ngạc nhiên vừa mừng tôi vội dừng bước lại, thấy nàng vội vã ôm chiếc cặp đi về phía tôi, khẽ hỏi:
                      -Chút nữa anh bận gì hông?
                       
                      Tôi nhún vai, hơi hoang mang không biết nàng có ý định gì:
                      -Cũng chẳng có gì.  Có chuyện gì vậy Trân Châu?
                       
                      Thật bất ngờ nàng cười tươi đáp:
                      -Chút về đi ăn chè với Châu nghen!
                       
                      Cái này hơi lạ!  Tôi băn khoăn trong lòng.  Chẳng lẽ nàng muốn bắt đền bằng một chầu chè.  Vô lý quá, vì Trân Châu không nhỏ mọn như vậy! 
                       
                      Vậy thì chuyện gì đây?  Tôi phân vân nhưng cũng gật đầu:
                      -Được thôi.  Tôi sẽ đợi Trân Châu ở ngoài nhé!
                       
                      Rồi vội vã đi xuống dưới lầu lấy xe.
                      Tôi đứng ngoài đợi nàng ra.  Con gái vốn e thẹn, lại mặc áo dài nên đi lại không nhanh được, nhìn mất đẹp.  Họ cũng không muốn hoặc không thích sấn sổ như đám con trai nên thường lấy xe ra chậm lắm.  Có điều tại ngày nào tôi cũng đợi rồi nên riết thành quen chả thấy sốt ruột nữa.  
                       
                      Nhiều đứa trong lớp ra thấy tôi đứng vậy háy mắt cười cười tỏ ý trêu chọc.  Tôi rảnh tay nhặt những viên sỏi nhỏ dưới đường chọi chơi khiến chúng chạy thục mạng.
                       
                      Chặp sau Trân Châu ra tới.  Từ xa tôi đã nhận ra cái dáng thân quen của nàng, rất đằm thắm trong tà áo dài trắng muốt.  Nàng mỉm cười hỏi:
                      -Đợi lâu chưa?
                       
                      Thấy nàng vui vẻ như thường chẳng có gì khác, tôi lấy làm khó nghĩ nhưng cũng cười nói đùa:
                      -Ngủ được mấy giấc rồi đó!
                       
                      Nàng nhoẻn miệng cười liếc tôi một cái thật dễ thương.  Ôi, đôi mắt nai đen láy của người đẹp mà liếc ai chắc kẻ đó phải đổ bệnh quá!
                       
                      Cả hai cùng chạy xe ra đường.
                      Hai đứa dừng lại ở quán chè quen thuộc ở ven đường.  Bây giờ đã trưa nên ánh nắng gay gắt vô cùng.  Tôi tìm được một bàn kê cạnh gốc cây bã đậu già sum sê.  Bóng mát tỏa khắp một vùng rộng lớn làm con người thấy khỏe khoắn hẳn ra.
                       
                      Giờ này mà được ăn một ly chè mát lạnh sau một buổi học dài và cái nắng nóng như vậy thì thật tuyệt vời.  Trong lúc người ta làm chè, tôi tưởng tượng cái hương vị mát lạnh thơm tho đó và thấy các tuyến nước bọt trong miệng hoạt động liên tục.
                       
                      Tôi đưa mắt nhìn Trân Châu.  Nàng ngồi dựa vào ghế hai tay khoanh trước ngực, mái tóc dài đen nhánh bay lơ thơ theo chiều gió thổi.  Lạ thật!  Ngồi ăn vặt với nhau ở một quán nhỏ dọc đường mà cái dáng nàng vẫn toát ra vẻ kiều diễm đài các đẹp mê hồn nhìn không chán, chỉ với bộ y phục áo dài trắng nữ sinh chứ chẳng cần gì xiêm y cầu kỳ nhung lụa, cũng chẳng cần một chút mỹ phẩm trang điểm gì.  Đôi khi tôi tự hỏi không biết nàng đã được đào tạo cung cách đi đứng hay không mà lúc nào dáng điệu cũng khoan thai tha thướt đến kinh ngạc như vậy.  Nhưng những điều như vậy tôi đâu thể hỏi nàng, mặc dù rất tò mò muốn biết.
                       
                      Cái nhìn của tôi làm nàng bối rối, đôi má chợt ửng hồng lên.  Nàng cúi mặt khẽ hỏi:
                      -Bộ hôm nay Châu nhìn lạ lắm sao?
                       
                      Tôi bỗng thấy xấu hổ vì cái nhìn đau đáu của mình, vội tìm cách giải thích:
                      -Tôi xin lỗi!  Khi người ta thấy cái gì đó đẹp đẽ đáng yêu thì họ sẽ muốn chiêm ngưỡng, giống như người nghệ sĩ sẽ say mê ngắm nhìn để thưởng thức một tuyệt tác nghệ thuật.  Tôi cũng vậy.
                       
                      Gương mặt lại càng đỏ hơn, nàng tủm tỉm cười:
                      -Anh Khải bắt đầu biết cách nói văn chương từ hồi nào vậy kìa?
                       
                      Câu hỏi mà thật ra là lời nhận xét này quả nhiên chính xác và mới lạ cho chính tôi.  Trước giờ ai cũng biết tôi nói năng bạt mạng thô tháp với tụi con gái.  Chẳng phải lúc trước tôi còn phải lục lọi cả chồng báo chí sách vở của chị Quyên để học cách nói chuyện khi nàng mới vào lớp hồi đầu năm đó sao?  Vậy mà bây giờ không ngờ tôi lại nói một câu trơn tru như vậy. 
                       
                      Đang vẩn vơ suy nghĩ, chợt nghe tiếng nàng từ tốn:
                      -Nói chứ hông phải Châu tự dưng cố ý mời anh đi ăn chè lúc này đâu.  Chẳng qua muốn nói với anh một chuyện.
                       
                      Nghe câu nói với giọng nghiêm trang của nàng, tôi thầm nghĩ có lẽ nàng sắp sửa nói một điều hệ trọng mà tôi chưa chuẩn bị trước.
                       
                      Tôi gật đầu, hồi hộp nhìn nàng:
                      -Trân Châu nói đi!  Tôi sẵn sàng nghe nè.
                       
                      Trong thâm tâm tôi nghĩ nàng sẽ trách tôi đã cho thằng Thương mượn cái đĩa nhạc mà không có sự đồng ý của nàng.  Tự thấy cần phải phân trần đôi lời, tôi khua tay nói nhanh:
                      -Trân Châu đừng giận!  Không phải tôi cố ý cho Thương mượn cái đĩa nhạc đó đâu!  Chẳng qua là vì thế này…
                       
                      Đôi mắt nàng tròn xoe nhìn sững tôi, rồi bỗng nàng che miệng cười khúc khích:
                      -Anh nói gì lạ vậy?  Có gì đâu mà giận mấy chuyện đó!
                       
                      Tôi chưng hửng, nhưng trong bụng đã hơi an tâm bèn dò hỏi:
                      -Chứ không phải Trân Châu đang định nói về chuyện đó sao?
                       
                      Nàng càng cười ngặt nghẽo, mặt đỏ ửng lên cố nói trong tiếng cười:
                      -Ồ không, Châu nói cái khác kìa… Anh vui thật đó!
                       
                      Thì ra nàng không có ý định trách móc gì về chuyện đó.  Vậy thì chuyện gì nữa đây?  Tôi băn khoăn vô cùng, chỉ lặng im nhìn nàng chờ đợi.
                       
                      Chặp sau nín cười, nàng nói khẽ:
                      -Châu muốn nói với anh về ông lớp trưởng của mình đó!
                       
                      Tôi gật đầu hiểu ra:
                      -Ờ, về hắn thì có nhiều chuyện để nói thật, chỉ không biết bắt đầu từ đâu.
                       
                      Trân Châu nhìn thẳng vào mắt tôi điềm đạm mở lời:
                      -Có chuyện này lâu nay Châu chưa kể với anh, nhưng bây giờ đã đến lúc cần nói ra rồi.  Thật ra cũng chẳng có gì đáng giấu, nhưng Châu sợ anh phản ứng lại không hay…
                       
                      Tôi nheo mắt nhìn nàng cười, trêu đùa:
                      -Hy vọng Trân Châu không lại bị người ta tới mai mối lấy chồng như lần trước nữa chứ?  Nếu đúng vậy thì tôi sẽ có phản ứng cho xem.
                       
                      Nàng bật cười rộn rã, liếc tôi một cái dài:
                      -Cái anh này giờ này mà còn giỡn được!
                       
                      Nhìn nàng vui, tôi thấy thư thái trong lòng nên cũng cười.  
                      Giây lát sau, tôi trở lại nghiêm túc nói:
                      -Chuyện gì Trân Châu cứ nói đi!  Tôi cũng biết suy xét không phải là người nóng nảy lắm đâu.
                       
                      Nàng gật đầu, không vội bày tỏ mà bắt đầu bằng một câu hỏi:
                      -Anh có biết tại sao Thương đổi Châu qua ngồi gần anh hông?
                       
                      Câu hỏi quá đột ngột làm tôi giật mình chới với, chưa hiểu nàng đang muốn nói về khía cạnh nào.  Tại sao hôm nay nàng lại mang điều này ra bàn, có liên hệ gì với hiện tại chăng?  Nhìn ánh mắt nghiêm nghị của nàng, tôi biết rõ nàng đang nói một câu chuyện nghiêm túc.
                       
                      Lúc bấy giờ hai đứa đã rất thân với nhau, tôi cũng không muốn giấu nàng cái chuyện cũ hồi đầu năm nữa, bèn thổ lộ:
                      -Tôi biết chứ.  Chính tôi với Thương đã có kế hoạch từ lâu rồi.  Nói thật tình thì lúc Trân Châu mới vào lớp đám con trai nhiều người cũng thích làm quen tán tỉnh.  Tôi thật lòng không có dụng ý đó nhưng cũng thích trêu chọc bọn nó cho vui.  Thương nhờ tôi tìm hiểu về Châu giùm, đổi lại hắn dời Châu sang ngồi chỗ tôi.  Còn cái việc kỷ luật trong lớp chỉ là cái cớ thôi!  Bây giờ nghĩ lại thấy lúc đó mình háo thắng và nông cạn quá!
                       
                      Một thoáng buồn phớt qua trên gương mặt, nàng cười lạt hỏi:
                      -Và anh tin như vậy à?
                       
                      Tôi phân vân trong bụng.  Điều này chỉ tôi với nó biết, không lẽ còn gì bí ẩn hơn nữa sao?  Câu hỏi của nàng rõ ràng gợi ý một điều gì đó sâu xa hơn đàng sau nữa. 
                       
                      Tôi hoang mang hỏi lại:
                      -Bộ có gì không đáng tin sao? 
                       
                      Nàng phá lên cười:
                      -Vậy thì anh lầm to rồi!  Chính anh đã bị ông ta lừa cho một vố đó.
                       
                      Tôi há mồm kinh ngạc.  Cái chuyện đó chính bọn tôi nhào nặn ra, sao lại không biết bằng nàng được.  Tôi đã bị lừa như thế nào đây?
                       
                      Thấy vẻ mặt tôi ngơ ngác, nàng chậm rãi giải thích:
                      -Anh biết hông, ông ta chẳng tốt lành gì với anh cả đâu!  Sở dĩ ông ta đổi Châu qua đó chỉ là để trả thù Châu thôi!
                       
                      Tôi càng kinh ngạc quá sức vì câu chuyện càng lúc càng ly kỳ, chẳng còn hiểu đâu vào đâu, miệng lắp bắp:
                      -Thật như vậy sao?… Lạ quá!  Sao lại trả thù, hắn đã thù gì với Trân Châu vậy?
                       
                      Nàng cười khoan thai đáp:
                      -Chuyện này thú vị lắm anh hổng biết đâu!  Để Châu kể tường tận cho mà nghe…
                       
                      -Ừ, kể nhanh đi! - tôi sốt ruột giục.
                       
                      Nàng thủng thỉnh bắt đầu:
                      -Chuyện như thế này.  Lúc đầu năm ông Thương đã thầm để ý đến Châu rồi…
                       
                      Điều này đúng là bất ngờ nhưng cũng không có gì lạ.  Trân Châu xinh đẹp duyên dáng như vậy con trai thích là chuyện thường.  Có lạ chăng là thằng Thương đã rất kín đáo và che đậy tốt hơn những người khác thôi.
                       
                      Nàng lại tiếp tục:
                      -Ông ta đã nhiều lần bóng gió tỏ tình kín đáo trong lớp học, mặc dù chẳng ai biết.
                       
                      Nói đoạn nàng mở cặp lấy ra một xấp giấy và đưa cho tôi xem.  Tôi lật ra thấy đó là những tờ giấy pơluya nho nhỏ, màu hồng nhạt, hình tròn, thoi, tam giác, đủ kiểu rất đẹp mắt.  Trên đó đúng là nét chữ của thằng Thương được nắn nót cẩn thận, trau chuốt rất bay bướm.  Hắn viết có văn xuôi, có thơ, toàn là những lời tỏ tình ướt át ngọt ngào, mùi mẫn không thể tả.  Chẳng biết hắn sưu tầm được từ đâu hay tự sáng tác nữa. 
                       
                      Nếu do chính hắn viết, thì chắc hẳn chàng ta đã bỏ nhiêu đêm thao thức để xướng lên những lời văn thơ bóng bẩy này.  Khá khen cho anh chàng!  Gì chứ cái khoản này thì hắn hơn tôi xa lắc.
                       
                      Tôi gật gù cười nhận xét:
                      -Kể ra chàng Thương này thích Trân Châu quá đó chứ, mới bỏ công sức như thế này!
                       
                      Nàng dường như không để ý đến điều đó, chậm rãi tiếp:
                      -Lúc mới vào lớp, Châu đã thấy Thương là người nổi bật rồi, được cả lớp có vẻ nể sợ.  Cũng phải công nhận ông ta có tài lãnh đạo, và rất điển trai…
                       
                      Dù bình thường không phải người nhỏ nhen so bì, nghe nàng khen như vậy tôi cũng thấy máu nóng bốc lên bừng bừng, hai tai nóng ran. 
                       
                      Nàng nhìn xuống ly chè, thư thả kể:
                      -Nhưng những cái đó Châu không bao giờ coi quan trọng bằng nhân cách của một con người.  Châu lại hổng thích cái tánh cao ngạo hách dịch của ông ta tí nào.  Tuy vậy cũng chưa đến nỗi gì ghét ông ta.  Cho nên mỗi lần nhận được thư, Châu chỉ lặng im mỉm cười.
                       
                      Tôi ngồi trân người bất động lắng nghe, cảm giác giống như người đang mò mẫm đi trong đêm tối.  
                       
                      Nàng thở ra một hơi dài rồi lại kể:
                      -Lúc đầu nhìn vẻ mặt và thái độ của Thương, Châu biết ông ta rất tự tin.  Có lẽ ông ta nghĩ với tài ăn nói và ngoại hình cao ráo của mình thì có thể chinh phục bất cứ đứa con gái nào dễ như bỡn, bởi chắc ông ta đã quen với thành công thường xuyên rồi…
                       
                      … Nhưng sau nhiều lần thấy Châu chỉ cười lặng lẽ chẳng nói năng gì, ông ta chắc nghĩ đó là nụ cười khinh khỉnh mỉa mai hay sao ấy.  Một con bé tầm thường lại dám coi rẻ ngài lớp trưởng khét tiếng ư?  Cái tư tưởng đó làm sao không hình thành trong tâm trí, nên tự ái của ông ta dâng lên một cách kinh khủng…
                       
                      … Thật ra Châu đâu có coi thường gì ông ta.  Châu cười vì thấy lời lẽ ông ta ngộ nghĩnh mà thôi.  Nhưng hổng ngờ Thương lại hiểu lầm, có lẽ do bản chất hách dịch kiêu căng trong con người ông ta tạo nên…
                       
                      … Ông ta quá nóng nảy và cạn nghĩ!  Nếu Châu ghét ông ta thì đã xé toẹt mảnh giấy trước mặt hoặc đem lên trình cô rồi.  Tại sao lại có những con người buồn cười như vậy nhỉ!  Vấn đề tình cảm, tỏ tình mà cứ như là buôn bán, viết cho người ta là nhất định phải đòi có gì đáp lại ngay.  Có vậy thôi mà Thương đã chuyển từ sự yêu thích thành thù oán rất nhanh chóng.  Bạn bè trong lớp đâu có ai hiểu được chuyện gì đang âm thầm xảy ra…
                       
                      … Những ngày sau đó Thương không gởi thư nữa, có lẽ đã hết kiên nhẫn và sinh ra bực tức, nên vẻ mặt luôn luôn hậm hực mỗi khi nhìn Châu.  Tuy biết ông ta đang tức giận nhưng chẳng khi nào Châu nghĩ ông ta đang tìm cách trả đũa…
                       
                      Nàng đưa tay múc một muỗng chè đưa vào miệng nhai chậm rãi khoan thai, điềm đạm kể tiếp:
                      -Đến một buổi trong giờ ra chơi, khi Châu đang bước xuống cầu thang thì tình cờ nghe thấy tiếng ai đó nói:
                      - Ê sao rồi mày, con nhỏ khó chịu quá hả?
                       
                      … Tiếp theo là tiếng cười nho nhỏ.  Châu tò mò đứng lại nghe.  Người kia nói giọng đanh lại tức tối:
                      - Chậc, con nhỏ đó láo thật!  Tao phải cho nó biết mùi cho bõ ghét!
                       
                      … Châu nhận ra giọng nói là của Cường và Thương.
                       
                      Tôi xen vào bình luận:
                      -Hai đứa này là huynh đệ cái gì chẳng nói với nhau, cũng như tôi với thằng Chánh vậy đó.
                       
                      Nàng gật đầu, tiếp tục câu chuyện:
                      -Châu lại nghe tiếng Cường nói:
                      - Mày thiếu gì cách!  Tư cách lớp trưởng đâu?
                       
                      … Tiếng Thương vang lên bực bội:
                      - Bộ mày tưởng lớp trưởng thì muốn làm gì thì làm sao?  Tao cũng chưa biết làm sao nữa!
                      - Hay là thế này, mày nhớ thằng Khải không?  Nó là hung thần của đám con gái.  Cứ thảy con nhỏ qua ngồi bển, thằng kia sẽ trừng trị nó giùm mày - giọng Cường nói.
                       
                      … Châu nghe tiếng Thương reo lên mừng rỡ:
                      - Hay quá, vậy mà tao nghĩ không ra!
                       
                      … Rồi hắn vừa cười vừa nói gằn gằn:
                      - Làm cách đó tao sẽ là người ngoại cuộc khỏi bị thị phi.  Thằng Khải tính tình cộc cằn thô lỗ chẳng nhường nhịn ai.  Con nhỏ ngồi với tao lịch sự không chịu thì cho nó biết mùi vậy.  Rượu thưởng không uống thì uống rượu phạt.  Để ít bữa tao gặp thằng Khải nói với nó làm như nhường cho nó vậy.  Thằng đó coi vậy mà ngốc lắm.  Mình còn được tiếng nữa… hề hề…
                       
                      … Có tiếng “chát” như thể hai bàn tay vỗ vào nhau.  Chắc là hai người đang hí hửng bắt tay.  Rồi giọng Thương dặn dò:
                      - Nhớ đừng nói với ai nghe mày!
                       
                      … Nghe được những âm mưu của Thương và Cường, Châu cảm thấy khinh bỉ và căm ghét mấy ông đó vô cùng.  Đàn ông con trai gì mà thù vặt âm mưu hơn thua với con gái bằng những trò nhỏ mọn hèn hạ!…
                       
                      … Lúc đó Châu cũng rất ngạc nhiên không biết anh là con người thế nào mà con gái ai ngồi gần cũng sợ.  Sau này qua rồi mới biết, nhưng từ đầu Châu đã tin rằng dù anh có hung dữ cỡ nào cũng hông đến nỗi thủ đoạn và thấp kém như ông ta đâu.
                       
                      Tôi ngồi nghe mà choáng váng.  Thật không ngờ mọi chuyện lại kinh khủng đến như vậy.  Tôi tuy có thô tháp chai sạn thật, nhưng không bao giờ có mưu sâu kế độc hãm hại ai, và cũng chả dám làm gì trái lương tâm mình.  Hóa ra lâu nay tôi chỉ là một con rối đần độn, một công cụ rẻ tiền để thằng Thương lợi dụng.  Xưa nay tôi vẫn tự phụ mình lanh lợi nhưng so với tụi thằng Thương còn kém xa về sự xảo quyệt thâm sâu.  
                       
                      Tôi chợt xấu hổ và thấy thật có lỗi với Trân Châu.  Cũng may là nàng giàu lòng vị tha nên tôi mới làm bạn với nàng được tới bây giờ.  Suýt chút nữa thì cái tính cục súc của tôi nó hại tôi rồi.
                       
                      Nghĩ vậy tôi ngượng nghịu lên tiếng:
                      -Xin lỗi Trân Châu!  Tôi không ngờ mình đã cư xử tệ như vậy…
                      -Chuyện cũ rồi, Châu hổng để bụng đâu - nàng khoát tay.
                       
                      Tôi gượng cười hỏi lại:
                      -Vậy bây giờ tôi sao rồi, có đỡ hơn chút nào chưa?
                       
                      Nàng mỉm cười tinh nghịch:
                      -Khá hơn rồi, nhưng đôi khi cũng còn ngang lắm!
                       
                      Tôi gật đầu, trầm giọng:
                      -Ừ, từ nay tôi sẽ cố gắng bỏ.
                       
                      Một cơn gió mạnh thật mát thổi qua khua những tán cây bã đậu trên đầu kêu xào xạc.
                       
                      Trân Châu cười vui vẻ.  Nàng đưa tay giữ mái tóc cho khỏi bay vì cơn gió, nghiêng đầu nhìn tôi hỏi:
                      -Chuyện như vậy đó.  Anh thấy sao?
                       
                      Tôi cười đau khổ, mếu máo đáp:
                      -Tôi thấy mình… khờ quá.  Nhưng may thay ông trời hay thương những kẻ dại khờ nhưng… hiền lành.
                       
                      Nàng nhướng mắt cười lém lỉnh:
                      -Anh mà hiền hả?
                       
                      Tiếng cười ngặt nghẽo của hai người vang lên trong trưa vắng, âm thanh hòa vào tiếng lá xào xạc trên đầu.
                       
                      Bấy giờ mặt trời đã đứng bóng.  Ánh nắng ngoài đường thật chói chang đến nhức mắt.  Quán vắng hẳn, chỉ còn loe hoe vài người.  Tự nhiên một đôi học trò ngồi đây trong quán vắng buổi trưa, không biết người ta thấy vậy có nghĩ chúng tôi trốn học ra đây ăn chè không nữa.  Ý nghĩ đó làm tôi thấy buồn cười.  
                       
                      Sực nhớ chuyện đang nói dở lúc nãy, tôi thắc mắc:
                      -Thế sao Trân Châu đã biết hết mà lại không xin cô chuyển qua chỗ khác?  Im lặng như vậy để cho hắn tưởng mình toàn là những kẻ khờ dại.
                       
                      Một chiếc lá cây bã đậu vô tình rụng rơi trên bàn sát ly chè của Trân Châu.  Nàng đưa tay nhón lấy, mắt tư lự nhìn vào chiếc lá cười nhẹ giải thích:
                      -Châu hổng thích ngồi cạnh ông ta, đổi đi càng khỏe.  Xin cô giáo đổi đi đổi lại cũng phiền.  Hơn nữa cũng có chút hiếu kỳ muốn biết anh là người đặc biệt thế nào mà người ta phải lợi dụng để trừng trị Châu đây.
                       
                      Hai đứa cùng bật cười khanh khách trước câu nói vừa trêu chọc vừa ngộ nghĩnh của nàng.
                       
                      Tôi hào hứng bình luận:
                      -Lão Thương thấy Trân Châu không những chẳng bị trừng trị gì, mà mình lại chơi thân.  Chắc là hắn càng tức tối lắm!
                       
                      Trân Châu gật đầu đồng tình, rồi nói như tự hỏi:
                      -Sao ông ta không đổi lại lần nữa nhỉ?
                       
                      Tôi nhún vai đáp:
                      -Đâu còn cớ gì để đổi nữa, vì thành tích lớp mình lên hẳn rồi mà.
                       
                      Bỗng nhớ lại cái chuyện thằng Chánh nói ngày nào, bây giờ gộp với điều mà Trân Châu kể thấy hợp lý quá, tôi cay đắng:
                      -Lòng người thật không lường!  Trân Châu còn nhớ hôm tôi và Hào bị thầy bắt phạt không?  Theo như thằng Chánh thấy thì chính lão Thương bí mật tố cáo đó.
                       
                      Nàng nhướng mắt lên ngạc nhiên:
                      -Ủa, lại có chuyện đó sao?
                       
                      Tôi vồn vã phân trần:
                      -Chứ sao nữa!  Thương muốn mượn tay tôi để trả đũa Trân Châu, không ngờ mục đích thất bại mà tụi mình còn thân nhau nữa.  Điều đó như chọc vào mắt làm hắn chắc căm tức lắm.  Trước hắn không thích Trân Châu nay lại thêm tôi nữa, nên mới thừa cơ giở trò… Cách hắn làm khéo léo và tinh vi vô cùng mà chính tôi cũng không nghĩ tới.
                       
                      Nàng hỏi gấp:
                      -Làm sao anh biết được?
                      -Thằng Chánh thấy và nói lại.  Lúc trước tôi còn tin lão Thương nên vẫn hồ nghi lập luận của Chánh.  Nhưng bây giờ nghe Trân Châu kể thì tôi tin đúng như vậy rồi!
                      -Vậy ông ta chỉ điểm anh bằng cách nào?
                       
                      Tôi cười chua chát:
                      -Đơn giản lắm!  Hắn cứ nhìn chằm chằm về hướng mình ngồi.  Thầy bị ánh mắt hắn thu hút và nhìn theo.  Thế thôi!
                       
                      Nàng vốn rất thông minh nên chẳng cần dài dòng đã hiểu ngay, gật đầu thở dài:
                      -Thật hổng ngờ ông ta đủ loại quỷ kế!
                       
                      Nhớ lại chuyện cái đĩa nhạc, tôi thật tình kể:
                      -Hôm bữa Thương sang nhà tôi dò hỏi một số chuyện về Trân Châu.  Lúc ấy bỗng dưng bà chị tôi bật máy hát khiến hắn nghe được một câu mà Trân Châu hát.  Hắn đòi xin nghe cho hết nên tôi không tiện từ chối, đành phải cho hắn nghe.  Ai ngờ hôm nay hắn lại đem điều đó ra để buộc Trân Châu phải tham gia quá nhiều hết sức vô lý.  Tôi… xin lỗi!
                       
                      Nàng gật đầu thông cảm:
                      -Châu hông để bụng mấy chuyện đó đâu.  Ông ta cố tình để cho Châu giận anh đó mà.  Ông ta muốn mình hiểu lầm giận ghét nhau, nhưng vừa nghe qua là Châu biết ý đồ của ông ta rồi.
                       
                      Cảm kích cái sâu sắc của nàng, tôi bồi hồi nói:
                      -Cám ơn Trân Châu đã hiểu tôi!
                       
                      Nàng khoát tay dễ dãi:
                      -Chẳng có gì đáng đâu anh! - rồi nàng hỏi - À, mà anh nói ổng muốn hỏi một số chuyện về Châu, là chuyện gì vậy?
                       
                      Tôi khẽ lắc đầu bày tỏ:
                      -Hắn muốn biết hết những gì có thể về Trân Châu, nhưng tôi chỉ nói chung chung vô thưởng vô phạt thôi.
                       
                      Nàng khẽ nhíu mày đôi mắt nhìn xa vắng suy tư giây lát, rồi chợt hỏi:
                      -Thôi bây giờ cái vụ văn nghệ anh tính sao nè?
                       
                      Tôi ngớ ngẩn hỏi:
                      -Sao là sao?  Trân Châu không muốn tham gia kiểu đó hả?
                       
                      Nàng cười nhí nhảnh:
                      -Tùy anh à!  Châu tham gia mấy mục cũng được.  Chỉ ngại anh hông có gan làm “học trò” thôi.
                       
                      Tôi thản nhiên:
                      -Có gì mà không dám, chỉ là vở kịch thôi mà!
                       
                      Nàng bàn tính:
                      -Thôi bây giờ tính như vầy đi!  Châu sẽ cố gắng tập hai mục hát, còn cái tuồng kịch mình cứ nhận cho có, rồi lúc thi thử mình làm bộ ngượng một chút chắc hổng ai chọn để trình diễn trước cả trường đâu.
                       
                      Tôi hơi do dự:
                      -Như vậy có uổng không, vì vở đó khá hay mà?
                       
                      Nàng phì cười rồi phân tích:
                      -Nếu anh muốn thì cũng được thôi.  Nhưng Châu thấy cố gắng hai mục kia cho có giải là tốt quá rồi.  Tham thì thâm đó!  Mà bộ anh hông bực ông Thương sao mà muốn cho ông ta hả dạ phen nữa hả?
                       
                      Ngẫm nghĩ vài giây thấy nàng nói thật có lý, tôi gật đầu dứt khoát:
                      -Ừ, tôi đồng ý hai tay!
                       
                      Cả hai thích chí cười vang, âm thanh phá vỡ sự vắng vẻ trầm buồn của buổi trưa nắng gắt, quên hẳn đi đã gần một giờ chiều.
                       
                      Buổi nói chuyện với Trân Châu hôm nay đã làm tôi hiểu rõ tất cả.  Thật đến bây giờ tôi vẫn không thể tin được thằng Thương lại thay đổi nhanh như vậy.  Trước đây hắn rất đàng hoàng, đời nào lại giở ba cái thủ đoạn thấp kém kiểu này.  Hoặc cũng có thể tôi đã quá ấu trĩ không hiểu hết bản chất của hắn cũng không chừng.  
                       
                      Hồi sáng trong lúc chọn người tham gia văn nghệ tôi mới thấy rõ sự quỷ quyệt của hắn.  Thật là con người ta càng khôn ngoan bao nhiêu thì khi họ áp dụng trí óc đó vào những âm mưu của mình lại càng hiểm ác.  Có lẽ sự tự ái và đố kỵ đã làm cho hắn mất tỉnh táo đến mức trở thành ti tiện và quyết tâm không ăn được thì phá cho hôi.
                       
                      Ôi, chữ tình càng gỡ càng vương, và bao nhiêu chuyện lộn xộn rắc rối cũng vì nó mà ra cả.  Tôi tự hỏi tình yêu là cái gì mà sức mạnh của nó khủng khiếp như vậy.  Nếu có những người vì yêu mà tạo ra những tuyệt tác nghệ thuật hoặc phát kiến để đời, thì cũng có những kẻ vì yêu mà trở nên đanh ác nham hiểm.  Thật là phức tạp!…
                       
                      Lúc đầu nhớ lại những trò bẩn mà hắn đã đối đãi với mình và Trân Châu, tôi cảm thấy bị tổn thương lẫn sỉ nhục và tức giận ghê gớm, muốn lập kế chơi lại hắn vài đòn cho biết mặt.  Nhưng sau khi nghĩ kỹ lại tôi quyết định cho nó qua luôn, nếu dùng oán để trả oán thì cái vòng lẩn quẩn của hận thù đến đời nào mới dứt!  Vậy thì cứ để cho hắn tự dày vò, nếu hắn còn chút lương tâm.  Còn nếu không cuộc đời ắt sẽ dạy cho hắn những bài học đích đáng.  Nội cái việc hắn yêu Trân Châu mà không được nàng đáp lại cũng đủ nhức nhối cho anh chàng rồi.
                      ☘︎
                       
                      #11
                        Hồi Kha

                        • Số bài : 53
                        • Điểm thưởng : 0
                        • Từ: 08.09.2020
                        • Trạng thái: offline
                        Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau 12.10.2020 00:29:16 (permalink)
                        Trọn Đời Yêu Nhau   
                        Phần 1
                        CHƯƠNG 11
                         
                        Hai mươi bảy Tết, xung quanh hàng xóm người ta đã rộn ràng chuẩn bị đón một năm mới như mọi năm.  Họ quét vôi, sơn cửa, dọn dẹp nhà, lau chùi những bộ lư đèn sáng bóng, đủ hết mọi chuyện.  Mấy cái việc này chị em tôi đã thanh toán xong từ hôm đưa ông táo.  Giờ này chắc bọn bạn tôi đang đi chơi mua sắm Tết vui lắm. 
                         
                        Năm nay Tết đến muộn, tới quá giữa tháng Hai dương lịch.  Chúng tôi được nghỉ học từ hôm hai mươi lăm âm lịch.  Chẳng hiểu sao mấy bữa nay thằng Chánh mất tăm chả thấy qua chơi, cũng buồn!
                         
                        Tôi ngồi nghĩ lại vẩn vơ mọi chuyện thấy lo lo nao nao.  Ăn cái Tết này xong còn chẳng bao lâu là chuẩn bị đơn từ xin vào đại học.  Bài vở học thi còn nhiều, thế mà tôi chưa học được bao nhiêu suốt ngày nhàn nhã chơi đùa.  Chả biết có ai vô tư kiểu này như tôi không nữa.
                         
                        Kỳ thi tốt nghiệp phổ thông coi như không đáng kể rồi, nhưng muốn vào đại học, nhất là những trường tốt thì phải cố gắng nhiều.  Tôi đã có ý định từ đầu hè là sẽ học khoa tâm lý học, còn thằng Chánh có vẻ như muốn học thành kỹ sư xây dựng.  Trân Châu thì nghe nói muốn học sinh hóa hay công nghệ y học.
                         
                        Tôi lo lắng nếu không được trường nào chấp nhận đơn xin học của mình thì sẽ ra sao, mặc dù đã đăng ký tới bốn trường để tăng khả năng được xét nhận.  Chẳng biết ba má có cho chờ một năm để xin học lại năm tới không, hay bắt về quê làm ruộng.  
                         
                        Nhớ lại những ngày vừa rồi sao thời gian trôi nhanh quá.  Cái kỳ thi ca nhạc ngày hôm đó thật buồn cười muốn bể bụng.  Dù tôi và Trân Châu cố hết sức diễn vở kịch thật tệ mà vẫn đậu mới chết chứ.  Có lẽ mấy lớp kia còn trình diễn ẹ hơn nữa chăng?  Hôm đó hai đứa tôi cười ngặt ngoẽo về chuyện này.  Thầy trò gì mà cứ cười cười liếc trộm nhau tình tứ như đôi uyên ương.  Cả đám học trò ngồi xem cũng bò ra mà cười.  Chắc lão Thương ngồi dưới nhìn phải lộn mề vì tức giận và ganh ghét.
                         
                        Rồi kỳ thi cuối học kỳ nữa chớ!  Lớp tôi chỉ có hai học sinh giỏi là Trân Châu và thằng Thương, nhưng Trân Châu đứng nhất lớp, đánh bật giải quán quân mà thằng Thương xưa nay vẫn luôn chiếm giữ.  Còn tôi đúng ra điểm số về sức học cũng được nhưng vì cái tật ưa nói leo, nói chuyện hề và cà rỡn trong lớp mà bị họ giáng bậc phải lọt xuống hạng khá.  Thôi cũng đành, cái gì cũng có cái giá của nó!
                         
                        Và sao nữa?  Bạn bè chỉ còn có ít tháng gặp gỡ, rồi sau đó tan rã mỗi đứa một phương trời, biết bao giờ gặp lại.  Có đứa thi hỏng sẽ học lại, hoặc đi làm những nghề lao động.  Những đứa may mắn được nhận vào đại học cũng mỗi người một trường có bạn bè mới, mấy ai còn nhớ nhau nữa, càng nghĩ càng thấy lòng xao xuyến bồi hồi.
                         
                        Tôi chợt nghĩ tới Trân Châu, chẳng biết nàng ra sao nhỉ?  Hôm trước tôi có hỏi thì nàng chỉ mỉm cười lấp lửng: 
                        -Anh hỏi làm gì, mai mốt gần vào trường biết cũng đâu có muộn!
                         
                        Mấy bận như vậy tôi không hỏi tới nữa.
                         
                        Từ ngày tôi với nàng thân nhau đến giờ chúng tôi thấy rất hạp và trân quý nhau, nhưng hai đứa chưa bao giờ đi đâu chơi chung.  Thằng Chánh có nhiều khi nhắc nhở tôi rủ nàng đi xem phim, hát karaoke, hay coi ca nhạc gì đó cho vui.  Chính nàng cũng nhiều lần tuy không rủ trực tiếp nhưng gợi ý lòng vòng đại loại “Cuối tuần này ở chỗ đó có phim gì gì hay lắm…”  Những khi ấy tôi chỉ mỉm cười gật đầu, định bụng bữa nào mời nàng đi một lần.  Nhưng tới khi lại thấy buồn lòng sao đó nên thôi, có thể vì một chút tự ái do gia cảnh khác biệt chăng?  Chắc là nàng cũng buồn và thầm trách tôi dữ lắm.  Nhiều đứa đã từng nói tôi dở hơi chắc cũng không sai.
                         
                        Những đứa khác có đôi có cặp thường hay xé lẻ đi riêng bỏ bê đồng bọn.  Còn tôi thì chắc thuộc loại cá biệt, mà loại cá biệt này không biết có đáng để tự hào không nữa.  Chả hiểu sao tôi thấy đi chơi với con gái nó kỳ kỳ ngại ngại sao đó.  Có lẽ tôi thuộc loại nhát bẩm sinh.  
                         
                        Mấy dịp lễ, Noel hay Tết này là bọn chúng dắt nhau đi hà rầm.  Còn tôi lúc nào cũng với thằng Chánh tạo thành đôi “song hùng đực rựa”.  Nhiều khi vào rạp chiếu phim thấy ai ai cũng cặp cặp như ếch, nhìn lại mình cũng thấy cô đơn tủi tủi.  Chẳng biết có ai nghi ngờ tôi với nó đồng tính không nữa thì kẹt lắm.  
                         
                        Tôi thì thuộc loại dở hơi không nói gì rồi, còn thằng Chánh mới hẩm hiu.  Giờ này hắn vẫn chưa bợ được em nào cho có cặp.  Kể ra hắn cũng bảnh và có chiều sâu, nhưng có lẽ kén quá chăng.  Ôi đứa nào cũng còn quá trẻ mà, cái chuyện đó để tới đâu thì tới chớ mình làm sao biết được!
                         
                        Mồng hai Tết, lúc đó cũng đã xế chiều, khoảng bốn giờ, tôi đang ngồi nhà cúp hột dưa đánh bài chơi với chị Quyên và con bé Uyên.  Hôm hăm tám và hăm chín Tết tôi đi với thằng Chánh lên chơi ở trung tâm hội chợ cả hai ngày trời.  Xui xẻo gì đâu năm nay tôi thua sấp mặt luôn.  Đã vậy hôm qua mồng một muốn lấy hên tôi tập thể dục quá độ nên bây giờ chân cẳng mình mẩy hơi rêm, chẳng muốn đi đâu nữa.  
                         
                        Bà chị tôi đương nhiên lấy làm lạ, vì có năm nào tôi ngồi nhà mấy ngày này đâu, nên vừa đánh bài vừa hỏi:
                        -Ê, sao hôm nay hiền ở nhà vậy mày?
                         
                        Tôi cười cười đáp lất khất:
                        -Ai nói tui ở nhà?  Tui đang dưỡng sức tối đi chơi nữa đó.
                         
                        Ngừng một chút để đánh nốt con bài, tôi trêu chọc:
                        -Còn chị sao tu hoài vậy?  Tội thiệt!  Chẳng có ma nào tới rủ đi.  Thành thật chia buồn nhen!
                         
                        Một cái chát phát vào đùi làm tôi đau điếng:
                        -Đừng chọc quê à!  Có tao ở nhà mày mới được đi.  Nếu tao mà chuồn đi trước thì mày phải ở nhà coi nhà đó.
                         
                        Tôi gật gù phân trần:
                        -Thiệt ra tui cũng chẳng biết đi đâu.  Chạy xe lòng vòng hoài cũng mệt, mà tới đâu cũng đông thấy sợ.  Ở nhà cho khỏe.
                         
                        Chị Quyên thắc mắc:
                        -Sao không kêu bạn mày chở đi?
                         
                        Tôi hỉnh mũi đáp giọng ngang ngang:
                        -Nó chở bồ đi không thích hơn chở tui sao, lãng nhách!
                         
                        Chị Quyên cười hinh hích:
                        -Thì mày cũng kêu bồ mày chở đi!
                         
                        Nếu như tôi mà có bồ như chị Quyên nói thì chẳng có gì để bàn rồi.  Tôi cũng có cô bạn gái thân đó chứ, nhưng liệu có thể gọi nàng là “bồ” của tôi không nhỉ?  Trước giờ tôi nghe họ nói đến danh từ này rất nhiều, nhưng thật sự tôi không định nghĩa được khi nào thì một người bạn khác phái chỉ là bạn, mà khi nào mới là bồ.  Trân Châu là bạn cùng lớp, như vậy thì chắc chắn là bạn rồi.  Và chúng tôi chơi thân với nhau, như vậy là bạn thân.  Đúng vậy không?  
                         
                        Nhưng nếu chỉ là bạn thân, sao tôi lại có những cảm xúc rất đặc biệt chỉ với riêng nàng mà không với thằng Chánh hay những người khác.  Nói đâu xa, hai ngày vừa rồi tôi đi hội chợ chơi với thằng Chánh mà đầu óc cứ vấn vương nhớ tới nàng, khiến tôi chơi thua nhiều trò lãng xẹt, đến nỗi nó phải bực mình rú lên cằn nhằn:
                        -Trời ơi, mấy trò này năm nào mày cũng chơi thắng mà sao năm nay tệ quá vậy trời!
                         
                        Tôi chỉ ậm ừ cười trừ!  Chẳng lẽ tự thú với nó lúc đó hình bóng nàng đang xâm chiếm tâm khảm nên không tập trung được?  
                         
                        Có thể vì nàng là người bạn nữ đầu tiên tôi có nên mới sinh ra cảm xúc đó chăng?  Khó hiểu quá!
                         
                        Nghĩ tới đó đã muốn nhức đầu mà vẫn chưa có câu trả lời.  Tôi chịu thua, chả nghĩ tới nữa!
                         
                        Nhưng nghe nhắc tôi mới chợt nhớ.  Ừ nhỉ, mấy hôm nay sao tôi không sang thăm Tết Trân Châu một chút?  Tại sao nhân dịp này không sang rủ nàng đi dạo một vòng cho vui?  Điều đơn giản như vậy mà thậm chí tôi không nghĩ ra nữa!  Có lẽ nàng giận rồi nên cũng chẳng thèm qua tôi.  
                         
                        Song nghĩ lại tôi đoán chắc những ngày này nhà nàng khách khứa rộn ràng đông đúc.  Bạn bè cha mẹ nàng chắc toàn dân sang trọng quý phái, còn tôi lót tót chiếc xe cũ mèm thân thế dân giả thế này sang bển thì tủi thân quá.  Thôi đành vậy!
                         
                        Nghĩ vậy tôi buồn buồn đáp lốc cốc:
                        -Tui làm gì có bồ mà chở?
                         
                        Chị Quyên nháy mắt cười mỉa mai:
                        -Thật sao?  Hiền quá ta!  Hay bị đá rồi?
                         
                        Tôi lì lợm đáp cụt ngủn:
                        -Chắc vậy!
                         
                        Hai chị em đang nói chuyện qua lại một lát, bỗng dưng có tiếng xe đổ xịch trước cửa.  Con chó mực sủa ỏm tỏi, rồi có tiếng gọi ngọt ngào trong veo:
                        -Duy Khải ơi!
                         
                        Chị Quyên xếp lại bộ bài, đưa chân đá tôi một cái nhẹ, háy mắt cười:
                        -Mới nhắc có người tới rồi kìa!
                         
                        Tôi nhìn gườm chị ta một cái rồi thay vội bộ đồ chạy ra, thấy Trân Châu đang ngồi trên xe.  Hôm nay nàng mặc chiếc áo xoa màu hồng kem cùng những bông hoa đỏ tím rải rác, tay cánh dài, một dải ren chạy dọc theo hai tay áo ngang trước ngực, và một quần tây dài màu tím đậm, trông thật sang trọng và duyên dáng.  Tôi thầm khen nàng biết cách ăn mặc nên dù trang phục gì cũng thật dễ thương.  
                         
                        Thấy tôi nàng chỉ mỉm miệng cười tủm tỉm, đầu hơi nghiêng nghiêng lúc lắc trông xinh y như một cô búp bê.
                         
                        Trong lòng rất vui gặp được nàng, nhưng vì quá bất ngờ nên tôi ngơ ngác hỏi bâng quơ:
                        -Ủa… ơ… Trân Châu, vào nhà chơi!
                         
                        Nàng đậu xe vào gần gốc cây xoài rồi cùng tôi đi vào phòng khách.  Chị Quyên ưa chọc ghẹo tôi chơi nhưng những lúc thế này lại rất tế nhị, kéo con bé Uyên cùng chị ra sau để chúng tôi được tự nhiên. 
                         
                        Tôi mở cái khay hạt dưa, bánh mứt đẩy về phía nàng mời:
                        -Trân Châu ăn mứt ngồi chơi đợi chút!
                         
                        Rồi lững thững ra sau rót một tách trà nóng đem lên. 
                        Hai người ngồi đối diện.  Nàng đã quá thân mà tự nhiên tôi lại ngượng ngập chẳng biết nói gì cứ ngồi xoắn mấy ngón tay vào nhau.  
                         
                        Nàng chúm chím cười cất tiếng hỏi:
                        -Sao ở nhà không vậy?
                         
                        Tôi trơ mặt ra đùa:
                        -Đâu có, tôi đợi Trân Châu sang đó mà.
                        -Đợi?  Chẳng qua người ta gì hết lại đợi! - nàng hờn dỗi phụng phịu.
                         
                        Tôi làm như đang tự sự:
                        -Nói thiệt chớ vì mình quần áo giày dép lôi thôi quá nên đâu có dám đi đâu!  Đành phải ngồi đợi ai đó sang vậy.
                         
                        Nàng nguýt tôi một cái:
                        -Tự anh cứ nghĩ vậy.  Làm như người ta đuổi anh hông bằng.  
                         
                        Ngẫm nghĩ ít giây thấy lời nàng nói quả nhiên rất đúng.  Tôi cười cười rồi tìm cách chuyển đề tài:
                        -Châu có đi chơi Tết với mấy cô bạn thân không?
                         
                        Nàng lắc đầu cười buồn:
                        -Hôm qua Châu theo ba mẹ đi chúc Tết bà con thôi chứ chưa đi đâu hết.
                         
                        Tôi gật đầu lặng thinh.  Thật lạ quá!  Trong bụng thì đang rất vui mừng khấp khởi vì có nàng bên cạnh, vậy mà tôi lại chẳng biết nói gì!  Giây phút im ắng trôi qua, chợt nghe nàng lên tiếng:
                        -Nói chứ hôm nay Châu tính qua rủ anh đi chơi Tết một vòng.  Chịu hông?
                         
                        Tôi gật đầu vui vẻ tán thành ngay:
                        -Chịu, nhưng đi đâu?
                         
                        Lại một câu hỏi vô duyên nữa.  Nói ra rồi mới biết, vậy mới khổ!  
                         
                        Nàng chun mũi đáp:
                        -Thì đi đâu chẳng được.  Thôi đi coi ca nhạc đi!
                         
                        Tôi ngẩng mặt lên hồ hởi:
                        -Được thôi, đợi tôi thay đồ chút nhe!
                         
                        Loáng sau tôi tân trang lên láng cóng.  Chà, lâu ngày diện một bữa trông bảnh ra, đâu còn quê mùa như thường nhật.  Phải vậy đi chơi với người đẹp mới hạp chứ!
                         
                        Nàng trông thấy mở to mắt nhìn rồi chợt mỉm miệng cười duyên, vừa đưa tôi chìa khóa xe vừa tấm tắc:
                        -Bữa nay đẹp trai quá ta!
                         
                        Tôi cười cười chẳng nói gì đi ra ngoài.  Nàng bèn đứng dậy theo sau.
                         
                        Lần đầu đi xe lạ tôi dành ít giây quan sát nhanh chóng, thấy xe nàng thuộc loại xe gắn máy hạng trung dùng được cho cả hai phái, nhìn sạch bóng, đời mới kiểu sang đẹp, tốt hơn hẳn chiếc xe cũ cà tàng của tôi.
                         
                        Xe nổ máy dòn rồi nhẹ nhàng ra ngõ.  Lúc vừa tới đường cái, tôi chợt thấy thằng Chánh lọc cọc chiếc xe cũ bên kia đường đang muốn băng qua bên này.  Chắc chắn anh chàng qua tìm tôi rủ đi đâu đó.  Vì đang bận dáo dác nhìn xe nên hắn không thấy chúng tôi.  
                         
                        Tôi chợt thấy nao nao, lòng bồn chồn khó tả.  Giờ này ai nấy đều cặp kè dập dìu vui xuân thì hắn vẫn đơn chiếc một mình.  Hắn tìm đến tôi làm nguồn an ủi vui vầy cho bớt cô đơn ngày Tết đây mà.  Nếu bây giờ thấy tôi cũng bỏ rơi chắc hắn buồn và tủi thân lắm!  Nỗi buồn này tuy khó nói ra nhưng cũng đâu kém phần tái tê.  Thôi, thà đừng gặp nó là hay hơn!
                         
                        Tôi trở nên kém vui.  Đầu óc mãi nghĩ về chuyện đó nên chẳng còn thấy hứng thú gì.  Mấy lần không tập trung suýt bị đụng xe.
                         
                        Nàng thấy vậy chồm lên hỏi nhỏ, giọng đầy lo lắng hoang mang:
                        -Anh làm sao vậy?  Bộ trúng gió hả?
                         
                        Tôi gượng cười quay lại thành thật đáp:
                        -Không có gì!  Tôi chỉ nghĩ tới chuyện thằng Chánh thôi.  
                         
                        Nhìn vào kính chiếu hậu, tôi thấy Trân Châu thoáng buồn, giọng nàng xa vắng:
                        -Chánh có chuyện gì vậy anh?
                         
                        Tôi đang nghĩ vẩn vơ chẳng chú ý nhiều đến thần sắc nàng, vô tư đáp:
                        -Tôi thấy nó cô đơn tội nghiệp quá!
                         
                        Nàng hỏi lại, giọng như tiếng khóc:
                        -Vậy hổm giờ anh và Chánh có đi đâu chơi chưa?
                         
                        Tôi thành thật đáp nhanh:
                        -Có chứ, hăm tám và hăm chín đã đi nguyên hai ngày ở trung tâm hội chợ!
                         
                        Có tiếng thở dài rất nhẹ như làn gió thoảng.  Nàng lặng im không nói gì nữa.
                         
                        Trong lúc đang bần thần miên man, tôi không hề kiểm soát lời nói cứ để nó tự nhiên tuôn ra theo tình cảm.  Bây giờ nghĩ lại mới thấy giật mình hối hận.  Trước mặt người bạn gái thân nhất, đi bên nàng mà tôi lại đề cập và cứ nghĩ đến kẻ thứ ba quá nhiều, hẳn nhiên đối với một cô gái là điều rất kém tế nhị.  Đã nhiều ngày tôi chẳng hề qua bên ấy, nàng cũng thấy cô đơn lắm chứ!  Dịp Tết này tôi và thằng Chánh đi chơi cả hai ngày trời với nhau, bỏ nàng ở nhà một mình, tại sao lúc ấy tôi không nghĩ cho nàng?  Nếu nàng có hờn giận trách móc tôi biết giải thích ra sao?  Thằng Chánh một mình cô đơn đã đành, chớ nàng có tôi mà vẫn cô đơn thì quả thật là điều đáng buồn cho nàng và đáng trách cho tôi.  
                         
                        Than ôi, tâm sự nhi nữ thường tình như vậy sao tôi chẳng hiểu cho sớm lại đi nói năng bộc toẹt.  Thật đúng với hai tiếng “càn gỡ” không sai!
                         
                        Thở dài não nề đầy ngao ngán, tôi muốn nói vài tiếng xin lỗi nhưng thấy thật khó mở lời, nên chỉ lặng im ấm ừ.
                         
                        Còn nàng cũng vậy, suốt buổi trở nên kém tươi nhiều tư lự.  Khi nào tôi cố nói đùa cho vui thì nàng chỉ hé môi cười nhẹ.  Đôi mắt đẹp đượm buồn như mặt nước hồ thu không gợn sóng.
                        ☘︎
                         
                        #12
                          Hồi Kha

                          • Số bài : 53
                          • Điểm thưởng : 0
                          • Từ: 08.09.2020
                          • Trạng thái: offline
                          Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau 12.10.2020 00:45:21 (permalink)
                          Trọn Đời Yêu Nhau    
                          Phần 1
                          CHƯƠNG 12
                           
                          Một buổi gần cuối năm, lớp tôi tổ chức đi cắm trại, có mời thêm lớp A2 cho xôm tụ.  Hôm thứ Năm hạn chót đăng ký, thằng Chánh chồm lên hỏi nhỏ:
                          -Ê Khải, mày đi không?
                           
                          Không đáp ngay, tôi hỏi ngược:
                          -Còn mày?
                           
                          Chánh nhăn mặt than thở:
                          -Tao cũng khoái đi nhưng chiếc xa tàng quá.  Sợ đường xa chịu không nổi!
                           
                          Xe tôi cũng cà tàng chứ chẳng mới mẻ gì, nhưng được cái bền và chưa chết máy bất tử lần nào.  Tôi hồ hởi rủ ngay:
                          -Khỏi lo!  Bữa đó tao qua chở mày đi.
                           
                          Chánh nhíu mày băn khoăn:
                          -Nhưng còn Châu, chẳng lẽ mày…
                           
                          Nãy giờ nàng ngồi kế bên đã nghe hết mọi chuyện.  Khi thấy thằng Chánh nhắc tới mình, nàng quay sang nở một nụ cười héo hắt:
                          -Không sao đâu, Chánh cứ đi với Khải đi!  Châu tự lo được mà…
                           
                          Tôi giật mình sực nhớ, nhìn nàng vồn vã:
                          -Úy quên, Trân Châu có đi không vậy?
                           
                          Nàng cười buồn:
                          -Cũng chưa biết nữa!  Châu phải xin phép ba mẹ đã chứ.  Chắc là hông sao!
                           
                          Tuy nói vậy nhưng tôi thấy ánh mắt nàng đượm buồn.  Chặp sau nàng nói tiếp như dặn dò:
                          -Bữa đó nếu đi được Châu sẽ lên sau, còn không anh cứ đi vui vẻ, đừng lo gì hết!
                           
                          Tôi chẳng biết nói sao nữa, chỉ khe khẽ ậm ừ:
                          -Ừ, Trân Châu ráng đi cho vui nghen!
                           
                          Nàng lặng thinh gật nhẹ đầu miễn cưỡng. 
                           
                          Tới hôm Chủ Nhật, tôi và thằng Chánh đứng đợi hoài mà không thấy nàng đâu.  Hắn ái ngại tặc lưỡi:
                          -Chắc Châu không đi rồi.  Nhỏ giận mày rồi đó!
                           
                          Tôi thấy bồn chồn khổ sở trong bụng, phân vân chẳng biết xử trí thế nào.
                           
                          Chánh cúi đầu nhìn xuống đất, lắc đầu tự trách mình:
                          -Tao thiệt là bậy quá!  Lẽ ra để mày đi với Châu mới đúng chứ!
                           
                          Chưa kịp nói gì thêm thì lúc đó đã nghe tiếng thằng Thương la lớn:
                          -Thôi tới giờ rồi!  Những ai đi trễ đành chịu không thể chờ được nữa.  Chúng ta bắt đầu khởi hành!
                           
                          Tiếng động cơ nổi lên rộn rã rồi từng chiếc xe phóng xuống con đường dài hun hút.  Cả đám cùng nhau lên đường.  Tôi còn cố đứng nán lại chờ đợi Trân Châu trong vô vọng một lúc, rồi mới uể oải khởi hành, miệng lẩm bẩm:
                          -Chắc ba mẹ Trân Châu không cho đi đó thôi!
                           
                          Nói vậy mà trong tim nghe nặng nề buồn buồn xa vắng.  Chẳng lẽ tôi đang tự dối mình?
                           
                          Độ chín giờ sáng thì chúng tôi đến nơi.  Sau khi đậu xe vào một bãi cỏ rộng, một nhóm trải những tấm bạt nylon rộng ra trên nền đất để ngồi.  Ở đây bóng mát khá nhiều, xung quanh là rừng cao su bát ngát, cây cối sum sê rậm rạp.  Có những con đường đất vạch ngang dọc, và dưới đất cỏ mọc lưa thưa.  Trời nắng đẹp nhiều gió mát.  Phong cảnh khá nên thơ hữu tình.
                           
                          Phải công nhận bọn con gái bên lớp A2 xinh hơn lớp tôi một bực, nhưng dưới con mắt “khách quan” của tôi thì không có cô nào bằng Trân Châu được.  Tôi ngồi ngắm nghía suy nghĩ vẩn vơ và chợt nở một nụ cười bâng quơ ai muốn hiểu sao thì hiểu.
                           
                          Mấy cái dịp sinh hoạt ngoại khóa này là cơ hội tốt cho những đứa còn “độc thân” kiếm bạn cặp kè hoặc tìm hàng ngoại.  Còn nhớ mấy tháng trước tụi lớp A6 và A7 tổ chức đi chung, sau đó về là thấy hình thành ngay vài cặp đẹp đôi trình làng khán giả.  Xem như vậy cũng đủ biết mọi người cũng nhạy bén chớp thời cơ lắm, chứ không phải lù đù như tôi.
                           
                          Lớp tôi với bên A2 lâu nay đã có nhiều giao hảo.  Bọn nó khi nào kẹt chuyện gì vẫn chạy qua bên chúng tôi nhờ giúp đỡ, và ngược lại.  Thỉnh thoảng nếu có giờ nghỉ được về sớm bất ngờ hai lớp vẫn rủ nhau đi đá banh, có cả bọn con gái đi theo ủng hộ náo nhiệt vui lắm.
                           
                          Lần này chúng tôi chỉ mời mỗi một thầy còn trẻ tuổi năng động đi cùng để làm người hướng dẫn trò chơi cũng như làm trọng tài giàn xếp nếu có cãi cọ.  Cô giáo chủ nhiệm có lẽ vì lớn tuổi chẳng còn sôi nổi nữa nên từ chối không đi theo.  
                           
                          Tánh tôi nói thật tình cũng chẳng ham gì những trò chạy nhảy cho lắm, nhất là khi có những người lạ, nên thường chỉ đi cho có và ngồi ngoài chơi, chủ yếu là xem tụi bạn làm trò khỉ vui lắm.  Mọi lần thằng Chánh vẫn ngồi với tôi ở ngoài làm như “giám khảo”, chỉ trỏ bình luận tùm lum, nhưng chả hiểu sao hôm nay anh chàng cũng cao hứng xúm vào chơi la hò ầm ĩ không thua gì ai.  
                           
                          Rốt cuộc chỉ một mình tôi ngồi ngoài chèo queo, chợt chạnh lòng nhớ tới Trân Châu.  Không biết giờ này nàng đang làm gì ở nhà nhỉ?  Giá như có nàng đi cùng, hẳn hai đứa sẽ ngồi đây mà trò chuyện ngắm nhìn bạn bè chơi đùa.  Còn gì thú vị cho bằng nữa!
                           
                          Tôi chợt thấy buồn buồn man mác, tâm hồn bâng khuâng trống rỗng.  Thật là lạ!  Tôi đã đi cắm trại với lớp nhiều lần như thế này rồi, nhưng chưa bao giờ có cái cảm xúc hoang vắng lạc lõng như thế này, làm như tôi đã thiếu đi đâu một nửa linh hồn của mình vậy.
                           
                          Nửa muốn về, nhưng lại thấy kỳ với bạn bè.  Ngồi không rảnh rỗi chẳng có việc gì làm, tôi mới bắt đầu để mắt theo dõi Chánh - thằng bạn quái quỷ của tôi.
                           
                          Hắn tỏ ra lịch lãm đường hoàng khác hẳn mọi hôm, lại còn hay chơi nổi nữa chứ.  Điều này làm tôi ngạc nhiên quá càng ra sức chú ý kỹ.  
                           
                          Lúc đó mọi người đang chia làm hai phe trai gái đố nhau những câu rất thú vị và vui nhộn.  Chánh liên tục tung ra nhiều câu ác liệt khiến mấy cô nàng bên kia ngắc ngứ.  Bọn con trai chiến thắng lấy làm khoái chí, reo hò chí chóe.  
                           
                          Tôi biết thằng này có nhiều tài vặt ít ai có được, nhưng thường lệ không phô trương bao giờ.  Chẳng hiểu sao hôm nay hắn lại giở nghề quá lắm.  Không lẽ có một dấu hiệu gì mới thú vị chăng?
                           
                          Thấy hắn cầm bộ bài lên biểu diễn trò ảo thuật, mỗi lần một cách nhưng màn nào cũng hấp dẫn ngoạn mục.  Dù cho người xem có cẩn thận che giấu cỡ nào, cuối cùng hắn cũng lật ra được con bài ẩn khiến mọi người phục lăn vỗ tay nhiệt liệt.  Trông hắn bây giờ quả là một cây đinh nổi bật giữa đám đông.
                           
                          Một chập sau, trong lúc mọi người đang say sưa hoan hô tán thưởng rầm rĩ, hắn chợt thoái thác rút ra ngoài, miệng thở hào hển:
                          -La hét nãy giờ mệt rồi, nghỉ chút đã!
                           
                          Cả đám nhìn hắn với vẻ mặt thầm tiếc rẻ cây hoạt náo vừa rút lui, rồi lại tiếp tục chơi những trò khác.
                           
                          Lúc đó có hai tên con trai bên lớp A2 chạy ra ngoài lấy nước uống.  Vì tôi ngồi khá gần chỗ để đồ ăn thức uống nên nghe vài lời loáng thoáng giữa họ. 
                           
                          Giọng một người ra vẻ thất vọng: 
                          -Tưởng hôm nay đi gặp được em hoa khôi bên A1, ai nhè nó chẳng đi.  Xui hết biết!
                           
                          Người kia khì mũi tỏ ý bất đồng:
                          -Đẹp như nó thì phải gọi là hoa khôi toàn trường hoặc ít ra của cả khối mười hai, chứ sao lại chỉ bên A1?  Hạ giá con người ta vừa phải thôi đi ông!
                           
                          -Thì biết, tao chỉ nói vậy cho dễ hiểu thôi mà!  Đi mà không nhìn được nó coi như lỗ nặng rồi, chán bỏ xừ!
                           
                          Người thứ nhì cười hề hề:
                          -Thôi chịu khó lấy mấy tấm hình chụp được hôm nó trình diễn ca nhạc ở trường ra xem cho đỡ nhớ đi ông ơi, than van gì!
                           
                          Lại giọng người đầu tiên:
                          -Ngoài đời nó nhìn còn đẹp hơn, xem hình sao bằng được!
                           
                          Người thứ hai nhấm nhẳng:
                          -Dzậy thì có gan sang bển mời em đi chơi thử coi!
                           
                          Người thứ nhất giọng chua chát:
                          -Bộ mày không biết thằng Hoài và thằng Thưởng cũng đang cảm nặng con nhỏ đó sao?  Chắc tao không có cơ hội rồi! 
                           
                          Tới đó thì họ đã đi khá xa nên hết nghe được nữa.  Tôi nhíu mày tự hỏi không biết họ đang nói về ai mà có vẻ bí mật thế kia.  Lớp tôi đâu có ai là hoa khôi đâu, và cũng một phần tư lớp vì lý do này hay khác mà hôm nay không đi được.  Thật khó hiểu!
                           
                          Bấy giờ chợt thấy Chánh đi lò dò lại gần chỗ thằng Tuân, rồi tôi nghe nó véo von:
                          -Ê Tuân, đưa tao mượn cái kính chút!
                           
                          Tuân đang bận chơi, không nói gì chỉ vội vàng móc túi lấy cặp kính mát thảy cho Chánh.
                           
                          Hắn nhặt kính lên, tươi cười lấy vạt áo lau hai mặt cho sạch rồi đeo vào mắt.  Sau đó hắn đi về phía bãi đậu xe, nhảy lên yên một chiếc ngồi một mình.
                           
                          Thấy vậy tôi đưa tay ngoắc nó, miệng gọi:
                          -Chánh, qua đây ngồi chơi!
                           
                          Hắn làm ra vẻ đang mệt nhọc và nóng bức trong người lắm, lấy tay xốc xốc cổ áo, khoát tay gân cổ la:
                          -Mày ở đó đi!  Tao nóng quá ngồi đây chút.  
                           
                          Tôi cười hề hề gật đầu không nói gì, nhưng vẫn để mắt theo dõi.
                           
                          Thấy hắn cứ cầm trái ổi nhai rau ráu nhưng hướng mắt mãi nhìn đăm đăm về phía rừng cao su.  Tôi lấy làm lạ vô cùng.  Trong đó có cái gì mà hắn nhìn dữ thế, phù thủy yêu tinh chăng?  Tôi tò mò bèn nhìn theo, thấy đâu có gì khác ngoài cây với cỏ trùng điệp.  Vì cặp kính đen thui nên tôi cũng chẳng biết con mắt của hắn thật sự nhìn ở đâu nữa.
                           
                          Tôi chợt nghĩ ra và bật cười một mình.  Dám chắc thằng này đã thích một cô nàng nào bên A2 đây, nên nãy giờ trổ tài ra lòe, bây giờ lận kính đen vào che mắt thiên hạ để tha hồ ngắm nghía con người ta chứ gì.  
                           
                          Tôi thấy ngộ nghĩnh và bắt đầu tìm kiếm coi em nào khả nghi lọt vào mắt chột của hắn.  Nhưng quả thật rất khó đoán ra bởi vì hắn cứ giữ cái mặt bư bư cố định một chỗ, còn con mắt thì láo liên ở phía sau lớp thủy tinh đen ngòm như lỗ cống kia, đố ai mà biết hắn đang nhìn chỗ nào.  Tôi dự định bước tới “lột mặt nạ” của hắn nhưng chợt nghĩ lại làm như vậy rất dở.  Chắc chắn hắn sẽ chối liền.  Thôi cứ ngồi im mà quan sát, từ giờ tới chiều thế nào mà hắn không sơ hở.
                           
                          Nhưng thất vọng thay, đợi hoài mà vẫn không phát hiện được gì mặc dù tôi đã theo dõi rất chặt.  Quả nhiên hắn ngụy trang và che giấu hay thật.  Xem ra về cái khoản này đứa nào cũng giỏi hơn tôi nhiều thì phải.  
                           
                          Tôi bỗng nghĩ ra được một cách có hy vọng tìm ra manh mối và tủm tỉm cười một mình thích thú.
                           
                          Đến chiều, khi chuẩn bị chụp hình chung tất cả vài bức làm kỷ niệm rồi về, tôi lập tức xung phong làm người chụp hình.  Theo ý kiến thầy phụ trách, hai lớp sẽ xếp hàng xen kẽ một nam một nữ.  Tôi để ý thấy thằng Chánh bị kẹp giữa hai nàng, bên trái là nhỏ Hoa lớp tôi, còn bên phải là một nhỏ bên A2 tôi không nhận ra.  
                           
                          Tôi cười thầm, rất có thể cô nàng này là mục tiêu của hắn đây chứ không ai.  Để xem hắn chống chế cách nào!  Tôi bấm máy cái “tách”…
                           
                          Vài bữa sau vào lớp thằng Chánh bỗng dưng ủ dột như mèo bị cắt tai.  Hắn chẳng còn bô bô cười nói hay chồm lên phá phách chọc ghẹo tôi nữa, chỉ ngồi lầm lì nhìn ra cửa sổ, thỉnh thoảng than vắn thở dài.  Tôi thừa biết hắn đang nhớ nhung người trong mộng đây mà.  
                           
                          Hôm thằng Văn đi rửa hình xong, tôi lẹ làng chộp lấy ngay một tấm chụp chung do chính tôi bấm máy, cầm trong tay lò mò lại chỗ nó đang rầu rĩ ngồi.  
                           
                          Hắn thấy tôi nhíu mày e dè:
                          -Làm gì vậy?  Lên trên đi cha!
                           
                          Giọng hắn có vẻ rầu rầu bực bực. 
                          Tôi chẳng thèm để ý hắn nói gì, toe miệng cười đánh phủ đầu:
                          -Ê thằng kia, mày bị trúng “tình ái chưởng” rồi phải không?
                           
                          Hắn giật thót mình, quay sang nhìn tôi gườm gườm:
                          -Mày muốn nói gì đó?
                           
                          Tôi đưa tấm hình ra huơ huơ trước mặt nó, tay chỉ con nhỏ bên phải trong tấm hình cười gằn:
                          -Đừng vờ vịt nữa!  Chính con nhỏ này đã cho mày nếm chưởng phải không?  Nói ngay!
                           
                          Hắn bối rối thật sự, ú ớ giây lát, rồi như thấy không thể nào qua được mắt tôi, bèn cười giả lả:
                          -Mày hay thật!  Tao chưa kịp kể lại thôi.
                           
                          Rồi hắn rụt rè cầm tấm hình ngắm nghía say sưa, miệng nài nỉ:
                          -Cho tao tấm hình này đi!  Mày không có trong hình giữ làm gì.
                           
                          Hắn nói ngang như cua.  Tôi giật phắt tấm hình lại gườm vào mặt hắn:
                          -Đồ đểu giả!  Còn bày đặt đeo kính đen vào để ngắm rừng cao su.
                           
                          Thấy tôi biết tỏng âm mưu của hắn tử đầu tới cuối, hắn thẹn thuồng cười gượng cúi mặt xuống chẳng nói được gì nữa.
                           
                          Thấy hắn tội tội, tôi dịu giọng:
                          -Thôi có gì đâu mà mắc cỡ!  Nếu biết điều khai báo ra tao sẽ giúp cho!
                           
                          Chánh mừng rỡ ra mặt, gật đầu hào hứng:
                          -Được, được!  Làm sao biết họ tên, ngày sinh mày?
                           
                          Tôi không đáp mà hỏi lại:
                          -Mày biết tên chưa?
                          -Rồi, tao nghe giới thiệu là Phương.
                           
                          Tôi ngửa mặt lên trời cười ruồi, nói trổng:
                          -Quả nhiên, những ai có đối tượng để ý đều có khả năng nắm bắt thông tin rất ư nhạy bén, y như là phóng viên!
                           
                          Hắn ngọng nghịu lặng thinh.  Tôi tử tế:
                          -Để bữa nào thầy toán vô điểm lớp A2 ở đây, tao coi giùm cho!
                           
                          Số là Trân Châu viết chữ rất rõ đẹp nên thầy toán thường nhờ nàng vô điểm giùm này nọ khi có giờ rảnh.  Tôi ngồi kế bên xem đứa nào cũng được rất dễ.
                           
                          Chẳng đợi gì lâu, vài ba ngày sau đó sau giờ làm bài tập còn dư giờ, thầy móc cặp lấy xấp bài kiểm tra cũ ra.  Bọn lớp tôi tưởng là của mình nên hồ hởi reo lên, nhưng thầy đưa tay ra hiệu, ôn tồn bảo:
                          -Cái này là của bên A2, còn lớp mấy em ngày mai lận.  Trân Châu, em hãy vô điểm giùm thầy!
                           
                          Tôi quay lại phía sau háy mắt với thằng Chánh cười tinh nghịch.
                           
                          Trân Châu lật cuốn sổ điểm bọc plastic ra bắt đầu vô điểm.  Tôi liếc nhìn cột tên họ học sinh nằm bên trái… 
                           
                          Đây rồi, vần P… Phương… Nguyễn Thị Băng Phương… ngày sinh… Rồi, xong xuôi!  Tôi mừng thầm cho thằng Chánh là lớp nó chỉ có một “Phương”, chứ nếu hai đứa cùng tên thì kẹt nặng rồi.  
                           
                          Rồi sẵn dịp, tôi lấy một mẩu giấy con ghi điểm số các môn của cô nàng từ đầu mùa học này đến giờ cho thằng Chánh tham khảo mà “liệu cơm gắp mắm”.
                           
                          Đến giờ chơi, tôi cầm “hồ sơ mật” hươi hươi trước mặt Chánh, cười nhăn nhở:
                          -Ê, hối lộ gì đi chớ!
                           
                          Nó gật đầu dễ dãi, đưa tay ra đòi một cách nóng nảy:
                          -Ừ!  Chè cháo gì cũng được.  Đưa đây coi!
                           
                          Tôi thảy tờ giấy cho nó.  Hắn đọc ngấu nghiến, miệng nở một nụ cười vừa ý.
                           
                          Tôi bước lại chỉ vào tờ giấy, nhận xét:
                          -Xem đây!  Con nhỏ học khá lắm, hơn mày rồi đó cưng!
                           
                          Hắn gật đầu xác nhận, lè lưỡi tỏ ý khâm phục.
                          -Tuy nhiên hình như nó hơi lười! - tôi nhởn nhơ đánh giá.
                           
                          Hắn tròn mắt:
                          -Sao mày biết?
                           
                          Tôi hất mặt lên giảng giải:
                          -Thì cứ nhìn đi, ba cái môn phải gạo bài điểm nó không cao, chứng tỏ thông minh nhưng hơi bị lười!
                           
                          Kể ra cô nàng đó cũng khá xinh.  Da dẻ mơn mởn đào tơ, mắt to mũi thẳng.  Tóc cắt ngắn ngang vai.  Áo quần sạch đẹp không lôi thôi lếch thếch.  Chỉ tiếc chưa nghe cách nói chuyện lần nào nên chả biết giọng nói có thỏ thẻ oanh vàng hay không.  Nói chung là được.
                           
                          Từ sau lần đó, tới chỗ luyện thi thằng Chánh cũng hay kể lể tâm tình cho anh em bạn bè nghe nên riết cái chuyện nó có đối tượng ai cũng biết.  Tụi thằng Văn chẳng lấy gì làm bất ngờ.  Chúng cho đó là chuyện bình thường sớm muộn gì cũng tới thôi, và còn xúi thằng Chánh hãy hùng dũng xông lên đánh nhanh đánh mạnh.
                           
                          Nhưng Chánh ta còn ngần ngừ, một phần vì muốn tìm hiểu cặn kẽ đối tượng hơn để thủ thắng, và một phần là làm gì hắn có cơ hội để gặp cô nàng kia mà tính với toán.  
                           
                          Và mọi chuyện có lẽ sẽ tiếp tục dậm chân tại chỗ, nếu không có sự may mắn này…
                           
                          Bữa đó như thường lệ, sau khi học xong giờ đầu ở lớp luyện thi, cả đám chúng tôi kéo xuống dưới sân cho thư giãn.  Nhưng hôm ấy không biết ngẫu hứng thế nào mà tôi kéo thằng Chánh đi dạo tà tà dọc đường chơi.  Lúc tới ngã tư cách đó vài trăm mét thì thấy có vụ đụng xe nhỏ.  Hai đứa hiếu kỳ đứng lại xem một hồi, mãi tới khi gần giờ vào học lại mới nhớ bèn chạy thục mạng.  
                           
                          Đến nơi thấy quán xá vắng hoe, chắc hẳn đám bạn đã lên lầu vào học lại hết rồi.  Hai đứa đang vội vã chạy cầu thang lên lầu thì thật bất ngờ tới lầu hai thấy cô nàng Phương của thằng Chánh đang đi ngược hướng xuống.  
                           
                          Hai đứa tôi đều ngạc nhiên, vì cô nàng đâu có học ở đây bao giờ.  Tụi tôi là những “cựu chiến binh” nên biết mặt rất rõ những ai học ở đây.  Có lẽ cô nàng mới đăng ký vào học chăng?  
                           
                          Nàng kia thấy chúng tôi cũng bất ngờ giây lát nhưng chẳng nói gì tiếp tục đi thẳng.  Chánh coi bộ sững sờ ngơ ngác.  
                           
                          Khi chúng tôi đến lớp thì thầy đã vào đang thao thao giảng.  Như vậy có nghĩa là chúng tôi đã trễ chút đỉnh, bèn rón rén vào tìm chỗ ngồi. 
                           
                          Nghe Chánh quay sang hỏi Văn xem nó biết gì không thì Văn chỉ cười, thì thào:
                          -Tụi nó mới đầu quân vào đông lắm!
                           
                          Vừa nói nó vừa chỉ tay xuống phía cuối phòng.
                           
                          Hai đứa kín đáo nhìn theo hướng tay Văn chỉ, thấy ba bốn cô nàng bên A2 đang ngồi phía sau.  Tôi thắc mắc hỏi:
                          -Sao nhỏ của thằng Chánh lại về sớm vậy mày?
                           
                           
                          Văn lắc đầu khẽ đáp:
                          -Không biết nữa!  Nó vừa vào chút là ra liền, chắc xuống văn phòng làm đơn từ.
                           
                          Đang bàn tán thì thầy bước xuống chỉ tay nhắc nhở:
                          -Các trò chép bài đi, không nói chuyện riêng!
                           
                          Tiếng ồn lập tức lắng xuống.
                          Chúng tôi nhìn nhau cười nghịch ngợm rồi lặng im chép bài không nói thêm nữa.
                           
                          Lần học kế tiếp, cũng vào giờ thứ nhì giống hôm nay, nàng Phương của thằng Chánh vào học thật.  Gặp chúng tôi cô ta cũng gật đầu chào nhưng chỉ nói chuyện với mỗi thằng Bảo, bởi lẽ thằng này có con bồ bên lớp đó, và hơn nữa hắn có cái miệng lưu loát nên quen biết rất nhiều đứa bên đó.  Chỉ thấy hai đứa nó nói vài câu rồi ai về chỗ nấy.  
                           
                          Chánh dè dặt hỏi Bảo:
                          -Ê Bảo, tao muốn quen với Phương, mày thấy được không?
                           
                          Bảo không nhìn qua, lừng khừng đáp:
                          -Phương hả?… Ồ, nó có bạn trai rồi!
                           
                          Chánh có vẻ giật mình, hỏi gỡ gạc:
                          -Sao mày biết hả Bảo?
                           
                          Bảo xẵng giọng:
                          -Không tin thì thôi, hỏi làm gì!
                           
                          Hồi sau Bảo chợt lên tiếng nói thêm:
                          -Nhỏ đó tính tình được lắm, nhưng tao biết nó có người quen rồi.  Mày nhảy vô làm gì nữa?
                           
                          Chánh hỏi dò:
                          -Lớp mình có thằng nào hồi cấp hai biết nó không, hay có liên hệ gì cũng được?
                           
                          Bảo ngẫm nghĩ rồi trả lời:
                          -Có thằng Hào đó!  Mày hỏi thử xem!
                           
                          (Phần sau đây là do Chánh kể lại với tôi…)
                           
                          Hôm sau vào lớp tới giờ chơi là Chánh xuống tìm Hào liền:
                          -Ê Hào, mày biết Băng Phương bên A2 không?
                          -Biết chút đỉnh.  Rồi sao, bộ mày để ý nó hả?
                           
                          Chánh không trả lời mà hỏi lại:
                          -Nó có bạn trai rồi hả?
                           
                          Hào nhún vai:
                          -Bạn trai hay không thì tao không dám chắc, nhưng tao biết nó chơi thân và hay đi lại với thằng Dương bạn cũ của tao chứ ai.  Ngày nào nó cũng tới chở nhỏ về.  Mày không thấy sao mà còn hỏi?
                           
                          Chánh ngẫm nghĩ và tự biết lâu nay chưa hề để ý đến điều đó, bèn hỏi:
                          -Dương học trường nào?
                          -Bên Chi Lăng.
                           
                          Chánh tiếp tục điều tra:
                          -Mày thấy nó sao?  Ưu khuyết thế nào?
                           
                          Hào bĩu môi lắc đầu:
                          -Cái mặt nó nhìn ghê lắm, lang beng tùm lum à!  Nói chung ngoại hình thua mày đó.
                           
                          Chánh sốt ruột:
                          -Thế còn tính tình, hắn có sở trường hay biệt tài gì không?
                          -Hồi đó về học lực thì nó chỉ tàm tạm, nhưng không hiểu sao lên cấp ba nghe nói nó lại xuất thần được đi thi tuyển tới cấp thành phố lận.
                           
                          Hào ngừng một chút rồi như nhớ ra điều gì, kể tiếp:
                          -Thằng này là chúa dê.  Đây có thể là điểm mạnh hoặc điểm yếu của nó, tùy đối tượng.  Mày biết không, hồi mới lớp bảy hay tám mà nó đã dám đi cua gái tùm lum rồi, lại còn xem phim hạng nặng như điên nữa.
                           
                          Chánh trợn mắt ngạc nhiên:
                          -Vậy sao Phương lại thích nó được?
                           
                          Hào nhún vai thốt lên:
                          -Chuyện đó sao tao biết, lỡ nó khéo bưng bít thì sao?  Hoặc là nhờ cái miệng.  Nói trước cho mày biết thằng Dương có tài ăn nói lắm đó.
                           
                          Chánh đang nghĩ ngợi thì đã nghe Hào tiếp:
                          -Ngay bây giờ hình như nó còn có thêm một hai con bồ gì bên trường nó.  Hôm bữa chính tao thấy nó chở một nhỏ đi đâu đó… Nhỏ Phương không chừng cũng thích nó vì cái miệng rất dẻo của nó cho coi.
                           
                          Chánh nghe xong những thông tin từ Hào thì trở nên bi quan, cảm thấy tình hình bất lợi cho hắn vô cùng.  Chánh có ưu thế về ngoại hình, nhiều tài vặt, học cùng trường, và có thể sự chân thành.  Nhưng Dương lại có ưu điểm đã quen cô nàng trước, tài ăn nói, và sức học.  Không biết nàng Phương này sẽ chọn ai trong hai chàng Sơn Tinh Thủy Tinh thời hiện đại này!  Tôi liên tưởng điều khôi hài đó và bật cười sằng sặc.
                           
                          Nhiều buổi học về, Chánh đã âm thầm kiểm chứng thử và quả nhiên bắt gặp một anh chàng da đen đen có lang ben thường xuyên lui tới đưa đón Phương.  Thậm chí buổi chiều ngay tại lớp luyện thi, anh chàng cũng hay đưa đón tới gần cổng.  
                           
                          Mỗi lần như vậy hai người vẫn đứng phía ngoài cạnh cây me nói chuyện nhỏ to một chút trước khi nhỏ Phương vào lớp.  Xem thái độ bên ngoài thì hình như chỉ trong giai đoạn tìm hiểu thân hơn bạn bè một chút, nhưng không ai biết chắc thật sự đậm đến cỡ nào.
                           
                          Bữa đó sau khi ngồi quan sát rất kỹ, Chánh vỗ đùi phấn khởi:
                          -Tao có cách làm quen Phương rồi!
                           
                          Tôi tò mò:
                          -Sao?  Làm sao hay vậy?
                           
                          Hắn cười cười đầy bí ẩn, phẩy tay:
                          -Từ từ sẽ biết, nói trước mất linh!
                           
                          Tôi chẳng rõ toan tính của hắn ra sao nữa, chỉ biết từ bữa đó Chánh thường xuyên lân la với thằng Bảo cò kè tiếp cận nói chuyện với nhỏ Phương.  Có lẽ sau cái hôm cắm trại cô nàng cũng có ấn tượng tốt với cái anh chàng có khiếu hoạt bát và rất nhiều ngón nghề hấp dẫn lôi cuốn rồi, nên bây giờ nói chuyện cũng dễ “bắt”.  Phải công nhận chẳng bao lâu, Chánh nhà ta đã khéo léo thiết lập được một sự giao hảo khá tốt với cô nàng.
                           
                          Tất nhiên bọn tôi khen ngợi hắn hết lời, vì bước đầu mà đã gặt hái được như vậy là thuận tiện rồi không phải ai cũng làm được.  Nhờ vậy thằng Bảo cũng được hưởng lộc ké, được Chánh bao gỏi ăn trường kỳ.
                           
                          Thấy chuyện thằng Chánh cũng hấp dẫn gay cấn, với lại nó cũng là bạn thân nên tôi theo dõi khá sát như phóng viên chiến trường.  Chánh cũng rất hứng thú kể đông kể tây nên vào lớp hai thằng có lúc nào rảnh là tụm đầu xầm xì to nhỏ, thỉnh thoảng lại phá lên cười như nắc nẻ.  
                           
                          Trân Châu ngồi bên thấy hành vi hai đứa tôi chắc cũng thắc mắc, nhưng nàng chỉ quay sang nhìn một cái rồi không để ý đến nữa. 
                           
                          Một lần trong lúc vui tôi vỗ vai nó hỏi thăm:
                          -Ê Chánh, mày coi bộ sắp thành công rồi hả?
                           
                          Hắn xoa cằm rề rà kể:
                          -Mới thành công bước một thôi.  Coi bộ anh chàng Dương kia cũng chẳng tha thiết gì với Phương đâu, chỉ quen nhỏ làm “của dự bị” thôi.  Còn cô bồ ruột của anh chàng ở bên trường hắn đó.
                           
                          Sao nó biết mấy cái chuyện này hay vậy cà?  Quả nhiên khi ai đó đang bơi trong bể ái tình thì họ hệt như những thám tử, mọi tin tức về đối tượng hoặc đối phương đều nắm bắt nhanh chóng và rõ rành rành.
                           
                          Hôm đó sau khi xong giờ cuối ở lớp buổi chiều thì trời sập tối sớm.  Mây đen kéo đầy trời.  Cả đám định ra về thì Chánh rủ:
                          -Khoan về tụi bây, đi ăn phở không?
                           
                          Mọi người trố mắt ngạc nhiên khoái chí.  Văn reo lên:
                          -Chu choa, hôm nay trúng số được thằng Chánh bao sao ta!
                           
                          Văn nói thế, nhưng ai cũng hiểu đó chỉ là nói đùa.  Chánh đề nghị vậy thôi, còn tụi tôi phải biết điều.  Đâu ai nỡ lợi dụng và bóc lột thêm một “nạn nhân” của thần tình ái.  “Ngân lượng” của nó đã tiêu hao nhiều rồi còn đâu mà đòi bao cả nhà.  Tế nhị và hiểu biết nhau là ở chỗ đó.
                           
                          Tôi thấy lạ đoán Chánh có chủ ý, hỏi nhỏ:
                          -Sao lại muốn vào tiệm phở?
                           
                          Chánh ghé miệng thầm thì:
                          -Tao để ý những bữa nào chàng Dương kia sang rước nàng Phương này thì anh ta có lẽ cũng vừa đi học về nên có mang theo cặp giỏ.  Địa điểm đưa đón nằm xéo chút trước quán phở.  Vào tiệm phở tao có thể mời cô ta vào trong lúc chờ để làm quen nói chuyện.  Để lát nữa sẽ biết! 
                           
                          Cả đám kéo vào quán phở.  Muỗng nĩa và đũa khua lóc cóc thật vui tai.  Quả nhiên thấy nhỏ Phương đứng xéo xéo bên ngoài.  
                           
                          Chánh gọi:
                          -Phương ơi, chờ bạn hả?  Vô đây ngồi uống nước đợi luôn cho tiện!
                          Phương nghe tiếng gọi, dáo dác quay lại nhìn thì thấy cả đám tụi tôi ngồi trong tiệm phở.  Chắc cô ta cũng lấy làm lạ sao thường ngày chúng tôi về ráo mà hôm nay lại chơi sang ngồi bàn.  Cô ta chỉ lưỡng lự đứng yên không trả lời.
                           
                          Lúc đó Bảo bèn trợ lực:
                          -Vô ngồi đi Phương, bạn trong lớp không mà!  Coi chừng cũng sắp mưa bị ướt đó!
                           
                          Lời đe dọa quả nhiên có hiệu lực nhanh chóng.  Cô ta thủng thỉnh bước vào quán gật đầu cười nhẹ chào.
                           
                          Chẳng biết vô tình hay cố ý mà chiếc ghế trống lại nằm cạnh thằng Chánh.  
                           
                          Hắn quay sang niềm nở:
                          -Phương ăn phở luôn nhé?
                           
                          Cô nàng lắc đầu, ngại ngùng:
                          -Thôi cám ơn Chánh!  Phương uống nước được rồi.
                           
                          Chẳng cần hỏi ý kiến, Chánh gọi chủ quán:
                          -Cho xin ly nước xí muội!
                           
                          Người chủ đứng sau quầy gật đầu rồi vội vàng lấy đá làm nước.
                           
                          Phương cười dè dặt hỏi:
                          -Hôm nay sao mấy bạn sang quá vậy?
                           
                          Chánh đang ú ớ không biết tìm lý do gì nói cho xuôi.  Đang lúc nguy cấp thì Bảo lên tiếng đỡ đòn giùm:
                          -Nói thật là bọn này tính đi xem phim luôn chưa về nhà, nên mới ăn phở.
                           
                          Công nhận thằng này liếng thoắng nhanh trí thật.  Cô nàng lặng thinh chẳng hỏi nữa, nhưng tin hay không lại là một chuyện khác.
                           
                          Phở chưa kịp bưng ra thì đột nhiên Chánh đá nhẹ chân tôi dưới bàn làm dấu.  Tôi hiểu ý liếc nhìn ra đường thì thấy anh chàng mặt có lang ben vừa chạy xe trờ tới.  Bấy giờ bên ngoài mưa đã bắt đầu rơi.  Bầu trời đen ngòm vì mây đen kịt che phủ.  Hôm nay anh ta chắc kẹt chuyện gì nên đến khá trễ so với thường lệ, đưa mắt nhìn ngang dọc tìm kiếm.  
                           
                          Chợt thấy Phương đang ngồi với đám tụi tôi trong quán, anh ta khẽ nhíu mày, mặt sắt lại, khuôn mặt ngăm đen lại càng đen hơn có lẽ do tức giận.  Chỉ thấy anh ta ngần ngừ vài giây rồi cho xe chạy luôn.
                           
                          Sự việc xảy ra quá nhanh và bất ngờ ngoài dự tính.  Phương không kịp thấy nhưng Chánh đương nhiên đã thấy và cũng rất hoang mang chẳng hiểu sao Dương lại bỏ đi.  
                           
                          Hắn quay sang hớt hải:
                          -Anh bạn hay đón Phương mới tới nhưng không hiểu sao lại đi luôn rồi!
                           
                          Chánh vừa nói vừa đưa tay chỉ ra đường.
                           
                          Phương vội vàng bỏ chiếc muỗng khuấy nước đang cầm trên tay, chạy ra gọi lớn:
                          -Dương, anh Dương!
                           
                          Nhưng Dương đã chạy đi xa mất.  Phương quay lại bàn với mái tóc ướt vì mưa, mặt đỏ hừng, có lẽ do xấu hổ lẫn tức giận vì hành động của Dương.  Bây giờ vừa bị ướt lại không về nhà được.  Cô ta chắc đang giận lắm, làu bàu nói trổng một mình:
                          -Người gì đâu mà hở cái là giận! 
                           
                          Chánh quay sang quan tâm:
                          -Anh đó có gì giận Phương sao?
                           
                          Phương lắc đầu, cộc lốc:
                          -Có biết gì đâu nào!
                           
                          Cả đám im lặng giây lát vì thấy cô nàng đang nóng giận.  Nghe Bảo điềm đạm sắp xếp:
                          -Bây giờ trời cũng tối lại mưa nữa.  Thôi ăn xong mình về đi, lần khác hãy đi xem phim.  Tao cũng phải có chút việc.  Chút nữa Chánh đưa Phương về giùm nghen!
                           
                          Trong đám chúng tôi lúc này Phương quen lâu với Bảo nhất, rồi gần đây là với Chánh.  Còn tôi với thằng Văn chỉ là sơ giao.  Cho nên với tình hình hiện giờ Chánh là người đưa cô nàng về là hợp nhất.  Tôi và Văn cũng có thể giúp chuyện đó, nhưng cô ta không quen biết sẽ rất mất tự nhiên.
                           
                          Tôi suy đoán nếu chàng Dương kia quả thật có cặp bồ với Phương, mà lại bắt gặp cô ta ngồi với đám tụi tôi thì bực mình là điều có thể hiểu được.  Chắc anh ta cho là cô này lăng nhăng quen thêm một thằng trong bọn tôi rồi.  Tuy nhiên anh ta rõ ràng đã xử lý hơi nông nổi, giận quá mất khôn.  Ai lại bỏ bạn gái ở lại dưới trời tối đen mưa gió thế này?  
                           
                          Chắc hẳn anh ta đinh ninh là một đứa trong đám chúng tôi sẽ đưa cô ta về giùm.  Điều đó tất nhiên đúng, nhưng làm như vậy tự anh ta đã gây một dấu ấn rất xấu đối với Phương rồi.  
                           
                          Mà thật tình xét ra bản thân Dương, nếu đúng như những gì Hào nói, cũng lăng nhăng đâu có tốt lành gì mà đòi hỏi người ta này nọ.  Hắn chơi trò bắt cá hai ba tay thì bây giờ dù cho có bị đúng như vậy cũng là lẽ công bằng vay trả trả vay thôi.
                           
                          Chẳng biết sau đó hai người họ giận dỗi và làm hòa nhau thế nào, mà anh chàng Dương kia tuy vẫn tiếp tục đón nhỏ Phương về bình thường nhưng tần số giảm đi hẳn.
                           
                          Kể từ hôm đó không thấy thằng Chánh kể lể gì nữa chuyện làm quen với nhỏ Phương của nó.  Đôi khi tôi có tò mò hỏi thì hắn chỉ cười cười đáp loanh quanh đây đó, có vẻ bí mật giấu giếm.  
                           
                          Sau một thời gian thì hắn cũng tự thú đã quen được cô nàng.  Mà không tự thú cũng không được, vì ai cũng thấy rõ như ban ngày khi hắn và cô ta đi đâu cũng đi chung, nhưng bằng cách nào thì chỉ có hắn biết.
                           
                          Sau này Chánh có kể lại vắn tắt là Phương cuối cùng đã biết được chàng Dương kia không thật lòng với cô ta, hình như là thông qua một người bạn cũ đang học chung trường với Dương.  Hai người lẳng lặng chia tay chẳng trống chẳng kèn, nhưng có lẽ đối với Phương sự hụt hẫng lớn hơn.  Như vậy có thể gọi cô nàng đã nếm qua sự dối gian từ quá sớm trong cuộc đời tình cảm của mình.  
                           
                          Nhưng biết đâu đó lại là cái may mắn cho cô ta, vì ít ra nhận biết chân tướng của người ta khi tay chưa nhúng phải chàm.  Ở lứa tuổi này, cái ranh giới giữa tình bạn và tình yêu dường như mong manh và mơ hồ hơn bao giờ hết.  Hợp cũng dễ mà tan cũng rất nhanh.  
                           
                          Từ đó, tới giờ ra chơi nếu nhìn qua bên kia hành lang lớp A2, người ta sẽ thấy một tà áo dài đứng đợi.  Và từ bên lớp A1 sẽ có chàng thanh niên tên Chánh đi đến tìm.  Hai người nói cười tíu tít vui vẻ rồi cùng xuống… căn-tin.  Đến lúc tan trường cũng lại thấy một đôi bạn áo trắng chở nhau hớn hở ra về.  Thật là đẹp và lãng mạn cứ như một bài thơ vậy!
                           
                          Tôi đứng nhìn họ quấn quít bên nhau mà chợt thấy vui lây.  Thì ra cuộc đời vẫn còn những khoảnh khắc rất đẹp và thi vị.  Cứ nhìn thằng Chánh bây giờ lúc nào mặt mày cũng tươi rói thì đủ biết hắn yêu đời vô cùng.  Có lẽ tình yêu đã làm cho người ta thêm tươi vui và hạnh phúc, mặc dù xung quanh còn đầy rẫy những nỗi lo âu phiền muộn.
                           
                          Cứ nghĩ vẩn vơ rồi không hiểu tự lúc nào tôi bỗng cảm thấy mình lẻ loi cô đơn quá!  Ôi, Trân Châu của tôi đâu rồi?  Tôi phải đi tìm nàng mới được!
                          ☘︎
                           
                          #13
                            Hồi Kha

                            • Số bài : 53
                            • Điểm thưởng : 0
                            • Từ: 08.09.2020
                            • Trạng thái: offline
                            Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau 12.10.2020 00:53:17 (permalink)
                            Trọn Đời Yêu Nhau     
                            Phần 1
                            CHƯƠNG 13
                             
                            Những ngày cuối năm chuẩn bị cho nhiều kỳ thi dồn dập khiến tôi không còn rảnh rang, dù là trong chốc lát.  Tâm lý thi cử đè nặng, tôi như thất thần học điên học cuồng, lắm lúc mụ cả người.  Những khi này tôi thèm được nghĩ ngơi ghê gớm.  
                             
                            Đã lâu ngày tôi không sang Trân Châu và cũng ít nói chuyện với nàng.  Sau buổi đi cắm trại hôm ấy, vừa trở về ngay tối hôm đó tôi đã sang nhà tìm nàng hỏi thăm sao vắng mặt, nhân tiện kể lại mọi việc cho nàng nghe, nhưng chẳng may lúc đó Trân Châu vắng nhà.  
                             
                            Nhiều lần sau tôi tới đều không gặp được, thậm chí ngay những ngày Chủ Nhật vốn thường lệ nàng luôn ở nhà.  Tôi trộm nghĩ có lẽ nàng lánh mặt mình chăng, nhưng rồi sau đó cuối năm nhiều chuyện bận rộn tôi chả chú ý đến nữa.  
                             
                            Vào lớp, hai đứa vẫn ngồi cạnh nhau, nhưng nàng trở nên ít nói trầm lặng.  Nàng không còn tỉ tê kể cho tôi nghe những chuyện ngộ nghĩnh buồn cười như trước kia.  Khi tôi nói gì nàng chỉ gật đầu hoặc cười nhẹ, chẳng chút bình luận hay ý kiến gì.  Nét mặt nàng đượm buồn sâu thẳm như hồi đầu năm.  
                             
                            Đôi khi tôi thấy lạ hỏi thăm xem nàng có bệnh tật hay phiền muộn gì không, nàng chỉ cười buồn lắc đầu.  Thỉnh thoảng nàng nhìn tôi một cái rồi lặng lẽ quay đi, thở dài.  Con gái thật khó hiểu!  Chẳng lẽ nàng còn giận tôi cái lần đi chơi hồi Tết xa xưa ấy sao?
                             
                            Thật tình sau cái buổi ấy không bao giờ nàng rủ tôi đi đâu nữa.  Phần tôi trước giờ vẫn thế còn nói làm gì.  Tới giờ chơi nếu tôi đề nghị thì hai đứa cùng xuống căn-tin ăn chè.  Nếu không vì cao hứng với những chuyện của tụi bạn mà tôi quên mất, nàng cũng bỏ đi với tụi nhỏ Liên mà không đứng đợi nơi thư viện nữa.  Lúc đầu tôi lấy làm lạ với sự thay đổi này, nhưng sau vì bị câu chuyện của thằng Chánh hấp dẫn lôi cuốn quá, tôi dần dần quên lửng chẳng để ý đến nữa.  
                             
                            Mọi chuyện chỉ mới đây chứ đâu có lâu gì, nhưng cũng đủ cho tụi bạn trong lớp phát hiện.  Có lần thằng Văn đã nhắc khẽ tôi:
                            -Nhỏ Châu kết mày mà mày cứ ngơ ngơ ngáo ngáo chẳng biết quái gì.  Coi chừng mất đó nghe em!
                             
                            Tôi đứng ngẩn ngơ suy nghĩ, trong lúc Văn cười ha hả bỏ đi xuống dưới lầu.  
                             
                            Tôi chẳng hiểu “ngơ ngơ ngáo ngáo” là cái gì nữa.  Bộ bản mặt của tôi nó bư lắm sao?  Đọc một đề toán khó tôi hiểu khá nhanh, vậy mà một câu nói bâng quơ của thằng bạn thân thì tôi lại đờ mặt ra nghĩ ngợi mà vẫn chưa hiểu thông suốt.  Ôi mà nó nói gì kệ nó, hơi đâu lo cho mệt, còn lắm chuyện để lo mà!  
                             
                            Không khí tẻ nhạt cứ lững lờ trôi, dần dần năm học đã hết.  Phượng nở đỏ rực sân trường.  Nhớ lại năm ngoái chúng tôi đã reo hò náo nhiệt vui mừng biết chừng nào khi sắp được nghỉ.  Không hiểu sao bây giờ đứa nào cũng bùi ngùi lặng lẽ.  Thằng Cường nổi tiếng chai đá lầm lì mà giờ đây cũng mang một nét buồn sâu lắng bâng khuâng.
                             
                            Những trò chơi được gác lại, chỉ còn cùng nhau ngồi nhắc lại những kỷ niệm khó quên trong ba năm qua.  Có lẽ đây là lần đầu tiên chúng tôi tiếc rẻ khi thấy hè về, chắc vì buồn sắp phải xa bạn bè, trường lớp - cái nơi đã ghi nhiều dấu tích sôi nổi tuổi học trò đầy hoa mộng của chúng tôi. 
                             
                            Nhiều bức ảnh chụp làm kỷ niệm.  Những tờ giấy trắng phau được chuyền tay ghi chữ ký.  Nhiều câu thơ bóng bẩy chúc nhau được ghi chép cẩn thận.  Tuy không nói ra nhưng hẳn ai cũng mong cho giờ phút thiêng liêng này chậm lại.  
                             
                            Những cuốn lưu bút được thay mặt nhau để nói muôn lời.  Trân Châu cũng có một cuốn.  Nàng đã xin được bút tích của khá nhiều người trong lớp, nhưng riêng tôi không hiểu sao nàng chẳng hỏi han gì.  Tôi trộm nghĩ có lẽ mình văn dốt chữ nát ghi không được đẹp hay chăng! 
                             
                            Kỳ thi cuối năm qua đi.  Lớp tôi vẫn cũng chỉ được có hai học sinh giỏi.  Thằng Thương lần đầu tiên bị rớt xuống hạng nhì, cay cú nhường ngôi vị nhất lớp cho Trân Châu.  So với những lớp khác thì thành tích của lớp tôi chỉ hơn trung bình một chút, nhưng có cái mừng là không ai bị lưu ban và mọi người đều được dự thi tốt nghiệp phổ thông cả.  
                             
                            Hôm cuối cùng thi tốt nghiệp vừa xong, tôi chạy sang bên phòng thi của Trân Châu hỏi thăm nàng làm bài thế nào.  Nàng chỉ cười đáp là tạm được, chắc đủ đậu.  Tôi thừa hiểu nàng nói chơi chứ nàng sẽ đậu dễ dàng thôi.  Hai đứa nói chuyện vui vẻ, làm tôi cảm thấy vui sướng vì đã lâu hôm nay mới bắt gặp nụ cười tươi của nàng.  
                             
                            Nhưng khi hỏi đến Trân Châu sẽ đăng ký vào trường đại học nào, nàng không đáp mà chỉ cười cười hỏi lại:
                            -Đố anh đoán được?
                             
                            Nghe câu đáp này tôi chợt giật mình nhớ lại hồi đó thằng Ân đã kể những gì, vẫn là “đố anh đoán được”.  Ôi, chẳng lẽ tôi lại đi theo vết xe đổ của hắn ư, điều này sẽ dẫn tới một kết quả thật đáng buồn mà tôi không muốn chút nào cả!
                             
                            Bỗng dưng tôi trở nên ủ dột chẳng biết nói gì nữa.  Hai đứa bước chung một đoạn rồi đường ai nấy về.  
                             
                            Những ngày căng thẳng học bài chuẩn bị cho đại học thật kinh khủng.  Giờ phút này không ai còn rảnh rỗi để nghĩ suy tới chuyện khác nữa.  Tôi tự hiểu cái trường mình muốn đăng ký vào học thuộc loại tương đối khó, lơ là một chút có thể bị họ loại ngay.  Lúc này bạn bè tôi chắc cũng đang miệt mài dữ dội.  Riêng thằng Thương có thể thoải mái đôi chút, bởi hắn đã chuẩn bị xong hết từ sớm rồi.  Còn Trân Châu không biết ra sao, nàng chuẩn bị được tới đâu rồi, và giờ này nàng đang làm gì nhỉ?
                             
                            Tôi gác tay lên trán nằm nghĩ vẩn vơ, cuốn sách lật ngửa để trên ngực.  Gió thổi lật từng tờ nhè nhẹ như vô tình đùa cợt.  Không hiểu sao dạo này cứ mỗi lần rời khỏi lớp về nhà là tôi lại nghĩ đến Trân Châu.  Nàng đã từ từ nhè nhẹ len vào tâm tưởng tôi một cách vô cùng êm đềm mà thật là yêu dấu.  Trước đây tôi đã từng có thành kiến rất nặng với con gái đẹp, nhưng từ khi làm bạn với Trân Châu, cái định kiến này đã sụp đổ hoàn toàn.  Trân Châu quả nhiên rất đẹp, nhưng nàng không hề kênh kiệu chua ngoa mà ngược lại hết sức nhu mì dịu dàng.  Cái hồn nhiên trong sáng của nàng làm cho tôi lúc nào cũng có một cảm xúc thật thanh thoát dễ chịu trong tâm hồn khi được ở bên nàng.  Tôi ước ao có nàng bên cạnh như suốt năm qua hai đứa ngồi chung một băng ghế.  Nàng sẽ ngồi trên chiếc chõng đàng này - tôi mơ màng tưởng tượng - với tà áo dài trắng nữ sinh tinh khôi tha thướt, đôi mắt đẹp dịu hiền chăm chú theo cuốn vở, tay chống cằm, mái tóc huyền thả ngang lưng thỉnh thoảng lại bay lên theo từng đợt gió.  Ôi, còn gì đẹp và dễ thương hơn vậy nữa chăng!
                             
                            Giờ đây mọi việc đều đã đi vào quá khứ, tuổi học trò hoa niên ngọc ngà đã mãi xa, biết bao giờ hai đứa lại được ngồi bên nhau trên chiếc ghế xưa?
                             
                            Nằm suy tưởng mông lung, tâm hồn tôi trở nên trống trải đầy tiếc nhớ, sẵn thêm cơn gió mát nhẹ của buổi chiều hè, tôi thiếp ngủ đi lúc nào không hay.
                            ☘︎
                             
                            #14
                              Hồi Kha

                              • Số bài : 53
                              • Điểm thưởng : 0
                              • Từ: 08.09.2020
                              • Trạng thái: offline
                              Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau 12.10.2020 01:38:22 (permalink)
                              Trọn Đời Yêu Nhau 
                              Phần 1
                              CHƯƠNG 14
                               
                               
                              Kỳ đó tôi xin vào bao nhiêu trường đều được người ta nhận cả và đều có học bổng.  Thật là một vinh hạnh và may mắn!  Tất nhiên tôi chỉ có thể chọn một trường để học, trừ khi tôi có phép phân thân như Tề Thiên.  Hôm nhận được thư thông báo kết quả quyết định của hội đồng tuyển sinh từ những trường đó, tôi vui sướng đến muốn nhảy tâng lên.  Thằng Chánh cũng được nhận vào một trường tuy nó không được học bổng, nhưng như vậy nó cũng thỏa mãn lắm rồi.  
                               
                              Mấy đứa chơi chung nhóm với tôi như thằng Văn và thằng Bảo, và nghe nói rất nhiều tên khác cũng đều được nhận vào đại học.  Đứa nào đứa nấy lúc gặp lại mặt mày hớn hở như ngày Tết, hãnh diện sắp sửa bước vào đời sinh viên.  Lớp tôi như vậy kể ra là khá, chỉ không biết tụi con gái ra sao.
                               
                              À, mà còn Trân Châu nữa, nhắc tới mới nhớ!  Chẳng hiểu nàng thế nào rồi, không biết nàng được nhận vào bao nhiêu trường và sẽ chọn trường nào nhỉ?  Tôi định bụng lát nữa sẽ ghé hỏi thăm mới được.  Còn ngay lúc đó vì quá vui mừng và phấn chấn, chúng tôi rủ nhau đi chơi bi da một trận cho thoải mái hả hê để bù lại những ngày nặng nề hồi hộp.
                               
                              Tối đến ăn cơm xong tôi lập tức chạy xe sang nhà nàng, vừa đi vừa huýt sáo rộn rã yêu đời.  Đối với tôi lúc này cái gì cũng đẹp, cái gì cũng là màu xanh.  Cầu mong Trân Châu cũng được mọi chuyện tốt đẹp như ý.  Nhưng thật tình tôi không lo chuyện đó cho lắm, vì nàng học rất giỏi không đậu mới là chuyện lạ.  Bây giờ gặp nàng nói chuyện chắc là vui vẻ thú vị lắm.
                               
                              Mãi mê suy nghĩ tôi đến nơi lúc nào mà chẳng hay, có cảm tưởng hôm nay con đường sao ngắn quá.  Tôi dừng xe trước cửa nhà Trân Châu, xốc lại cổ áo, sửa lại tóc tai áo quần cho nghiêm túc đàng hoàng, rồi bình thản đưa tay nhấn chuông cửa, lòng hồi hộp chờ đợi.
                               
                              Có tiếng dép lẹt xẹt bên trong càng lúc càng to, rõ ràng có người đang đi ra.
                               
                              Cửa hé mở rồi một cái đầu ló ra.  Tôi nhận ra ngay là bà Năm.
                               
                              Tôi lễ phép:
                              -Thưa cô có Trân Châu ở nhà không ạ?
                               
                              Bà ta mỉm cười thân thiện:
                              -Trân Châu hả?  À cô Hai đi rồi!
                               
                              Tôi chưng hửng.  Giờ này trường lớp đã hết, rảnh rỗi thấy mồ, làm gì có lớp nào để học nữa.  Lớp học nhạc cũng đã xong rồi.  Không biết lại đi đâu?  Chẳng lẽ nàng đã đi đâu chơi?  Nhưng… với ai?
                               
                              Cổ họng chợt đắng nghét, tôi gắng hỏi lại:
                              -Cô có biết Trân Châu đi đâu không ạ?
                               
                              Bà Năm tặc lưỡi lắc đầu:
                              -Ối dào, biết gì cô ấy!  Mới có kết quả đại học là có cậu nào tới chở cô ấy đi nữa rồi.  
                               
                              Nghe bà Năm nói như gáo nước lạnh hắt vào mặt.  Tôi cảm giác như có sét nổ ngang đầu, tim nhói đau như vừa bị một bàn tay ai bóp nghẽn.  Một nỗi buồn vô tận từ đâu kéo đến xâm chiếm cõi lòng làm tôi thật sự choáng váng.  Trước giờ Trân Châu đâu có chơi thân với ai, như tôi mà cũng rất ít khi thì những kẻ giao hảo bình thường đời nào nàng chịu đi.  Xem ra như vậy kẻ này phải được nàng rất có thâm tình.  Chẳng hiểu người đó là ai mà mình không hề biết tới.  
                               
                              Tôi cuối đầu, nghẹn giọng:
                              -Thôi chào cô, cháu về!
                               
                              Bà Năm thấy tôi buồn, thương hại hỏi:
                              -Cậu có chuyện gì nhắn không?
                               
                              Tôi thẫn thờ, nghe giọng mình như vỡ ra:
                              -Dạ chẳng có gì!  Cám ơn cô.
                               
                              Cánh cửa sập lại tàn nhẫn, bỏ lại tôi một mình bên ngoài đường vắng với một tâm hồn đau chết đi được.
                               
                              Từ xưa tới nay tôi chưa bao giờ nghĩ và cũng chưa từng nếm phải cảnh này, bây giờ mới biết nó cay đắng tới mức nào.  Có lẽ tôi thi rớt cũng không đến nỗi ê chề đau khổ như vậy.
                               
                              Tôi lủi thủi cho xe lăn bánh, cố ngoái đầu nhìn lại nhà nàng như một cái gì đó bấu víu.  Nó vẫn rực rỡ kiêu sa dưới ánh đèn một cách vô tình, không hề biết có một người đang âm thầm cô đơn lầm lũi với chiếc xe cũ kỹ, mang theo một nỗi buồn cùng cực.
                               
                              Tôi thẫn thờ để chiếc xe chạy từ từ gần như muốn chạy sao thì chạy, thầm nghĩ có lẽ đây là lần cuối cùng mình đi trên con hẻm này.  Nơi đây đã bao lần chứng kiến một đôi bạn tíu tít nói cười, sao bây giờ chỉ còn mỗi mình ta và một niềm đau xé lòng!
                               
                              Tối hôm đó tôi thao thức mãi không ngủ được.  Cái buồn cứ lẩn quẩn chẳng buông tha mặc dù tôi đã cố quên đi.  Nghĩ lại thật lạ đời!  Trước giờ tôi vẫn xem nàng là một người bạn.  Ví dụ có gọi là người yêu đi nữa thì chẳng qua đó là một cách gọi để giải thích cho sự thân mật của hai đứa mà thôi, chứ tôi vẫn đối xử với nàng đâu có gì đặc biệt.  Những dấu hiệu thay đổi của nàng trong thời gian cuối của năm học vẫn không làm tôi mảy may chú ý.  Thậm chí xưa nay tôi chưa tặng nàng dù là một bông hoa cho gọi là.  Như vậy có gì đâu mà chỉ nghe tin nàng đi chơi với người khác tôi lại thấy buồn da diết đến mất ngủ.  Phải chăng đó chỉ đơn thuần là sự ích kỷ ghen tức với người ta, hay là tôi đã yêu nàng từ lúc nào mà không biết?  
                               
                              Có lẽ con người ta chỉ thật sự biết quý những gì mình có khi đã đánh mất chúng đi chăng?  Chẳng lẽ tôi đã thực sự mất nàng rồi sao?  Tôi không dám tưởng tượng tới điều kinh khủng đó, vì tôi không chỉ đánh mất một món đồ, mà đã đánh mất một người thật yêu dấu.
                               
                              Ôi, đến bây giờ tôi mới hiểu trong tình yêu người ta chỉ thực sự xa nhau khi không còn dành tình cảm cho nhau nữa, chứ cái địa vị sang hèn kia chỉ là thứ yếu.  Hồi đó khi lần đầu tiên tới nhà nàng, tôi đã buồn điếng lòng mặc cảm cho gia cảnh mình, nhưng cái buồn ngày đó đâu có bằng hôm nay!  Bây giờ khi tình cảm nàng đã hướng về người khác rồi, thì dù cho tôi có nhà lầu xe hơi đi nữa cũng là vô nghĩa đâu thể níu kéo được gì hơn.
                               
                              Nhưng rồi chợt nghĩ lại, tôi còn có thể bám víu vào hy vọng, dù chỉ là hy vọng mong manh.  Biết đâu đó chỉ là một người bạn bình thường thì sao?  Có gì chắc chắn là nàng yêu anh ta đâu?  Thế thì tại sao tôi lại bi quan sớm thế?  Tốt hơn hết là đợi khi nào gặp nàng sẽ rõ chuyện.
                               
                              Tôi bồn chồn nóng nảy muốn gặp nàng ngay để hỏi cho ra lẽ.  Vì thật sự lo lắng sợ mất nàng, tôi dẹp bỏ tự ái tìm đến nhà nàng nhiều lần, nhưng tất cả đều không gặp.  Lòng tôi phân vân khó tả, trên nét mặt phảng phất một nét buồn man mác tiều tụy.
                               
                              Những ngày này tôi thấy cô đơn vô kể.  Bạn bè thi cử hoàn tất đi chơi đây đó, từ những vùng đồi núi cao nguyên đến những thành phố biển ngập tràn ánh nắng.  Thằng Chánh đã có bé Phương của nó hú hí cũng chẳng còn qua tôi nữa.  Suốt ngày tôi chỉ thui thủi ở nhà một mình, chẳng biết Trân Châu có nghĩ gì đến tôi không nhỉ?  Chẳng biết trong lúc vui vẻ này, nàng có nhớ chi đến người bạn cô đơn đang đau khổ vì mất mát cùng nỗi ăn năn ngút trời!
                               
                              Nhưng nói sao đi nữa, tôi đã có lỗi với nàng quá nhiều, đâu có quyền trách móc người ta.  Thôi đành ngồi đây một mình với cõi lòng tê tái.
                               
                              Thằng Chánh biết chuyện của tôi, nó cười cười an ủi:
                              -Thôi đừng buồn làm gì nữa!  Mày láo ngáo kiểu đó mất là đúng rồi, còn than phiền gì.  Châu tự nhiên đến với mày thì tự nhiên đi thôi.  Đó là luật đời!  Mày đâu có tốn công tán tỉnh biếu tặng gì đâu mà bây giờ tiếc chứ.
                               
                              Nghe Chánh nói thật phũ phàng như xát muối.  Ừ, quả nhiên nó nói rất đúng đó chứ!  Biết là đúng nhưng vẫn thấy buồn tan nát, cũng chẳng hiểu vì sao. 
                               
                              Tôi gượng cười, nụ cười héo hắt mà chẳng nói được gì, môi mím chặt cố nuốt ngược nước mắt vào tim để không lộ ra cái yếu đuối của mình trước thằng bạn thân.  Chắc Chánh không hiểu được tâm tình tôi, dù sao nó cũng chưa nếm mùi.  Giờ này nếu gặp Ân, có lẽ hắn là người xoa dịu vết thương lòng hoàn hảo nhất.
                               
                              Từng ngày hè còn lại cứ lần lượt qua đi một cách buồn tẻ và đơn điệu.  Giọt bụi của thời gian vô tình vẫn cứ rơi rơi, những tờ lịch tiếp tục thay nhau buông mình xuống đất, như bao chiếc lá lìa cành trong một chiều thu ảm đạm, và như chính cõi lòng hoang lạnh của tôi từ lúc xa vắng nàng.
                               
                              Trong mấy ngày đầu vào trường để làm một số thủ tục chuẩn bị nhập học, tôi có gặp Trân Châu ở đó đôi lần.  Thầm đoán nàng cũng được nhận vào cùng trường, tôi vui sướng muốn hóa điên và đã tính đến hỏi chuyện.  Song lần nào cũng thấy hoặc nàng đi với một hai nhỏ bạn, hoặc đi với một anh chàng lạ hoắc.  Anh ta to cao già dặn, có lẽ lớn hơn tôi vài tuổi, mặt mày sáng sủa đẹp trai.  Bởi nàng xinh đẹp khả ái nên chóng có bạn cũng là điều dễ hiểu.  
                               
                              Tôi trộm nghĩ có lẽ đây là người hôm nọ mà bà Năm nhắc tới.  Không hiểu nàng có cố tình tránh tôi không mà chẳng bao giờ gặp gỡ được một lần, dù là trong giây lát. 
                               
                              Thật bất ngờ đến hôm lên học lớp nội quy tôi lại được xếp chung lớp với nàng, và bởi mới vào ngồi lộn xộn nên hai đứa ngồi hai góc.  Tôi chẳng có bạn bè gì ở đây, tất cả đều xa lạ nên cứ ngồi một mình chống tay nghĩ thẫn thờ.  Nhìn sang bên kia thấy sắc diện nàng bình thản như không có chuyện gì xảy ra vậy.  Tim tôi nhói lên đau đớn.  
                               
                              Hồi sau lúc ra về, vừa có chuông Trân Châu đã vội vàng rời chỗ chạy ra khỏi lớp.  Khi nàng đi ngang chỗ tôi đang ngồi, nghe trái tim thổn thức, tôi buột miệng gọi:
                              -Châu, Trân Châu!…
                               
                              Nàng khựng bước, quay lại lạnh lùng:
                              -Ủa, anh đó hả?  Có chuyện gì hông?
                               
                              Câu nói và thái độ của nàng lộ vẻ miễn cưỡng bất cần.
                               
                              Nhưng lúc này tôi chẳng còn thấy tự ái gì nữa, chỉ hơi bối rối, ấp úng:
                              -Tôi… à, Trân Châu cũng xin vào học trường này hả?
                              -Ờ!  Té ra lại cùng trường với anh, tình cờ quá ha!
                               
                              Cách trả lời rất vô tư xa lạ của nàng làm lòng tôi se thắt đến nát tan.  Tôi bần thần chẳng biết nói gì nữa, khó khăn lắm mới thốt được một câu nghe rất vô duyên:
                              -Trân Châu… được nhận vào mấy trường lận?  Có được học bổng không?
                               
                              Nàng nhún vai nhếch môi cười nhạt:
                              -Ồ, thua anh được rồi!  Chịu chưa?
                               
                              Thái độ lấp lửng khách sáo của nàng làm tôi thấy khó chịu khổ sở, chẳng biết nói gì thêm, chỉ ngượng ngập lặng câm.  Hai đứa bước song song với nhau trong im lặng, chốc lát đã tới cổng trường.
                               
                              Tôi đưa mắt để ý thấy anh chàng kia đang ngồi trên xe đợi nàng sẵn ở đó, bèn ngại ngùng quay sang hỏi nhỏ:
                              -Cái anh hay đi với Trân Châu đó là ai vậy?
                               
                              Tôi cố giữ bình tĩnh mà giọng cứ sao nghèn nghẹn.
                              Nàng chẳng buồn chú ý, thản nhiên đáp:
                              -À, đó là anh Hải cũng là sinh viên trường mình, năm thứ tư, khoa luật.
                               
                              Tôi nghe lạnh ngắt tay chân, choáng váng trong lòng muốn ngất đi được.  Ôi!  Sao nàng không nói luôn hắn ta là gì của mình luôn đi cho rồi cho tôi đỡ phập phồng xót xa.  
                               
                              Đang lơ ngơ chưa kịp nói gì thêm thì nàng đã lên tiếng:
                              -Thôi chào Khải, Châu về trước nghen!
                               
                              Rồi nàng hớn hở đi nhanh lại bên anh ta, bỏ mặc tôi đứng ngơ ngác bơ vơ nhìn theo.  
                               
                              Nghe tiếng nàng vui vẻ nhí nhảnh hỏi người kia:
                              -Đợi lâu chưa?
                               
                              Anh chàng kia quay lại cười, giọng nồng nàn thật quyến rũ:
                              -Đâu có bao nhiêu!  Chờ em thì bao lâu mà không được.
                               
                              Nghe hai người nói chuyện thân mật gần gũi tôi cảm thấy lòng đau như dao cắt, môi mím chặt cố ghìm cơn bão tố sầu thương đang dâng cuồn cuộn trong hồn.  Nhớ lại ngày nào khi tôi đứng đợi trước cổng trường hanh nắng, nàng vừa ra thấy tôi cũng đã hỏi đúng câu này.  Ngày ấy hai đứa cùng vui vẻ sánh bước ra về.  Còn nay chỉ mình tôi lẻ loi đứng đây, với một nỗi buồn ngút ngàn không gì tả được.
                               
                              Tôi ngẩn ngơ nhìn theo chiếc xe đang nổ máy lao vút đi, mang theo một người mà tôi đã nặng lòng thương nhớ.  Từng đám bụi bốc lên mù mịt theo vòng bánh xe quay.  Bóng áo trắng thân thương của nàng thấp thoáng nhỏ dần rồi khuất dạng sau những dòng xe cộ tấp nập.  Tôi như lạc vào một thế giới của hư ảo đầy khổ đau, và quên hẳn mình đang ở nơi đâu, chẳng buồn chú ý đến nhiều người đang xét nét nhìn mình xung quanh nữa. 
                               
                              Tôi thẫn thờ hồi lâu rồi buồn bã lủi thủi ra về.  Hình như thân xác tôi ở đây nhưng hồn mình đã bay đâu mất, vì nó như đã vỡ tan ra thành những hạt bụi muộn phiền bay khắp bầu trời này.  Hy vọng một vài hạt nhỏ li ti đó của lòng tôi sẽ theo gió đến bên nàng, nói với nàng một lời xin lỗi muộn màng nhưng chân thành nhất của đứa con trai ngu ngơ dại khờ lần đầu vừa biết yêu, thì cũng là lúc tình yêu đã chôn sâu vào huyệt lạnh.
                               
                              Nhớ xưa những lúc tan trường
                              Đôi mình cùng nhau chung lối
                              Giờ đây cũng trước cổng trường
                              Chỉ mình mình, sao đau nhói!
                               
                              Bóng nàng xa khuất cùng ai
                              Để tôi bâng khuâng ở lại
                              Lỗi mình đâu dám trách ai
                              Lòng càng đắng cay tê tái.
                               
                              Thôi đành tạ lỗi muộn màng
                              Mà hồn ngập tràn tiếc nhớ
                              Tình yêu nay phủ khăn tang
                              Xót cho tình đầu đã lỡ!
                              (thơ Hồi Kha)
                               
                              Con đường về sao dài quá tưởng chừng như bất tận.  Phố xa tấp nập ồn ào mà tôi ngỡ hiu hắt như nghĩa trang u buồn.  Đúng là người buồn cảnh có vui đâu bao giờ! 
                               
                              Tôi đi ngang quán chè cũ, nơi đã biết bao lần hai đứa vẫn cùng ngồi chung trò chuyện tiếng nói tiếng cười ríu rít như đôi chim, nơi đã gắn liền với bao nhiêu kỷ niệm hồn nhiên thật học trò.  Giờ đây chỉ còn mình tôi, sao buồn quá!
                               
                              Tôi nhớ lại ánh mắt nàng những lúc hai đứa nhìn nhau.  Nó đằm thắm dịu dàng như đủ nói muôn lời âu yếm nhất, và nụ cười e thẹn thoáng nở trên làn môi đỏ thắm đẹp như cánh hồng kia cứ hiện lên rõ mồn một.  Tôi nhớ rõ từng đường từng nét, từ cách ngồi dáng đứng cho tới giọng nói tiếng cười nghe cứ như đang phảng phất đâu đây thật gần, thật gần, mà tìm hoài sao chẳng thấy!
                               
                              Tôi đã trải qua nhiều ngày thật sự thác loạn trong tâm tưởng, chỉ ngồi trên căn gác nhỏ trông ra ngoài khung cửa sổ hẹp, ngắm nhìn trời mây để gửi hồn vào đó cho vơi bớt nỗi xót xa.  Những giờ phút cứ ngồi nghĩ vẫn nghĩ vơ mà nhớ hình thương bóng.  Nhiều lúc tôi đã khẽ nhắc tên nàng trong lẻ loi, đơn chiếc.
                               
                              Nhớ lại hồi đầu năm ngoái tôi đã từng tâm nguyện sẽ vượt qua cái tuổi mười tám này mà không phải vương vào lưới ái tình.  Ngày đó tôi vẫn là một đứa con trai hồn nhiên ngỗ ngáo, chai đá và thô kệch, chẳng cô bạn nào muốn nói chuyện chứ đừng nói gì là thích.  Tôi chả chút lo âu mình sẽ không hoàn thành tâm nguyện đó một cách dễ dàng.
                               
                              Thế rồi Trân Châu đến.  Nàng như một nàng tiên đang chu du lạc lõng từ phương trời nào, để rồi có một ngày đã dừng đôi cánh trắng đến lớp A1 của tôi, biến đổi tôi thành một chàng trai hết sần sùi chai sạn, biết lãng mạn và tương tư.  Rồi cũng vừa khi tôi biết nhớ biết thương, thì nàng tiên ấy lại bay vút vào bầu trời xa thẳm, đem theo cả trái tim tôi mất rồi!
                               
                              Để giờ đây còn lại mình tôi trong cô quạnh của tiếc nuối, trong dằn vặt của nhớ nhung.  Tôi phải làm gì đây để thoát khỏi bóng đêm của dày vò đau khổ!
                               
                              Ôi Trân Châu ơi, khi nhận ra tôi đã yêu em thì cũng là lúc đã vĩnh viễn mất em rồi!  Còn sự trừng phạt nào có thể tàn khốc hơn vậy nữa chăng?  Còn gì có thể nát lòng hơn vậy nữa?  Trái tim vụng dại của tôi đang nát ra vì mối tình đầu đã chết, thật ngắn ngủi, quá tức tưởi!
                               
                              Tôi gục đầu xuống hai bàn tay, nghe cổ họng thắt nghẹn trong sự bẽ bàng cay đắng đến cùng cực!
                               
                              Tình yêu là cái gì mà khủng khiếp thế này?  Nó có thể giết chết người ta trong mệt mỏi, khổ đau, tuyệt vọng và tàn tạ.  Thảm hại thay cho tôi, chưa nếm được tí vị ngọt gì của tình yêu thì đã chìm trong một bể đắng rồi.
                               
                              Ngày xưa khi Ân kể cho nghe chuyện của mình, lúc đó tuy tôi có xúc động về sự buồn đau của nó nhưng vẫn còn hời hợt.  Bây giờ mới biết hương vị tương tư nó trầm kha tàn phá tới mức nào.  Chẳng có phương thuốc nào chữa được mà cũng chẳng ai xoa dịu nổi, trừ chỉ một người.
                               
                              Tôi uể oải nhón tay cầm con chim giấy màu cam xinh xinh mà hai đứa đã từng gấp dở.  Nó vẫn bình thản vô tư, đâu hiểu được tâm sự tôi đang quá não nề.  Giờ đây nhìn vật lại nhớ người, nhớ tới lúc xưa êm đềm tha thiết đó, nhớ bàn tay mềm mại của ai đã tỉ mỉ từng đường gấp để thành hình chú chim này!
                               
                              Tôi nhớ câu nói của Văn hồi đầu năm, rồi nhớ đến chuyện thằng Chánh làm quen với cô nàng Phương, bây giờ mới thấy giật mình hiểu ra hết.  Phải rồi!  Tại tôi tất cả chứ nàng nào có lỗi gì đâu.  Tôi tuy đến trước nhưng quá vô tình hời hợt chẳng biết ý tứ chút nào, làm sao không khiến cho nàng chán nản.  Còn người kia tuy đến sau nhưng biết đâu khéo léo tế nhị và có nhiều điểm hay làm cho nàng cảm mến.  Trước đây nàng đã thương tôi, có lẽ, nhưng rồi đã hoàn toàn thất vọng khi thấy tôi chỉ là một kẻ vô tình dở hơi.  Tôi đã nhiều lần làm cho nàng tự ái đau khổ mà vẫn dửng dưng không hay biết.  
                               
                              Bây giờ mọi chuyện đã khác hẳn rồi, nước đổ đi rồi có hốt lại được đâu!  Tôi có nàng mà không biết giữ thì đó là cái sai lầm và là một bài học cay đắng cho tôi vậy.  Tôi, chính tôi đang phải trả giá cho cái tính hời hợt vô tình của mình bằng sự khổ đau ngút ngàn hôm nay.
                               
                              Ghê thay cho căn bệnh tương tư!  Chỉ có một thời gian mà trông tôi hốc hác đi thấy rõ.  Hai mắt trũng sâu, thân hình tiều tụy, râu ria lởm chởm, tóc tai bù xù, nhìn y chang một kẻ đang thất tình kinh điển.  Sự thảm hại đến không thể ngờ!  Tôi lo sợ nếu tình hình này kéo dài có lẽ tôi sẽ sụt sức đến chết mất thôi!
                               
                              Một bữa nọ sau khi lên trường nghe thông báo này nọ và làm một số thủ tục giấy tờ hành chính, chúng tôi về khá sớm lúc quá trưa một chút.  Vừa được cho phép ra khỏi phòng, tôi đã tranh thủ lẹ làng xuống đi nhanh ra trước để tránh phải chứng kiến cái cảnh nàng đi với anh chàng Hải gì đó nữa đau lòng quá.  Nhưng người tính không bằng trời tính, lúc dẫn xe ra đến cổng thì thật bất ngờ đụng ngay anh chàng kia và Trân Châu cũng đang ở đó.  
                               
                              Hết đường trốn tránh, nàng đành phải giới thiệu:
                              -Anh Hải, đây là Duy Khải bạn Châu đó.  
                               
                              Tôi thầm nghĩ có lẽ sau khi nghe nàng giới thiệu anh chàng kia sẽ quay sang nhìn tôi với bộ mặt khinh khỉnh, thầm bảo một đứa đàn em nghèo rệp như tôi hãy biết thân mà cút xéo đi cho rồi.  
                               
                              Nhưng thật là ngoài dự đoán, anh ta cười hồ hởi:
                              -Hay quá, Trân Châu có bạn rồi thì đi với bạn đi nhe!
                               
                              Tôi chưng hửng bất ngờ chưa hiểu ý định của anh ta ra sao nữa, thì chợt lúc đó Hải nói tiếp, giọng giảng giải:
                              -Châu đi với Duy Khải đi!  Anh còn bạn của anh nữa, tụi nó đang đứng kìa!
                               
                              Vừa nói anh ta vừa đưa tay chỉ về phía gốc cây lớn cách đó chục thước, thấy có vài tên con trai đang tụ tập cười đùa rộn rã.  
                               
                              Tôi lại càng kinh ngạc không hiểu anh này muốn “ban phát” cho tôi một ân huệ được đưa nàng về lần cuối, hay là anh ta cũng man man như tôi trong lãnh vực này đây.  Đang hoang mang thì thấy anh ta cười cười đẩy nhẹ vai nàng một cái về phía tôi, khẽ trêu:
                              -Thôi đi, mắc cỡ hoài!
                               
                              Rồi lập tức quay xe chạy về phía đám con trai, chuyện trò với họ râm ran. 
                               
                              Còn lại hai đứa, thấy nàng thẹn thuồng mỉm cười e ấp, chỉ nhìn xuống chân không nói gì.  Tôi rụt rè lấy hết can đảm, run giọng:
                              -Trân Châu ơi, anh Hải đây là… gì của Trân Châu vậy? 
                               
                              Nàng bẽn lẽn cúi mặt giấu nụ cười, nhỏ nhẹ:
                              -Anh Hải là… là anh họ của em.
                               
                              Nghe cách xưng hô đầy âu yếm của nàng như thế này lần đầu tiên, tôi bất ngờ và sung sướng đến suýt ngất được.  Lại còn chuyện anh Hải là anh họ của nàng nữa.  Tôi tròn xoe mắt quá đỗi ngạc nhiên.  Sao lại có chuyện tréo cẳng ngỗng như thế này?  
                               
                              Tôi ấp úng:
                              -Ủa, nói vậy… ảnh không phải là…
                               
                              Nàng ngước mặt lên, hai bàn tay xòe ra vẫy vẫy, cắt lời:
                              -Là… hổng có gì hết!
                               
                              Tôi suýt quẳng luôn chiếc xe để reo lên vui sướng, dù chả hiểu câu chuyện sao quái đản như thế này.  Mặc kệ, thế là nàng chẳng có gì đối với anh ta hết, vậy thì hãy vui mừng lên cái đã!  Nhưng không hiểu sao miệng tôi cứng đơ chẳng mở lời ra được.  Chắc nhìn tôi bây giờ tức cười lắm. 
                               
                              Im lặng một chút, nàng lại cúi đầu mỉm cười, thỏ thẻ:
                              -Tại vì… thấy anh vô tình lạnh nhạt quá, em mới bày trò dọa một lần cho biết sợ vậy thôi.
                               
                              Thế ra là do nàng giả vờ cả sao?  Trời ơi, nàng dọa kiểu này chắc có ngày tôi chết luôn quá!  Tới chừng vở kịch kết thúc là mồ tôi đã xanh cỏ rồi.
                               
                              Lòng quá vui sướng đến gần như điên dại, tôi chợt nhận ra một cảm giác cay cay nơi đôi mắt mà không cách gì chống lại nổi.  Lợi dụng lúc nàng đang cúi đầu không để ý, tôi quay mặt nhanh đưa tay quẹt ngang mặt, thấy bàn tay ướt nước.  Thật đâu ngờ một đứa con trai nổi tiếng chai đá thô tháp với con gái như tôi mà bây giờ lại chảy nước mắt vì một người con gái.  Nếu để nàng biết thì xấu hổ chết mất thôi!
                               
                              Nhưng làm sao tôi giấu nổi khả năng quan sát và bén nhạy của Trân Châu.  Nàng sững người khi nhìn vào đôi mắt tôi, mà có lẽ lúc này đang hoen đỏ, ra chiều xúc động lắm, rồi mỉm cười nhẹ, khuôn mặt thật dịu hiền chứa đầy yêu thương.
                               
                              Tôi như quên tất cả, cười tươi như hoa, hớn hở nói như reo:
                              -Như vậy thì hay quá!  Thôi bây giờ mình đi ăn chè nha!
                               
                              Câu nói trong lúc quá vui mừng của tôi vẫn vô duyên tệ chẳng khá hơn tí nào.  Chết tiệt cái miệng xơ cứng của tôi!  Tại sao không thể nói một câu tình tứ hơn chút xíu, chẳng hạn như:
                              “Thành thật xin lỗi Trân Châu vì tất cả những sự vô tình và nỗi buồn đau mà tôi đã gây ra cho Châu.  Tôi nguyện sẽ hết lòng với Châu từ nay!” 
                               
                              Hoặc hay hơn nữa là một câu thật ngắn mà ý nghĩa nhất là:
                              “Trân Châu ơi, hãy tha lỗi cho anh!  Anh yêu em!…”  
                               
                              Đó mới thực sự là câu nói chân thật đến tận đáy lòng của tôi, nhưng tôi lại không thốt ra được như vậy mới chết!  Nói với người yêu của mình mà cũng mắc cỡ.  Chán chết được!
                               
                              Nhưng thật may quá, nàng mỉm cười gật đầu không xét nét.  Nàng càng vị tha, tôi lại thấy tội lỗi mình càng nặng đã quá vô tình với nàng trước đây.
                               
                              Ngồi chiếc xe cũ kỹ của tôi đương nhiên không êm ái bằng xe anh nàng rồi, nhưng có lẽ nàng cũng vui lòng đấy nhỉ, nên miệng cứ chúm chím cười hoài.
                               
                              Tôi đưa nàng đến quán chè thân quen, trên con đường dài chỉ có hai đứa mà thật chẳng biết nói gì.  Giờ phút này khi được ngồi bên nhau là cảm thấy hạnh phúc lắm rồi, dù có nói muôn ngàn lời cũng không đủ, thôi thà im lặng còn hơn.  Chỉ biết trái tim tôi giờ đây đầy ắp tình yêu thương dành cho nàng.
                               
                              Đến nơi, tôi kéo ghế mời nàng ngồi, trách yêu:
                              -Trân Châu đùa dai quá, làm tôi sợ muốn chết.  Coi ốm nhom rồi nè!
                               
                              Nàng liếc tôi, hờn lẫy:
                              -Anh ốm, bộ người ta không gầy sao! 
                               
                              Nghe nói tôi giật mình nhìn kỹ lại, quả nhiên nàng có xanh xao thật.  Lúc trước tôi cứ tưởng tại nàng học thi quá độ, không ngờ lại là vì… tôi.
                               
                              Chúng tôi nhìn nhau mỉm cười, ánh mắt đầy âu yếm, và tuy không nói ra nhưng hẳn ai cũng thấy tràn trề hạnh phúc.  Ôi, tình yêu là vị đắng và cũng là mật ngọt của hương hoa, có lẽ nó là một khái niệm trừu tượng nhất mà tôi biết đến.  Chưa bao giờ tôi thấy chè ngọt như hôm nay, và quang cảnh nhộn nhịp đáng yêu như vậy. 
                               
                              Lát sau nàng thủ thỉ:
                              -Ngày mai thứ Bảy anh sang nhà chơi nghen!
                               
                              Tôi ngoan ngoãn gật đầu như máy.
                              Tối đó tôi lại không ngủ được, nhưng lần này vì quá hân hoan chứ không phải khổ đau vật vờ như lần trước.  Hình bóng Trân Châu tràn ngập tâm khảm tôi, và khi tưởng chừng nàng đã vụt bay mất khỏi đời mình, tôi mừng vui muốn phát điên lên được khi có được nàng lại bên mình. 
                               
                              Giờ đây tôi đã hiểu nàng là một nửa của tôi rồi, và nguyện sẽ giữ nàng mãi bên mình bằng tình yêu thương chân thành và trân quý nhất của mình.
                               
                              Khi cơn bão của mừng vui hớn hở tạm thời lắng dịu thì những âu lo trăn trở tự nhiên bắt đầu len lỏi vào hồn.  Tôi còn quá trẻ, chỉ là một đứa học trò nghề nghiệp chưa có, ở cái tuổi mà nhiều người sẽ gọi là “con nít ranh”, “con nít quỷ”, liệu cuộc tình của chúng tôi có chút tương lai gì chăng?  Liệu những người lớn có ai đủ “can đảm” để ủng hộ chúng tôi không, khi chính tôi cũng chưa từng ủng hộ chuyện yêu đương khi còn đi học kia mà?  
                               
                              Người lớn có lý do chính đáng để quan ngại, vì ở tuổi của tôi nếu đắm say trong tình yêu sẽ dễ xao lãng chuyện học hành và lơ là với tương lai sự nghiệp.
                               
                              Khổ nỗi trái tim có tiếng nói riêng của nó, mà lại là một tiếng nói với sức mạnh kinh khủng.  Nó đã rung động thì ai mà cưỡng lại nổi đây!  
                               
                              Trân Châu là một bông hoa quý tuyệt sắc mà ai cũng sẵn sàng muốn rước về làm lộng lẫy nhà mình.  Còn tôi là nam nhi, không có sự nghiệp thì lấy gì để chăm lo bảo bọc người mình yêu?  Rồi đây chắc chắn sẽ có nhiều vương tôn công tử ngắm nghé ve vãn nàng, với hai bàn tay trắng tôi có gì để làm cho nàng tin tưởng vào tương lai?
                               
                              Yêu thì dễ, nhưng yêu một cách đứng đắn có trách nhiệm thì rất khó.  Tôi đến với nàng bằng một tấm lòng hết sức chân thật chứ không phải quen cho vui hoặc để khoe khoang với bạn bè, nên nếu đã yêu thì không thể chỉ nói suông mà phải có một kế hoạch cho tương lai của hai đứa, phải có một cái gì đó để cho nàng tin cậy.  Tiếc rằng hiện giờ tôi chẳng có gì, ngoài trái tim yêu nàng chân thành.  Nhưng… liệu vậy có đủ chăng?
                               
                              Khẽ lắc đầu, tôi thở dài trong đêm tối, lồng ngực nghe nặng nề.  
                               
                              Mà tại sao nãy giờ tôi cứ lo nghĩ đến những chuyện tiêu cực khi yêu không chi vậy?  Tại sao không nhìn vào những mặt tích cực của nó?  Trước tiên, tôi sẽ có một người bạn quan tâm chia sẻ những buồn vui cùng mình, lòng tôi sẽ được sưởi ấm bằng tình tri kỷ của nàng.  Tình yêu dành cho nàng sẽ là một động lực giúp tôi phấn đấu tự hoàn thiện mình hơn.  Vì yêu nàng, tôi sẽ càng phải kiên tâm cố gắng học cho thật giỏi, khi làm gì thì sẽ làm với hết khả năng một cách tốt nhất, để xây dựng một sự nghiệp vững chắc cho chính mình.  Tôi sẽ dẹp bớt thời gian lông ngông chơi đùa mà tìm tòi tự học thêm, một ngoại ngữ nữa chẳng hạn để mở mang kiến thức.  Tôi sẽ liên hệ những nơi giới thiệu việc làm sinh viên tìm một việc làm bán thời gian nào đó để có thu nhập phụ giúp tự lo thân.  
                               
                              Còn nữa!  Sao không bỏ cái cách nói lôm côm ba gai với chị Quyên, cũng như đối xử nhẹ nhàng mềm mỏng với con bé Uyên hơn?  Sao không chú ý quan tâm chăm sóc cha mẹ mình hơn nữa?  Sao không suy xét trầm tĩnh hơn trước khi quyết định một điều gì?  Nếu ai cũng thấy một sự trưởng thành chín chắn và tiến bộ rõ rệt của tôi, trong học đường cũng như  về tư cách, từ khi yêu nàng, thì có lý do gì tôi phải lo ngại không xứng đáng với tình cảm của nàng hoặc chẳng được ai ủng hộ?
                               
                              Nghĩ vậy, tôi bỗng thấy nhẹ nhõm phấn chấn như đã thấy được ánh sáng soi đường.  Tôi mỉm cười hài lòng rồi chìm vào giấc ngủ.
                               
                              Buổi chiều hôm sau tôi tới nhà nàng, lại đi trên con hẻm đã từng chứng kiến hình ảnh tôi lủi thủi ê chề tối hôm nào.  Bữa đó nó giống như trêu chọc tôi, còn hôm nay thì sao, dường như đang nồng nhiệt vẫy gọi tôi đấy nhỉ!
                               
                              Trước đó tôi ghé tiệm mua tặng nàng một bông hồng bằng vải lụa đỏ tươi thật to và đẹp lộng lẫy, hy vọng rằng nàng sẽ hiểu tất cả lòng tôi.
                               
                              Cô bán hàng thấy tôi chỉ chọn đúng một bông, lại thật to và là hoa vải, thì có vẻ ngạc nhiên lắm.  Cô ân cần:
                              -Em tính mua hoa để chưng hay để tặng ai?
                               
                              Tôi cười đáp thành thật rất tỉnh bơ:
                              -Dạ, em mua để tặng người yêu.
                               
                              Cô ta nhướng mắt ngạc nhiên:
                              -Ồ!  Tặng người yêu sao không chọn hoa thật mà lại là hoa vải?
                               
                              Tất nhiên tôi có lý do của mình, nhưng không muốn dài dòng mất thời gian ở đây.  Tôi chỉ giải thích cho Trân Châu của tôi ý nghĩa của nó mà thôi.  Nghĩ vậy nên tôi đáp cho qua:
                              -Dạ, tại em thích hoa vải!
                               
                              Cô bán hàng chắc thấy tôi khác thường nhưng không nói gì thêm, chỉ gói hoa lại giao cẩn thận.
                               
                              Có lẽ đây là món quà đầu tiên của tôi nên nàng tỏ ra rất cảm động, chớp làn mi đẹp khẽ hỏi:
                              -Tại sao anh lại chọn hoa vải vậy?
                               
                              Tôi nhỏ nhẹ giải thích:
                              -À, bông thật sẽ có ngày tàn thôi, còn bông vải thì mãi mãi. Tôi muốn chúng mình cũng bền vững như hoa kia.  Một đóa hoa nghĩa là chỉ một tình cảm duy nhất của lòng tôi dành cho Trân Châu đó.
                               
                              Đôi mắt long lanh, nàng dịu dàng:
                              -Em sẽ dành cho đóa hoa này một vị trí thật trang trọng.
                               
                              Nói đoạn nàng mở tủ kính đặt vào chính giữa, chỗ cao cao.
                               
                              Tôi và Trân Châu ngồi kể chuyện thật nhiều, và giờ đây tôi đã hiểu tất cả.  Thì ra nàng chỉ bày ra cách này để tôi bỏ cái tánh vô tình lãnh đạm cố hữu của mình thôi, chứ thật ra nàng còn nặng tình với tôi lắm.  Anh Hải mà tôi gặp lâu nay đúng là anh họ nàng, nguyên chính là con dì nàng, đã học mấy năm ở đây rồi, nhưng Trân Châu chưa khi nào nhắc tới.  Mấy bữa nay gần nhập học hai anh em chung trường nàng nhờ anh ta qua đưa đi giùm cho khỏi bỡ ngỡ trường lạ vậy thôi.  Mặc khác hai người lại cố ý tỏ ra thân mật nói cười để buộc tôi hiểu lầm này nọ mà lên ruột một lần cho bõ ghét.
                               
                              Bây giờ trong lúc kể, nàng mở tủ lấy chiếc thiệp đưa cho tôi xem:
                              -Cái này là của anh Hải tặng em năm ngoái đó.  
                               
                              Ồ đúng rồi, lúc trước tôi đã có lần cầm chiếc thiệp này.  Hồi đó thấy ghi ba chữ N.V.H tôi chả biết là ai cả.  Sao lúc ấy tôi không chịu hỏi nàng nhỉ?
                               
                              Thật ra tánh vô ý vô tình của tôi đã làm nàng buồn lòng lâu rồi, nhưng đến thời gian ra Tết vì mải mê với câu chuyện thằng Chánh, tôi bỏ bê nàng thật sự, ít khi nào chú ý đến cảm xúc của nàng.  Lúc đó Trân Châu có cảm giác chúng tôi có sự ngăn cách khó lòng tiếp tục thương nhau được nữa.  Bởi lẽ tuy không phải là con người hay để bụng chuyện nhỏ nhặt, nhưng cách đối xử của tôi lúc đó bây giờ nghĩ lại ít người nào chịu nổi.  Dù sao nàng cũng là con gái, làm sao thoát ra ngoài quỹ đạo chung của phái nữ được.  Ở đời những cuộc tình học trò tuy rất đẹp và trong sáng nhưng lại thường chóng tan, cho nên nàng mới có vẻ mặt buồn ảm đạm chuẩn bị chia tay mối tinh đầu, thật cũng là điều dễ hiểu!
                               
                              Nhưng lý trí con người đâu dễ dàng thắng nổi sức mạnh của con tim.  Trân Châu càng cố tỏ ra lạnh nhạt để quên thì lại càng nhớ.  Nàng cũng đã có những ngày sầu đau khắc khoải, tranh chấp giữa hai ý nghĩ muốn tiếp tục hay giã từ.  Nếu tiếp tục, thói vô tình của tôi sẽ làm nàng tủi thân vô cùng.  Ngược lại nếu dứt khoát chia tay, nàng cũng sẽ bị đau khổ dày vò.  Giữa hai nỗi buồn đau chưa biết cái nào thâm thúy hơn. 
                               
                              Rồi đến một ngày kia trong lúc cõi lòng đang nặng nề sầu muộn, nàng bâng quơ nhìn vào chiếc tủ kính, chợt thấy chiếc thiệp ngày xưa tôi đã cầm đến, và sực nhớ tới người anh họ.  Một ý tưởng thoáng qua trong đầu khiến nàng mỉm cười hy vọng. 
                               
                              Tất cả sự thay đổi của nàng trước đây đối với tôi bây giờ có thể được giải thích bằng một nguyên do khác rất tuyệt vời.  
                               
                              Cái hôm tối mà tôi sang tìm Trân Châu thực sự nàng không đi với ai cả mà đang ở trên lầu.  Nàng đã dặn bà Năm trả lời vậy thôi.  Lúc tôi lủi thủi ra về, nàng đã chạy ra ban công núp sau chậu hoa nhìn theo.  Lòng nàng cũng đau đớn xót xa đâu kém gì tôi, và nàng đã rơi lệ thổn thức.  Dưới này một kẻ lầm lũi chua xót bỏ đi, còn trên lầu kia cũng có một đôi mắt đẫm lệ mãi theo trông ngóng, cho đến khi tôi khuất dạng vào phố thị hoa đèn.  Thật không thể ngờ!
                               
                              Nàng tỉ tê kể lại cho tôi nghe mọi chuyện.  Những lần tôi sang tìm nàng đã lánh mặt như thế nào, và nàng cũng đã đau khổ ra sao khi phải đóng kịch lạnh lùng với tôi như vậy.  Đôi khi trái tim quá bồng bột toan chạy ra, nhưng sau khi nghĩ lại nàng đã cố tâm đè nén xúc cảm. 
                               
                              “Thôi, thà để vậy một lần để anh ấy biết mà sửa bỏ, còn hơn là sau này lúc nào ngồi cạnh mình, đi bên mình mà chỉ nghĩ đến chuyện ai đâu, lúc đó còn buồn tủi hơn gấp trăm lần” - nàng nghĩ.
                               
                              Tất nhiên việc hai đứa cùng vào chung trường không phải là ngẫu nhiên chút nào.  Trân Châu cũng nộp đơn xin vào những trường đại học mà tôi đã đăng ký.  Đó là những trường tổng hợp dạy đa khoa nên có cả khoa mà tôi và nàng muốn theo học.  Chúng đều ở trong thành phố này hoặc lân cận tương đối gần và có chương trình học bổng, và đây là trường gần nhà nhất nữa.
                               
                              Mọi chuyện u uẩn đã được giải đáp.  Tôi hối hận vô cùng đã làm nàng buồn, nhưng cũng quá vui sướng giờ có lại được nàng.  
                               
                              Vẫn còn thắc mắc về một việc, tôi bèn hỏi:
                              -Trân Châu à, sao hồi cuối năm Trân Châu lại không nhờ tôi viết lưu bút vậy?  Bộ sợ chữ tôi xấu quá ghi không đẹp sao?
                               
                              Nàng liếc tôi một cái đẹp đến rụng rời, nhoẻn cười thật duyên dáng:
                              -Lưu bút là để lưu lại bút tích của những người mà mình sợ sau này hổng còn gặp nữa, còn cái mặt anh thấy hàng ngày có gì mà phải lưu chứ.
                               
                              À, thì ra cái lý do khiến nàng “de” không cho tôi viết lại dễ thương đến thế nhỉ. 
                               
                              Nhớ lại lần đi cắm trại mà lòng còn vấn vương buồn, tôi nhìn nàng ngại ngùng hỏi:
                              -Trân Châu nè, sao hôm đó không đi cắm trại cho vui với lớp vậy?
                               
                              Nàng cong môi lên, ngúng nguẩy:
                              -Hổng thèm nói đâu!
                               
                              Tôi gắng nài nỉ:
                              -Trân Châu nói đi!  Tôi đã đứng lại đợi Trân Châu rất lâu đó.
                               
                              Nàng nhìn lên, ngập ngừng một chút như thể phân vân có nên cho tôi biết hay không, sau cùng thỏ thẻ với chút giận dỗi:
                              -Ba mẹ nói gần ngày thi cử nên hạn chế đi chơi.  Tuy vậy em biết nếu xin thêm chút ba mẹ cũng sẽ cho, nhưng… ghét cái mặt anh nên em hổng thèm đi luôn!
                               
                              Tôi gãi đầu phân trần, giọng thật chân tình:
                              -Sau đó thật tình tôi áy náy lắm.  Mà lần đó không có Trân Châu tôi thực sự thấy trống vắng buồn tẻ vô cùng!  Chưa lần nào đi với lớp mà tôi lại như vậy.  Thật ra,… từ lúc xa vắng Trân Châu, tôi đã buồn khổ vô cùng và thấy không thể thiếu Trân Châu được nữa.  Tôi nói thật đó!
                               
                              Nàng cúi đầu mỉm cười thật dễ thương, hình như đã tha thứ cho tôi thì phải.  Giây lát sau nàng cất tiếng thủ thỉ:
                              -Anh Khải nè, vài bữa vào học rồi, anh sang đưa em đi với nha!
                               
                              Còn gì sung sướng bằng vậy nữa, tôi mỉm cười gật đầu nhận lời ngay:
                              -Mai mốt mỗi ngày, dù sáng chiều hay nắng mưa gì tôi cũng…
                               
                              Nhưng nàng bỗng phụng phịu, giọng hờn dỗi cắt ngang:
                              -“Tôi”, “tôi”,… cứ “tôi” hoài à!
                               
                              Chà, lại nhõng nhẽo nữa đây!  Để đùa thêm chút xíu xem sao!  Khi nào nàng nũng nịu vòi vĩnh điều gì thì trông càng đẹp và duyên dáng lắm.  Tôi rất thích ngắm nàng lúc ấy nên định nói “Không ‘tôi’ thì xưng tên nhé?” 
                               
                              Nhưng chợt nghĩ lại, không khéo nàng lại cho mình là người cố chấp rồi giận hờn nữa thì phiền.  Gì chứ mấy cái màn năn nỉ tôi vốn rất dở, bèn gật đầu cười xuề xòa:
                              -Ừm, không “tôi” nữa.
                               
                              Nàng mỉm cười ngước mặt lên, đôi mắt lóng lánh sáng ngời:
                              -Hôm nay vui quá anh ha?  À,… mà còn Chánh, bạn ấy thi cử ra sao rồi?
                               
                              Tôi nắm nhẹ bàn tay mềm mại trắng muốt của nàng như thể sợ nàng biến mất khỏi trái đất này, nhỏ nhẹ:
                              -Chánh hả, nó cũng được nhận vào một đại học khác rồi.  Cũng mừng cho nó.  Nhưng thôi đừng nhắc tới nó nữa!  Bây giờ… anh chỉ biết có… em thôi.
                               
                              Nàng cúi đầu e lệ giấu nụ cười mãn nguyện hài lòng.  Còn tôi, ôi sao mà ngượng mồm quá vậy không biết!
                               
                              Trân Châu nhạy bén nhận ra ngay sự lúng túng ngại ngùng trong cách nói của tôi, nàng nũng nịu nói trêu:
                              -Bộ xưng hô như vậy với người yêu khó lắm sao anh?
                               
                              Tôi cười nhẹ, giải thích một cách âu yếm:
                              -Không khó, chỉ chưa quen thôi!  Nhưng một khi gọi quen rồi thì anh sẽ chẳng bao giờ muốn trở lại như cũ đâu đó!
                               
                              Nàng chun mũi:
                              -Ai muốn anh trở lại như cũ đâu mà lo!
                               
                              Cảm nhận được tình yêu thương sâu sắc từ nàng làm tôi mạnh dạn hẳn ra, tự thấy cần phải nói với nàng một lời xin lỗi, nhưng không biết bắt đầu thế nào cho xuôi.  Thế là tôi lại ấp úng:
                              -Trân Châu em…
                              -Dạ? 
                               
                              Tiếng “dạ” của nàng nó êm ái và ngọt đến lịm người mà có lẽ một bụi mía lùi cũng không sánh nổi.  Nó nghe sao thật là ngoan!  Hình như con gái khi họ đã yêu thì muốn mình nhỏ bé lại để được người yêu của mình che chở bảo vệ.  Tôi cảm động ngây ngất và sẽ ghi nhớ mãi giây phút này, nhỏ nhẹ bày tỏ:
                              -Anh muốn nói với em một điều này, anh… anh…
                               
                              Lại mở miệng không ra, có chán không kia chứ!  Chắc thái độ của tôi khổ sở vất vả lắm hay sao ấy.  Nàng mỉm cười, nhìn tôi dịu dàng như trấn an, giọng nhẹ nhàng như cơn gió thoảng:
                              -Nói đi anh, em nghe nè!
                               
                              Tôi lại nắm chặt bàn tay nàng, tha thiết:
                              -Tình cảm của anh đối với em như thế nào em cũng hiểu rồi, chỉ là anh đã quá vô tình vô ý làm em buồn giận.  Anh… anh xin lỗi em.  Em tha lỗi cho anh nhé!  Anh ân hận lắm Trân Châu ơi!
                               
                              Không ngờ tôi thốt ra được một câu tương đối êm ái như vậy.  Đối với những tay dẻo miệng như thằng Văn thì nó chỉ cho câu này điểm bảy là cùng, nhưng đối với một tên vụng về nhát gái như tôi thì phải là điểm mười rồi.
                               
                              Nàng khẽ cúi mặt xuống nhoẻn miệng cười, dáng điệu nũng nịu thật dễ thương không sao tả được:
                              -Anh thiệt là!  Ai biểu… làm người ta buồn làm chi để bây giờ phải ân hận!
                               
                              Nàng nói sao đúng quá làm tôi ngẩn ngơ trong xấu hổ, đành lặng thinh cười gượng.  
                               
                              Rồi nàng ngước mặt lên, đôi mắt đen lay láy chớp nhẹ như đang xúc động, thỏ thẻ:
                              -Khi để anh đưa về hôm qua, thì em đã bỏ qua chuyện đó rồi!
                               
                              Tôi cảm động bồi hồi, giọng ngọt ngào:
                              -Anh hứa sẽ sửa đổi không như vậy nữa, và cũng không bao giờ muốn làm gì để em phải buồn!
                               
                              Nàng đưa bàn tay mềm mại êm như lụa chạm vào má tôi, dịu dàng nói:
                              -Em tin anh mà.
                               
                              Lúc này tôi sung sướng hạnh phúc như tan chảy ra.  Đến bây giờ tôi mới hiểu, đối với tôi tình yêu của nàng nó quan trọng như dòng máu nóng đang tuần hoàn trong cơ thể mình vậy.  Thiếu vắng nó, tôi héo hon buồn khổ như chết đi được.  Khi có nó, lòng tôi là một mùa xuân ngát hương bất tận.  Quả thật, một tình yêu đã thay đổi cuộc đời, hơn cả những gì tôi có thể mơ ước.  “Xin tạ ơn tình em, Trân Châu!”, tôi thầm nhủ trong cảm xúc ngập lòng.
                               
                              Rồi thật bất ngờ, tôi cất giọng khe khẽ hát một đoạn trong bài hát “Dòng Sông” của Trịnh Nam Sơn, vì nó thể hiện đúng tâm sự của mình muốn bày tỏ cùng nàng quá.  Nhạc hay lời gì cũng vậy, miễn nó diễn đạt đúng ý mình là được rồi.
                               
                              “… Tình yêu em đã cho anh
                              Nhiều hơn mơ ước trong đời
                              Vì đời nhiều xót xa biết bao lần nước mắt trong đêm 
                              Nhờ tình yêu em đã thay hết cuộc đời…”
                               
                              Hai đứa chúng tôi nhìn nhau cười lặng im không nói thêm gì nữa.  Ngôn ngữ chắc cũng chẳng cần thiết nhiều khi đôi tim đã cùng chung một nhịp đập.  Ngoài trời bên kia khung cửa sổ nắng đã dịu bớt trong chiều tà, và tiết thu đang tới nhẹ nhàng.  Chẳng cần phải có mùa xuân thì nơi đây cũng đã có một bông hoa tình yêu thơm ngát hình thành để trang điểm cho đời thêm lộng lẫy dễ thương.
                               
                              Đôi bạn chung bàn
                              Học hành gắn bó
                              Năm hết hè sang
                              Càng thân càng nhớ.
                               
                              Từ tình bạn đó
                              Một đóa hồng xinh
                              Tình yêu thắm đỏ
                              Ngát hương thành hình.
                               
                              Tình đầu trong trắng 
                              Chẳng chút bụi trần
                              Sáng như màu nắng 
                              Đẹp tựa thiên thần.
                              (thơ Hồi Kha)
                              ~ * ~
                              ☘︎ ☘︎ ☘︎
                              HẾT
                              Hết Phần 1:Thuở Học Trò của tác phẩm Trọn Đời Yêu Nhau.  Xin cám ơn nhiều đến ban điều hành VN Thư Quán chuyển giùm vào thư viện.
                              Phần 2: Khung Trời Đại Học sẽ được gởi vào một bài mới trong một ngày gần đây. Trân trọng.
                               
                              #15
                                Online Bookmarks Sharing: Share/Bookmark
                                Thay đổi trang: 12 > | Trang 1 của 2 trang, bài viết từ 1 đến 15 trên tổng số 16 bài trong đề mục

                                Chuyển nhanh đến:

                                Thống kê hiện tại

                                Hiện đang có 0 thành viên và 1 bạn đọc.

                                Chú Giải và Quyền Lợi

                                • Bài Mới Đăng
                                • Không Có Bài Mới
                                • Bài Nổi Bật (có bài mới)
                                • Bài Nổi Bật (không bài mới)
                                • Khóa (có bài mới)
                                • Khóa (không có bài mới)
                                • Xem bài
                                • Đăng bài mới
                                • Trả lời bài
                                • Đăng bình chọn
                                • Bình Chọn
                                • Đánh giá các bài
                                • Có thể tự xóa bài
                                • Có thể tự xóa chủ đề
                                • Đánh giá bài viết

                                2000-2020 ASPPlayground.NET Forum Version 3.9