Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 2

Tác giả Bài
Hồi Kha

  • Số bài : 53
  • Điểm thưởng : 0
  • Từ: 08.09.2020
  • Trạng thái: offline
Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 2 13.10.2020 03:41:56 (permalink)
Kính chào ban điều hành VN Thư Quán, 
Rất cảm ơn ban điều hành chuyển Phần 1: Thuở Học Trò vào thư viện giùm. 
 
Đây là Phần 2: Khung Trời Đại Học của tác phẩm.
  
Tác phẩm : Trọn Đời Yêu Nhau 
Tác Giả: Hồi Kha 
Thể loại: truyện dài nhiều tập (3 tập, mỗi tập riêng biệt nhưng liên quan) 
Chủ đề: tình cảm xã hội, lãng mạn 
Lời giới thiệu:  Trọn Đời Yêu Nhau là một câu chuyện dài về một đôi bạn gắn bó với nhau từ thuở còn trên ghế học đường và những giá trị tình cảm cao đẹp họ dành cho nhau.  Tác phẩm gồm ba phần chính, được diễn đạt từ góc nhìn của ba người kể chuyện khác nhau qua từng giai đoạn thời gian khác nhau.  Qua đó người đọc sẽ cảm nhận được câu chuyện một cách toàn diện nhất có thể qua những diễn biến nội tâm của các nhân vật. 

Lời Tựa
  
Có một điều sẽ tồn tại mãi mãi với thời gian, ngày nào mà loài người còn hiện hữu trên mặt đất này.  Đó là tình yêu, một món quà vô giá Thượng Đế đã ban cho nhân loại.  Tình yêu thống trị gần như mọi khía cạnh trong đời sống tâm linh của con người.  Tình yêu có mặt khắp mọi nơi, mọi quốc gia, mọi chủng tục, mọi thời đại.  Tình yêu vô hình nhưng lại rất thật, nó ở trong tim mọi người.  Tình yêu có khi rất nhẹ nhàng mong manh nhưng lại hùng mạnh đến độ có thể dời núi lấp sông.  Ai cũng có ít nhất một tình yêu - tình yêu cho những người thân trong gia đình, tình yêu đôi lứa, tình yêu vạn vật thiên nhiên, tình yêu cho nghệ thuật hay âm nhạc, tình yêu quê hương đất nước, tình yêu nhân loại, và nhiều điều khác nữa.  
Sẽ có những khoảnh khắc trong cuộc đời khi đau khổ muộn phiền xảy ra, song hãy vui sướng khi biết rằng tình yêu vẫn còn tồn tại, bởi lẽ nếu thiếu tình yêu thì đó mới thực sự là điều khủng khiếp nhất.   
Tác phẩm này để vinh danh tình yêu! 
Xin tặng cho tất cả những ai đã từng một lần yêu… 
- Hồi Kha - 
Attached Image(s)
 
#1
    Hồi Kha

    • Số bài : 53
    • Điểm thưởng : 0
    • Từ: 08.09.2020
    • Trạng thái: offline
    Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 2 13.10.2020 03:59:32 (permalink)
     
    TRỌN ĐỜI YÊU NHAU
    PHẦN 2: KHUNG TRỜI ĐẠI HỌC
    (Xin đọc Phần 1: Thuở Học Trò trước khi đọc phần này) 

    CHƯƠNG 1
     
    Cầm chiếc thẻ sinh viên mới ra ngắm nghía, tôi mỉm cười một mình thích thú.  Nó trông cũng đẹp đấy chứ, nhưng tiếc là tấm hình chụp trong thẻ tôi không ưng ý lắm.  Hình như nó hơi sáng quá thì phải!  
     
    Hôm nọ lên trường làm chiếc thẻ này cũng gặp một trục trặc nho nhỏ.  Tôi đã điền vào tờ đơn rõ ràng tên họ là “Trần Nhật Trân Châu”, ấy vậy mà cô thư ký không hiểu sao lại đánh vào là “Trần Thị Trân Châu”.  Vậy có chết không kia chứ!  Lúc nhận được thẻ, tôi chưng hửng.  Thế là phải xếp hàng lại để vào nhờ họ sửa chữa, tốn thêm hơn nửa tiếng đồng hồ.  Đúng là xui xẻo gì đâu á!
     
    Sáng nay là ngày đầu tiên tôi chính thức vào giảng đường để bắt đầu giấc mơ đại học của mình.  Nghe thì có vẻ to tát, nhưng đây là điều mà ba mẹ đã đặt mong đợi vào tôi từ rất lâu rồi, cho nên việc tôi được nhận vào mấy trường đại học một lúc, ba mẹ xem đó như là việc tất nhiên vậy.  Tôi cũng đã phải học vất vả cố gắng lắm mới được như vậy chứ bộ!
     
    Nói vậy thôi chứ tôi biết ba mẹ hãnh diện về tôi lắm.  Hôm tổng kết cuối năm phổ thông vừa rồi, tôi được may mắn xếp hạng nhất.  Đó là một điều ngoài sức mong đợi vì nghe nói ông lớp trưởng Thương đã độc chiếm cái ngôi đầu bảng đó từ bao năm qua.  Thành thật mà nói, cái thứ hạng nhất của tôi có công của Duy Khải, người bạn thân cùng bàn nhiều lắm.  Anh đã động viên và cho tôi có niềm tin vào chính mình.
     
    Rồi sau đó là đậu kỳ thi tốt nghiệp và đại học.  Cái này quan trọng hơn nhiều.  Ba mẹ có hỏi tôi muốn được phần thưởng gì.  Trời ơi!  Tôi có hãnh diện và vui mừng thật đó, nhưng rồi lập tức cái buồn da diết ùa tới như những cơn sóng khổng lồ cuốn phăng tôi đi không cách gì chống cự nổi.  
     
    Vì sao tôi buồn ư?  Tại anh hết đó chứ ai vào đây nữa hở Duy Khải!  Rõ ràng là anh rất yêu tôi, nhưng lại nhiều lúc đã đối xử với tôi thật vô tình làm tôi buồn phát khóc được.  Thời gian đó tôi đang giận anh nên chẳng tha thiết gì những món quà mà ba mẹ muốn thưởng.  Một mùa hè trôi qua đáng lẽ phải rất vui với những chuyến đi du lịch xa thỏa thích thì tôi chỉ ngồi nhà tập đàn piano, bơi lội chạy bộ, và giết thời gian với những cuốn tiểu thuyết, rồi tất nhiên là ngồi buồn vì… nhớ anh.  Ghét anh ghê đó Duy Khải ơi!
     
    Có những lúc ngồi trên phòng nhìn ra cửa sổ, thấy cây phượng to trước ngõ nhà tôi nở hoa đỏ thắm mà nghe một nỗi buồn man mác không tên len lỏi vào hồn.  Chưa có một mùa hè nào mà tôi lại có cảm giác buồn lạ lùng như thế.  Mười hai năm phổ thông đã sang trang để sắp sửa bước vào giảng đường đại học thênh thang rộng mở, cách học và lối sống chắc sẽ phải thay đổi nhiều.  Tôi bỗng thấy một chút nuối tiếc cái tuổi hoa mộng vô tư ngày nào, những năm tháng hồn nhiên vui đùa tung tăng cùng bạn bè.  Tà áo dài trắng thơ ngây nữ sinh kia cũng sẽ xếp lại cùng với những kỷ niệm êm đềm thân thương tuổi học trò.
     
    Rồi tiếp đến là nỗi buồn ray rứt khi nghĩ đến anh.  Không biết trong những ngày tháng tôi trải hồn thơ thẩn ngắm nhìn hoa phượng với bao nhiêu xao xuyến nhớ mong thì anh đang làm gì, có buồn nhớ về tôi như tôi đang buồn nhớ anh không.  Trái tim nhỏ bé đáng thương của tôi mùa hè này không còn được sự thảnh thơi vô tư nữa rồi, vì nó đã mang đầy ắp hình bóng anh.
     
    May sao một mùa hè buồn bã ấy đã kết thúc một cách đẹp đẽ hơn mong đợi.  Không biết cái cách tôi đã làm để cho anh nhận ra tình cảm của mình đối với tôi lúc đó có quá cực đoan và tàn nhẫn không, nhưng tôi nghĩ đôi khi cũng phải cần làm vậy mới giúp anh nhận ra mình đang yêu, và tình yêu cho nhau quan trọng như thế nào với cả hai đứa.  Anh quá ngây ngô đến mức dại khờ khi yêu, mà không hiểu sao anh càng ngây ngô, tôi lại càng yêu anh nhiều mới lạ.  Rõ ràng anh chưa từng yêu ai bao giờ trước tôi, và điều đó làm tôi thật ngỡ ngàng lẫn hạnh phúc.
     
    Thứ Bảy tuần trước anh lên nhà thăm và tặng tôi món quà đầu tiên, một bông hồng bằng lụa thật to và đẹp.  Nói thật tình tôi không có cái thói thích những thứ quà cáp xa xỉ đắt đỏ, tôi chỉ quý cái ý nghĩa tình cảm của món quà hơn là cái giá trị tiền bạc của nó.  Và cái lý do anh tặng tôi một đóa hoa như vậy, theo cách anh giải thích thật là dễ thương, khiến tôi cảm động và thích mê đi được!  
     
    Hôm đó hai đứa tôi đã tâm sự thật nhiều và đã hiểu hết lòng nhau.  Tôi thật hạnh phúc với tình yêu chân thành của anh.  Dù hôm đó anh không chính thức nói tiếng “yêu” với tôi, những cử chỉ hành động và cách bày tỏ của anh cũng đã quá rõ hơn cả từ ấy.  Suy cho cùng, tình yêu là ngôn ngữ từ trái tim, mà đã hiểu lòng nhau thì đủ rồi.
     
    Đúng là có một cái duyên kỳ lạ xui khiến để cho tôi và anh được quen biết nhau.  Nhớ lại ngày đầu vào lớp anh, dù đã ráng chuẩn bị tâm lý tôi vẫn ngượng ngùng vô cùng.  Bất đắc dĩ phải chuyển trường nửa chừng vì dọn nhà nên phải vậy thôi, nhưng chính nhờ đó tôi mới gặp được anh.  Hôm ấy là mục tiêu của cả lớp dòm ngó đánh giá xầm xì, tôi cúi gầm mặt mà mắc cỡ muốn chết.  Bây giờ nhớ lại vẫn còn ngượng.
     
    Vào lớp không được bao lâu thì ông lớp trưởng Thương lại thù vặt mà đổi tôi sang ngồi cạnh anh, với hy vọng anh sẽ “trừng trị” tôi.  Cứ tưởng là ngồi đâu cũng vậy, thế mà từ từ hai đứa trở thành bạn thân rồi yêu nhau luôn mới tức cười!
     
    Chắc mấy nhỏ bạn nghĩ tôi khùng mới yêu một người chai đá như anh, nhưng họ không hiểu anh thôi.  Tôi nhận ra đàng sau cái bề ngoài rắn đanh thô tháp kia, anh là người rất tốt bụng, rất chân thành và luôn tôn trọng tôi.  Anh lại sẵn lòng nhìn lại mình để tự hoàn thiện, và đó là điều tôi rất quý.
     
    Thay đồ xong tôi đứng trước gương tự ngắm mình.  Nói gì đi nữa thì trở thành cô sinh viên cũng hồi hộp lắm, tự nhiên tôi cảm thấy như lớn hẳn ra.  Ngày đầu lên giảng đường thật chẳng biết nên làm thế nào nữa.  Thôi quần tây đen với áo sơ mi trắng có điểm vài bông hoa hồng hồng cho có chút nét con gái.  Vậy được rồi cho gọn gàng vậy, không quá kiểu cách xí xọn cũng không quá lùi xùi.
     
    Chợt thấy chiếc hộp gỗ lớn chạm trổ thật đẹp dùng để đựng những đồ trang điểm nằm trên bàn phấn, tôi mở ra xem rồi bất giác lắc đầu mỉm cười.  Tôi chưa bao giờ mua thứ gì.  Tất cả là do mấy dì và các chị họ của tôi tặng, riết chất thành đống.  Họ cứ khuyến khích tôi dùng, nhưng người được tặng lại không thích xài nên tất cả vẫn còn mới nguyên.  
     
    Hôm trước chị Hồng con dì Thẩm lại tặng tôi một bộ mỹ phẩm của Pháp nữa, còn khen tôi rồi nhiệt tình mách bảo:
    -Con bé này càng lớn càng đẹp thấy mê luôn.  Mà nè, Châu đã đẹp sẵn rồi, thêm một chút mỹ phẩm này vào thì sẽ càng xinh, gây nhiều ấn tượng lắm đó!  Sao để mặt trơn như vậy nhìn không nổi lắm đâu em!
     
    Tôi suy nghĩ chút rồi ngơ ngẩn hỏi:
    -Nhưng em cần làm đẹp lên để làm gì hả chị?
     
    Chị Hồng hăng say giảng giải một lèo:
    -Trời, cưng không biết đó!  Mỹ phẩm là để tôn cái sắc đẹp của người phụ nữ.  Người chưa đẹp dùng vào sẽ đẹp, mà người đã đẹp rồi lại càng đẹp hơn.
     
    Tôi lễ phép ậm ừ:
    -Dạ, cám ơn chị!
     
    Ừ, chị nói vậy thì tôi nghe vậy, nhưng trong lòng không mấy hứng thú.  Tôi chỉ mới tốt nghiệp phổ thông.  Hồi đó vào trường học, mình là nữ sinh áo dài trắng chẳng lẽ đánh son phấn?  Đi học chứ bộ đi hát tuồng hay sao?  Cái đó tôi thấy quá lố rồi.  Tôi muốn giữ cái nét hồn niên học trò của mình thôi.  
     
    Còn khi đi chơi hả?  Tôi cũng rất ít đi ra ngoài chơi, mà nếu có đi thì tội gì phải mất cả nửa tiếng đồng hồ ngồi trước bàn phấn bôi bôi trét trét, thấy mà mệt!  Ngoài ra, tại sao phải bôi trét những thứ đó để làm gì kia chứ, để làm đẹp hơn cho dễ kiếm chồng hay sao đây?  Tôi đã yêu Duy Khải rồi, tôi chỉ cần anh thôi, làm cho con trai chú ý thêm chẳng khác nào đem cái phiền phức vào người.
     
    Nếu người ta khen tôi đẹp rồi, vậy còn cần những thứ đó để làm gì nữa?  Đôi khi tôi ngồi tự hỏi mà vẫn không tìm ra lời giải đáp thỏa đáng.  Tôi đâu phải là người của công chúng, tôi không lên sân khấu hay khán đài, vậy cần gì phải làm cho quá nổi bật.  Tôi muốn thể hiện điều gì đây khi tô điểm cho lắm vào?
     
    Còn một điều nữa, đẹp bao nhiêu mới gọi là đủ đây?  Dù cho tôi có đẹp sắc nước hương trời, bốn hay năm mươi năm sau sắc đẹp đó cũng sẽ tàn phai.  Tôi không muốn được nhớ tới chỉ vì cái ngoại hình xinh xắn tạm bợ của mình.  Tôi muốn có một tâm hồn trong sáng, tinh khiết, và hòa ái, vì đó mới là điều vĩnh cửu.  Chẳng biết tôi có quá lạc hậu và già nua không, nhưng đó là suy nghĩ và là một phần thuộc bản thể của tôi rồi.  Ai không thích thì tôi đành chịu vậy.
     
    Thế là tôi quyết định để gương mặt tự nhiên cha sinh mẹ đẻ thế nào cho thế ấy, chả trang điểm làm gì.  Một chút kem chống nắng để bảo vệ da khi đi ra ngoài thì được.  Không biết Duy Khải có quan điểm giống tôi không nhỉ?  Coi bộ anh cũng chả hề thích sự diêm dúa.  Hôm nào tôi sẽ tìm cách hỏi dò anh mới được.
     
    Hôm tuần trước tôi ngỏ ý muốn anh sang đưa tôi đi học chung một lượt cho vui, và anh rất vui lòng.  Nghĩ tới việc hai đứa được đi học chung mỗi ngày, được thấy và nghe anh nói chuyện, tôi thấy vui trong bụng sao ấy, còn anh tất nhiên cũng như vậy.  Chẳng biết ba mẹ có phiền lòng hay làm khó gì về chuyện đó không nữa.  Chắc hổng có đâu!  Chúng tôi yêu nhau trong sáng mà, và tôi cũng biết giới hạn của mình.
     
    Trước giờ tôi chưa bao giờ nghĩ mình sẽ yêu khi còn đi học, sợ sẽ khổ và bị bê tha.  Nhưng ai cưỡng lại được tiếng nói của trái tim chứ?
     
    Chợt nghe có tiếng chân ai đang đi hối hả ngoài cầu thang, tôi lóng ngóng nhìn ra cửa chờ đợi.  Thì ra là dì Năm.  Không biết dì tìm tôi gấp có việc gì.  
     
    Hay là Duy Khải đã đến?  Anh đến sớm vậy sao?
     
    Quả nhiên tiếng dì Năm thông báo:
    -Cô Hai ơi, cậu Khải bạn cô tới đang đứng đợi ngoài cổng.  Tôi có mời vào nhưng cậu ấy từ chối.
     
    Thì ra đúng là anh thật.  Tôi bỗng thấy vui mừng hớn hở trong dạ, cái cảm giác thật đặc biệt chưa từng có từ xưa đến nay.  Nhớ lại thấy nó lạ thật!  Hồi trước chỉ là bạn bè, sau đó thì từ từ thân hơn, rồi tự nhiên ngày nào cũng rộn ràng mong ngóng vào lớp để được gặp mặt nhau, lúc gặp rồi thì trong lòng hân hoan, ngày cuối tuần không gặp thì lại thấy nhơ nhớ trống vắng sao đâu.  Thế là biết mình đã yêu.  
     
    Nói đến chuyện tình yêu của chúng tôi, thỉnh thoảng tôi vẫn tủm tỉm cười một mình vì nó ngộ nghĩnh hồn nhiên quá.  Duy Khải thật là dễ thương.  Tôi biết anh đã yêu tôi từ lâu, nhưng chính anh thì không biết mới khổ, đến nỗi bạn thân anh thấy tội nghiệp quá mà giúp ngỏ lời giùm.  Lúc đó tôi vừa cảm động vừa tức cười nhưng không dám cười, sợ anh buồn.
     
    Có người yêu cũng vui ghê đó chứ!
     
    Tôi biết tính anh tuy có thích vui chơi nhưng chuyện gì quan trọng thì rất nghiêm túc.  Có lẽ là buổi đầu tiên tới trường, lại đón người yêu đi chung nên anh muốn đi sớm cho thong thả đây mà.  À, và còn nữa, có thể là anh không dám chạy xe nhanh vì lo tôi sẽ sợ.  
     
    Còn nhớ cái hôm đầu tiên hai đứa đi chung xe hồi năm ngoái, lúc đó anh chở về khi tôi đi học nhạc bị mắc mưa.  Anh chạy rất cẩn thận khi có tôi ngồi đàng sau.  Còn bình thường đi với bạn anh chạy nhanh hơn nhiều.  Khi người yêu nghĩ và quan tâm đến mình như vậy, không vui sao được!
     
    Tôi chợt mỉm cười vu vơ, rồi sực nhớ dì Năm còn đứng nơi cửa.  Chắc nãy giờ dì đã thấy hết những biểu hiện mộng mơ của tôi mất rồi.  Sao tôi lại vô ý thế không biết!  Quê quá đi!
     
    Thẹn đến nóng hừng cả mặt, tôi luống cuống đáp:
    -Dạ cám ơn dì!  Cháu xuống liền.
     
    Tôi xách chiếc giỏ đeo lên vai rồi đi xuống nhà dưới.  Biết ba mẹ đang ngồi nói chuyện dưới bếp, tôi ghé vào chào trước lúc ra khỏi nhà:
    -Thưa ba mẹ con đi!
     
    Mẹ cười hiền lành, âu yếm bảo:
    -Con gái mẹ hôm nay thành cô sinh viên rồi.
     
    Ba cũng gật đầu cười trìu mến hỏi:
    -Con đi một mình thôi sao?  Mấy hôm trước anh Hải qua chở con đi, bây giờ anh ấy không qua nữa con có nhớ đường đi không đó con gái?
     
    Tôi nhỏ nhẹ thưa:
    -Dạ, có bạn tới đưa con đi.
     
    Ba nhắc nhở:
    -Vậy hả?  Vậy con đi đi, cẩn thận nghe!
    -Dạ.
     
    Vừa bước ra khỏi nhà thì thấy Duy Khải đang đứng tựa vào cửa xe chờ.  Hôm nay anh mặc quần khaki nâu với áo sơ mi xanh dương nhạt bỏ vào quần.  Nhìn anh chỉnh tề, gọn gàng và giản dị.  Anh lúc nào đến nhà tôi cũng vậy.
     
    Vừa thấy tôi anh cười thật tươi, nét mặt hiền lành lộ vẻ rất vui mừng.  
    Tất nhiên tôi cũng vậy, mỉm cười niềm nở:
    -Anh đợi em lâu chưa?
     
    Giọng anh thật mềm:
    -Anh cũng mới tới thôi, đâu sao đâu em.
     
    Rồi anh mở cửa xe cho tôi, chỉ tôi chỗ cài dây an toàn cẩn thận rồi đóng cửa.  Sau đó anh đi vòng qua ngồi vào ghế lái.
     
    Ngồi vào xe ngay ngắn xong, anh nhìn qua bên tôi quan sát như thể kiểm tra mọi thứ đều đã đâu vào đó chưa, anh còn đưa tay lắc lắc nơi khóa dây an toàn để xem nó đã chắc hay không, rồi mới từ tốn cho xe chạy.  
     
    Nhìn anh chăm chút cho tôi từng li từng tí một cách hết sức chu đáo nâng niu, tôi thấy chút mắc cỡ vì cảm giác anh chăm lo cho mình như em bé vậy.  Tôi chợt bồi hồi nhớ lại.  Cách đây chưa đầy một năm lúc tôi vừa được xếp vào lớp A1 của anh, anh nổi tiếng là một chàng trai rất thô cứng lạnh lùng đối với đám bạn gái trong lớp.  Thế mà giờ đây, anh dịu dàng cưng quý tôi như trứng như hoa, một sự thay đổi nhiệm mầu mà ai biết đều sẽ rất kinh ngạc.  Vậy cũng đủ biết anh yêu thương tôi như thế nào.
     
    Đưa mắt quan sát thấy xe anh tuy cũ nhưng rất sạch, không chất đồ đạc bừa bãi và cũng không có mùi thuốc lá.  
     
    Như đoán được suy nghĩ của tôi, anh quay sang nhìn tôi cười giải thích:
    -Xe này anh mới mua cũ lại được của một người quen.  Nó giá rẻ hơn một chiếc xe gắn máy mới nữa.  Ba má anh cho mua lúc đầu hè khi biết tin đậu đại học để nếu cần đi học xa hoặc trời mưa gió.  Anh thuê thợ máy kiểm tra máy móc tất cả còn tốt, rồi đem về lau dọn sạch sẽ.  
     
    Ở đây và nhiều thành phố lân cận, người ta thích đi xe gắn máy hai bánh hơn để nhanh gọn và đỡ nạn kẹt xe, và đúng như anh nói nhiều chiếc mô-tô phân khối lớn của những hãng danh tiếng có giá bằng hoặc hơn cả một chiếc xe hơi cũ là chuyện thường.
     
    Anh ngừng một chút rồi nói tiếp:
    -Đưa em đi thì dùng xe này an toàn hơn.  Xe hai bánh nếu quẹt té dọc đường rất nguy hiểm.  Anh không chấp nhận một rủi ro nhỏ nào có thể xảy ra cho em.
     
    Thì ra anh lo cho an toàn của tôi đến như vậy.  Tấm lòng của anh làm tôi xao xuyến cảm động và càng thương anh nhiều thêm!
     
    Tôi nhỏ nhẹ:
    -Cám ơn anh đã luôn nghĩ đến em!
     
    Anh lại cười thật hiền:
    -Trân Châu, sao lại cám ơn vì chuyện hiển nhiên đó!  Em quan trọng với anh còn hơn vậy nhiều.
     
    Tôi nhìn anh cười dịu dàng, biết anh đang nói rất thật lòng.  
     
    Lúc đó xe đang dừng tại đèn đỏ, anh quay sang thấy tôi cười liền làm mặt hốt hoảng, nói như thất thanh:
    -Đừng, đừng nhe Trân Châu!  Đừng cười như vậy với anh trong lúc này, coi chừng nguy hiểm đó!
     
    Ngỡ anh không vừa ý chuyện gì, tôi tròn mắt hoang mang hỏi:
    -Tại sao vậy anh?
     
    Anh bất chợt cười xòa rồi nhăn mặt giải thích:
    -Vì nụ cười của em đẹp đến lịm hồn, coi chừng anh xỉu mất thì làm sao lái xe tới trường được!
     
    Tôi thẹn thuồng quá sức, cong môi lên ngoe nguẩy:
    -Cái anh này ghẹo người ta hoài!
     
    Anh lại cười không nói gì.  Chà, anh cũng biết cách đùa cợt và tán tỉnh con gái lắm, chứ đâu có ngờ nghệch như các bạn anh vẫn thường nghĩ!
     
    Tới nơi, anh tìm chỗ đậu xe xong xuôi.  Tôi loay hoay ráng mở cửa xe để đi ra, nhưng kiểu xe này tôi không quen nên chả biết mở cách nào.  Thế là anh lại qua mở cửa xe cho rồi nắm tay dìu tôi ra khỏi xe.  Duy Khải của tôi bây giờ ga lăng chả thua gì bất cứ một quý ông nào lịch lãm nhất trên đời.  Ai mà còn nói anh chai cứng thô kệch với phụ nữ là sai bét rồi nhé!
     
    Hôm nay là ngày đầu tiên nhập học nên trường đông ghê, đâu đâu cũng nhan nhản đầy sinh viên.  Những người mặt mày hớn hở ngơ ngác như chúng tôi chắc là sinh viên mới rồi.  Còn ai mặt mày ủ dột, nghiêm trang, lo lắng, hoặc hớt hải chắc là sinh viên cũ đã bầm dập nhiều.  Cũng dễ nhận ra đó chứ, tôi đoán vậy và thấy tức cười gì đâu á!
     
    Cũng may chúng tôi ở không xa trường lắm, nếu không phải vào đăng ký nhà trọ trong ký túc xá nữa thì còn mệt hơn.  Nhìn một dây dài sinh viên đang xếp hàng lố nhố bên đó mà muốn xỉu rồi!
     
    Hai đứa đi băng ngang khuôn viên đại học rộng mênh mông, với những con đường đá giữa những bãi cỏ lỗ chỗ cháy vàng vì cái nóng mùa hè.  Đây đó có những ghế đá, cái nào cũng đầy sinh viên túm tụm xung quanh bàn tán râm ran.  Chẳng biết họ quen nhau từ hồi nào mà nhanh vậy.  Tôi tự hỏi nếu không có Duy Khải ở đây, một mình tôi chắc bỡ ngỡ lạ lẫm lắm.  Lúc đó chắc lại phải nhờ anh Hải mất thôi!
     
    Duy Khải quay sang hỏi:
    -Giờ đầu của em học lớp nào và ở đâu vậy Trân Châu?
     
    Tôi ráng nhớ lại vài giây rồi nhã nhặn:
    -Dạ, lớp Sinh Hóa đại cương ở giảng đường 114, dãy 6.  Trong lịch họ nói như vậy đó anh.
     
    Anh gật đầu vui vẻ rồi chỉ tay về hướng xéo xéo bên phải:
    -Vậy mình đi hướng này, anh đưa em tới nhận lớp rồi sẽ đi qua bên giảng đường của anh sau.
     
    Chẳng đợi tôi nói thêm, anh nắm tay tôi đi nhanh nhẹn về hướng chỉ.  Thật tình tôi đâu muốn làm phiền anh tới vậy vì buổi đầu anh cũng phải tìm lớp, nhưng trước sự ân cần và nhiệt thành của anh, tôi không sao mở lời từ chối được.
     
    Vừa đi tôi vừa thắc mắc:
    -Sao anh biết đường đi rành vậy hả anh?
     
    Anh nhìn tôi nheo mắt cười, ra vẻ tự tin lắm:
    -Anh đã nghiên cứu trước sơ đồ toàn khuôn viên trường rất kỹ rồi.  Đưa em đi thì anh phải lo cho em chu đáo chứ.
     
    Ôi, yêu mà hạnh phúc thế này ai không yêu thì dại thật!  Nếu tôi kể cho mấy nhỏ bạn của tôi biết anh chăm lo và săn sóc tôi như thế nào, chắc mấy nhỏ sẽ ganh tỵ lắm.  Thôi vậy để tôi biết một mình được rồi!
     
    Tôi bất giác chúm chím cười một mình trong luồng suy tư dịu ngọt.  
     
    Nhận ra nét mặt tươi cười phơi phới của tôi, anh âu yếm hỏi:
    -Trân Châu, có gì vui mà em cười vậy?
     
    Tôi quay sang chun mũi, nhí nhảnh:
    -Không nói được!  Chỉ biết là anh đang làm em vui được rồi.
     
    Anh lại cười khẩy đùa:
    -Nếu có thằng Chánh ở đây, nó sẽ trả lời em lý do anh biết rành đường đi ở trường này là tại anh đã bị ở lại lớp nữa cho coi.
     
    Tôi không nhịn được bụm miệng cười hinh hích.
     
    Tới trước cửa giảng đường đã thấy một nhóm sinh viên đứng ngồi lóng ngóng phía trước.  Anh dặn dò:
    -Tới giờ ăn trưa nếu anh không ra kịp tới đón em thì mình gặp ở căn-tin nhé em?
     
    -Dạ - tôi đáp.
    Tạm biệt anh xong tôi tần ngần bước vào trong.  Ôi trời cái giảng đường này sao rộng quá sức tưởng tượng của tôi.  So với phòng học lớp mười hai hồi trước thì nó phải nói là khổng lồ, nhìn giống như một cái rạp chiếu phim thì đúng hơn.  Trước mặt chính là hai cửa ra vào, rồi có những nấc thang đi thấp dần xuống, trên mỗi nấc là một hàng ghế dài màu đỏ cho người ta ngồi.  Tôi đoán lý do họ xây như vậy là để những hàng trước không cản tầm nhìn của những người ngồi hàng sau.  Phía trên bục giảng có cái micro cho giáo sư giảng dạy và một tấm màn hình khổng lồ.  Thấy hai bên hông của giảng đường còn có thêm hai cửa ra vào nữa.
     
    Tôi tìm một chỗ ngồi ngay khoảng giữa phòng rồi kín đáo nhìn quanh, chẳng có một ai quen cả.  Chắc là buổi đầu tiên ai cũng có cùng tâm lý hồi hộp như tôi hay sao ấy, mà phòng đã khá đông mặc dù vẫn còn sớm.  Mặt ai cũng ra vẻ đăm chiêu căng thẳng.  Đi học mà lo sợ giống như chuẩn bị nhập ngũ không bằng!  Tôi ngẫm nghĩ rồi che miệng tự cười một mình.
     
    Một chốc sau thì lớp bắt đầu.  Thầy còn khá trẻ, chả biết có muốn thị uy trước với chúng tôi không mà mặt nghiêm như một vị linh mục, và dùng microphone để thuyết trình.  Thấy ngộ ngộ, nhưng cũng đúng thôi!  Phòng rộng và đông người thế này, nếu gào lên mà giảng thì cổ họng chịu sao nổi.  
     
    Mà có cái lạ, thầy gọi chúng tôi là “các anh chị”, chứ không phải là “các em” như hồi còn ở phổ thông.  Chẳng lẽ chỉ thêm có một tuổi mà tự dưng vai vế con người ta thay đổi khiếp như vậy sao?  Cũng lạ thiệt!  
     
    Buổi sáng trôi qua khá thuận tiện không có gì đáng phàn nàn.  Khổ nỗi đến trưa thì bụng tôi đã đói meo, vừa mệt nữa, chắc tại chú ý căng thẳng quá.  Hy vọng từ từ sẽ quen hơn, chứ ngày nào cũng như thế này thì chịu sao nổi đây!
     
    Nhớ lời Duy Khải dặn lúc sáng, tôi cố gắng đi tới căn-tin để gặp anh.  Bấy giờ tôi đang đói kinh khủng, nghĩ lại thấy mình hơi sơ suất không đem theo gì ăn vặt trong giỏ để cứu nguy trong những lúc này.  
     
    Nhưng hiện tại sinh viên túa ra khỏi giảng đường y như rạp phim vừa dứt, đông quá chừng.  Chiếc cửa ra vào coi bộ không đủ rộng nên cửa nào cũng ứ chặt người.  Tôi là con gái chẳng lẽ chen lấn với người ta, với lại cũng chưa quen, nên bị lọt lại tuốt phía sau, tâm trạng khổ sở muốn khóc được.
     
    Mãi khi mọi người ra gần hết tôi mới ra được khỏi giảng đường, đứng ngơ ngác nhìn trái phải.  Trời ơi, cái sân trường rộng bát ngát thế này biết đường hướng nào để tới căn-tin đây?  Tính kiếm ai đó để hỏi nhờ, nhưng thấy họ đều vội vã đi nhanh như chạy làm tôi ngại chặn họ lại quá.  Bây giờ mà tìm được đường đến căn-tin, đi tới đó, xếp hàng mua đồ ăn xong chắc tôi xỉu quá!
     
    Rồi Duy Khải nãy giờ chờ tôi đàng đó chẳng biết ra sao nữa.  Tôi biết anh sẽ không bao giờ ăn một mình mà bỏ tôi nhịn, như vậy thì anh cũng đã nhịn đói chờ tôi nãy giờ.  Tội nghiệp anh ghê, cũng vì cái chậm chạp của tôi!  Tôi vừa buồn vừa tự giận mình ghê gớm.
     
    Đang đứng tần ngần chán nản chưa biết làm sao, bỗng nghe tiếng gọi bên hướng phải:
    -Trân Châu, em ra lâu chưa, sao lại đứng đây?
     
    Nghe giọng nói thân quen tôi quay ngoắt qua, thấy anh mặt tươi cười vui vẻ, trên tay cầm một bịch nylon lớn.  Tôi mừng rơn líu cả lưỡi không thốt ra được lời.
     
    Chắc nhận ra vẻ thảm não của tôi, anh nhìn đăm đăm vào khuôn mặt tôi, lo âu hỏi:
    -Em sao vậy Trân Châu, có ai ăn hiếp gì em hả?
     
    Tôi muốn ôm chầm lấy anh vì vui sướng, nhưng tại giữa chỗ công cộng, với lại không lẽ nhõng nhẽo với anh chỉ vì lớp học đông quá tôi ra không nhanh kịp như người ta và không biết đường tới căn-tin?  Xấu hổ chết đi được!  
     
    Thế là tôi ấp úng:
    -Dạ, đâu có, nhưng em… em… 
     
    Hình như anh đoán ra gì rồi.  Anh nắm tay tôi kéo lại ngồi trên bục đá xi măng cao chừng tới đầu gối dưới tán cây, ngay bên hông giảng đường.  
     
    Anh mở túi nylon, đưa cho tôi một hộp đồ ăn, âu yếm nói:
    -Em ăn đi kẻo đói!
     
    Tôi tròn mắt nhìn anh ngạc nhiên:
    -Anh kiếm đâu ra nhanh vậy?
     
     Anh cười phào giải bày:
    -Mua chứ đâu!  Anh đợi một chút thấy không có em, mà căn-tin thì đông cứng ngắc.  Anh nghĩ nếu đợi em xong và chờ mua nữa thì sẽ rất lâu, sợ em đói, nên anh mua luôn rồi qua đây tìm em.
     
    Tôi nghe mà xúc động quá chừng.  Anh thương và lo cho tôi như vậy, còn tôi thì chậm chạp lề mề.  Mà không biết sao anh có thể đi và mua thức ăn nhanh như vậy nhỉ! 
     
    Tôi cố gắng phân trần:
    -Dạ, lớp đông quá em ra không kịp, với lại còn lạ em cũng chưa biết đường tới căn-tin.  Em xin lỗi!
     
    Anh vội vàng khoa tay:
    -Có gì đâu, em đừng lo mấy chuyện nhỏ đó.  Anh đi qua với em một chút cũng có phiền phức gì đâu!
     
    Rồi nhìn tôi mỉm cười thật hiền lành như an ủi, anh chỉ vào hộp cơm nhẹ nhàng bảo:
    -Em ăn đi, để nguội mất ngon!
     
    Hai đứa ngồi bên nhau ăn ngon lành.  Có lẽ do đang đói nên tôi ăn với anh rất nhiệt tình và ngon miệng.  Anh còn đưa tôi chai nước và khăn giấy nữa chứ, cử chỉ chu đáo vô cùng.
     
    Nhìn ra sân trường, ánh nắng chói chang chiếu qua những tán lá cây rộng như những đốm sáng nhảy múa chập chờn.  Những tốp sinh viên túm tụm đây đó dưới những gốc cây to đầy bóng mát, vừa ăn vừa nói chuyện, thỉnh thoảng những tràng cười lại rộ lên.  Gió thật mát làm tôi thấy vô cùng dễ chịu.
     
    Quay sang bên cạnh, thấy anh cũng đang vừa nhai thức ăn vừa tư lự nhìn ra sân trường.  Mới hai tuần trước thôi chứ đâu, tôi còn giả vờ làm mặt lạ với anh khi lên trường làm thủ tục nhập học.  Chắc lúc đó anh buồn lắm!  Nhìn ánh mắt anh tôi biết chứ.  Giờ anh đã hiểu khi ấy tôi cũng héo hon đau khổ trong lòng đến mức nào khi đóng kịch với anh như vậy.  Thật sự cái cảm giác phải làm bộ lạnh nhạt với người mình yêu nó khó khăn khổ sở lắm chứ có sướng sung gì!  Mỗi lần giả vờ cư xử lãnh đạm với anh như vậy xong, tôi về mà buồn hiu hắt rồi khóc một mình!
     
    Người ta đồn thần giao cách cảm có thật hay không cũng chẳng biết, nhưng khi tôi đang nghĩ tới đó thì nghe tiếng anh trầm trầm bộc bạch:
    -Trân Châu, giờ ngồi bên em nơi đây anh lại nhớ mới ngày hôm trước lúc mình gặp nhau ở văn phòng, sau đó anh Hải đưa em về.  Anh nhìn theo dáng em xa khuất, ngỡ đã mất em mà nghe lòng mình như tan nát.  Phải nói là buồn muốn vỡ tim mà chết được!  Giờ nhắc lại không phải để trách móc mà anh chỉ muốn nói lên cái hạnh phúc thật to lớn khi được ở bên nhau như bây giờ.  
     
    Nghe anh nói mà tôi lại xót xa.  Duy Khải ơi, anh có biết đâu lúc đó em ngồi đàng sau xe anh Hải mà héo úa cả ruột gan vì thương anh!
     
    Nhớ lại đôi mắt tối sầm đau đớn của anh khi ấy, tôi chịu không nổi đã gục đầu vào lưng anh Hải mà để cho nước mắt cứ tự nhiên tuôn ra, ướt cả một mảng lưng áo của anh ấy.  Lúc đó chắc cảm thấy ướt nơi lưng và nghe tiếng nấc của tôi, anh Hải quay mặt nhanh ra sau thảng thốt kêu lên:
    -Trời ơi con nhỏ này, khóc ướt lưng anh rồi sao Miu Miu?
     
    Tôi thút thít chẳng nói ra được lời.  Anh Hải tiếp tục lái xe, chép miệng thở dài:
    -Miu Miu ơi nghe lời anh đi!  Anh thấy hai đứa bây yêu nhau đến thế mà hành hạ nhau làm chi tội nghiệp quá.  Lại còn bắt anh dính vào cái vở kịch tội tình này.  Nói thiệt với em nhé Miu Miu, nhìn cậu đó buồn như vậy còn em thì ngập lụt, anh đóng vai này thật khổ cho anh quá!  Nghĩ lại đi Miu Miu!
     
    Bộ tưởng tôi vui sướng lắm à?  Người ta cũng đang đau khổ gần chết đây nè!  Nhưng biết sao bây giờ, không làm vậy thì làm sao anh mới thay đổi cách đối xử với tôi chứ!
     
    May thay đó đã là quá khứ rồi.  Còn bây giờ tôi đang vô cùng hạnh phúc bên anh.  Xem cách anh chăm bẵm nâng niu tôi hiểu anh yêu mình nhiều lắm.  Không biết về sau thì ra sao, nhưng tôi tin vào sự chân tình của anh.  Phải không hở Duy Khải?
     
    Chợt nghe anh lại lên tiếng, giọng thiết tha:
    -Giờ có em rồi, anh nguyện lòng sẽ giữ em lại bên mình luôn.
     
    Tôi ngoe nguẩy hếch mặt lên đùa:
    -Vậy là anh muốn bắt cóc em hả?
     
    Anh cười khì gật đầu:
    -Tất nhiên, nhưng không phải bạo động hay bằng dây thừng đâu, mà bằng tình yêu và lòng chân thành của anh.
     
    Tôi ỡm ờ:
    -Vậy anh định bắt cóc em như vậy bao lâu nè?
     
    Anh nhìn tôi thật nồng nàn:
    -Suốt đời luôn, em bằng lòng không?
     
    Tôi cúi đầu, cười bẽn lẽn không nói gì.  Vâng, nếu anh yêu em chân thành như vậy, thì em tình nguyện để anh bắt cóc mãi mãi luôn đó.  Vậy sao anh không biết cho sớm để cả mùa hè hai đứa đều khổ vậy chi không biết!  Anh ngốc thật!
     
    Anh đương nhiên hiểu vẻ im lặng e ấp của tôi là một sự bằng lòng, nên không nói gì về chuyện đó nữa, chỉ nhỏ nhẹ hỏi với nét mặt rất vui:
    -Em còn đói không Trân Châu, muốn ăn gì nữa không?
     
    Tôi ăn chắc cũng chín trên mười phần thức ăn của mình rồi, bây giờ ăn trái táo và uống nước nữa chắc no đi hết nổi luôn chứ sao lại còn đói.
     
    Thế là tôi cười duyên đáp:
    -Dạ em no rồi, cám ơn anh!
     
    Anh đã ăn xong gọn gàng phần ăn của mình.  Nhìn vào hộp thức ăn của tôi thấy còn chút sót lại, anh ái ngại hỏi:
    -Vậy em tính sao với phần thức ăn còn lại hả Trân Châu?
     
    Quả thật tôi chưa biết làm sao thật.  Bỏ thức ăn là điều tôi không bao giờ muốn rồi, mà tôi biết tính anh cũng vậy.  Giờ này trên đời còn bao nhiêu người đang đói khát, bỏ phí thức ăn tôi có cảm giác tội lỗi sao sao ấy.  Từ nhỏ ba đã dạy phải biết quý trọng thức ăn, nên ở nhà cả gia đình tôi đều ăn hết phần của mình không để sót chút nào.  Nhưng bây giờ tôi gần no rồi thì sao đây?  Đem theo về nhà để chiều ăn thì lỉnh kỉnh quá, mà chẳng biết nó có thiu không nữa.  Thôi chắc đành phải vậy!
     
    Hình như anh lại đoán ra cái trăn trở của tôi nữa rồi, chỉ thấy anh đưa tay ra cười tủm tỉm:
    -Thôi đưa đây anh thanh toán luôn cho, khỏi suy nghĩ tới lui!
     
    Tôi hốt hoảng phản đối:
    -Hổng được đâu, ai lại đưa anh ăn đồ còn lại như vậy chứ?
     
    Nhưng anh nhanh tay thản nhiên túm lấy hộp cơm tôi đang đặt hờ hững trên đùi, cười cười rồi bỗng nghiêm nghị:
    -Em cũng như một nửa của anh rồi, của em ăn cũng như anh thôi.  Nói vậy hết ngại chưa?
     
    Ôi trời, anh nói vậy tim ai mà không rụng.  Tôi xúc động đến lặng người.  Mà suy cho cùng anh nói thật đúng, nếu đã là một nửa của nhau thì sao lại ngại chuyện đó nữa!  Ví dụ như chúng tôi chỉ có một hộp cơm ăn chung thì sao?  Tôi cũng không hề ngại ăn như vậy thì tại sao lại khách sáo với anh chi nữa nè.  Người ta khi yêu hột muối còn cắn làm đôi để san sẻ cùng nhau kia mà.
     
    Ăn xong xuôi thì tôi no ngất ngư, anh lại nhanh nhẹn gom hết rác đem bỏ vào chiếc thùng rác to đùng cách đó không xa.  
     
    Trở lại bên tôi anh hỏi:
    -Em có danh sách những sách giáo khoa cần mua chưa?
     
    Tôi chỉ biết những sách cần cho những lớp sáng nay thôi, còn lớp chiều thì chưa, nhưng lát nữa vào chắc sẽ biết ngay thôi.  
     
    Cho nên tôi lắc đầu:
    -Dạ em chưa có đầy đủ anh ạ, chắc phải xong chiều nay và ngày mai thì mới biết hết sách cho các lớp.
     
    Anh gật đầu:
    -Anh cũng vậy.  Hôm nay lớp cuối cùng của em ở dãy nào?
     
    Tôi lấy tờ thời khóa biểu ra xem thật nhanh rồi đáp:
    -Dạ, dãy 8, ba giờ chiều tan lớp.
     
    Anh đưa ra kế hoạch nhanh chóng:
    -Vậy sau khi xong em cứ đứng trước giảng đường, anh sẽ đến đón em rồi mình đi tới nhà sách mua sách giáo khoa.
     
    Tôi thắc mắc trong bụng, nếu chiều mua cũng chỉ có sách cho những lớp ngày hôm nay.  Vậy còn những lớp mới toanh ngày mai thì sao, chẳng lẽ phải trở lại mua thêm lần nữa?  Mất công lắt nhắt chi vậy?
     
    Tôi bèn lên tiếng thắc mắc:
    -Sao hổng đợi xong ngày mai rồi mình mua hết một lượt luôn hả anh?
     
    Anh phì cười nhìn tôi ậm ừ:
    -Biết ngay thế nào em cũng hỏi như vậy mà.  Tới tiệm sách chiều nay em sẽ biết, nói trước mất vui!
     
    Tôi tò mò quá nài nỉ:
    -Có gì bí mật vậy sao, nói em nghe đi!
     
    Anh háy mắt cười tinh nghịch:
    -Không bí mật, cũng không quan trọng, nhưng đợi chiều nhe!
     
    Đã gọi không bí mật mà cũng chả thèm nói cho người ta biết.  Anh có hiểu cái lấp lửng như vậy làm người ta khó chịu lắm không?  Ghét anh quá đi!
     
    Thế là chúng tôi tạm chia tay và trở lại lớp học của mỗi đứa.  Nhìn thấy anh đi thoăn thoắt thật nhanh, thoáng một cái đã biến mất sau đám người đàng xa, bỗng dưng tôi mỉm cười một mình.  Giờ hai đứa đã yêu nhau, nhưng anh vẫn giữ cái gì đó rất bạn bè hồn nhiên.  Có điều bây giờ nó thân mật hơn, lãng mạn hơn, tình tứ hơn, chu đáo hơn.  Và còn có một cái rất đặc biệt nữa, người bạn này tôi không muốn chia sẻ với ai hết.  Có ích kỷ lắm chăng?  Nếu có thì tôi đành chịu!  
     
    Bây giờ chợt nhớ lại cái lần nói chuyện với nhau về Ân khi Duy Khải đến thăm nhà lần ấy, tôi mới thấy mình chủ quan và trẻ con xấu hổ chết được.  Hôm đó Duy Khải có nói Ân vì đã yêu thương tôi nên mới buồn khi thấy tôi chơi thân với các bạn khác mà ít chú ý đến anh ấy hơn.  Lúc đó tôi còn bướng bỉnh cãi lại anh bằng một lập luận rất ngây ngô.  Giờ thì mới thấy mình đã nhầm lẫn.  Khi đã yêu người ta không muốn chia sẻ người mình yêu với bất cứ ai đến mức thờ ơ với mình.  Thật là một điều kỳ lạ mà đến lúc này tôi mới hiểu!
     
    Còn giờ đây, anh đối với tôi vừa là người bạn, người yêu, người bảo bọc che chở.  Tưởng tượng xem ngày hôm nay không có anh tôi sẽ trống vắng và cô lẻ đến mức nào. 
     
    Buổi chiều.  Tôi vừa xong lớp cuối của mình liền ra khỏi giảng đường.  Lớp này vắng hơn lớp lúc sáng nhiều nên tôi ra khá nhanh nhẹn, không bị ứ nghẽn như hồi sáng.  Sau một ngày dài đi qua đi lại vài dãy nhà để học mấy lớp, chắc chưa quen với cách học mới, lại bỡ ngỡ, phần lo lắng, nên tới giờ tôi đã thấm mệt.  Ở nhà tôi chạy bộ và đi bơi lội cũng thường, nên đi lại chút xíu thế này đâu đáng gì đối với tôi.  Không hiểu sao hôm nay lại đuối nhanh vậy.  Thế mới hay yếu tố tâm lý ảnh hưởng đến thể chất nhiều như thế nào.
     
    Vừa ra thì thấy Duy Khải đã đứng đợi trước giảng đường rồi.  Không hiểu cách nào mà anh đi nhanh như vậy nhỉ, làm như anh biết bay hay sao ấy!
     
    Tôi vui cười hỏi trêu:
    -Sao anh đến nhanh vậy, bộ bỏ lớp học cuối của anh hả?
     
    Anh cười, làm bộ nhăn mặt:
    -Bậy nè!  Bộ anh nhìn giống sinh viên trốn học lắm sao?
     
    Rồi anh lập tức nhắc:
    -Em sẵn sàng chưa?  Mình đi qua tiệm sách!
    -Dạ rồi - tôi đáp.
     
    Thế là anh đưa tôi đi ra con đường rải đá.  Quả nhiên anh đã nghiên cứu sơ đồ sân trường từ hồi nào thật kỹ lưỡng mà có vẻ rất rành mạch hướng đi.  Hồi trưa đi một mình anh đi nhanh như gió, nhưng bây giờ đi bên tôi anh lại đi thong thả nhẹ nhàng như là ngắm cảnh xem hoa vậy.  Chắc tôi làm chậm bước anh lại, chả biết anh có khó chịu không nữa!
     
    Vậy là tôi quay sang hỏi anh, cũng không hiểu sao bình thường tôi rất cẩn thận ý tứ, nhưng đối với anh tôi thấy hết sức tự nhiên và muốn nói sao cũng không dè dặt như vậy:
    -Em có đi quá chậm cho anh không vậy anh?
     
    Anh nhướng mắt tỏ chút ngạc nhiên, không trả lời trực tiếp mà lại nói vu vơ:
    -Anh nghe kể có nhiều chàng trai khi đeo đuổi cô gái mình yêu, thì khi đưa nàng về cố ý đi đường vòng vòng và thật chậm để kéo dài thời gian được bên nàng.  Nói vậy em hiểu rồi hen!
     
    Tôi tất nhiên hiểu, nhưng lại nghĩ khác, nên hếch mũi phản biện:
    -Nhưng đó chỉ là trong giai đoạn tán tỉnh thôi phải hông anh?  Khi cua được rồi mấy anh đó có còn làm vậy nữa hông?
     
    Anh cười xòa, gật gù:
    -Anh cũng chẳng biết mấy anh đó ra sao, còn anh thì lúc nào được ở bên em anh cũng rất hạnh phúc.  Mà em biết tính anh rồi phải không, anh chả bao giờ biết nói dối giả tạo để lấy lòng người khác.
     
    Điều đó thì tôi nhìn nhận anh nói thật.  Từ hồi chơi thân với anh, tôi biết anh rất ngay thẳng chưa hề ton hót nịnh nọt ai bao giờ.  Trước đây anh lại còn rất chai sạn rắn đanh, làm sao có chuyện nói năng kiểu mơn trớn đầu môi chót lưỡi được.  
     
    Phải công nhận từ ngày yêu tôi anh lãng mạn và dịu dàng hẳn ra.  Anh đã từng tâm sự rằng làm bạn với tôi đã biến đổi và khiến anh trở thành một người hoàn thiện hơn.  Anh còn cám ơn tôi nữa chứ, làm tôi ngượng chết được!  Ai lại cám ơn một người chỉ vì làm bạn với mình.  Tôi có tài cán gì đâu chứ mà anh nói ghê gớm đến vậy?  Anh thiệt là!
     
    Đang nghĩ mông lung thì nghe giọng anh êm ái:
    -Đi bên em, mất bao nhiêu thời gian anh vẫn thấy rất vui.  Em đừng lo nghĩ mấy chuyện đó làm chi nhé!
     
    Tôi vui sướng mỉm cười gật đầu không nói gì.  
     
    Đúng là đi bên nhau vừa trò chuyện con đường trở nên ngắn lại rất nhiều, thoắt cái chúng tôi đã tới tiệm sách trong khuôn viên trường.  Thấy rất đông sinh viên đang tụ tập vào mua sách giáo khoa và học cụ giống như chúng tôi.  Anh nắm tay tôi đi len lỏi qua đám người để vào trong.  
     
    Anh xách hai chiếc giỏ nhựa màu xanh mà người ta để cả chồng trước cửa để đựng đồ mua sắm, rồi dẫn tôi đi tìm mua sách.  
     
    Không ngờ trong trường mà lại có cả một nhà sách riêng lớn như vậy.  Họ sơn tường màu xanh khá dịu mắt, đèn sáng trưng.  Từng kệ sách la liệt có bảng hướng dẫn từng khoa từng ngành.  Thấy họ còn trưng bày áo quần thể thao có in nhãn hiệu tên trường trước ngực nữa.  Mua một cái áo này để mặc lúc chạy bộ chắc cũng đẹp đó chứ, nhưng… liệu làm như vậy có vẻ khoe khoang mình là sinh viên quá chăng?  Người ta hiểu lầm cho mình là hợm hĩnh thì xấu hổ chết!
     
    Rồi lại còn những dụng cụ kỹ thuật, kính che mắt an toàn, áo choàng phòng thí nghiệm, nón mũ, bút viết, đất sét để làm nghệ thuật, đủ hết cả.  Đúng là đại học nó khác xa dưới phổ thông.  Vui thật!
     
    Thấy tôi đứng sững một chỗ vừa lạ lẫm vừa thích thú ngắm nhìn mọi thứ trong tiệm sách, anh bước lại thật gần thầm thì bên tai tôi:
    -Nếu em thích xem lâu hơn thì mai mình sẽ xem tiếp.  Bây giờ mình đi kiếm mua sách đi kẻo trễ!
     
    Anh nói bằng giọng nhẹ nhàng nhưng rành mạch, vừa ra dấu cho tôi chú ý về hướng quầy thu ngân.  Trời đất!  Cả một hàng dài sinh viên tay xách nách mang đủ thứ đang xếp hàng để trả tiền.  Bây giờ nếu đã tìm được hết sách bỏ trong giỏ rồi, mà chỉ chờ nguyên một hàng này để được tính tiền cũng đủ oải.  May mà anh nhắc, chứ đi mua kiểu cưỡi ngựa xem hoa như tôi chắc tới tối vẫn chưa xong quá!
     
    Như sực tỉnh nhớ lại nhiệm vụ của mình vào đây để làm gì, tôi quay sang anh cười thật tươi để chữa thẹn cho cái xao lãng của mình:
    -Dạ, thấy lạ lạ em đứng xem mà quên mất.  Mình đi anh!
     
    Không rõ anh có nghe tôi nói không mà bỗng nhiên anh có vẻ ngẩn ngơ vài giây nhìn đăm đăm vào mặt tôi.  Chẳng lẽ đi đứng sơ ý thế nào mà mặt tôi dính lọ chăng?  
     
    Tôi nhướng mắt ngạc nhiên hỏi nhỏ:
    -Sao nhìn em dữ vậy, có chuyện gì hả anh?
     
    Anh chợt lắc đầu qua lại mấy cái như muốn lấy lại sự tỉnh táo, rồi cười khẽ:
    -Ờ… không có gì!  Ừ mình đi em.
     
    Lạ chưa!  Anh mới nhắc nhở tôi nhìn đồ người ta bày bán mà ngây người ra, vậy mà anh cũng đứng ngây ra để… nhìn tôi.  Thế mà hỏi thì không chịu nói.  Anh vui thật!
     
    Anh đưa tôi đi thoăn thoắt qua từng quầy sách, cầm hết cuốn này đến cuốn khác bỏ vào giỏ.  Anh làm rất nhanh và chính xác, loáng một cái đã xong hai giỏ nhựa, một cho tôi và một cho anh.
     
    Tôi cầm thử một cuốn lên xem.  Nó dày cui, nặng chắc cả ký.  Anh nhìn tôi cười cười:
    -Muốn cầm thử nguyên giỏ không?
     
    Tôi ghé tay xách thử, không ngờ một giỏ sách mà khá nặng như vậy.  Nếu mà đợi xong ngày mai rồi mua hết một lượt như tôi lúc đầu đề nghị, ôm một đống sách kiểu đó chắc rụng cái tay luôn quá.  
     
    Giờ thì tôi hiểu cái lý do anh úp mở hồi trưa khi bảo tôi mua sách thành hai đợt.  Sao anh lại nhìn xa trước những chuyện có vẻ rất bình thường nhưng cần thiết vậy nhỉ?  Vậy mà anh luôn khen tôi tinh tế nhạy bén, nhưng coi bộ mấy chuyện này tôi kém anh xa.  May thật, ông trời cho tôi có được anh để chúng tôi bù đắp những khiếm khuyết của nhau!
     
    Xong xuôi đâu hết thì cũng gần bốn rưỡi chiều.  Tôi mang hộ chiếc xách lưng cho anh, vì anh phải khệ nệ mang hai chồng sách của cả hai đứa.  Khiêng hai chồng sách nặng như vậy ra tới bãi đậu xe thật vất vả.  Tội anh ghê!  Nếu tôi đi một mình chắc chịu thôi chứ làm sao khiêng nổi, chắc có nước mỗi lần mua một hai cuốn từ từ thôi chứ làm sao bây giờ.
     
    Ra tới nơi, anh để tôi ngồi vào xe xong xuôi rồi mở cốp xe đặt hai chồng sách vào đó.  Cũng như hồi sáng lúc đi, anh lại nhìn sang xem tôi cài dây an toàn đàng hoàng đâu đó rồi mới cho xe ra đường.
     
    Buổi chiều giờ tan sở đường xá gần phố đông dễ sợ luôn, có nhiều quãng đường xe nhích tí tí một, đèn đỏ dọc ngang chi chít.  Cái không khí xô bồ khác hẳn chỗ trường trung học cũ của chúng tôi.  Hồi trước lúc tôi còn học bên Đại Nam Việt vì gần ngoại ô nên càng thoáng vắng hơn nữa, nhiều cây xanh và không khí trong lành.  Càng đông càng chật chội và phức tạp!
     
    Duy Khải với tay ra đàng sau lấy một chai nước anh để sẵn từ hồi nào đưa cho tôi, ân cần:
    -Trân Châu, em có mệt không?  Uống nước cho khỏe!
     
    Hôm nay anh vất vả hơn tôi nhiều, lại vừa khiêng sách nặng, anh không mệt thì thôi chẳng lẽ tôi than mệt.  Thế là tôi lắc đầu để trấn an anh:
    -Dạ hông, anh mới là mệt.  Để em mở nắp chai cho anh uống.
     
    Tôi đưa chai nước đã mở nắp đặt vào tay phải anh đang gác ở cái bục gác tay giữa hai ghế.  Nhưng anh lại dịu dàng bảo:
    -Em uống trước đi!
     
    Biết có từ chối cũng chẳng được với anh đâu, anh sẽ nhường mãi thôi.  Muốn anh uống phải đành uống trước cho anh vui lòng.  Thế là tôi uống một ngụm nhỏ rồi đặt cái chai lại vào tay anh, mặt hếch lên lém lỉnh nói:
    -Rồi đó, giờ anh phải uống đó nha!
     
    Khi yêu người ta cứ muốn nhún nhường quan tâm chăm lo cho nhau, vậy mà còn thấy hạnh phúc nữa mới lạ chứ.  Làm như người yêu của mình vui và khỏe thì mình cũng thấy vui khỏe theo.  Y như là có một sợi dây vô hình nào đó nối hai người như sợi giây điện vậy, và người ta gọi cái sợi dây vô hình đó là tình yêu.  Cũng ngộ ghê!  
     
    Thấy anh nốc một hơi hết hơn nửa chai nước, tôi vui lắm!  Rõ ràng anh đang khát nước mà còn làm bộ, nhưng nói cho cùng vì anh quan tâm cho tôi thôi.  Làm bộ kiểu đó chỉ làm cho con gái tụi tôi yêu hơn thêm thôi chứ chẳng ai có lòng nào mà chê trách.
     
    -Hôm nay mấy lớp anh học như thế nào? - tôi hỏi thăm.
    Anh phì cười nhận xét:
    -Ngày đầu tiên chỉ mới làm quen chứ chưa nói được gì nhiều, và bị hù là chủ yếu.  Còn em sao?
     
    Nghe cách anh ví von ngộ nghĩnh, tôi cũng cười:
    -Chắc giống như anh quá.  Mà đúng nghe mấy thầy nói về chương trình học thấy sợ đủ thứ.  Sợ hổng học nổi nè, sợ thi rớt nè, y chang nhưng bị hù vậy.
     
    Anh gật đầu bình luận:
    -Mình mới vào nghe sợ vậy, chứ người ta học được mình cũng học được.  Em đừng lo quá nghen Trân Châu!
    -Dạ.
     
    Tuy nói vậy cho anh an tâm nhưng tôi không khỏi không lo, bởi chúng tôi đăng ký chương trình học hơi chẳng giống người ta.  Anh thì học một khoa nhưng chương trình cấp tốc ba năm thay vì bốn năm.  Còn tôi lại hơi bị tham lam nên học hai khoa cùng một lúc.  Thành ra đứa nào chương trình học cũng nặng hơn người ta nhiều.  Người ta có khuyên “liệu cơm gắp mắm”,  không hiểu chúng tôi có lỡ gắp nhiều mắm quá rồi chăng, để rồi mai mốt phải trả giá bằng sự khát nước triền miên hay cao huyết áp đây nữa.
     
    Cũng may cá tính tôi chả thích ra đường lông ngông đi chơi nhiều.  Ba mẹ cũng lo cho tôi tươm tất chỉ có ăn và học, không phải bươn chải vừa học vừa làm như nhiều người.  Được may mắn như vậy mà không học tốt để ra trường thì thật đáng thất vọng.  Nhất định tôi phải làm được để xứng đáng với cái ơn ông trời và ba mẹ đã ban cho.
     
    Theo như những gì tôi nghe được thì một trong những lý do lớn ảnh hưởng tới việc học tập của sinh viên chính là chuyện yêu đương nhằng nhịt và những hệ lụy đau khổ vật vờ do nó gây ra.  Sinh viên mà, những mối tình lãng mạn trong khung trời đại học là điều hầu như không thể thiếu được.  Điều này làm tôi băn khoăn không ít.  
     
    Ba mẹ tôi có một cuộc hôn nhân phải nói là rất tốt đẹp.  Từ khi bắt đầu có nhận thức, tôi cảm nhận được hai người rất thương yêu nhau.  Chưa khi nào tôi thấy sự gây gỗ lớn tiếng hoặc chà đạp lẫn nhau.  Tôi rất may mắn được sinh ra trong một môi trường đầy thương yêu và hòa thuận như vậy.  Có lẽ vì thế mà tôi có quan niệm hết sức tích cực, gần như là tôn sùng về tình yêu và hôn nhân.
     
    Tất nhiên tôi hiểu không phải mối tình nào cũng đẹp lộng lẫy, và đâu phải cuộc hôn nhân nào cũng phẳng lặng êm đềm hạnh phúc.  Thật tình khi lớn lên, tuy không chủ ý né tránh, tôi chưa từng có ý định sẽ có một tình yêu cho đến khi học xong đại học, vì có thể do ảnh hưởng của đọc tiểu thuyết nhiều quá chăng.  Tôi đã từng phập phồng lo sợ sẽ đau khổ nếu yêu khi còn đi học, mà điều đó sẽ ảnh hưởng đến việc học của mình.
     
    Nhưng thấy chưa, đâu phải muốn là được!  Tôi đã trót yêu anh mất rồi, thậm chí lúc còn chưa kịp vào đại học.  May thay là anh cũng rất yêu tôi và rất tốt, nên bây giờ tôi đang hạnh phúc vô cùng.  Nhưng sao tôi vẫn sợ sợ sẽ có những lúc chúng tôi hờn giận đau khổ.  Lúc đó thì sao đây?
     
    Duy Khải ơi, mình sẽ chỉ yêu nhau và không làm gì để buồn lòng nhau, anh nhé!
     
    Tôi nghĩ khi nào sẽ cùng tâm sự với anh những ý tưởng này xem anh nói thế nào.
     
    Có lẽ đoán được tôi đang suy tưởng, anh cất tiếng hỏi:
    -Trân Châu em đang nghĩ gì vậy?
     
    Vừa lúc đó thì chúng tôi cũng tới đầu ngõ vào nhà tôi.  Bây giờ có nói chắc cũng không kịp.  Chúng tôi còn gặp nhau thường mà, có gì đâu mà vội.  
     
    Thế nên tôi mỉm cười lắc đầu:
    -Hổng có gì quan trọng khẩn cấp gì đâu anh.  Bữa nào rảnh mình nói cũng hông sao.
     
    Anh dừng xe ngay trước nhà tôi rồi quay sang ôn tồn:
    -Em đợi đây chút, để anh giúp em đem chồng sách vào nhà.
     
    Tôi thấy anh đi vòng qua mở cửa xe cho tôi, rồi ra phía sau lúi húi gom chồng sách để sau cốp xe.  Nãy giờ chạy trên đường, mấy cuốn sách vô kỷ luật tuột ra khỏi chiếc bao nhựa dùng để đựng chúng, bây giờ nằm lung tung vung vãi khắp cốp xe.  Anh cột những cuốn sách của tôi lại thành một bịch rồi xách ra, trong lúc tôi bấm chuông nhà đợi dì Năm.
     
    Cửa mở.  Dì Năm cười thân mật:
    -Cô cậu đi học về rồi à?  Sinh viên hết cả rồi nhìn oai quá ha!  Ngày đầu tiên có mệt lắm không?
     
    -Dạ cũng hông đến nỗi dì ạ - tôi lễ phép.
    Anh giúp mang chồng sách lên phòng tôi rồi quay lại dặn:
    -Thôi anh về nghen!  Mai anh đón em cùng giờ giống hôm nay.
     
    Tôi xuống cầu thang đưa anh ra tận cổng.  Thương anh quá!  Hôm nay anh vất vả nguyên ngày, mà vì tôi là chính.  Tại mới lạ quá tôi thật sự chưa quen, chứ bình thường tôi đâu có lề mề yếu đuối dữ vậy nè.  Không có anh hôm nay chắc tôi ngất ngư quá.  
     
    Nắm cánh tay anh lúc anh chuẩn bị cất bước vào xe, tôi âu yếm bảo:
    -Em cám ơn anh!  Lái xe về cẩn thận anh nha!
     
    Anh nhìn tôi cười, nụ cười thật hiền lành đầy yêu thương, giọng dịu dàng như lời ru:
    -Đừng nói cám ơn như vậy Trân Châu.  Em là phân nửa của anh rồi mà, nhớ chưa nè?
     
    Hôm nay anh đã dùng ý tưởng này đến hai lần, một ý tưởng thật dễ thương đầy ý nghĩa, rất người lớn.  Khi người ta xem người mình yêu đã là một nửa, thì nó nói lên sự chân thành và mong muốn được gắn bó bên nhau đến trọn đời.  Tôi biết anh rất nghiêm túc khi yêu tôi, nhưng tôi thật bàng hoàng nếu anh thật sự chín chắn đến như vậy trong tình yêu.  Ở lứa tuổi quá trẻ này, nhiều người còn chưa biết yêu, và đa số còn lại chắc cũng đang trong giai đoạn thăm dò tìm hiểu, thế mà anh đã xem tôi là người yêu duy nhất và muốn sống đời với nhau sau này sao!
     
    Duy Khải ơi, anh hãy còn rất trẻ.  Em hy vọng anh hiểu rõ những gì mình đang nói.  Nếu đó đúng là tâm nguyện của anh, em sẽ rất hạnh phúc và tình nguyện làm một nửa của anh đó.  Hãy cùng khích lệ nâng đỡ nhau học thật tốt để cùng ra trường xây dựng tương lai cho nhau anh nhé!
     
    Chợt nghe tiếng anh nhắc:
    -Em vào nghỉ ngơi đi, anh về nhé!
    -Dạ. 
     
    Nói vậy nhưng tôi cứ nấn ná đứng yên vì muốn thấy anh vào xe đi khuất mới vào nhà.  Anh thì ngược lại, cứ ngồi im trên ghế xe tay giữ vô-lăng, nhìn tôi ra vẻ muốn đợi tôi vào trong rồi anh mới yên tâm cho xe chạy.  Thành ra hai đứa cứ ngần ngừ như vậy một thoáng, ai cũng muốn thấy người kia đi trước chứ không nỡ là người quay lưng đầu tiên.  
     
    Nếu có ai chứng kiến chúng tôi lúc này, chắc họ ngạc nhiên lắm.  Có người có thể cảm động vì tình yêu và sự quan tâm chúng tôi dành cho nhau, hoặc có người lại tưởng chúng tôi khùng hoặc ít ra cũng dở hơi không chừng!
     
    Sau cùng, anh kéo kính xe xuống, cười nói vọng ra:
    -Thôi em vào nhà và anh cũng đi một lượt vậy nhé!
     
    Tôi cười gật đầu đồng ý với “thỏa hiệp” của anh, bèn bước qua cổng nhưng không quên quay lại xem anh đi chưa.  Chỉ thấy anh cho xe chạy tới nhưng chậm rì rì, còn ngoái cổ lại để xem tôi vào hẳn trong chưa nữa.  Anh ăn gian thiệt!
     
    Anh đi rồi, tôi vào nhà dọn dẹp sách giáo khoa mới mua lên kệ sách trên bàn học rồi đi tắm gội.  Ngày hè nóng nực đi học cả ngày về được tiếp xúc với làn nước mát thật dễ chịu quá đi thôi!
     
    Buổi tối, tôi ngồi xuống bắt đầu học bài.  Bây giờ đã biết chương trình học và có sách giáo khoa, tôi có thể học trước để hôm sau lên giảng đường tiếp thu dễ hơn và nhớ bài lâu hơn.  Cách này cũng giúp tôi chuẩn bị cho những bài kiểm tra hoặc bài thi trong tương lai ngay từ đầu.  Gì chứ tôi sợ mấy cái bài kiểm tra và thi này lắm.  Muốn bớt sợ phải học từ sớm thôi!
     
    Đôi khi tôi tự nghĩ không biết mình có tham lam quá chăng khi đăng ký học nặng như vậy.  Điều này theo tôi biết rất ít người dám hoặc muốn làm.  Ngặt một điều là giữa hai khoa, sinh hóa và công nghệ y học, tôi thích cả hai, và lại không thể lấy cái nào bỏ cái nào mới chết.  Kết quả là tôi chọn luôn cả hai và coi như tự mình làm cực cái thân mình. 
     
    Một lúc khi đã học xong, tạm vừa ý cho ngày đầu tiên, tôi chợt nhớ tới một điều cần làm.  Đó là việc ăn trưa cho ngày mai.  Anh chưa từng nói chi tiết với tôi, nhưng nhớ có lần Chánh kể gia đình anh không khá giả cho lắm.  Làm sao tôi có thể để anh mua phần ăn trưa cho hoài được.  Chắc chắn đó là một gánh nặng tài chánh rất lớn cho anh và gia đình.  Nhưng nếu tôi mua thì anh sẽ chẳng bao giờ chấp nhận rồi, và tôi cũng phải tự hiểu mà không đặt anh vào vị trí tế nhị như vậy.  Sự tự ái và lòng tự trọng của một nam nhi là điều tôi rất thông cảm.
     
    Nghĩ vậy tôi quyết định xuống bếp làm ít món cho hai phần ăn trưa mai.  Lâu nay tôi học nấu ăn để làm gì mà những lúc này không xử dụng cái kỹ năng đó của mình chứ?
     
    Dì Năm thấy tôi đã tối rồi mà còn xuống bếp, hoang mang hỏi:
    -Cô Hai có cần gì không tôi làm cho?  Tôi chuẩn bị bữa ăn hồi chiều cô không được vừa ý hả?
     
    Tôi phì cười vì sự hiểu lầm của dì, nhã nhặn thưa:
    -Dạ hông phải đâu dì Năm!  Cháu chỉ tính làm ít đồ ăn đem theo cho bữa ăn trưa ngày mai thôi.
     
    Dì Năm khẩn khoản:
    -Tôi làm cho cô được mà, cô lên trên nghỉ đi!
     
    Tôi ngần ngừ suy tính.  Vài bữa bài vở nhiều quá chắc có lẽ tôi cần dì Năm giúp giùm thật, nhưng bây giờ tôi còn rảnh làm chút cũng không sao, vừa ôn tay nghề vừa khỏi làm phiền dì.  
     
    Nghĩ vậy tôi phân trần:
    -Dạ cám ơn dì!  Ít hôm nữa ban ngày khi dì nấu ăn, phiền dì nấu nhiều thêm một chút để cháu đem theo ăn trưa luôn!  Còn bây giờ cháu làm được mà, hông sao đâu!
     
    Thế là tôi mở tủ lạnh lấy rau thịt, cắt thái, ướp nêm, nấu nướng.  Chừng nửa tiếng sau tôi đã xong hai phần ăn trưa thơm phức, phần của tôi vừa phải, còn phần anh tôi làm nhiều gấp rưỡi.  Chuẩn bị xong xuôi tôi cho vào hộp xốp, cùng với chai nước, trái cây tráng miệng, khăn ăn giấy, muỗng đũa, tất cả sẵn sàng trong hai bao nylon, để vào tủ lạnh.  Sáng mai chỉ việc lấy ra cho vào giỏ đựng thức ăn là đem đi thôi.  
     
    Thấy hài lòng với công việc của mình, tôi lên phòng ngồi nghe nhạc một vài bản rồi tắt đèn đi ngủ sớm.  
     
    Nói là muốn đi ngủ, nhưng tôi lại nằm nghĩ vẩn vơ, nghĩ tới những lớp học mới lạ ngày mai, tới việc học hành và xa hơn nữa là công việc tương lai, rồi lại nghĩ đến anh.  Mặc dù chúng tôi chỉ mới chính thức là người yêu của nhau hơn có một tuần, nhưng từ sâu trong lòng tôi hiểu anh đã yêu tôi từ lâu, mà tôi cũng vậy.  Một tình yêu chớm nở nhè nhẹ từ một tình bạn thật hồn nhiên.  Cái tình cảm thật sự dành cho nhau mới là điều đáng nói, còn thật ra cái danh xưng bên ngoài giai đoạn này không quan trọng cho lắm.  Nếu ai đó cho rằng chúng tôi là đôi bạn thân cũng được, miễn tự trong lòng chúng tôi nghĩ và đối xử với nhau ra sao là được rồi.  
     
    À và còn nữa, anh đừng có một cô gái nào khác làm bạn giống kiểu như em, Duy Khải nhé!  Em hổng chịu đâu đó!
     
    Tình yêu thật là lạ!  Hồi trước tôi vẫn luôn rất độc lập quyết đoán, nhưng khi yêu anh rồi, tự nhiên tôi muốn mình nhỏ bé lại để được anh bảo vệ dẫn dắt khi ở bên anh.  Cái cảm giác êm đềm dịu ngọt trong lòng mới hạnh phúc làm sao.  Nhưng rồi tôi cũng thấy có trách nhiệm chăm lo cho anh theo cách con gái của riêng mình.
     
    Quan trọng hơn hết, khi đã nguyện là của anh rồi, tôi phải đắn đo cẩn thận hơn nhiều trong những mối quan hệ xã hội, nhất là với người khác phái.  Tôi muốn anh sẽ luôn hãnh diện vì tôi, tin tưởng vào tình yêu của tôi dành cho anh, và không bao giờ phải buồn phiền lo sợ tôi sẽ dan díu lăng nhăng với bất cứ người con trai nào khác.  Tôi khinh ghét kiểu quan hệ đó vô cùng.  Đã yêu thì tôi chỉ yêu duy nhất một người.
     
    Nếu như hồi xưa tôi thầm vui thích hãnh diện khi thấy đám con trai ngắm nghía vồ vập mình, thì bây giờ tôi lại ghét chuyện đó kinh khủng.  Có anh rồi, tôi cần gì những săn đón dòm ngó đó?  Nó chỉ làm tôi mệt mỏi và làm cho anh phập phồng. 
     
    Hồi chiều lúc xếp hàng trả tiền mua sách giáo khoa trong thư viện, tôi bắt gặp vài tên con trai lén lút nhìn mình với ánh mắt là lạ, cái nhìn tôi không thích tí nào.  Tôi đã rụt rè đứng sát vào nấp sau vai anh, tránh ánh mắt hau háu đáng ghét đó, và cũng để cho mấy người con trai đó biết tôi đã có anh, làm ơn đừng làm phiền tôi nữa.  
     
    Lúc đó anh chắc lấy làm lạ nên quay sang khẽ hỏi:
    -Sao vậy Trân Châu, em lạnh hả?
     
    Tôi thật tình thầm thì bên tai anh:
    -Dạ không, nhưng có người nhìn em kỳ quá em hổng thích!
     
    Anh nhìn quanh rất nhanh rồi nhỏ nhẹ:
    -Ai vậy em?


    Tôi đáp lí nhí:
    -Hai người đứng gần kệ sách bên góc trái đó anh.
     
    Anh cười nhẹ trấn an:
    -Họ lảng đi rồi.  Nhưng nếu họ nhìn nữa, anh sẽ nói với họ em không còn “độc thân” nữa.  Em chịu không?
     
    Đang không vui mà nghe anh nói tôi cũng phải bật cười.  Anh thật dễ thương, biết nói hài hước cho tôi vui và giảm bớt căng thẳng.
     
    Nghĩ tới đó, tôi mỉm cười vu vơ rồi chìm vào giấc ngủ nhẹ nhàng. 
    ☘︎
    <bài viết được chỉnh sửa lúc 13.10.2020 07:37:24 bởi Hồi Kha >
     
    #2
      Hồi Kha

      • Số bài : 53
      • Điểm thưởng : 0
      • Từ: 08.09.2020
      • Trạng thái: offline
      Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 2 13.10.2020 04:11:46 (permalink)
      Trọn Đời Yêu Nhau
      Phần 2
      CHƯƠNG 2
       
      Sáng hôm sau tôi dậy ăn sáng xong xuôi, thay đồ chỉnh tề rồi ngồi ở phòng khách đợi anh đến để cùng tới trường.  Hai phần ăn trưa tôi chuẩn bị tối qua được cho vào một chiếc giỏ gọn gàng.  Không biết anh sẽ nghĩ sao về chuyện này!  Hy vọng anh sẽ thích.
       
      Mẹ thấy tôi ngồi bước lại nhỏ nhẹ hỏi:
      -Hôm qua con học ra sao?  Có mệt lắm không con?
       
      Tôi lễ phép:
      -Dạ mới ngày đầu cũng có bỡ ngỡ chút.  Căn-tin rất đông nên hôm nay con đem thức ăn theo đó mẹ.
       
      Mẹ gật đầu vừa ý:
      -Ừ nhớ đem theo cho đủ để ăn không thôi đói.  Có cần gì nhờ dì Năm làm cho con nghe Trân Châu!
       
      Dì Năm đang làm bếp kế đó nghe vậy nói vọng ra:
      -Đúng rồi, cô Hai thích món gì cứ nói tôi làm cho!
      -Dạ cám ơn dì.
       
      Vài phút sau thì anh đến.  Cũng như hôm qua, anh đã ra khỏi xe đứng tựa vào thành xe chờ, tay khoanh trước ngực.  Nét mặt vui vẻ tươi cười.
       
      Thường mấy ông con trai hay có thói quen hút thuốc khi đứng chờ như vậy, nhưng tôi chưa từng thấy anh hút thuốc bao giờ, và rất vui mừng vì điều đó.  Không hiểu sao tôi sợ mùi khói thuốc lá kinh khủng.  Lúc trước tôi học mấy lớp nấu ăn, may thêu, và cắm hoa ở câu lạc bộ phụ nữ, khi ra về thấy một nhóm quý ông đậu xe chờ đón người yêu hay vợ của họ trước cổng câu lạc bộ.  Nhiều người với điếu thuốc phì phèo nhả khói mù trời, khiến hai lá phổi tội nghiệp của tôi bị tra tấn thật thảm hại khi đi ngang qua đó.  Riết tôi đâm ra sợ, chả dám đi cổng trước nữa mà tìm đi cửa sau vắng vẻ hơn.  
       
      Cám ơn anh lắm đã không cho em phải hít cái mùi khủng khiếp đó, Duy Khải anh yêu ạ!
       
      Thấy tôi lỉnh kỉnh xách giỏ, anh không biết có gì trong đó, nhướng mắt ra vẻ rất ngạc nhiên nhìn đăm đăm, rồi cười hỏi:
      -Em đem theo gì mà nhiều vậy Trân Châu?
       
      Tôi hếch mặt lên cười, cố ý nhại lại câu nói của anh hôm qua khi tôi hỏi về chuyện mua sách giáo khoa để trêu anh:
      -Hổng nói bây giờ đâu!  Nói trước mất vui.
       
      Anh chỉ cười khẽ không hỏi nữa nhưng đưa tay ra xách giúp tôi.  Rồi anh nhấc lên nhấc xuống vài cái như thể đánh giá trọng lượng của nó, xong nhún vai rồi điềm nhiên mở cửa xe cho tôi vào.
       
      Xe từ từ ra đường cái.  Anh ân cần:
      -Tối qua về em có học bài chưa, và ngủ có ngon không?
       
      Tôi gật đầu đáp thoải mái:
      -Dạ có học trước một chút, và ngủ ngon luôn.
       
      Anh đáp ngắn gọn, vẫn với nụ cười hiền lành:
      -Vậy thì anh mừng.
      -Vậy còn anh thì sao?
       
      Anh gục gặc đầu ra vẻ suy nghĩ rồi đáp:
      -Giống em vậy, anh cũng đọc trước mấy cuốn sách giáo khoa một chút.  Còn ngủ thì cũng tạm tạm.
       
      Tôi gấp gáp hỏi thăm:
      -Sao lại chỉ tạm tạm, anh hông ngủ được sao?
      -Cũng không đến nỗi gọi là mất ngủ, nhưng anh cứ mãi nghĩ về em.
       
      Giọng anh nghe bỗng dưng trầm buồn sâu lắng như chất chứa một tâm sự.  Nó không giống cách nói đùa giỡn vui vẻ khi nói mình đang nhớ người yêu.  Có chuyện gì liên quan đến tôi làm cho anh trăn trở vậy nhỉ? 
       
      Tôi quay sang nhìn anh lo âu:
      -Có chuyện gì hả anh?
       
      Anh không trả lời ngay, chỉ nhìn thẳng phía trước chăm chú.  Con đường nhựa với những làn sơn trắng chạy tít tắp từ từ lùi về phía sau theo vòng quay của bánh xe.  Duy Khải lái xe từ tốn, không hề vượt nhanh, không thắng gấp, không đổi làn thường xuyên, làm tôi đôi khi có cảm giác an toàn như khi đi với ba vậy.  Thật khó thấy một chàng thanh niên chưa tới hai mươi tuổi lại lái xe điềm đạm đến như anh vậy.
       
      Thế là tôi lên tiếng bày tỏ với anh về nhận xét đó của mình như một sự ngợi khen.  Anh cười nhẹ, nghiêng đầu từ tốn đáp:
      -Khi đi với người yêu, có nhiều anh con trai sẽ chạy rất táo bạo như một cách thể hiện mình với cô ta.  Ngược lại sẽ có những người chọn cách lái cẩn thận nhất vì lo nghĩ đến sự an toàn của người mình yêu.  Anh thuộc nhóm thứ hai.
       
      Tôi bồi hồi:
      -Vậy thì em cám ơn anh nhiều lắm.
       
      Anh lại cười, tiếp tục chăm chú lái xe không nói gì.  Chợt nhớ lại anh vẫn chưa trả lời câu hỏi lúc nãy, tôi khẽ nhắc:
      -Hồi nãy anh nói tối qua cứ nghĩ về em, có chuyện gì vậy anh?
       
      Thay vì trả lời tôi, anh đáp bằng một câu hỏi với giọng trầm buồn:
      -Trân Châu, anh còn quá trẻ chẳng có chút gì trong tay, học hành chưa xong, công việc sự nghiệp gì cũng không có.  Em vừa xinh đẹp lại nết na hiền lành.  Có nhiều người xứng đáng hơn anh nhiều.  Vậy… thiệt thòi cho em quá không?
       
      Tôi lặng người giây lát vì choáng váng, nghe mặt mình đang nóng bừng.  Một cảm giác vừa thương vừa giận phủ ngập lòng khiến mồm cứng lại không nói được.  Thương vì hoàn cảnh anh khó khăn và anh biết nghĩ đến tôi.  Nhưng giận còn nhiều hơn vì khi nói như vậy, dù không cố ý, anh đã xem thường tình yêu của tôi dành cho anh.  Chẳng lẽ anh không hiểu, nếu cần một người giàu có với sự nghiệp vững vàng, thì tôi đã mừng quýnh để nhận lời ngay những đám mai mối đến hỏi tôi trước đây sao?
       
      Tính đến giờ, tôi đã từ chối ba đám mà ai cũng cho là rất tốt, chỉ để được yêu anh.  Vậy mà anh lại đề cập chuyện hơn thua thiệt thòi trong tình yêu sao?
       
      Người đầu tiên là anh Phước con dì Tâm.  Nghe mẹ kể thì dì Tâm là bạn rất thân của mẹ từ hồi còn nhỏ và đã xuất ngoại mười mấy năm nay.  Năm ngoái gia đình dì về chơi và có ghé thăm nhà tôi, lúc đó tôi cũng bị gọi ra chào và tiếp anh ấy.
       
      Anh Phước lớn hơn tôi chắc cũng khoảng chín, mười tuổi.  Hồi tôi còn là đứa bé con thì anh đã lớn khi cùng dì tới nhà tôi chơi.  Nhớ ngày ấy anh có vẻ xa lạ với tôi lắm, có lẽ vì tuổi tác quá chênh lệch.  Tôi chỉ là đứa con nít, còn anh thì đã biết mắc cỡ này nọ.  Chúng tôi không thật sự có kỷ niệm gì đáng nhớ lắm.
       
      Trong lúc mẹ trò chuyện với dì Tâm, anh Phước gặp tôi ngoài ban công bên những chậu hoa.  
       
      Anh ấy lên tiếng, giọng nồng nàn với ánh mắt đa tình quyến rũ:
      -Trân Châu còn nhớ ngày trước anh lên nhà em không?  Lúc đó em còn bé xíu.  Không ngờ mười mấy năm gặp lại, em đã lớn và xinh đẹp thế này, khiến anh nhìn đến ngẩn ngơ đó!
       
      Tôi ngượng ngùng vì lời khen nặng chất tán tỉnh của anh:
      -Dạ, anh nói quá lời rồi đó anh Phước.
       
      Phước cười, đứng dựa vào chậu hoa, rồi hỏi vu vơ:
      -Em chắc vào đại học rồi phải không Châu?
       
      Tôi lắc đầu cười nhẹ:
      -Dạ, Châu đang học lớp mười hai thôi anh.
       
      Không muốn bị xem là không bặt thiệp thiếu lịch sự, tôi cố nói chuyện bằng hỏi một câu xã giao:
      -Còn anh chắc ra trường rồi hen?
       
      Phước gật đầu cười có vẻ tự hào:
      -Anh đã tốt nghiệp và đã đi làm được hai năm.
      -Anh làm về ngành gì vậy?
       
      Phước không giấu sự hãnh diện:
      -Anh là kỹ sư cho một hãng hàng không.
       
      Tôi buột miệng khen:
      -Ồ, anh giỏi quá!
       
      Phước thở dài, giọng ra vẻ chán chường:
      -Giỏi cũng chẳng để làm gì, khi vẫn mãi cô đơn một mình.
       
      Một chàng trai cao ráo thành đạt như anh ấy mà cô đơn ư?  Sao tôi hồ nghi ghê luôn!  Hoặc là anh quá kén chọn, hoặc là anh đang tự sơn cho mình một bức tranh thê thảm rất tội nghiệp để lấy cảm tình người khác.  Tôi chỉ là một đứa con gái mới lớn không có kinh nghiệm gì nhiều, nhưng những cách nói giống như thế này họ miêu tả cũng thường trong mấy cuốn tiểu thuyết tôi đã đọc.
       
      Thế là tôi ra vẻ ngạc nhiên, nhướng mày hỏi:
      -Sao lại cô đơn, bộ anh hổng có bạn bè sao?
       
      Phước lắc đầu, lòng vòng:
      -Bạn chơi bình thường thì rất nhiều, nhưng bạn đặc biệt thì khó quá!
      -Vậy à?  Có thể tiêu chuẩn của anh Phước cao quá hông?  Chứ Châu nghĩ với cương vị của anh thì đâu khó gì tìm được bạn.
       
      Phước phân trần:
      -Anh có đòi hỏi gì đâu mà cao, nhưng thật sự anh rất yêu cái nét dịu dàng của con gái Việt Nam.  Mẹ anh cũng thích vậy.
       
      Tôi thăm dò:
      -À, như vậy chắc anh Phước chuyến này về để tìm gặp cô gái ấy phải hông?
       
      Phước lại nhìn tôi cười mơn trớn, đầy ẩn ý:
      -Anh cũng hy vọng vậy lắm.  Nếu may mắn thì nhiều khi ngay trước mặt mình không biết chừng!
       
      Tôi nhã nhặn đáp chung chung:
      -Vậy chúc anh Phước thành công như ý nha!
       
      Sau hôm ấy dì Tâm còn tới nhà tôi hai lần nữa, và lần nào cũng có anh Phước đi theo.  Tôi ngẫm nghĩ thấy là lạ.  Anh ta là một thanh niên trưởng thành và đã đi làm, sao không đi chơi với bạn bè hoặc đi riêng mà lại theo mẹ ngoan ngoãn bất thường như vậy.  Linh tính con gái cho tôi biết anh ta có tình ý với mình nên hết còn thấy thoải mái khi nói chuyện với anh ta nữa.  
       
      Ngặt một nỗi lần nào mẹ cũng bảo tôi tiếp chuyện anh ấy trong lúc mẹ nói chuyện với dì Tâm.  Tôi chỉ nói chuyện cầm chừng, không lạnh nhạt mà cũng không vồ vập.  Tôi muốn làm tốt vai trò tiếp khách mà mẹ đã giao phó cho tôi, chỉ đơn giản là vậy.
       
      Sau khi dì Tâm về, buổi tối hôm đó mẹ lại ngồi bên tôi dò xét:
      -Trân Châu, con thấy anh Phước thế nào?
       
      Tôi chợt thấy hoang mang:
      -Sao là sao hả mẹ?
       
      Mẹ nhìn tôi dè dặt:
      -Con có ấn tượng gì với anh Phước không?
       
      Tôi thành thật bày tỏ cảm nghĩ của mình:
      -Dạ, anh ấy là một thanh niên đã có sự nghiệp và công việc ổn định, cao ráo bảnh bao, nói chuyện thì cũng lịch sự.  
       
      Lúc đó ba cũng đã ngồi xuống ghế bên đối diện, chỉ khoanh tay ngồi nghĩ ngợi đâu đó chứ không nói gì.
       
      Mẹ điềm đạm giải thích:
      -Dì Tâm và anh Phước đều rất thích con.  Dì nói với mẹ chuyến này về chủ yếu là để tìm vợ cho anh Phước.  Anh Phước tốt nghiệp bằng tiến sĩ kỹ thuật và đang làm kỹ sư cho một hãng hàng không lớn ở nước ngoài. 
       
      Điều này thì anh Phước có nói hôm trước rồi, nhưng không ngờ anh ấy có tới bằng tiến sĩ.  Xem ra anh ta cũng khiêm tốn đó chứ.  
       
      Nói như vậy thì họ đã chú ý đến tôi rồi sao?  Hiện giờ tôi chỉ mới mười bảy tuổi, còn chưa tốt nghiệp phổ thông.  Sao lại như thế này?
       
      Tôi hơi bực trong lòng, nhưng vẫn lễ phép:
      -Vậy ý ba mẹ thì sao?
       
      Mẹ đưa mắt nhìn ba.  Vài giây trôi qua, ba lên tiếng rành rọt:
      -Ba mẹ thấy đó là một đám tốt.  Cậu Phước là một thanh niên đứng đắn, đã thành đạt, là người con có thể nương tựa được.
       
      Tôi ngồi thừ người ra, chưa biết nói gì thì đã nghe mẹ nói thêm:
      -Dì Tâm là bạn thân lâu năm của mẹ, gia đình dì ấy rất đàng hoàng.  Năm đó trước lúc ra đi, dì Tâm có nói đùa với mẹ là khi con lớn dì ấy về lại thăm hai gia đình sẽ kết làm sui gia.  Lần này về thấy con xinh đẹp nết na dì ấy vừa ý lắm, nên mới nhắc lại lời nói ấy ngày trước, cũng không phải để áp lực gì mà chỉ có thành ý muốn kết thân.  Dì Tâm mách với mẹ anh Phước kén chọn lắm, vậy mà gặp là thích con ngay.
       
      Xem ra hình như ba mẹ đã có ý chịu họ rồi, nhưng tôi thì không.  Tôi còn quá trẻ, muốn tiếp tục đi học, và hơn hết tôi chưa bao giờ thích cách dàn xếp hôn nhân như vậy.  Tôi muốn được tự do tìm người mình yêu thôi.  Tại sao anh ta có thể chọn tôi, mà tôi không được quyền chọn người tôi thích chứ.  Bộ là con gái thì tôi phải cam chịu sự thiệt thòi đó sao?  Không bao giờ!
       
      Nhưng phải nói thế nào đây để ba mẹ không giận?  Lúc này tôi chưa có người yêu, mặc dù trong lòng đang rất lưu luyến quý mến Duy Khải, người bạn học cùng lớp với tôi.  So với Phước thì Khải thua thiệt nhiều thứ, nhưng tôi thấy trong anh cái tâm lương thiện và sự chân thành sâu sắc.  Đây là những phẩm chất đối với tôi cực kỳ quý giá nhưng lại rất khó đo lường.  Hy vọng trực giác của tôi không nhầm lẫn.  
       
      Nghĩ vậy, tôi phụng phịu:
      -Nhưng con còn nhỏ và còn đi học mà ba mẹ?
       
      Mẹ phì cười nhỏ nhẹ:
      -Con gái mười bảy mà nhỏ gì nữa con?  Hồi xưa tuổi đó là có chồng sinh con lâu rồi.  Còn chuyện đi học, họ không gấp.  Nếu con đồng ý, họ chỉ xin đính hôn để yên tâm, rồi chừng nào con học xong sẽ về cưới.
       
      Đuối lý về khía cạnh này, tôi tiếp tục chống chế:
      -Nhưng con… không yêu anh ấy, làm sao nhận lời được hả mẹ?
       
      Mẹ dịu dàng xoa tóc tôi, kiên nhẫn:
      -Thì bây giờ chưa yêu, nhưng biết đâu tiếp xúc tìm hiểu từ từ con sẽ yêu thì sao.
       
      Tôi thật sự hoảng hốt:
      -Vậy nếu con không thích, ba mẹ có ép con không?
       
      Ba mỉm cười ôn tồn đáp:
      -Trân Châu, con nói gì lạ vậy?  Con là con gái của ba mẹ, làm sao ép con làm điều con không thích chứ!  Ba mẹ chỉ giải thích cho con biết ý tốt của người ta, còn muốn hay không toàn quyền ở con.
       
      Trời ơi, tôi mừng muốn reo lên luôn!  Hóa ra tôi không bị ép đi lấy chồng.  Sướng tưởng ngất đi được!
       
      Cười tươi như hoa, tôi chạy lại ôm ba mẹ mỗi người một cái:
      -Cám ơn ba mẹ nhiều lắm!
       
      Ba mẹ đều cười xòa, rồi mẹ chậm rãi:
      -Vậy con cứ suy nghĩ rồi nói với mẹ, để mẹ còn trả lời với người ta!
      -Dạ mẹ.
       
      Nguyên hai ngày cuối tuần đó, tôi ngẫm nghĩ lại những chuyện xảy ra mà buồn ảo não.  Tự nhiên một người con trai xa lạ từ tuốt bên kia nửa quả địa cầu về đây, nói thích tôi, thế là ngang nhiên có quyền xin hỏi cưới tôi.  Tôi cũng là một con người, có quyền yêu thương và chọn người mình yêu mà sẽ gọi là chồng.  Sao lại bất công như vậy! 
       
      Đeo chiếc nhẫn đính hôn đó vào, cuộc đời tôi kể như ván đã đóng thuyền ở tuổi mười bảy, sẽ chẳng còn cái hồn nhiên tung tăng đùa giỡn tuổi học trò, chẳng còn được mộng mơ bên trang nhật ký, chẳng còn mối tình đầu ngây thơ vụng dại.  Tôi nghe xót xa trong dạ, tự thấy thương thân mình mà hai hàng nước mắt chảy dài xuống má.
       
      Có những ngày lòng sao buồn quá!
      Lệ tuôn rơi đẫm má xuân thì
      Người từ đâu đến làm chi?
      Ham gì hai chữ “vu quy” lúc này.
      Trên bàn tay nhẫn đính hôn kia
      Để trói buộc hay để chia lìa?
      Trói buộc đời vào sợi xích hôn nhân,
      Nhưng chia lìa những ngày xanh hoa mộng.
      Đau xót thay!
      Chỉ vào tuổi mười bảy.
      Còn đâu nô đùa tung tăng, chân sáo nhảy
      Còn đâu tiếng cười nhí nhảnh hồn nhiên
      Cùng những ước vọng ấp ủ thần tiên
      Hay dòng thơ bên trang nhật ký.
      Tất cả sẽ bay đi 
      Lặng lẽ đến chẳng ngờ!
      Xa rồi một thuở mộng mơ
      Tình đầu vụng dại ngây thơ, giã từ!
      (thơ Hồi Kha)
       
      Ngày hôm sau lên trường học tôi vẫn còn buồn ngẩn ngơ cả buổi, ngồi học mà hồn cứ nặng nề chênh vênh.  Gần cuối giờ Duy Khải ngồi kế bên quay sang ân cần hỏi thăm tại sao tôi buồn.  Chuyện riêng tư thế này ai lại nói với bạn học, nhưng thấy anh quan tâm một cách tha thiết chân tình quá, lần lữa một hồi tôi chịu không nổi khai ra hết.  
       
      Duy Khải nghe xong gục đầu lặng người đi chắc phải cả phút.  Tôi nhìn anh như vậy mà bụng rối bời hoang mang, không hiểu anh đang nghĩ gì mà có phản ứng lạ thường như vậy.  Lúc anh ngước mặt lên, một trời đau khổ đến tận cùng hiện rõ trên gương mặt và đôi mắt anh.  Tôi không thể tưởng tượng được một người con trai khi nghe cô bạn học cùng lớp sắp lấy chồng lại nát lòng tới mức vậy, trừ khi chỉ có một cách giải thích duy nhất - đó là anh đã yêu tôi.  Chỉ có cái cảm giác thấy người mình yêu sắp đi lấy chồng mới làm cho một chàng trai đau khổ đến độ này.
       
      Khám phá đó làm cho tôi vừa vui mừng vừa hoang mang.  Vui mừng là vì tôi cũng đang tự hỏi phải chăng chính mình cũng đã yêu anh.  Tôi thực sự bị cuốn hút bởi lòng quan tâm ân cần, cái chân tình, cách xử sự rất thật không giả tạo và cái nam tính rất đặc biệt của anh.  Còn hoang mang là vì nếu thật lòng yêu tôi, sao có những khi anh hờ hững vô tình đến như vậy.  Con trai thật là lạ!  Họ nói con gái chúng tôi khó hiểu, chứ tôi thấy con trai như Duy Khải cũng khó hiểu quá trời có thua ai đâu!
       
      Sau này thì tôi đã rõ anh yêu tôi thật lòng, và như vậy đối với hai đứa tôi, lời tỏ tình thật sự không phải là câu nói kinh điển “anh yêu em” nhân gian đã dùng qua bao đời, mà được bày tỏ qua đôi mắt nặng trĩu đau buồn của anh, khi ngày hôm ấy trong lớp học có một chàng trai đã chết lịm cả hồn mình khi nghe cô bạn thân bị người ta hỏi cưới. 
       
      Đó là những cảm xúc của tôi khi dì Tâm muốn dạm hỏi tôi cho anh Phước.  Sau đó tôi đã nhờ mẹ chuyển lời xin phép được từ chối, và mừng như trút được một cục đá to đang đeo trên cổ vậy! 
       
      Đám thứ hai xảy ra chỉ vài tháng sau chứ chẳng lâu lắc gì, dịp Tết Nguyên Đán năm ngoái chứ đâu.  Bác Tùng bạn lâu năm của ba ghé thăm tối mồng hai Tết.  Tôi đi về tình cờ gặp bác đang ngồi nói chuyện với ba ở phòng khách, thế là bèn lễ phép chào bác rồi vào dọn trà mứt ra mời.  Bác Tùng chỉ hỏi thăm có vài câu, vậy mà không biết ất giáp gì mà bác chấm tôi ngay cho con trai bác ấy mới khổ.  
       
      Lúc đó tôi núp kế phòng khách nghe bác Tùng tấm tắc:
      -Cháu Trân Châu nhà anh dễ thương lễ phép quá nhỉ!
       
      Giọng ba tôi rành rọt:
      -Dạ cám ơn anh.  Coi vậy chứ con bé còn dại lắm!
       
      Tiếng bác Tùng thăm dò:
      -Chỗ bạn bè tôi hỏi thật.  Cháu có đám nào dạm hỏi chưa vậy anh?
       
      Nghe ba tôi cười xuề xòa:
      -Ồ, Châu nó còn đi học mà anh!  Nó chưa nghĩ gì tới chuyện đó đâu!
       
      Lại có tiếng bác Tùng phân trần:
      -Thằng Triệu con lớn tôi tốt nghiệp bằng thạc sĩ về quản trị kinh doanh, tôi đã giao cái công ty của gia đình lại cho nó cai quản ba năm nay.  Triệu nó tháo vát giỏi giang lại có bằng cấp hơn tôi, nó điều hành công ty bây giờ hơn xa tôi lúc xưa rồi.  Nhưng anh biết đấy, nó vẫn còn lông bông chưa vợ con gì làm vợ chồng tôi lo mãi.  Nếu được làm sui với anh chị thì tốt quá!
       
      Nghe ba tôi lên tiếng:
      -Chà, cháu Triệu học cao tài giỏi quá nhỉ!  Nhưng… chắc gì cháu Triệu bằng lòng con bé Trân Châu nhà tôi?
       
      -Ồ, cháu Châu xinh đẹp lại ngoan ngoãn thùy mị như vậy, tôi tin thằng Triệu sẽ đem kiệu tới xin rước chớ sao lại không bằng lòng!
       
      Rồi nghe hai người cười giòn tan tựa hồ rất đắc ý.
       
      Không biết bác Tùng về nói với gia đình thế nào, mà họ ngỏ ý xin phép ba tôi cho anh ấy tới xem mắt tôi thật.  Làm như họ sợ có đám nào khác sẽ giành ngay hay sao ấy mà làm rất gấp, ngay ngày hôm sau mồng ba Tết bác ấy gọi điện cho ba nói gì đó.  Rồi tối hôm ấy ba mẹ bảo tôi vào phòng nói chuyện, cũng lại một đề tài giống như lần trước với anh Phước.
       
      -Trân Châu con, bác Tùng muốn đưa anh Triệu con trai cả của bác ấy tới làm quen với con.  Ý con thế nào? - mẹ gợi chuyện.
       
      Hôm qua tôi đã nghe lóm biết được phần nào, nhưng vẫn từ tốn hỏi:
      -Anh Triệu là người như thế nào, mà tại sao lại muốn làm quen với con?
       
      Ba chậm rãi giải thích:
      -Anh Triệu hai mươi tám tuổi, là thạc sĩ quản trị kinh doanh, giám đốc công ty tái chế Lục Vạn Niên nối gót bác Tùng đã ba năm nay.  Bác Tùng quen biết gia đình mình đã lâu, lại rất thích con nên có nhã ý muốn cưới con cho anh ấy.
       
      Thì ra gia đình bác ấy có cơ ngơi đáng nể thật.  Mấy chiếc xe tải to đùng màu xanh lục hay chạy ngoài đường đi thu gom hàng phế liệu để đem về tái chế hóa ra là của công ty nhà bác ấy.  Mới hai mươi tám tuổi mà đã điều hành thành công một công ty lớn như vậy cho thấy Triệu là một người tài.  Nhưng như vậy đâu có nghĩa là tôi sẽ yêu.
       
      Hôm qua nghe lõm bõm vậy lúc đầu tôi chỉ tưởng bác Triệu nói chơi, không ngờ chuyện lớn tới thật rồi.  
       
      Cũng như lần trước, tôi nài lý do còn đi học chưa tính chuyện chồng con:
      -Con còn đi học nên chưa muốn nghĩ tới chuyện đó!
       
      Mẹ từ tốn giảng giải:
      -Người ta đâu có đòi cưới liền đâu mà lo hả con gái!  Họ chỉ muốn tới gặp gỡ, cho hai đứa làm quen tìm hiểu rồi đính hôn trước.  Chừng nào con học xong ra trường mới cưới.
       
      Không muốn tỏ ra mình là người ngoan cố, tôi tìm kế hoãn binh:
      -Vậy ba mẹ cho con ít thời gian suy nghĩ nhé!
       
      Thế là tối hôm đó tôi lại thao thức với những trăn trở.  Nghĩ thật là bực mình!  Làm như tôi là món đồ ngoài cửa hàng, ai đi ngang qua thấy thích thì đem người nhà tới xem rồi hỏi mua.  Tuy không hẳn là như vậy, nhưng nó cũng gần giống như vậy.  
       
      Làm thân con gái thật là khổ, mới lớn lên chưa được sống một chút gì cho riêng mình thì đã bị hết người này đến người khác tới muốn bắt về.  Chán gì đâu!
       
      Hôm qua mồng hai tôi với Duy Khải đi chơi Tết, lần đầu tiên hai đứa đi chơi riêng.  Đi đã chẳng vui mà về lại còn buồn hơn.  Người gì đâu mà vô tình vô ý không chịu nổi.  Dù chưa chính thức nói ra nhưng trong lòng đứa nào cũng biết là yêu nhau rồi.  Thế mà lần đầu đi chơi với người yêu anh lại cứ nghĩ tới bạn trai mình sợ bạn bị cô đơn.  Nghe có vô lý chưa?  
       
      Mà anh đã đi chơi với bạn của ảnh hai ngày liền rồi chứ phải không đâu.  Thế mà dành có một buổi cho người yêu cũng nghĩ đến bạn!  Vậy sao không đi chơi với bạn nữa luôn đi để người yêu mình cô đơn, xem đàng nào tội lỗi hơn?  Lúc nghe người ta có người khác dạm hỏi xin cưới thì buồn rũ buồn rượi, vậy mà khi đi với người ta lại cứ nghĩ đến ai đâu.  Anh thật kỳ quá Duy Khải ơi!  Nghĩ mà tủi thân muốn khóc luôn!
       
      Vừa buồn anh, vừa bực chuyện bác Tùng và anh Triệu, tôi rầu chết được.  Có lúc chán quá, tôi muốn nhận lời quen anh Triệu rồi lấy chồng phức cho rồi, để cho anh phải ân hận.  Nhưng nghĩ kỹ lại, tôi không thể yếu đuối như vậy.  Tôi phải sống cho chính tôi và sẽ đấu tranh cho hạnh phúc của riêng mình bằng hết khả năng tôi có.  
       
      Thế là hôm sau tôi trả lời từ chối để ba mẹ nói lại với bác Tùng.  Ba mẹ có thoáng thất vọng vì tôi lại từ chối một đám vừa quen thân với gia đình vừa tốt như vậy.  Vụ này tôi chưa hề kể cho Duy Khải biết, sợ anh buồn giống lần trước tội nghiệp.  
       
      Bác Tùng vẫn chưa muốn bỏ cuộc chọn tôi làm con dâu, mới đưa anh Triệu lên nhà tôi thăm, buộc tôi dù không thích cũng phải vì lịch sự mà xuống cùng ba tiếp hai bố con anh.  Anh Triệu cũng điển trai không thua gì anh Phước, cao hơn một chút nhưng ngăm đen hơn, nói năng ngọt như thoa mật làm tôi muốn nổi da gà khi nghe anh ấy tán.  
       
      Hôm đó tôi chỉ nói chuyện chút đỉnh cho phải phép, ấy vậy mà về nhà anh nằng nặc thúc bác Tùng xin qua cưới tôi ngay mới chết.  Anh làm tôi phát hoảng, bèn thưa ba mẹ chuyển lời dứt khoát từ chối giùm.  Nghe nói sau đó anh Triệu đã buồn và thất vọng lắm. 
       
      Đám thứ ba là lúc đầu hè, khi tôi vừa đậu đại học xong.  Lần này chính là dì dượng Biên muốn mai mối tôi cho cháu trai ruột gọi dượng bằng cậu, là anh Hoan.  Dì dượng cũng thỉnh thoảng lên nhà tôi chơi, nhất là mấy dịp lễ, Tết, kỵ giỗ, đôi khi cũng có chụp hình cả nhà chung nữa.  
       
      Không biết bằng cách nào mà, theo dì dượng nói, Hoan và cha mẹ anh đều rất thích tôi, có lẽ anh ấy xem được hình của tôi chụp chung với dì dượng trong những diệp hội họp gia đình đó.  Nghe nói anh Hoan là sinh viên nha khoa năm cuối, gia đình gia giáo và rất khá giả.  Ai cũng nói vô anh là một thanh niên tốt xứng đáng là một tấm chồng sáng giá cho tôi.  Có lần dì dượng còn dẫn anh theo lên nhà tôi chơi, làm tôi phải lịch sự tiếp đón theo lệnh mẹ.  
       
      Hôm đó anh rất ân cần chăm chút tôi, lại còn thả lời tán tỉnh khen tôi đủ thứ, làm tôi chỉ thấy sượng sùng chứ chẳng thích thú gì.  Không biết tôi có khác thường không nữa!
       
      Công bằng mà nói anh Hoan chưa có khuyết điểm gì rõ rệt, theo những gì tôi quan sát được trong phạm vi thời gian giới hạn tiếp xúc với anh.  Nhưng nếu nói là một người bạn, một người anh thì được, chứ yêu thì tôi lại không có cảm giác đó.
       
      Thời gian này tôi đang buồn chuyện của mình với Duy Khải.  Tôi đã suy nghĩ rất nhiều về mình và tình cảm của hai đứa.  Tôi biết anh yêu tôi nhiều lắm, một tình yêu chân thật, và tôi cũng yêu anh tha thiết.  Chỉ có cái là anh chưa nhận ra điều đó, còn những lần anh làm tôi buồn đều không phải là chủ ý.  Tôi tin mình có thể cải biến anh được, và tôi không muốn bỏ cuộc để mất anh một cách dễ dàng như vậy.
       
      Thế là tôi lại tìm cách rút lui nhẹ nhàng với tình cảm của Hoan.  Giống như lần trước, tôi quyết định không nói với Duy Khải về đám này.  Mà thật ra lúc đó tôi đang quyết tâm lánh mặt để cho anh có thời gian tự soi lại lòng mình xem có cần và nhớ tôi không, nên có muốn nói cũng chẳng được.
       
      Trở về với hiện tại, giờ đây tôi ngồi bên anh trên đường đến trường.  Anh hỏi một câu mà tôi chưa thể trả lời ngay được, vì nó sẽ dài dòng lắm.  Tôi không muốn anh bị phân tâm trong lúc lái xe.  Biết nói sao cho anh hiểu bây giờ? 
       
      Có lẽ thực tâm anh đang nghĩ đến tôi và chỉ muốn đem lại điều tốt đẹp nhất cho người mình yêu.  Nhưng khi làm vậy, Duy Khải ơi, anh có tính vào tình yêu của em dành cho anh không?  Bộ cứ phải lấy một người giàu có với sự nghiệp đầy đủ là em sẽ hạnh phúc sao, và nếu vậy thì tình yêu có trên đời để làm gì hả anh?  Anh có bao giờ nghĩ đến sự đau khổ hụt hẫng của em nếu mất anh không?
       
      Nghĩ vậy tôi chỉ nghiêm nghị dặn dò:
      -Trưa nay anh đừng mua thức ăn nha!  Em có đem theo đồ ăn cho cả hai đứa.  Mình sẽ vừa ăn vừa nói chuyện tiếp!
       
      Anh có vẻ hơi ngạc nhiên thấy tôi không trả lời câu hỏi của mình nhưng cũng không gặng hỏi thêm, chỉ gật đầu:
      -Ờ, vậy trưa nay anh sẽ qua tìm em.
       
      Chỉ ít phút sau thì xe cũng vừa vào khuôn viên trường.  Anh tìm chỗ đậu xe rồi lại đưa tôi tới tận trước cửa giảng đường, cử chỉ nào cũng hết sức ân cần.  Hôm nay tôi cũng có lớp ở dãy 6, nhưng giảng đường khác. 
       
      Tới trưa vừa ra ngoài thì đã thấy anh đợi sẵn, tay cầm giỏ thức ăn tôi chuẩn bị hồi sáng.  Anh đã ngỏ ý mang giùm để tôi khỏi bị vướng víu tay chân.
       
      Gặp nhau chúng tôi đều cười vui hớn hở.  
      Anh vồn vã:
      -Em ra rồi ha, hôm nay lớp khó lắm không?
       
      Tôi tươi cười:
      -Dạ cũng hông có gì quá đáng.  Còn lớp anh sao?
       
      Anh cười nhún vai đùa:
      -Cũng nhai được, không đến nỗi dai như quai giày!
       
      Tôi che miệng cười khúc khích.  
      Anh chỉ tay vào chiếc ghế đá ở chỗ vắng vắng bên hông giảng đường rủ:
      -Mình lại đó ngồi ăn đi em!
       
      Hai đứa ngồi xuống lấy cơm ra ăn.  Bóng cây che thật mát, chỉ hy vọng không có bọn sâu từ trên lá cây cao rớt xuống thôi.  Mấy con dài dài lúc nhúc đó tôi sợ lắm, chỉ cần thấy chúng là bữa ăn sẽ mất ngon ngay.
       
      Anh vừa ăn vừa nhìn tôi, nét mặt hiền hòa âu yếm nhưng có vẻ đang nóng lòng chờ đợi tôi nói.
       
      Tôi ăn vài miếng rồi thủng thỉnh:
      -Anh Khải, anh đã từng hứa là sẽ không làm gì để em phải buồn, đúng hông anh?
       
      Anh gật đầu, trả lời rất kiên quyết:
      -Đúng rồi, anh đâu bao giờ nỡ làm gì cho em buồn.  Đối với anh khi yêu thì chỉ muốn đem lại niềm vui và hạnh phúc cho người mình yêu thôi!
       
      Một câu nói rất cảm động khiến tôi bâng khuâng giây lát.  
       
      Nghiêng mặt nhìn sang anh, tôi nhẹ giọng:
      -Vậy khi nói câu đó với em hồi sáng, anh có biết đã làm em rất buồn không?  Anh có suy nghĩ kỹ chưa khi nói với em như vậy?
       
      Anh chợt ngừng nhai thức ăn, cúi xuống rồi nói khẽ:
      -Nhìn cử chỉ của em hồi sáng, anh đoán biết em buồn.  Anh thật sự xin lỗi đã làm em buồn, nhưng ý anh chỉ là…
       
      -Là muốn em gặp được người thành đạt có địa vị cho sướng tấm thân.  Phải hông anh?
      Tôi xen ngang, nhìn anh với nét mặt bình thản nhưng chất giọng nghiêm nghị, đủ để anh hiểu tôi không đồng ý với cách nhìn của anh.
       
      Anh tỏ ra bối rối rồi phân trần:
      -Trân Châu,… anh… anh không hề có ý xem thường tình cảm của em.  Anh chỉ sợ có ích kỷ quá không khi yêu em mà lại làm em khổ!
       
      Tôi nhướng mày, rành mạch:
      -Nhưng em đâu có khổ?  Thật tình em rất hạnh phúc.  Chính cách suy nghĩ lệch lạc đó của anh mới đang làm em khổ!
       
      Anh lại cúi đầu suy nghĩ một lúc, rồi gật đầu nhỏ nhẹ:
      -Em nói đúng lắm Trân Châu, anh sai rồi!  Xin lỗi em.
       
      Cả hai rơi vào im lặng.  Chút sau anh ngước lên, trầm ngâm:
      -Em biết không Trân Châu, từ lúc yêu thương em anh cảm thấy mình sống có trách nhiệm hơn, phải tận sức học thành đạt để lo cho tương lai của mình, vì anh thật sự muốn được gắn bó cả đời với em.
       
      Tôi xúc động khi nghe điều này.  Nó chứng tỏ anh có một cái nhìn rất trưởng thành trong quan hệ tình cảm lứa đôi.  Anh không xem tình yêu như một thứ đam mê sôi nổi nhất thời cho đời thêm vui trong lúc tuổi trẻ.  Ngược lại, anh xem đó là một mục tiêu lâu dài và biết mình cần làm gì để xây đắp nó.
       
      Tôi nhìn anh cười nhẹ, dịu dàng:
      -Em cám ơn anh!  Anh đã có một đường hướng rất rõ để xây dựng hạnh phúc cho mình.  Vậy thì sao lại còn sợ làm em khổ?
       
      Đôi mắt chợt sáng ngời lên, anh hồ hởi đáp:
      -Anh hiểu ra rồi Trân Châu!  Vậy… em sẽ chờ anh nhé?
       
      Khờ quá Duy Khải à!  Em chỉ mới mười tám tuổi và cũng đang đi học như anh thôi.  Yêu nhau mà chờ nhau có vài năm đi học mà anh cũng lo sợ sao?  Hay anh sợ có người khác “ngon lành” hơn sẽ cướp em khỏi đời anh?  Em đâu phải là món hàng mà ai muốn mua thì mua.  Em có chọn lựa của mình nữa chứ.
       
      Ngẫm nghĩ xong tôi mỉm cười nhìn anh gật đầu:
      -Dạ, chờ đợi là một phần của tình yêu mà anh.
       
      Anh cười khẽ không nói gì nhưng nét mặt tươi tỉnh vui vẻ hẳn ra.  Hai đứa lại tiếp tục ăn trong im lặng.
       
      Một lúc sau anh chợt lên tiếng bằng giọng trầm trầm tha thiết:
      -Cám ơn em, Trân Châu, đã giúp cho anh hiểu!  Đúng là anh đã có rất nhiều mặc cảm khi đến với em, vì anh chỉ là một đứa con trai tay trắng còn đi học, trong khi em là một tiểu thư đài các xinh đẹp nết na…
       
      … Sự mặc cảm đó đã làm cho anh có những lúc e ngại không dám tiếp tục yêu em, vì nghĩ rằng em xứng đáng với một điều gì đó tốt hơn.  Có người sẽ cho đó là một sự hy sinh cao thượng, và cũng có người cho đó là một sự hèn nhát…  
       
      … Nhưng dù từ bất cứ lý do nào, nếu anh chỉ vì mặc cảm mà xa lánh em thì có nghĩa anh đã coi rẻ tình yêu trong sáng em dành cho anh, và làm cho em đau khổ.  Như vậy chưa thấy giúp em đâu mà đã làm em buồn khổ rồi… 
       
      … Cho nên, cách đúng đắn nhất là anh phải can đảm tiếp tục sống đúng với lòng mình, nhưng phải cố gắng làm việc và học để xây dựng sự nghiệp cho riêng mình, và chứng tỏ cho mọi người thấy anh hoàn toàn xứng đáng với em, bằng chính cái nhân cách, sự chân thành, bản lĩnh và ý chí cầu tiến của mình…  
       
      … Em đã làm anh hiểu ra để rũ bỏ cái mặc cảm của mình.  Trân Châu, em đúng là một người con gái quá tuyệt vời!  Có em bên cạnh anh không lo gì sẽ không thành công.
       
      Ôi, anh lại làm em thẹn rồi nè!  Anh hiểu ra như vậy thì tốt lắm.  Vậy mới là Duy Khải của em chứ!
       
      Tôi sung sướng nghĩ thầm rồi nhìn anh cười không nói gì.
      Trời nắng lớn nhưng ngồi dưới gốc cây này lại thật mát.  Thỉnh thoảng vài cơn gió mạnh thổi qua, làm tung mái tóc dài của tôi lất phất vào mặt anh ngồi bên cạnh.  
       
      Tôi ái ngại đưa tay giữ tóc lại thì anh trìu mến bảo:
      -Cứ để cho tóc em bay theo gió đi Trân Châu!  Anh muốn vậy để được nghe hương thơm trên tóc em!
       
      Tôi bật cười khúc khích:
      -Ôi, hổng ngờ anh bây giờ lại lãng mạn tới như vậy đó Duy Khải!
       
      Anh nghiêng đầu như ngắm nhìn tôi, lại cười hiền lành, trầm ngâm:
      -Bên em, dù anh có chai cứng đến đâu cũng phải thành lãng mạn, Trân Châu à!  Anh xin mượn lời viết của nhạc sĩ Trần Thiện Thanh để nói với em là “Anh sẽ vì em làm thơ tình ái.”
       
      Tình yêu làm cho người ta thay đổi đến như vậy sao?  Thật là kỳ diệu!  Đối với ai tôi không biết, nhưng với anh thì đó là một sự thay đổi thật dễ thương.
       
      Đang nghĩ vẩn vơ với ý nghĩ ngộ nghĩnh, chợt nghe anh ngân nga:
      -Thơ con cóc nhảy ra liền tặng cho em nè Trân Châu:
       
      Cảm ơn cơn gió tình cờ 
      Trêu đùa trên tóc người mơ dịu dàng
      Ngẩn ngơ bên suối tóc nàng
      Hương tình theo gió nhẹ nhàng ngất ngây.
      (thơ Hồi Kha)
       
      Chỉ một cơn gió và làn tóc tôi mà anh ứng khẩu ra một bài thơ như vậy, cũng ấn tượng ghê đó chứ!  Tôi chưa từng nghe anh làm thơ bao giờ, nhưng dù hay dở gì tôi cũng rất thích, đơn giản bởi vì thơ anh tặng tôi, và tôi đã là nguồn cảm hứng cho anh để nảy sinh cái hồn thơ lai láng như vậy.
       
      Bỗng dưng chúng tôi có một buổi ăn trưa thật nên thơ ngọt ngào.  Hai đứa nhìn nhau cười hạnh phúc.  Ước sao những giây phút đẹp đẽ này kéo dài mãi mãi, anh nhỉ?
      ☘︎
       
      #3
        Hồi Kha

        • Số bài : 53
        • Điểm thưởng : 0
        • Từ: 08.09.2020
        • Trạng thái: offline
        Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 2 13.10.2020 04:22:47 (permalink)
        Trọn Đời Yêu Nhau 
        Phần 2 
         
        CHƯƠNG 3
         
        Thế là chúng tôi đã vào đại học được một tuần khá êm thắm.  Bài vở bắt đầu nhiều nên chúng tôi cũng tăng tốc theo.  
         
        Mỗi sáng anh vẫn sang đưa đón tôi đi chung.  Trên đường đi hai đứa hỏi thăm nhau việc học, động viên chia sẻ với nhau và nói đủ chuyện linh tinh thật vui.  Tôi bây giờ nhờ dì Năm làm giùm phần ăn buổi trưa cho hai đứa.  Nhưng tuần vừa rồi anh giành đem thức ăn hai ngày.  
         
        Tôi tươi cười hỏi thăm:
        -Anh tự làm hay có ai làm giúp cho anh vậy?
         
        Duy Khải vui vẻ giải thích:
        -Anh bắt đầu học nấu một số món ăn đơn giản để có thể tự làm buổi trưa khi cần.  Chị Quyên thấy vậy có giúp anh.  Chị ấy thường trêu chọc anh nhưng thật bụng rất tốt.  Em biết chỉ nói ra sao không?
         
        Tôi lắc đầu, tò mò muốn biết.  Anh cười nói tiếp, giả giọng như chị mình:
        -“Trời ơi, thằng Khải mà bây giờ ráng học nấu ăn!  Chắc tao phải kiếm con bồ mày để cám ơn nó hết lớn quá!”
         
        Tôi không nhịn được che miệng cười giòn giã.  
        Anh dè dặt bảo:
        -Nếu không được ngon em đừng buồn nhe!
         
        Tôi lắc đầu trấn an anh:
        -Em đâu phải trẻ con mà buồn giận ba cái chuyện tí xíu như vậy đâu anh.
         
        Có đồ ăn là quý lắm rồi, còn chê ngon dở gì!  Tôi không câu nệ mấy chuyện đó, nhất là khi anh đã có tấm lòng như vậy.
         
        Sáng hôm nay tôi đang trong lớp nghe giảng như mọi hôm, một bên là cuốn tập để ghi chú lời thầy giảng, một bên là cuốn sách giáo khoa mở rộng.  Theo lời đề nghị của Duy Khải, tôi dùng bút màu đánh dấu những điều hoặc phần quan trọng trực tiếp vào sách luôn để dễ học và khỏi mất công chép lại vào tập.  Lúc trước tôi cứ sợ sợ không dám làm vậy vì ngại làm dơ cuốn sách, nhưng khi nói chuyện với nhau về chuyện này, anh cười phào giải thích:
        -Sách người ta bán là để dùng mà học, mình dùng cách nào hiệu quả nhất thì dùng.  Chỉ cần em được kết quả tốt thì cuốn sách đã phục vụ đúng chức năng của nó rồi.
         
        Nghĩ lại thấy anh nói thật có lý.  Tại sao tôi chăm chút vào những việc lẻ tẻ như vậy, trong khi cái đích của mình là kết quả học tốt.  Suy cho cùng sách là một phương tiện để học, vậy thì tội gì mà không dùng cho đỡ cực cái thân?  
         
        Thế là những cuốn sách giáo khoa của tôi bắt đầu nhằng nhịt những màu xanh, vàng, hồng của những cây bút đánh dấu.  Nhìn trang sách y như dĩa bánh tằm.  Tức cười dễ sợ luôn!
         
        Cả giảng đường im phăng phắc trong giờ học, chỉ nghe tiếng thầy oang oang giảng trong máy microphone.  
         
        Bỗng nhiên… “Bùm…!!!”
         
        Một tiếng nổ long trời làm cả phòng im bặt vài giây, rồi bắt đầu hoảng hốt nhốn nháo.  Tiếng nổ to quá và hình như khá gần làm tôi giật mình sợ xanh cả mặt, đưa tay lên ngực nghe tim đang đập mạnh.  Tiếp theo là tiếng xôn xao, những cái nhìn dáo dác ngang dọc như đang cố tìm hiểu chuyện gì vừa xảy ra.  Thầy cũng lập tức ngưng giảng, nét mặt hoang mang không thua gì chúng tôi.  
         
        Rồi tiếng còi báo hỏa vang lên nghe đinh tai nhức óc.  Một người nhân viên bảo vệ hối hả chạy vào phòng nói nhỏ gì đó với thầy, xong ông ta lại cầm máy gào lên ra lệnh cho tất cả thoát ra khỏi phòng ngay lập tức.  
         
        Tôi vội vàng gom hết sách vở cho vào giỏ rồi cả đám sinh viên chúng tôi lục tục ra khỏi phòng, tụ tập tại một bãi cỏ xéo xéo trước giảng đường.  Nhìn sang thấy bên dãy học sát cạnh, khoa Hóa, khói đen kịt bốc lên nghi ngút.  Mùi khói cháy và hóa chất gì khó ngửi phảng phất trong gió.  
         
        Từng toán sinh viên từ những dãy học khác cũng từ từ túa ra tập họp đây đó đầy khắp sân trường.  Nét mặt ai cũng ngơ ngác lo âu.  Không biết Duy Khải đang ở đâu, có an toàn hay không?  Sao tôi lo cho anh quá!
         
        Chỉ đâu nửa phút sau tôi thấy bóng anh thấp thoáng từ xa, chạy đến gần bên tôi ân cần hỏi:
        -Em có sao không Trân Châu?
         
        Tôi vẫn còn hoang mang sợ hãi, lắc đầu:
        -Dạ em hổng sao, nhưng nghe tiếng nổ to quá giật cả mình, em lo bên anh có chuyện gì hông!
         
        Hai đứa đều mừng rỡ vô cùng khi thấy nhau bình an vô sự.  Anh đưa mắt nhìn đám khói vẫn đang cuồn cuộn bốc lên, rồi chợt kéo tay tôi đi ra xa nói khẽ:
        -Ở đây mùi hóa chất hơi nặng.  Mình nên lánh ra xa xa một chút đi em!
         
        Thế là anh dẫn tôi đi tuốt ra bên ngoài gần bãi đậu xe, rồi dừng lại nghe ngóng quan sát.  
         
        Tôi ngạc nhiên trong bụng, băn khoăn hỏi:
        -Sao mình ra xa quá vậy anh, đứng đây người ta có nghĩ mình bỏ lớp trốn về hông anh?
         
        Anh vuốt tóc, nhìn tôi cười xòa:
        -Đây là đại học rồi em, chứ đâu phải còn phổ thông mà người ta để ý mấy chuyện trẻ con đó!
         
        Rồi anh nghiêm mặt lại, ôn tồn giải thích:
        -Nổ bên khoa Hóa, lại có mùi hóa chất như vậy, anh sợ có chuyện lớn xảy ra rồi.  Nếu có biến động, người ta sẽ ùa chạy hoảng loạn.  Lúc đó những cổng thoát của bãi xe sẽ hoàn toàn ứ nghẹt.  Mình đợi đây, nếu có gì sẽ có thể vào lấy xe thoát ra nhanh chóng.
         
        Ôi trời, chuyện quan trọng sống còn như vậy mà sao tôi không nghĩ ra cho sớm?  Anh thật hay quá!  Sao anh lại lanh trí và có những quyết định khôn ngoan không hề được dạy trong sách vở như thế này nhỉ?
         
        Lòng tôi chợt thán phục anh vô cùng, một cảm xúc thật an toàn khi ở bên anh.  Chỉ mới thật sự cận kề nhau trong một thời gian ngắn mà anh xử sự như một điểm tựa vững chắc che chở cho tôi rồi.
         
        Quả nhiên chỉ chừng mười phút sau, chúng tôi thấy vài đám sinh viên chạy hối hả từ khu vực trung tâm trường về hướng bãi đậu xe.  Xa xa, những đám khác cũng bắt đầu nhớn nhác chạy.  
         
        Duy Khải nhanh nhẹn phóng tới chận một anh sinh viên, hỏi lớn:
        -Chuyện gì xảy ra rồi vậy anh bạn?
         
        Anh sinh viên kia vừa thở hồng hộc vừa la:
        -Họ nói tất cả ai về nhà nấy ngay lập tức, chờ thông báo sau qua điện thư!
        -Cám ơn anh nhiều!  
         
        Duy Khải đáp anh kia rồi nhanh nhẹn nắm tay tôi đi thoăn thoắt vào bãi xe.  Vì đã có chủ ý trước nên anh tìm ra xe rất nhanh, thoáng cái đã mở cửa cho tôi vào rồi cho xe lăn bánh.  Khi xe thoát ra đường chính, tôi quay lại nhìn thì những cổng ra đã bắt đầu ùn tắc, từng hàng xe dài nối đuôi trùng trùng thật kinh khủng.  Chắc phải cả tiếng mới ra hết quá!
         
        Tôi không kềm được hớn hở khen vùi:
        -Anh giỏi thật đó Duy Khải ơi!
         
        Anh nheo mắt nhìn tôi cười tinh quái:
        -Không phải là giỏi!  Chẳng qua anh đã nghiên cứu cuốn sách gọi là “Cẩm Nang khi Yêu để Bảo Vệ Người Yêu”.
         
        Tôi tròn mắt hồ nghi:
        -Có sách như vậy thật sao anh?
        -Có chứ sao không!  Sách đó… do anh mới viết… tức thì!
         
        Rồi anh cười hềnh hệch một cách nghịch ngợm nhưng thật đáng yêu.  Tôi nguýt anh một cái dài.  Chuyện như vậy mà cũng đùa giỡn được, ghét gì đâu á!
         
        Anh bất thần đưa tay lên ôm ngực nơi tim, nhăn mặt làm như đau đớn lắm, nhưng miệng thì cười cười, giọng nhừa nhựa tinh nghịch:
        -Trời, Trân Châu ơi!  Em liếc như vậy chắc tim anh rụng quá chứ chịu sao nổi!
         
        Tôi nghiêng mặt lém lỉnh trêu anh lại:
        -Vậy hả?  Vậy em sẽ hổng bao giờ dám làm như vậy nữa đâu, vì tim của anh quan trọng với em lắm!
         
        Nhưng anh liền quay sang nắm lấy tay tôi khẩn khoản:
        -Đừng nhé Trân Châu!  Cái liếc của em đẹp và duyên dáng đến rụng rời như vậy, nếu không bao giờ được ngắm nữa thì mất mát cho anh lắm!
         
        Tôi mỉm cười không nói gì thêm.  Chẳng biết có ai lột lưỡi cho không mà tự nhiên dạo này anh nói năng ngọt muốn chết luôn.  
         
        Mong rằng anh chỉ mãi dịu ngọt với mình em thôi, chứ gặp cô nào cũng như vậy thì… em sẽ khóc và nghỉ chơi anh luôn đó!
         
        Tối hôm đó, sau khi đã ăn uống nghỉ ngơi một chút, tôi đang ngồi học bài thì có điện thoại.
         
        Giọng Duy Khải hốt hoảng trong máy:
        -Trân Châu, em kiểm tra điện thư chưa?
         
        Nghe cách nói của anh, tôi linh cảm có chuyện chẳng lành:
        -Dạ chưa.  Có gì quan trọng sao anh?
         
        Giọng anh gấp rút, đầy lo lắng:
        -Họ đóng cửa toàn bộ khuôn viên phía Nam rồi, tức là trường mình đó, cho tới khi chuyên viên dọn dẹp tẩy rửa hóa chất sạch sẽ xong xuôi.  Hiện giờ họ nói là vô thời hạn!
         
        Tôi rụng rời không thốt nổi ra lời, chốc sau mới ấp úng:
        -Vậy… bây giờ mình phải làm sao hả anh?
         
        Anh thở dài, rồi điểm đạm giải thích:
        -Họ thông báo sẽ chuyển tất cả sang khuôn viên khác của trường, gọi là khuôn viên phía Tây, cách thành phố này chừng sáu chục cây số.  Hiện giờ họ đang làm gấp để phân phối phòng học, ba ngày nữa bắt đầu.
         
        -Trời ơi, xui quá vậy!
        Tôi kêu lên thảng thốt với tâm trạng thất vọng đến cùng cực.
         
        Giọng anh nhẹ nhàng an ủi:
        -Chuyện đã tới nước này, mình có lo cũng không nổi.  Ai cũng vậy thôi chứ chả phải chỉ riêng mình.  Chuyện đâu còn có đó, em đừng lo sợ quá nhe Trân Châu!  Có gì vẫn còn anh bên em mà!
         
        Đúng là xui xẻo tới mức không tưởng tượng được.  Anh và tôi đều được nhận vào mấy trường, tưởng chọn trường này cho gần, ai nhè bây giờ còn bị đổi đi còn xa hơn mấy trường kia nữa.  Mới chỉ vào được có một tuần mà đã bị một sự thay đổi như vậy có chịu nổi không kia chứ!  Nản chết đi được!
         
        Cũng may nghe anh giải thích tôi cũng vơi được phần nào cảm giác chán chường.  Thôi đành vậy!  Bao nhiêu người cũng bị ảnh hưởng chứ đâu phải mình mình đâu, và có anh chăm lo che chở tôi cũng không phải sợ cái bơ vơ lạc lõng ở một nơi xa lạ.
         
        Mãi chìm đắm trong suy nghĩ tôi ngồi thừ ra như đang mộng du, tay vẫn giữ chiếc phôn khư khư bên tai mà chẳng biết nói gì.
        -Trân Châu, em còn đó không? - giọng anh nhỏ nhẹ.
         
        Tôi sực tỉnh đáp khẽ:
        -Dạ, em đây!
         
        Anh căn dặn:
        -Chút nữa em mở điện thư ra đọc để biết thêm chi tiết đi nhé.  Anh nói tóm tắt những ý chính thôi.  Bây giờ em học bài tiếp đi, đừng lo nghĩ nhiều quá!
         
        Chúng tôi gác máy.  Anh biết tôi thường học bài lúc này nên mới nói như vậy.  Nhưng đầu óc bây giờ không tập trung được lắm nữa rồi.  Như vậy có nghĩa là ba ngày tới không lên trường được, chỉ có thể tự học trước ở nhà.  Mới vào một tuần mà việc học hành bị gián đoạn như vậy làm ai mà chẳng xuống tinh thần ghê gớm!
         
        Rồi sắp tới phải đi xa như vậy, làm sao mà đi sáng chiều hai cữ đây?  Xa quá chừng!  Nếu mỗi ngày tốn ba tiếng đồng hồ đi về thì sao chịu cho nổi, còn giờ đâu mà học bài, nghỉ ngơi lấy lại sức để ngày mai trở lại trường?
         
        Chỉ còn nước là kiếm chỗ ở gần trường mà học thôi.  Tôi là đứa con gái từ lúc sinh ra tới giờ chỉ sống với gia đình, bây giờ ở xa một mình như vậy sẽ ra sao đây?  Nhiều cái để lo nhức đầu ghê luôn!
         
        Sáng hôm sau, trước khi ba mẹ đi làm việc ngoài văn phòng của công ty, tôi tranh thủ gặp nói chuyện để ba mẹ biết và cho ý kiến.  
         
        Mẹ thấy tôi không thay đồ đi học như thường ngày thì tỏ vẻ ngạc nhiên lắm, băn khoăn hỏi:
        -Trân Châu, hôm nay không có lớp sao con?
         
        Tôi xụ mặt làu bàu:
        -Dạ trường đóng cửa rồi, con có đi được đâu mẹ!
         
        Ba mẹ đều kinh ngạc hỏi dồn.  Tôi chán chường kể hết mọi chuyện đã xảy ra.  
         
        Nghe xong ba gật gù:
        -Đó là tai nạn xảy ra không ai muốn, họ làm vậy cũng phải rồi con à!  Chứ bây giờ hóa chất ô nhiễm khắp nơi trong đó làm sao mà an toàn học được.
         
        Mẹ ôn tồn nói thêm:
        -Vậy thì ba mẹ sẽ thuê cho con một căn nhà trọ gần trường để ở mà đi học, chứ xa vậy làm sao mà sáng đi chiều về cho nổi.  Rồi cuối tuần được nghĩ thì về chơi thăm nhà.  Con thấy được không Trân Châu?
         
        Tôi thấy cũng chẳng còn chọn lựa nào tốt hơn, bèn gật đầu:
        -Dạ, cám ơn ba mẹ.  Để con hỏi thăm bạn con tìm nhà ra sao rồi thưa lại với ba mẹ.
         
        Nguyên ngày hôm đó tôi cứ bồn chồn lo lắng vì cái việc vừa chuyển trường học, vừa chuyển chỗ ở cùng một lúc, lại còn mất tới mấy ngày học.  Thấy thời gian trôi qua mà thật sốt ruột.  Thôi phải lấy bài ra ráng học được chút nào hay chút đó, không thôi vài bữa theo hết kịp.
         
        Xế chiều hôm đó khi tôi đã học bài xong xuôi đâu đó thì Duy Khải ghé sang.  Tôi ngồi cùng anh trên ban công bên những chậu hoa.  Vì nó nằm xoay mặt về hướng Đông nên buổi chiều thường rất mát.  Tôi cũng thường thích ra đây ngồi ngắm hoa và bầu trời đêm đầy sao những khi trời quang đãng, nhưng đây là lần đầu tiên hai đứa ngồi bên nhau tại đây.  Phải công nhận ngồi với người yêu thú vị và ấm lòng hơn ngồi một mình nhiều.
         
        Một lúc sau anh lên tiếng:
        -Trân Châu em, hôm qua anh suy nghĩ kỹ rồi.  Họ chuyển trường như vậy mình chỉ còn cách tìm chỗ ở trọ lại đi học thôi, chứ không thể đi về mỗi ngày được.
         
        Tôi gật đầu đồng tình:
        -Em cũng nghĩ vậy và đã thưa với ba mẹ hồi sáng.  Ba mẹ nói sẽ thuê nhà trọ cho em ở gần đó đi học.
         
        Anh mỉm cười ra vẻ hài lòng:
        -Vậy tốt rồi!  Em tìm ra nhà trọ để thuê chưa, và chừng nào tính đi thuê?
         
        Tôi có biết gì mấy chuyện này đâu mà nói bây giờ.  Từ nhỏ tới lớn tôi chỉ ở với cha mẹ, làm gì biết về chuyện thuê nhà thuê cửa.  
         
        Thế là tôi ủ rủ đáp:
        -Dạ, em cũng chưa biết phải làm sao nữa anh à!  
         
        Anh bật lên cười lớn, ta thán:
        -Trời đất, tiểu thơ yêu dấu của tôi ơi!  Ngày nọ vào học rồi, muốn ở nhà trọ mà giờ này chưa biết làm gì kìa.
         
        Tôi buồn buồn và hơi thất vọng với chính bản thân vì cái chậm chạp yếu đuối của mình trong việc giải quyết khó khăn này.  Quả thật đây là vấn đề mà tôi chưa từng có chút kinh nghiệm gì, lại bị sốc quá nên thần kinh có phần tê liệt.  
         
        Tự dưng thấy nao nao tủi thân sao đó, tôi cố nén để đừng khóc.  Anh hình như cảm nhận được qua gương mặt chắc bắt đầu ửng đỏ của tôi, nên lập tức quay sang nắm tay tôi âu yếm dỗ dành:
        -Giỡn chơi chút thôi!  Nói chứ em đừng lo, sáng mai anh sẽ đưa em đi xem nhà trọ xung quanh trường xem em có thích căn nào không.  Em chịu không?
         
        Tôi mừng quá sức trong lòng, miệng cười tươi reo lên:
        -Dạ chịu.  Hồi nãy em vừa định hỏi nhờ anh, thì anh đã lên tiếng trước rồi.  Cám ơn anh!…
        … Mai anh đến đón em sớm nhé, em sợ đường xa đi xem hổng kịp!
         
        Anh đưa tay nhéo nhẹ trên chóp mũi tôi, trách yêu:
        -Bây giờ có người mới biết lo rồi kìa!
         
        Tôi cúi đầu xấu hổ cười e ấp.  Nghĩ cũng lạ, bình thường tôi khá sáng suốt và quyết đoán khi đụng chuyện gì bất ngờ, sao tự dưng cái chuyện này tôi lại xử lý vụng như vậy không biết.  Đúng ra lúc sáng sau khi nói chuyện với ba mẹ xong, tôi phải gọi anh ngay để hỏi thăm, hoặc nhờ ba mẹ tìm nhà trọ giùm, hoặc lên mạng, hoặc tìm trên báo, chứ sao lại để cả ngày trôi qua như vậy!  
         
        Có thể tại nhiều thay đổi gần đây dồn dập quá làm tâm lý tôi bị khớp chăng?  Cũng may là chiều nay anh ghé và giúp tôi giải quyết!
         
        Khi ngước mặt lên tôi thấy anh đang đăm đăm nhìn mình, miệng cười nhẹ thật hiền lành.
         
        Tôi mắc cỡ hỏi:
        -Anh, sao nhìn em dữ vậy?
         
        Anh nhướng mày, khẽ hếch mặt cười lém lỉnh:
        -Bộ anh không được phép ngắm người mình yêu một chút sao?
         
        Ai lại nỡ từ chối một chàng trai cái yêu cầu đơn giản mà dễ thương như vậy bao giờ!  Làm gì có cô gái nào hẹp hòi đến như vậy!  Nếu anh vì yêu mà muốn ngắm thì tôi rất vui chứ sao lại không cho phép!
         
        Chợt nhớ nãy giờ chỉ nói chuyện nhà trọ cho tôi mà chưa đả động gì tới chuyện tá túc của anh ở trường mới, tôi băn khoăn:
        -Vậy còn anh thì sao?  Anh tính thế nào khi học trường mới?
         
        Anh nhún vai điềm tỉnh:
        -Anh đã đăng ký ở trọ ký túc xá rồi!
        -Hồi nào mà nhanh vậy? - tôi thắc mắc.
         
        Anh thản nhiên trả lời:
        -Mới hồi nãy nè.  Tùy phòng, thường từ ba đến bốn đứa chung một căn trọ.  Ai ở được thì mình cũng ở được.  Đăng ký xong xuôi là anh sang em ngay để xem có giúp gì được cho em không.
         
        Anh thật chu đáo với tôi quá.  Hy vọng ngày mai chúng tôi kiếm được nhà trọ nhanh nhanh để không tốn nhiều thời gian và công sức của anh.  Nghĩ đến sự tận tụy đó, tôi càng thấy thương anh vô cùng!
         
        Hôm sau vừa sáng anh đã ghé đón.  Thấy tôi tay ôm tay xách lỉnh kỉnh, anh nhướng mày ngạc nhiên, rồi cười hỏi trêu đùa:
        -Đi xem nhà trọ để thuê mà sao đem xách giỏ giống như đi dọn nhà vậy em?
         
        Tôi bật cười vì cách nói hài hước đó, chỉ dang tay ra đưa cho anh một giỏ, đủng đỉnh bảo:
        -Tặng anh nè!  Hông được quyền từ chối đâu nha!
         
        Đó là một số đồ đạc cần thiết cá nhân cho cuộc sống xa nhà mà tối hôm qua sau khi anh về, tôi đã chạy đi mua sắm cho anh ngay, như khăn lau mặt, khăn tắm, bàn chải đánh răng, kem đánh răng, dao cạo râu, keo chải tóc, lược, đồ cắt móng tay, một ít thuốc giảm đau, giảm sốt,… Tất cả tôi gói vào một giỏ gọn gàng để đưa cho anh hôm nay.
         
        Anh nhìn tôi rồi lại nhìn chiếc giỏ ra vẻ rất ngạc nhiên, không hiểu chuyện gì nhưng cũng cầm lấy rồi tò mò mở ra xem.  Bỗng anh hồ hởi cười reo lên:
        -Ô, em cẩn thận chu đáo quá, cám ơn em thật nhiều nhé Trân Châu!
         
        Tôi cười duyên đáp:
        -Dạ đâu có gì đâu anh!  Anh lo cho em bao nhiêu chuyện như vậy, em lo lại cho anh một chút thì có sao.
         
        Tôi đáp mà lòng thật vui.  Yêu thương nhau thì chăm lo săn sóc cho nhau là việc bình thường thôi mà.  Anh là con trai ở một mình xa nhà, tôi làm một chút nhỏ như vậy cho anh thì có đáng là bao.
         
        Nghe vậy anh chỉ nhìn tôi mỉm cười không nói, ánh mắt thật dịu dàng trìu mến.  Có lẽ anh đang xúc động lắm.
         
        Ngoài ra tôi cũng đã chuẩn bị sẵn hai phần ăn trưa đầy đủ đem theo vì tin chắc công việc sẽ kéo dài đến chiều mới về tới, sợ lúc trưa bận rộn thì sẽ có thức ăn no nê cho hai đứa.
         
        Tối qua tôi cũng đã lên mạng xem có căn trọ nào đang cho thuê gần trường không thì tìm được ba căn cả thảy.  Một căn tương đối mới nhưng lại khá xa và khó đi, thật không tiện cho việc đi bộ thường xuyên tới trường.  Hai căn kia thì gần hơn nhưng nhìn trên bảng đồ có vẻ như sâu trong hẻm.  Đợi tới nơi xem thế nào!
         
        Chúng tôi rong ruổi trên xe lộ cả tiếng đồng hồ mới tới nơi.  May là lúc rời nhà đã qua giờ cao điểm mà còn vậy, nếu gặp kẹt đường thì chắc còn thê thảm hơn.
         
        Anh đã nghiên cứu và cũng tìm ra những căn nhà trọ đang cho thuê y như tôi vậy.  Hai đứa bật cười khi khám phá ra điều này.  
         
        Anh vui vẻ đùa:
        -Thật không ngờ hai tư tưởng lớn đã gặp nhau.  Hay thiệt!
         
        Tôi cũng cười nói lẫy:
        -Hôm qua có người than phiền em hổng biết lo, nên tối qua phải nghiên cứu chút đỉnh vậy mà!
         
        Hai đứa đậu xe dọc lề đường rồi bắt đầu theo địa chỉ mà đi để xem địa hình căn trọ như thế nào.  Quả nhiên hai căn tương đối gần trường đều nằm khá sâu trong con đường nhỏ, nhưng đi bộ cũng không đến nỗi, khoảng mười phút là tới được trường.
         
        Anh đứng trước mỗi căn trọ, tần ngần quan sát tới lui rất cẩn thận, rồi không nói gì nắm tay tôi đi trở lại đường lớn.  
         
        Khi hai đứa đã vào xe, anh ồn tồn nhận xét:
        -Trân Châu, theo anh thấy em ở một mình như vậy hình như không được tiện lắm thì phải!
         
        Tôi lúc đầu chưa hiểu nên nghiêng đầu hỏi lại:
        -Dạ sao?  Bất tiện chỗ nào vậy anh?
         
        Anh làm mặt nghiêm trọng nhưng pha chút hài hước trong cách nói:
        -Em không nghĩ những lúc phải về trễ sao?  Đi một mình trời tối coi chừng kẻ xấu bắt cóc đó.  Anh chả an tâm chút nào!
         
        Tôi nhíu mày suy nghĩ ít giây.  Khu vực này xa lạ đối với hai đứa nên thật ra chưa ai biết gì về thành phần dân cư và tình trạng an ninh cho lắm.  Người ta nói ở trong chăn mới biết chăn có rận mà.  
         
        Tôi ái ngại:
        -Ở vùng này an ninh hông tốt sao anh?
         
         Anh cân nhắc một lát rồi từ tốn góp ý:
        -Cái đó mình mới tới nên cũng không rõ, nhưng từ từ có thể hỏi thăm trong trường coi có ai ở gần đây không rồi mình hỏi thêm từ họ, hoặc tìm hiểu trên mạng.  Tạm thời em nên tránh về nhà lúc tối.  Nếu khi nào bất đắc dĩ phải ở lại học trễ thì anh sẽ đưa em về.
         
        Thì ra anh có ý quan ngại cho an toàn của tôi thân con gái khi đi lại một mình vào sâu trong hẻm nhỏ như vậy, nhất là những khi tối trời.  Anh thật lúc nào cũng hết lòng lo lắng cho tôi.
         
        Mỉm cười gật đầu đồng ý với đề nghị của anh, nhưng trong thâm tâm tôi tự nhiên bắt đầu lo lo ớn ớn.  Quả nhiên trước giờ tôi không nghĩ đến điều đó, nên bây giờ nghe nói và tưởng tượng những tình huống xấu có thể xảy ra mà cảm thấy bất an trong lòng ghê gớm.  Nghĩ tới cuộc sống một mình như vậy tôi cũng thấy bất an và không được tự tin cho lắm.  
         
        Thôi vậy, tôi sẽ đăng ký vào ở ký túc xá như các sinh viên khác, người ta ở được thì mình cũng sẽ ở được.  Tôi lớn rồi, bắt đầu cuộc sống tự lập cũng là một điều nên làm.  Sống chung với các cô sinh viên khác sẽ giúp tôi có thêm bạn và vững chãi cứng cáp hơn.  Ba mẹ đã cho tôi học bao nhiêu thứ nữ công gia chánh, không để xử dụng những lúc này thì uổng phí quá!
         
        Tôi bèn quay sang thủ thỉ với anh:
        -Thôi vậy anh, nếu hổng chắc an toàn để em đăng ký ở trong ký túc xá cho rồi.  Chật một chút nhưng có bạn cùng phòng cũng vui.
         
        Duy Khải siết nhẹ bàn tay tôi mỉm cười đồng tình.  Xem ra anh rất hài lòng với quyết định đó.  Dường như anh đã có ý không thích tôi ở trọ một mình nhưng không nói ra trước vì muốn tôn trọng sự chọn lựa của tôi. 
         
        Anh liền đưa tôi vào văn phòng ngay trong trường xin đăng ký một phòng trọ trong ký túc xá cho tôi.  Anh tự động lấy đơn từ, điền đơn, nạp đơn, cùng tôi xếp hàng đợi người ta giải quyết, nói chung là làm tất cả từ đầu đến đuôi.
         
        Mọi chuyện xong xuôi đâu đó cũng khoảng hai giờ chiều.  Anh đưa tôi tờ phiếu được chấp thuận phòng trọ ký túc xá.  Tôi cầm tờ phiếu màu tím nhạt đưa lên xem, trên có ghi tên tôi, phòng trọ 215, dãy B khu nữ, cùng với hai sinh viên khác.  
         
        Ái chà, như vậy có lẽ tôi ở lầu hai.  Cũng không đến nỗi tệ vì có thể lên xuống tương đối nhanh.  Còn hai cô bạn cùng phòng là ai đây?  Họ từ trường nào tới, học khoa nào?  Bỗng dưng tôi tò mò muốn biết ghê gớm!
         
        Khi hai đứa ra xe trên xa lộ hun hút trên đường về nhà, tôi ngồi ngẫm nghĩ mà thấy là lạ và tức cười.  Từ hồi chính thức là người yêu của nhau, anh giúp làm hết những việc mà đúng ra tôi tự làm được, mà lại với thái độ hết sức ân cần.  Trời ơi, sao bỗng dưng tôi lại hư ra thế không biết!
         
        Trước đây tôi vẫn khá tháo vát tự lo cho mình được tất cả chuyện học hành của mình.  À!… tất nhiên ngoài chuyện tiền bạc và chỗ ở vì đã có ba mẹ lo giùm.  Bây giờ những chuyện đơn giản như tìm phòng học, mua sách giáo khoa, hoặc đăng ký phòng trọ như vừa rồi, anh đều tự nguyện cáng đáng cho tôi hết.  Có người yêu chăm lo nâng niu như vậy, tôi dĩ nhiên thấy vui sướng và hãnh diện, nhưng như vậy có phiền hà và mệt nhọc cho anh quá chăng?  
         
        Tôi muốn mình bé nhỏ và yếu đuối trong mắt anh để được anh che chở bảo vệ, một chút nhõng nhẽo nũng nịu của con gái cho nó dễ thương.  Nhưng mặt khác, tôi rất sẵn lòng chung vai gánh vác khó khăn với anh, và không hề muốn trở thành một gánh nặng cho người mình yêu.  Trong tình yêu phải có sự thông cảm và chia sẻ mới bền vững được. 
         
        Nghĩ thế tôi lên tiếng nói lên suy tưởng của mình với anh, rất chân thành và dịu dàng:
        -Duy Khải ơi, gần đây anh làm nhiều việc cho em quá.  Chuyện gì em hông làm được em sẽ xin nhờ anh, còn những chuyện dễ làm được, em hổng muốn làm nhọc lòng vất vả cho anh đâu.  Anh hiểu ý em hông?
         
        Anh nhìn sang tôi, mỉm cười nhã nhặn:
        -Đâu có gì đâu mà vất vả hả Trân Châu, chút xíu thôi mà!
         
        Tôi cong môi lên phụng phịu:
        -Nhưng anh ơi, em là người yêu của anh, nên anh đừng tập cho em hư đó nha! 
         
        Anh vẫn nhìn đàng trước lái xem, cười rất hiền lành, điềm đạm:
        -Em rất ngoan!  Khi nào em có dấu hiệu gì trở nên hư, anh sẽ là người đầu tiên cho em biết mà.  Đừng lo!
         
        Tôi không chịu thua:
        -Nhưng em hổng muốn anh phải vất vả với những chuyện hông đáng.  Em muốn chia sẻ gánh vác với anh!
         
        Hình như chúng tôi rất hạp nhau về cái tính bướng bỉnh thì phải, anh nhẹ giọng:
        -Em mới vào trường mới lạ, cái gì cũng còn bỡ ngỡ.  Anh lo cho em chút vậy có đáng gì!  Đừng bận tâm nghe Trân Châu!
         
        Tôi nguýt anh một cái, cười duyên:
        -Anh cũng mới vào trường như em, bộ anh khác sao?
         
        Anh háy mắt cười nghịch ngợm:
        -Khác chút xíu!
        -Anh ăn gian! - tôi giãy nảy.
         
        Hai đứa cùng cười khúc khích thật vui.  
        Nghe giọng anh trầm trầm êm ái:
        -Nói chứ anh không phiền gì đâu!  Anh hoàn toàn tin rằng em có dư khả năng nhạy bén và tinh tế để nhận ra khi nào anh cần sự giúp đỡ và gánh vác của em.  Vì vậy em đừng lo gì hết.
         
        Tôi hếch mặt lên hỏi một cách tinh nghịch:
        -Sao anh dám tin tưởng vậy nè?
         
        Anh quay sang nhìn sâu vào mắt tôi, đầy vẻ tự tin:
        -Vì… em là Trân Châu!
         
        Cám ơn anh đã đặt niềm tin vào em như vậy.  Anh yên tâm nhé, em biết khi nào anh cần em chung tay đỡ đần khi những chông gai trong cuộc đời nảy sinh, vì như anh nói, em là một nửa của anh kia mà, phải không Duy Khải?
        ☘︎
         
        #4
          Hồi Kha

          • Số bài : 53
          • Điểm thưởng : 0
          • Từ: 08.09.2020
          • Trạng thái: offline
          Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 2 13.10.2020 04:34:44 (permalink)
          Trọn Đời Yêu Nhau  
          Phần 2 
           
          CHƯƠNG 4
           
          Thế là chúng tôi đã hòa nhịp vào cuộc sống mới tại thành phố này, cách nhà hơn sáu mươi cây số.  Khuôn viên trường ở đây lớn hơn chỗ trước nhiều, đi từ ngoài đường vào đến trung tâm cũng đã khá xa.  Được một cái là họ trồng cây nhiều và rất đẹp, đi theo con đường dài giữa những hàng cây xanh chẳng khác gì đi dạo trong công viên rất nên thơ, nhờ vậy mà đoạn đường coi xa mà lại hóa gần.
           
          Những ngày đầu chưa quen, Duy Khải hẹn gặp tôi ngay bùng binh tại trung tâm trường rồi đưa tôi đến tận cửa giảng đường hết sức chu đáo, giống như lúc mới vào ở trường cũ vậy.  Sau đó khi đã quen, với lại không muốn nhọc sức anh, tôi nằng nặc đòi đi một mình dù anh vẫn muốn đưa đi mỗi ngày.  
           
          Tôi nhỏ nhẹ bảo anh:
          -Duy Khải, anh cũng phải lo cho bài vở công việc của anh nữa.  Em đã quen và đi một mình được.  Anh cứ an tâm!
           
          Khu ký túc xá của anh khá xa chỗ tôi ở, lại bị ngăn bởi một đường xa lộ nên qua lại thăm viếng nhau không phải là chuyện dễ dàng gì.  Thành ra chúng tôi chỉ gặp tại sân trường hoặc thư viện.
           
          Tôi được biết hai cô bạn cùng phòng trọ là Thùy Linh và Ngọc Mai.  Thùy Linh học trước tôi một năm khoa Vật Lý, hơi đầy đặn và ít nói, chủ yếu thích đọc sách.  Còn Ngọc Mai cũng mới vào giống tôi nhưng là dân địa phương thành phố này.  Cô học khoa ngoại ngữ, có cá tính rất sôi động và nói cười luôn miệng, lại thích đùa giỡn.  
           
          Giữa hai người thì hình như tôi hợp với Thùy Linh hơn, vì có lẽ cả hai đều không hiếu động bay nhảy bằng Ngọc Mai.  Bù lại Ngọc Mai là tác nhân làm căn phòng luôn sống động và đầy tiếng cười.  
           
          Cô hỏi tôi, mặt sáng rỡ:
          -Trân Châu nè, trường cũ của bồ thế nào, và bồ thấy trường này có khác gì không?  Có thích hơn không?
           
          Tôi thoáng ngạc nhiên tự hỏi sao cô biết tôi chuyển từ trường khác đến mà hỏi vậy.  Nhưng rồi tôi suy nghĩ và hiểu ngay.  Có lẽ họ đã được trường thông báo gần đây về việc sát nhập số sinh viên từ khuôn viên phía Nam do tai nạn hóa chất, bây giờ thấy tôi xuất hiện đăng ký vào nhà trọ trễ hơn mọi người nên suy đoán ra vậy chứ gì.
           
          Tôi ngẫm nghĩ giây lát rồi đáp thật tình:
          -Nói thiệt với Mai mình chỉ mới vào học ở bên đó có một tuần, còn ở đây thì cũng mới vào nên hông rõ lắm để so sánh.
           
          Ban đầu khi biết Thùy Linh học trên lớp, tôi gọi cô bằng chị xưng em, nhưng cô gạt đi bảo:
          -Bạn bè chung phòng mà chị em cái gì, dẹp, dẹp!  Gọi tên hết cho thân nhe!  Không chừng mai mốt thân quá rồi mày tao luôn đó!
           
          Ngọc Mai lại lên tiếng:
          -Bồ đang học khoa gì vậy Châu?
           
          Tôi thành thật thổ lộ:
          -Mình học Sinh Hóa và công nghệ y học.
           
          Thùy Linh đang đọc sách nghe vậy dừng đọc ngước nhìn lên, còn Ngọc Mai nhướng mày xuýt xoa:
          -Hai khoa cùng một lúc hả?  Dữ vậy đó!
           
          Tôi phì cười đáp tự nhiên:
          -Tại vì mình thích cả hai, lại ráng đèo bòng.  Hổng biết có theo nổi hông nữa!
           
          Ngọc Mai bèn say sưa kể:
          -Hồi trước ông anh họ mình cũng học hai khoa.  Ổng học trước mình… để coi… đâu chắc cũng năm sáu khóa gì đó.  Lúc đó ổng muốn học về mỹ thuật công nghiệp và hội họa.  Ổng cũng thích cả hai không biết lấy cái nào bỏ cái nào, nhưng mình nghe ổng nói nếu đã đóng đủ học phí toàn phần cho một khoa, thì khoa thứ nhì không phải trả thêm học phí.  Đó là lý do ổng ôm luôn cả hai.  Điều đó bây giờ còn đúng không Châu?
           
          -Vẫn còn đó Mai - tôi đáp.
           
          Thùy Linh bây giờ mới bình luận:
          -Nếu người ta cho học miễn phí ngành thứ nhì như vậy, ai có sức học nổi thì tội gì không ráng!  Nhưng mình thì chẳng dám đâu.  Ôm nặng quá lỡ rớt cả hai ngành thì mất cả chì lẫn chài.  
           
          Thùy Linh nói cũng có cái lý của cô.  Bây giờ tôi mới biết sợ, nhưng đã lỡ rồi thì phải ráng thôi chứ biết làm sao hơn.
           
          Sau khi quen nhau một thời gian, hình như một trong những điều đầu tiên hai cô bạn cùng phòng muốn tìm hiểu là điều tra đời sống tình cảm của tôi.  Con gái mà, nhiều chuyện một chút là chuyện thường.  
           
          Ngọc Mai mở màn ngay bằng một cách rất trực tiếp không vòng vo:
          -Ê Châu, bồ dễ thương kiểu này chắc chắn khối anh theo.  Mình thấy nhiều tên cứ nhìn lén bồ hoài đó.  Có người yêu chưa?  Là ai vậy?  Khai ra mau! 
           
          Nói xong cô nàng cười hinh hích. 
          Tôi không có tính tò mò chuyện của người khác hoặc nói nhiều về chuyện riêng của mình hoặc bất cứ ai, nghe cô hỏi vậy bèn tìm cách pha trò, cười cười khẽ hất mặt lên đáp kiểu cà bơn:
          -Người yêu hả?  Mình đang yêu tới mấy người lận.  Oai không?
           
          Ngọc Mai giương to đôi mắt, miệng há ra, sau đó ôm mặt ré lên cười:
          -Linh, bồ nghe chưa?  Con Châu nó có một lúc mấy người yêu luôn kìa!
           
          Thùy Linh đang đọc sách nghe vậy bèn quay sang nhìn như nghiên cứu tôi rất kỹ lưỡng một lúc, rồi cô gật gù nói như phân tích với Ngọc Mai:
          -Phải không đó?… Để xem, khuôn mặt nhìn đẹp, nhưng chẳng có tí nét gì giống dân quậy phá dám bồ bịch lăng nhăng.  Nói chung là nhìn hiền!  Có thể chưa có ai được lọt vào mắt xanh của nhỏ cũng không chừng.
           
          Ngọc Mai không thể nhịn được tò mò:
          -Là ai vậy?  Nói tụi mình nghe đi!  Bảo đảm không ai biết ngoài nguyên trường mình vào ngày mai.
           
          Nói xong cô ôm bụng cười sằng sặc chảy cả nước mắt nước mũi.
           
          Tôi làm vẻ mặt nghiêm túc, đưa bàn tay lên vừa đếm vừa ỡm ờ:
          -Thì nè, mình yêu mẹ nè, yêu ba nè, và cả em mình nữa.  Ba người luôn!
           
          Nói xong tôi nghiêng đầu nhìn bạn cười mỉm chi.
          Ngọc Mai ồ lên một tiếng ra vẻ thất vọng ghê gớm.
           
          Thật ra tôi không có ý định giấu giếm gì chuyện tôi và Duy Khải yêu nhau.  Chẳng qua thấy Ngọc Mai nghịch quá nên muốn đùa lại cho vui, với lại tôi nghĩ trước sau gì họ cũng biết thôi nên cũng chẳng cần nói sớm làm gì.
           
          Và quả nhiên chỉ sau đó đâu khoảng vài tuần, Ngọc Mai đã tìm ra manh mối để khám phá ra “bí mật” của tôi.  Theo Duy Khải kể lại với tôi sau này, hôm đó là ngày cuối tuần, anh ghé qua ký túc xá nữ để trả tôi vài cái đĩa nhạc anh mượn hôm trước, và sẵn dịp rủ tôi đi ăn chè cháo gì đó cho vui.  Chẳng may hôm đó tôi phải đột xuất vào thư viện tìm một ít tài liệu nên không gặp được.
           
          Lúc anh gõ cửa thì Ngọc Mai ló đầu ra:
          -Oái, con trai Linh ơi!… Ông ở đâu chui ra vậy ?
           
          Duy Khải thấy không phải tôi ra mở cửa mà lại là một cô gái lạ hoắc, thì đoán là bạn cùng phòng với tôi rồi.  Anh hơi bất ngờ với câu chào đón hơi “dở hơi” của Ngọc Mai, bèn cố tình chọc lại:
          -Ở trong bụng mẹ tui chui ra chứ còn đâu nữa.
           
          Ngọc Mai quay lại lườm lườm:
          -Vậy ông cần tìm ai?   
           
          Duy Khải đưa tay lên làm bộ suy tính, lẩm bẩm cố ý cho Ngọc Mai nghe:
          -Hồi nãy cô gọi một người tên Linh.  Tôi chẳng quen ai tên Linh, và tôi cũng không quen cô, như vậy người tôi cần tìm phải là người còn lại rồi.  Đúng chưa nhỉ?
           
          Ngọc Mai không chịu buông tha, cô hất mặt lên:
          -À vậy là hiểu rồi.  Ông là gì của bạn tôi mà tới đây tìm nó?
           
          Anh khoát tay:
          -Là gì đâu có quan trọng.  Điều quan trọng là tôi cần gặp cô ấy.  Cô làm ơn giúp giùm đi!
           
          Ngọc Mai vẫn lém lĩnh nhất quyết trêu chọc tiếp:
          -Nè, ông nghĩ kỹ đi!  Bạn ông có chân biết đi đúng không, và cũng có tai để nghe ông kêu hồi nãy.  Nếu nãy giờ ông không thấy nó đâu thì ông tự hiểu đi nhe!
           
          Anh gật gù cười cười rồi phẩy tay:
          -Thôi tôi hiểu rồi!  Mất cả buổi nói chuyện với cô cuối cùng coi như mất công hen.  Dù sao cũng cám ơn cô.  Bye nhe!
           
          Nói xong anh bước xuống cầu thang ra về.  Ngọc Mai chưa kịp nói gì thêm thì anh đã chạy xuống lầu mất tiêu.
           
          Chiều hôm đó tôi vừa về tới, Ngọc Mai đã chộp ngay lấy kể lể:
          -Hồi sáng có ông nào tới tìm bồ đó.  Nói chuyện cà rỡn lắm kia!
           
          Tôi điềm nhiên hỏi lại một cách khôi hài:
          -Bộ ổng già lắm sao? Chống gậy chưa?
           
          Ngọc Mai nguýt một cái:
          -Chừng hai chục thôi, nhưng khó chịu y như một ông già.
           
          Tôi thắc mắc:
          -Có nói tên gì hông?
           
          Ngọc Mai cắn môi ra vẻ đăm chiêu suy nghĩ như cố nhớ lại thái độ lúc nãy của Duy Khải, rồi cô tặc lưỡi:
          -Có kịp hỏi gì đâu thì ông ta chạy mất tiêu rồi.
           
          Tôi nghe vậy nhíu mày nghĩ ngợi vài giây.  Ở đây tôi đâu quen ai đủ thân đến độ phải tìm tới nhà, trừ Duy Khải.  Vậy rất có thể là anh, nhưng tôi không dám quả quyết.  Cũng có thể một gã con trai si tình nào tới thả dê không chừng.  
           
          Nghĩ vậy tôi trả lời cho qua:
          -Vậy chắc hổng có gì quan trọng đâu Mai.  Nếu có thì người đó sẽ quay lại thôi lo gì. 
           
          Nhưng Ngọc Mai vẫn không chấm dứt, tra hỏi tiếp:
          -Nhưng thật ra anh ta là ai vậy? 
           
          Tôi lắc đầu chép miệng:
          -Mình đâu có gặp anh ta thì sao biết chắc là ai mà nói đây.
           
          Ngọc Mai không nói gì nhưng có lẽ trong bụng đã bắt đầu hơi nghi nghi.  Môi cô nở một nụ cười bí hiểm.  
           
          Một buổi nọ, tôi vào thư viện mượn sách thì gặp Duy Khải đang đánh bài viết của anh trên máy vi tính trong đó.  Gặp tôi anh rất mừng, cười hớn hở nắm tay tôi kéo ra một nơi vắng đằng sau thư viện, ríu rít bảo:
          -Sao hôm nay hên gặp được em bất ngờ vậy?  Nhớ em quá chừng nè.  Lại đây cho anh nói chuyện chút đi!
           
          Tôi trong lòng cũng rất vui khi được gặp anh bất chợt, nhưng sợ anh đang làm việc bỏ máy vậy, lát nữa trở lại người ta dùng hết thì không có máy mà làm.  
           
          Tôi bèn ngần ngại hỏi nhỏ:
          -Anh đang viết bài mà?  Bỏ ra đây nói chuyện vậy có sao hông?  Hổng sợ mất máy hả?
           
          Anh phẩy phẩy tay tỏ ý không quan trọng:
          -Không sao đâu!  Anh lưu giữ lại trong đĩa rồi.  Nói vài câu chẳng ai chiếm máy nhanh vậy đâu, mà nếu bị chiếm rồi thì tìm máy khác mấy hồi.
           
          Lúc đó Ngọc Mai cũng tình cờ từ thư viện đi ra ngang qua đó, bắt gặp hai đứa tôi đang nói chuyện.  Ba người gặp nhau, Duy Khải và Ngọc Mai đều bất ngờ nhận ra cái người “khó chịu” đã gặp tại khu ký túc xá nữ hôm nọ.
           
          Ngọc Mai kinh ngạc kêu lên:
          -Thì ra lại là ông…!
           
          Tôi bèn giới thiệu:
          -Anh Khải, đây là Ngọc Mai bạn chung phòng trọ với em.  Mai, đây là bạn mình Duy Khải.
           
          Anh thoáng chút ngỡ ngàng nhưng cũng lịch sự gật đầu chào Ngọc Mai.  Cô cũng cười cười chào lại rồi bỏ đi.
           
          Tối hôm đó tại phòng trọ, Ngọc Mai ra sức điều tra tôi từng li từng tí:
          -Sao, bây giờ bồ tiết lộ cho tụi này biết đi!  Nói thiệt đi hắn là gì của bồ nè?  Không được giấu à nghen!
           
          Tôi gãi đầu tỏ vẻ khổ sở:
          -Thì hồi sáng mình đã giới thiệu với bồ rồi mà, là bạn mình.
           
          Ngọc Mai cười cười nheo mắt hỏi lại, ánh mắt đầy vẻ nghi ngờ trêu chọc:
          -Chỉ bạn đơn thuần vậy thôi sao?
           
          Tôi nhấm nhẳng:
          -Bạn thân từ hồi học cấp ba.  Được chưa?
           
          Ngọc Mai nằm bật ra nhìn lên trần nhà, vừa cười vừa làm bộ như đang tự sự:
          -Bạn từ cấp ba thôi mà đứng nói chuyện riêng kín đáo, lại còn xưng hô “anh, em” ngọt xớt và nắm tay nhau nữa chứ… hí hí… Chỉ có con nít mới tin!
           
          Rồi cô nghiêng người quay sang nhìn tôi nói tiếp:
          -Có gì thì nhận cho rồi bồ ơi!  Bọn mình không bắt cóc chàng của bồ đâu mà sợ.  Nếu đúng thì bữa nào mời ảnh tới chơi.  Mình không làm khó đâu!
           
          Nãy giờ Thùy Linh nằm yên đọc sách nhưng vẫn chú ý cuộc đối thoại giữa tôi và Ngọc Mai.  Bây giờ nghe Ngọc Mai nói vậy chỉ quay qua hỏi ngắn gọn như để kiểm chứng:
          -Phải không Châu?
           
          Đến lúc này tôi thấy cũng chẳng cần gì mà giấu nữa, chỉ ngại Ngọc Mai thích chọc ghẹo rồi rêu rao khắp nơi phiền phức mà thôi, bèn gật đầu thừa nhận:
          -Ừ, anh ấy là người yêu của mình đó.  Bằng lòng chưa cô nương?
           
          Không biết Ngọc Mai nghĩ thầm gì trong bụng mà chỉ thấy cô mỉm cười tinh quái chẳng nói gì thêm.  Cũng hy vọng cô nàng thấy tôi có vẻ khép nép kín đáo nên muốn biết cho được để thỏa tính tò mò của mình thôi mà không có dụng ý gì.
           
          Thật ra sinh viên đại học yêu đương có bạn trai bạn gái là chuyện hết sức bình thường chẳng có gì gọi là quá đáng.  Cũng vì vậy mà tôi đoán biết Ngọc Mai và Thùy Linh đều đã có người yêu, và quả nhiên thỉnh thoảng thấy mấy anh đó ghé qua đây thăm các cô.  
           
          Lúc đầu tôi cũng lịch sự ra chào hỏi, nhưng dần dà thấy anh bạn của Linh hay lén lén nhìn trộm mình, để tránh sự hiểu lầm nghi kỵ mất tình bạn bè, tôi tìm cách thoái thác lánh mặt mỗi khi anh ta tới.
           
          Từ đó tự nhiên tôi không có ấn tượng tốt về người yêu của Thùy Linh.  Có cái gì đó mách bảo tôi anh ta là loại người không đứng đắn trong vấn đề tình cảm.  Anh ta hay tìm cách hỏi bóng gió để tìm hiểu về tôi.  Chẳng hạn như một lần nọ nhân có ngày lễ được nghỉ giữa tuần, anh ta đến đón Thùy Linh đi chơi tối hôm trước.  Ngọc Mai cũng đã đi trước đó một chút, nên chỉ còn lại một mình tôi bèn viện cớ nhức đầu nằm trốn ở phòng trong khi biết anh ta đến.  
           
          Nằm im thin thít như đã ngủ, tôi nghe anh ta hỏi Linh ở phòng ngoài:
          -Hai cô bạn của em đi chơi hết luôn rồi hả Linh?
           
          Thùy Linh thật tình trả lời:
          -Ngọc Mai mới đi với bạn nó hồi nãy, còn nhỏ Châu thì không khỏe nằm trong buồng rồi.
           
          Giọng anh ta ngon ngọt:
          -Cả phòng ai cũng đi chơi, còn có một mình cổ ở nhà.  Sao em và Mai không tìm xem ai được giới thiệu cho cổ một anh bạn?
           
          Nghe tiếng Thùy Linh cười rũ rượi:
          -Trời ơi, nó đẹp mê ly như vậy, con trai để ý theo đuổi nó xếp hàng chắc cũng phải vài tá!   Anh lo chuyện bò trắng răng không! 
           
          Tiếng anh ta lại vang lên ra vẻ rất sửng sốt:
          -Vậy sao?  Nhiều người theo đuổi như vậy mà cổ chưa có ai mà phải ở nhà một mình sao?
           
          Linh lại thành thật:
          -Nó cũng có người yêu rồi đó chứ.  Chẳng qua tánh nó ít ra ngoài nên ở nhà thôi.
           
          Thùy Linh vô tư không nhận ra dụng ý đen tối của anh chàng đang muốn điều tra về tôi một cách khéo léo mà thôi.  Tôi e ngại giùm cho cô nhưng thật không tiện nói ra những điều này với bạn chút nào.  Suy cho cùng, tôi đâu có tiếp xúc với anh ta bao nhiêu thì làm sao hiểu anh ta bằng Thùy Linh được.  Nói ra chẳng bằng chẳng cớ, không khéo người ta nghĩ mình vô duyên nhiều chuyện.  Cũng cầu mong là linh cảm của tôi sai lần này! 
           
          Từ ngày chuyển qua trường mới này, tôi và Duy Khải vẫn thường xuyên gặp nhau vào giờ ăn trưa.  Hai đứa hay ngồi trên bục đá phía sau giảng đường khoa sinh hóa nơi tôi học, hoặc bên hông thư viện.  Chúng tôi hỏi han việc học của nhau, cùng động viên nhắc nhở nhau học thật tốt.  Chúng tôi yêu nhau nhưng hết sức trong sáng và không khác gì một đôi bạn học thân, chỉ có cái khác là… biết ghen!  Nghĩ cũng mắc cười ghê!
           
          Hôm nay gặp nhau ở giờ trưa như thường lệ, đang ăn nửa chừng bỗng anh vui vẻ thông báo với tôi:
          -Trân Châu, anh vừa xin được một việc bán thời gian làm phụ giúp trong thư viện, mười tiếng một tuần.
           
          Tôi nhìn anh lo ngại:
          -Anh đang học chương trình cấp tốc nặng như vậy, mà còn làm thêm nữa.  Có đủ thời gian học bài hông anh?
           
          Anh cười xòa khoát tay:
          -Đủ chứ sao không em!  Em xem, anh ngoài đi học thì về phòng trọ, không vui chơi đàn đúm với bạn bè, đâu làm gì khác mà mất thời gian.
           
          Ngừng một chút rồi anh háy mắt cười tinh quái:
          -Có điều… ít có thời gian đưa em đi đâu chơi thì cũng tiếc thiệt!
           
          Tôi mỉm cười nhìn ra xa bồi hồi.  Hàng cây dọc con đường mòn sau lưng giảng đường này đẹp thật.  Ngồi đây gió mát rười rượi giữa buổi trưa nắng đẹp thật là tuyệt vời.  Tôi hiểu điều anh muốn nói.  Khi yêu ai cũng muốn có thời gian bên nhau, những lúc hẹn hò đi chơi như vậy là ước nguyện chính đáng và là một cái gì đó rất đẹp trong tình yêu.  
           
          Nhìn anh tôi dịu dàng thổ lộ:
          -Em cũng tiếc vậy!  Thôi khi nào có dịp rảnh mình sẽ đi chơi.  Còn nếu không, được gặp nhau nói chuyện thế này, em cũng hạnh phúc lắm rồi!
           
          Anh gật đầu, trầm giọng:
          -Anh hiểu chứ!  Miễn em không buồn tủi vì chuyện đó là anh yên tâm rồi.
           
          Tôi cố làm cho anh nhẹ lòng:
          -Anh chăm chỉ lo cho tương lai như vậy, em rất hãnh diện chứ sao lại buồn tủi.
           
          Anh cười nhẹ, nhìn tôi rồi lại nhìn ra phía xa ngoài đường, giọng êm dịu:
          -Tại bây giờ em sống chung với các bạn cùng phòng, nó khác với lúc xưa.  Nếu họ có bạn đưa đón đi chơi trước mặt, mà em lại cô đơn thui thủi vì anh quá bận, anh sợ điều đó sẽ làm em tủi thân với bạn bè.  Anh không muốn làm em buồn!  
           
          Anh thật tốt và luôn nghĩ đến tôi!  Trong khi lo chú tâm học hành làm việc để xây dựng sự nghiệp và lo cho tương lai hai đứa, anh vẫn quan tâm cái cảm xúc cô đơn và tủi thân với bạn bè của người yêu.  Sức người thật khó làm chu toàn tất cả mọi việc cùng một lúc như vậy.  Tất nhiên làm sao tôi có thể thờ ơ với tấm lòng và vô tâm trước sự vất vả của anh được.  
           
          Nghĩ vậy tôi trấn an anh, thật chân tình:
          -Mỗi người có một cuộc sống, một hoàn cảnh khác nhau.  Em không buồn tủi vì những chuyện như vậy đâu.  Anh yên lòng nha!
           
          Rồi tôi nghiêng đầu nhìn anh cười chúm chím, trêu chọc:
          -Trừ khi… anh có cô bạn nào khác mà hổng có thời gian cho em, lúc đó em mới buồn tủi!
           
          Anh phì cười, rồi chợt nhìn tôi nghiêm nghị:
          -Trân Châu, đừng đùa như vậy nghe cưng.  Không nhớ em là…
           
          Tôi cười cắt ngang lời anh:
          -Là một nửa của anh rồi chứ gì?
           
          Anh phá lên cười lớn đáp một cách khôi hài:
          -Giỏi dễ sợ!  Cho em gỡ điểm lại cho câu hồi nãy bị mất điểm đó.
           
          Hai đứa cười khúc khích thật vui nhộn.  Hên là chả có ai đi ngang qua lúc đó, không thôi họ tưởng chúng tôi bị tửng quá!
           
          Vui đó, nhưng lúc về tôi lo cho anh quá chừng!  Học đã nhiều còn làm thêm nữa, tôi sợ anh kiệt sức chịu không nổi.  Tôi biết anh muốn kiếm thêm thu nhập để tự lo cho bản thân phần nào và phụ giảm nhẹ gánh nặng cho gia đình.  Đức tính chịu khó siêng năng và biết nghĩ đến gia đình như thế làm tôi cảm kích và càng thương anh hơn.  
           
          Duy Khải của tôi không có điều kiện vật chất bằng những chàng trai con nhà khá giả muốn dạm hỏi tôi trước đây, nhưng anh có một tình yêu sâu sắc chân thành dành cho tôi, tính chịu thương chịu khó, có ý chí lo cho tương lai và tôn trọng tôi hết lòng.  
           
          Anh là một chàng trai hiếm hoi tôi biết mà luôn đề cao nam nữ bình đẳng.  Hồi còn ở trung học, anh đã ủng hộ và cho tôi niềm tin mình có thể đạt được thành tích cao nhất.  Cái thứ hạng nhất lớp thật ra không có ý nghĩa gì nhiều với tôi, nhưng nó chứng tỏ tôi có thể đạt được thứ hạng cao nếu mình cố gắng.  Anh không có tính nhỏ mọn đố kỵ như ông lớp trưởng Thương, người mà luôn xem thường khả năng học hành của đám con gái chúng tôi lắm.  Duy Khải đáng yêu đáng trọng như vậy, tôi còn mong đợi gì hơn ở một người đàn ông của đời mình nữa!
           
          Đâu chừng một tuần sau, anh lại khoe:
          -Trân Châu ơi, anh mới kiếm được việc làm gia sư đó!
           
          Tưởng anh chán công việc trong thư viện muốn kiếm việc mới hoặc việc gia sư này có thù lao tốt hơn, tôi tròn mắt hỏi:
          -Anh nghỉ việc làm trong thư viện rồi sao?
           
          Anh cười khì khì đáp:
          -Dại sao nghỉ?  Việc trong thư viện ngay tại trường gần vậy bỏ chi nè!
           
          Tôi kinh ngạc:
          -Vậy anh tính làm cả hai việc sao?
           
          Anh hếch mặt cười đầy tự tin:
          -Chứ sao nữa!
           
          Trời ạ!  Anh giỡn chơi sao Duy Khải?  Giờ giấc đâu để anh học đây, không khéo lo làm quá mà ảnh hưởng chuyện học thì em không muốn đâu.  Như thế chẳng khác nào bỏ con tôm mà bắt con tép vậy!
           
          Lòng vô cùng bất an, tôi lựa cách khuyên can anh:
          -Anh làm nhiều như vậy, hổng sợ cho kết quả việc học sao anh?
           
          Anh gật gù rồi điềm đạm giải thích:
          -Có chứ em, đó là trọng tâm mà.  Nhưng anh nghĩ cứ làm thử một thời gian xem sao, chỉ có tám tiếng một tuần thôi.  Nếu khó khăn quá chịu không nổi thì anh sẽ xin nghỉ.  Em chịu chưa?
           
          Anh đã nói như vậy, trong lòng tuy không vui nhưng tôi cũng phải chịu chứ sao bây giờ.  Thương anh quá! 
           
          Thế là bây giờ anh vừa làm hai việc bán thời gian, vừa học chương trình cấp tốc.  Tôi thì học hai khoa cùng một lượt nên tuy may mắn không phải làm thêm nhưng cũng rất bận.  Chẳng biết mấy người sinh viên khác ra sao, chứ kiểu như chúng tôi nếu chưa có nhau thì cũng đâu có thì giờ mà tính tới chuyện quen biết yêu đương gì.  Vậy mà ai cũng nói đời sinh viên yêu đương lãng mạn lắm.  Không phải ai cũng vậy đâu nhé!
           
          Như còn chưa đủ để tự hành xác mình, anh khoe với tôi là đã ghi danh vào lớp thể dục thể hình và võ thuật tại câu lạc bộ thể thao trong trường.  Anh nói họ có máy móc tập luyện thích lắm, lại miễn phí, tại sao không tận dụng cơ hội.  
           
          Khi tôi nêu lên quan ngại về vấn đề giờ giấc và làm việc quá tải, có thể ảnh hưởng xấu đến tinh thần và kết quả học, anh cười lý luận:
          -Em nghĩ xem, thời giờ rảnh nằm ở phòng trọ nói dóc với bạn bè cũng hết, mà không khéo còn sinh chuyện nữa.  Tới đó tập để rèn luyện giữ gìn sức khỏe không phải là cách đầu tư thời gian rất hữu ích sao?
           
          Cái này thì tôi nghe có lý.  Đúng là sức khỏe luôn là ưu tiên số một, vì một khi ngã bệnh rồi thì chẳng còn làm gì được.  Thế là tôi gật đầu bằng lòng với anh không phản đối càm ràm gì thêm.
           
          Còn cái chuyện ngồi rảnh nói dóc thì anh nói hoàn toàn chính xác.  Bạn cùng phòng sáng tối gì cũng gặp, nói chuyện linh tinh rất dễ sinh ra nhiều chuyện.  Sống tập thể thì phải vậy thôi, có cái hay cũng có cái dở.  Nhiều khi muốn có một chút yên tĩnh cho riêng mình, nhưng bạn cùng phòng cứ muốn nói chẳng lẽ lại lặng thinh, đâm ra bất lịch sự hoặc coi thường người khác.  Nhưng nói ra nói vô có nhiều đề tài tôi không thích, thành ra phải ráng nói khéo khéo rồi tìm cách mà rút lui thôi.
           
          Không hiểu bằng cách nào mà chẳng bao lâu sau ba mẹ đều biết chuyện tôi và Duy Khải yêu thương nhau.  Có lẽ do người ta đồn đãi trong trường sao đó mà lan truyền tới xa vậy.  
           
          Một buổi cuối tuần nọ khi tôi về thăm nhà, đang ngồi đọc bài thì nghe tiếng ba gọi.  Thì ra ba mẹ muốn gặp tôi trong phòng riêng để hỏi chuyện. 
           
          Ba lên tiếng trước, nhưng không tỏ dấu hiệu gì bất mãn hoặc nóng giận trong thái độ và giọng nói:
          -Trân Châu, ba mẹ nghe nói con có bạn trai rồi, cũng hơi bất ngờ một chút.  Chuyện đó có thật không con?
           
          Tôi ngước mắt lên nhìn ba mẹ rất nhanh rồi ngại ngùng cúi xuống, hai bàn tay vân vê vào nhau.  Chuyện tình cảm riêng tư dù biết trước sau gì ba mẹ cũng phải và cần biết, nhưng bị hỏi trực tiếp như thế này thì tôi vẫn thấy mắc cỡ ngượng ngùng sao sao đó.  
           
          Mãi một lúc tôi đành bẽn lẽn thưa:
          -Dạ đúng, thưa ba mẹ!
           
          Tuy nói đã biết rồi nhưng ba mẹ vẫn tỏ ra ngạc nhiên trước câu trả lời thừa nhận không vòng vo của tôi.  Hai vị quay qua nhìn nhau, như thầm hỏi nhau sẽ hỏi gì tiếp.  
           
          Sau ít giây, mẹ bèn lên tiếng:
          -Sao lúc trước ba mẹ nói với con về mấy đám muốn hỏi con thì con từ chối?
           
          Tôi thoáng ngạc nhiên với câu hỏi này của mẹ.  Không phải lúc đó tôi đã nói rõ lý do tôi muốn từ chối rồi sao?  Tôi trả lời với vẻ khổ sở:
          -Dạ, mình đã hổng có tình cảm với họ thì sao nhận lời được hả mẹ.
           
          Ba gật gù vài cái rồi hỏi dồn:
          -Vậy cậu đó là ai vậy con?  Quê quán ở đâu?  Gia đình thế nào?  Hai đứa quen bao lâu rồi sao con không nói gì với ba mẹ?
           
          Tôi cảm thấy hơi căng thẳng trong đầu, nghe tim đập thình thịch như trống đánh trước hàng loạt câu hỏi mà làm tôi có cảm giác như đang bị hỏi cung.  Nghĩ cũng lạ, trai gái lớn lên thương yêu nhau là lẽ thông thường của tạo hóa từ bao đời nay ở mọi nơi trên thế giới này, sao tôi lại bồn chồn lo lắng khi nghe người lớn chất vấn như thế kia.  Nhất là khi tôi và Duy Khải yêu nhau rất trong sáng như một đôi bạn chỉ chăm lo và hỗ trợ tinh thần cho nhau.  Tôi nhíu mày suy nghĩ chưa biết trả lời sao cho ổn thỏa, trong bụng thấy hoang mang và khổ sở vô cùng.
           
          Thật ra tôi vốn biết ba mẹ không phải là người hẹp hòi trong vấn đề tình cảm của con cái.  Hai vị không nhất thiết ngăn cản tôi chọn bạn của mình vì tôn trọng sự chọn lựa của tôi.  Bằng chứng là ba mẹ đã cho tôi toàn quyền khước từ những đám trước đây muốn dạm hỏi.  Theo tôi nghĩ ba mẹ chỉ nóng lòng muốn biết con gái mình ít ra không đến nỗi xui xẻo mà phải lòng trúng một gã đầu đường xó chợ hay cù bất cù bơ nào đó, trong khi có nhiều đám tốt đang sẵn sàng muốn kết thông gia với gia đình.  
           
          Đương nhiên nếu có thể, ba mẹ vẫn thích tôi chọn một trong những đám đó vì đã biết gia thế họ rõ ràng, con gái mình cũng được bảo đảm một cuộc sống sung túc nhàn nhã.  Tôi tin chắc đó là cái tâm lý chung của đa số các bậc cha mẹ.  Nói cho cùng cũng là vì lo cho tương lai của con mình mà thôi.
           
          Sau một chút đắn đo, tôi điềm đạm trả lời:
          -Dạ, đó là người bạn cũ của con từ hồi còn ở trung học, là anh Duy Khải đó ba mẹ.  Gia đình ảnh con nghe nói không khá giả lắm nhưng đàng hoàng.  Duy Khải là người nhân hậu, tốt bụng và yêu thương con rất chân thật.
           
          Ba mẹ đã có nghe tôi đề cập tới cái tên Duy Khải trước đây như một người bạn học giỏi cùng lớp hồi còn ở phổ thông, và cũng biết anh đã đưa đón tôi đi học một tuần đầu lúc mới vào đại học.  Hai vị cũng từng có thiện cảm với anh sau cái lần anh thay tôi ở lại một đêm trong bệnh viện lúc em Chinh tôi bị bệnh.  Ba mẹ biết chúng tôi trước đây đã có chơi thân, nên hoàn toàn không lấy gì làm lạ khi bây giờ nghe tôi xác nhận hai đứa đã yêu nhau.
           
          Mẹ nghe xong bèn bình luận:
          -Lúc đầu mới yêu đương con trai cậu nào cũng thề non hẹn biển hết con ạ.  Bây giờ con trẻ trung xinh đẹp lại ngoan hiền, làm sao cậu ấy không mê say chiều chuộng con được.  Đi đường xa mới biết lòng người con ạ!  Mẹ muốn con phải nhớ điều đó nghe con!
           
          Tôi nghe vậy cũng chẳng biết nói gì hơn.  Thật ra tôi tuy còn trẻ nhưng cũng có lý trí suy nghĩ và không đến nỗi mù quáng trong tình yêu để hiểu ra điều mẹ mình vừa nói.  Nhưng có một cái gì đó mách bảo tôi Duy Khải đúng thật sự là người sẽ cùng mình đồng hành trong suốt cuộc đời.  Thôi cứ để thời gian sẽ từ từ trả lời.
           
          Đang suy nghĩ miên man, chợt nghe ba lên tiếng:
          -Thôi được rồi!  Bữa nào con mời bạn con tới chơi để ba mẹ gặp mặt nói chuyện rõ ràng hơn một chút.
           
          Tôi thầm vui mừng và thấy yêu cầu của ba là hợp lý, trong bụng rất tán thành ý đó, vì tôi tin Duy Khải sẽ không làm song thân thất vọng. 
           
          Tôi bèn lễ phép thưa:
          -Dạ, thật ra con cũng có ý đó lâu rồi nhưng chưa tìm được cơ hội, vì anh Duy Khải bận rộn suốt.  Để con sẽ thu xếp để anh ấy đến thăm ba mẹ.  Hy vọng là sau khi gặp nhau nói chuyện ba mẹ sẽ vừa ý và cho phép chúng con được tiếp tục yêu thương nhau.
           
          Vài ngày sau, tôi có dịp gặp anh tại sân trường.  Gặp nhau lắt nhắt thì rất thường nhưng muốn gặp lâu thì phải thu xếp.  Lý do là hai đứa học hai ngành với lịch học khác nhau.  Hơn nữa, chúng tôi đã dặn dò nhau là không để chuyện tình cảm làm xao lãng việc học, và thời gian biểu làm việc của anh bây giờ cũng hết sức bận rộn.  
           
          Ngoài đi học ra anh còn làm thêm ở thư viện, nhận một việc gia sư kèm toán cho một em nhỏ cấp hai, tự học thêm ngoại ngữ, tập thể dục thể hình và võ thuật tại câu lạc bộ.  Đối với anh tất cả những việc đó đều quan trọng, vì lý do tài chính, chuẩn bị cho tương lai và rèn luyện sức khỏe. 
           
          Có khi gặp anh với gương mặt phờ phạc vì làm việc học hành quá nhiều, tôi xót xa vô cùng, khuyên nên tìm cách cắt bớt thì anh giải bày:
          -Suy cho cùng chẳng có cái gì có thể cắt được.  Bây giờ trong hoàn cảnh này và còn trẻ không cố gắng thì làm sao thành công được.
           
          Chưa kịp có ý kiến thì anh lại nhìn tôi bằng ánh mắt thật nồng nàn:
          -Và anh phải chịu khó như vậy mới sau này có thể cưới em và lo cho tương lai tụi mình chứ.
           
          Lời anh nói khiến tôi bồi hồi cảm động.  Tôi xót xa khi thấy anh vất vả, nhưng cũng thật tự hào hạnh phúc khi thấy anh là người có nghị lực và đầy trách nhiệm.  Duy Khải thật sự là một chàng trai rất đứng đắn trong tình yêu, học và làm việc để bảo vệ tương lai của anh và người mình yêu.
           
          Dịu dàng nhìn vào mắt anh, tôi bày tỏ:
          -Có chuyện này em muốn nói với anh nè.  Ba mẹ muốn gặp và nói chuyện, anh có thu xếp được hông?
           
          Anh lật cuốn lịch thời khóa biểu nho nhỏ luôn mang theo trong túi, lò dò lẩm nhẩm một lúc rồi bàn tính:
          -Chiều Chủ Nhật tuần tới anh sẽ cắt ngắn lại lớp tập thể hình, chắc khoảng bốn giờ  chiều thì tới được.  Em hỏi ba mẹ giùm anh giờ đó có tiện không, nếu không anh sẽ tìm giờ ngày khác.
           
          Buổi gặp gỡ của Duy Khải với ba mẹ diễn ra không khác gì một cuộc phỏng vấn.  Hôm đó anh xuất hiện với tóc tai chải tươm tất, áo sơ mi bỏ vào quần khaki xám, đi đôi giày thể thao xanh đậm.  Nhìn anh thật gọn gàng, nhanh nhẹn và khỏe khoắn, trông đàng hoàng nhưng không màu mè tô vẽ.  
           
          Về phần mình tôi chọn một chiếc áo dài màu tím nhạt thêu bông vàng.  Chiếc áo này tôi bỏ công ngồi may đã khá lâu rồi nhưng ít có dịp mặc, hy vọng anh sẽ thích.  Tóc thì tôi để dài xõa tự nhiên với chiếc kẹp, không trang điểm cầu kỳ gì thêm.  Nhìn vào gương thấy mình cũng thật xinh đó chứ!  Tôi chúm chím cười hài lòng.
           
          Ba mẹ cùng tôi tiếp đón anh ở phòng khách.  Gặp anh, ba mẹ tỏ ra niềm nở thân mật nhưng nguyên tắc.  
           
          Tôi ngồi kế bên nghe ngóng chứ không nói xen gì vào, để hoàn toàn cho ba mẹ và người yêu trao đổi với nhau.  Ba mẹ hỏi Duy Khải đủ thứ về chuyện học hành, quê quán, lối sống cá nhân và kế hoạch cho tương lai.  Rõ ràng hai vị muốn biết ngọn ngành chân tướng của con rể tương lai trước khi quyết định cho phép con gái mình tiếp tục quen biết hay không.  
           
          Duy Khải đang học về tâm lý học nên tôi hiểu anh biết cách tự chuẩn bị khá tốt, mà thật ra tôi thấy anh không hề tỏ ra lúng túng hay khó chịu khi được hỏi những điều như vậy.  Hôm trước anh đã nói với tôi việc ba mẹ muốn gặp để hỏi thăm cặn kẻ về anh là điều cần thiết và hợp lý, vì điều đó cho thấy ba mẹ là những bậc phụ huynh hiểu biết có trách nhiệm.  
           
          Tôi ngồi yên nhận thấy anh trả lời rất tự nhiên thoải mái, không phô trương, không giả tạo, không màu mè, có sao nói vậy.  Ba mẹ tỏ vẻ hài lòng hiện trên nét mặt khi quan sát thấy anh là một thanh niên mặt mày sáng sủa, nói năng lễ phép, có hạnh kiểm, không ăn chơi tứ đổ tường, nghiêm túc trong tình cảm và có ý chí xây dựng sự nghiệp, đúng là một nhân dáng đàn ông tin cậy được để chăm lo cho gia đình sau này.  
           
          Hai bên nói chuyện hơn nửa giờ, không khí cởi mở, thông cảm và tôn trọng nhau.  Tôi mừng thầm trong lòng vì buổi gặp gỡ diễn ra tốt đẹp.  
           
          Sau cùng trước khi về tôi nghe anh kết luận với một giọng từ tốn, rành mạch đầy chân tình:
          -Thưa hai bác, cháu không xuất thân từ tầng lớp giàu sang, nhưng cháu có cái tâm và tin vào nhân nghĩa ở đời.  Có thể cháu không có nhiều của cải cho Trân Châu, nhưng điều cháu có thể bảo đảm là sẽ yêu thương em hết lòng và sẽ không làm em buồn khổ.
           
          Tôi ngồi ở ghế bên nghe vậy thẹn thùng cúi đầu mà hân hoan ngập hồn.  Ôi, em chỉ cần có như vậy, một người yêu, một người chồng yêu em hết lòng và không làm em buồn khổ, như anh nói đó Duy Khải!  Còn của cải vật chất thì hai đứa có bàn tay, kiến thức và sự chăm chỉ thì lo gì không cùng nhau gây dựng được phải không anh?
           
          Ba đứng dậy bắt tay anh thân mật, đĩnh đạc căn dặn:
          -Bác hy vọng cháu sẽ nhớ lời hứa đó.  Bây giờ hai đứa còn đi học, thương nhau thì phải động viên nhau học cho giỏi để cùng nhau ra trường, có việc làm đàng hoàng, như vậy mới có tương lai.  Cháu hiểu chứ?
           
          Duy Khải sau đó bảo riêng với tôi đây là một lời khuyên nhủ rất chân tình mà anh ghi nhớ mãi.
           
          Ngày hôm sau vừa gặp nhau trong xe trên đường đưa tôi trở lại trường, anh lập tức cười hớn hở rồi xuýt xoa tán dương tôi mùi mẫn:
          -Trân Châu ơi, hôm qua em đẹp ngây ngất trong tà áo dài tím tha thướt!  Nhất là cái lúc cuối cùng khi e thẹn đó!  Trời ơi, cái miệng trông nó xinh ơi là xinh khi chúm chím cười.  Phải chi chụp được tấm hình lúc đó nhỉ!
           
          Ai nghe được chắc phải nghĩ anh là bậc thầy tán gái luôn.  
          Tôi ngượng chín cả người, nguýt anh một cái ỡm ờ:
          -Bộ anh tính cho em bay trên trời hay sao mà khen nức nở dữ vậy?
           
          Anh khoa tay ra vẻ nghiêm túc:
          -Em biết tính anh không biết nịnh đầm bao giờ.  Anh nói thật, rất thật đó!
           
          Anh thiệt kỳ!  Khen người ta xối xả như vậy ai mà không xấu hổ chứ!  
          Tôi bèn lảng sang chuyện khác:
          -Hôm qua nói chuyện với ba mẹ anh thấy sao?  Có run khi bị hỏi nhiều như vậy hông?
           
          Anh hăng hái đáp luôn một tràng dài như thuyết trình:
          -Lúc về anh có ấn tượng rất tốt và mừng lắm.  Hai bác cởi mở, hiểu biết, tiếp đãi anh tử tế.  Quả hai vị là những bậc phụ huynh tuyệt vời, cho nên em đã trở thành đúng là một viên châu ngọc vô giá về phẩm hạnh và nhân cách.  Thời buổi bây giờ khi nhiều người đua đòi vật chất và sẵn sàng bán rẻ lương tâm mình, tìm được một người con gái như em thật không phải dễ Trân Châu à…
           
          … Anh nhớ lại hồi đó thằng Chánh một bữa tự nhiên nói anh rất may mắn.  Lúc đó chả hiểu nó nói gì, nhưng bây giờ anh đã hiểu rồi.  Anh thật may mắn được em yêu thương.
           
          Nữa rồi, sao khen em hoài vậy Duy Khải!  Không biết em đang xấu hổ lắm rồi hay sao? - tôi nghĩ thầm, nghe mặt mình nóng hâm hấp.
           
          Tiếng anh lại vang lên trầm trầm:
          -Còn về chuyện run thì không đâu, vì thật ra những điều đó không hỏi anh cũng tự nói mà.  Hai bác dễ chịu vậy có gì đâu mà run.
           
          Tôi cúi mặt cười e ấp, thỏ thẻ kể:
          -Ba mẹ em rất thương yêu nhau.  Anh biết hông, em chưa bao giờ nghe ai nói nặng người kia bao giờ!
           
          Rõ ràng cái tình cảm vợ chồng ấm áp hòa thuận của ba mẹ đã có tác động rất lành mạnh đến sự phát triển tâm lý tình cảm của tôi từ nhỏ tới lớn, nó làm cho tôi tin tưởng và trân trọng tình yêu đôi lứa và hôn nhân.
           
          Duy Khải nheo mắt nhìn tôi cười hóm hỉnh:
          -Nếu mình mà có con gái sau này, anh cũng phải tra hỏi bạn trai của nó như hai bác thôi.  Hai bác làm vậy là hợp lý quá rồi, không thôi biết anh là ai mà dám cho quen cô con gái cưng được.  Đúng không em?
           
          Nghe nói tôi mắc cỡ nóng bừng cả mặt, liếc anh một cái thẹn thùng bảo:
          -Anh, chưa gì giờ này đã tính chuyện con cái xa xôi vậy anh, nghe sợ quá đi!
           
          Anh càng cười lớn, cao giọng đáp một cách tự tin:
          -Sao lại sợ, mà phải vui mừng mới đúng, vì như vậy chứng tỏ anh là người rất chân thật, lo nghĩ đến tương lai và chỉ muốn cưới em… Đúng không nè?
           
          Tôi nhoẻn miệng cười, mắt nhìn xa xăm vấn vương trong suy tưởng.  Là con gái mới lớn nghe người yêu bàn chuyện con cái tôi mắc cỡ là lẽ tự nhiên, nhưng suy cho cùng yêu thương nhau là để cuối cùng sẽ đi tới hôn nhân và xây dựng với nhau, chứ người chân thật không ai chỉ quen cho vui nhất thời.  Duy Khải nói vậy rõ ràng anh rất thật lòng muốn chọn tôi làm bạn trăm năm.
           
          Sau hôm đó, coi như anh đã làm “bài thi” phía bên tôi và đã đậu.  Giờ thì tới lượt tôi phải làm “bài thi” phía bên anh.  Không biết là đậu hay rớt đây?  Công nhận “đi thi” kiểu này hồi hộp dễ sợ luôn!  
           
          Một thời gian sau thì anh thu xếp đưa tôi về ra mắt gia đình, và nhờ vậy tôi được dịp gặp gia đình anh.  Ba mẹ anh rất giản dị và dễ gần, nói chuyện thân mật và thẳng thắn không hề khách sáo.  Chị Quyên thì có vẻ nói năng rổn rảng nhưng chân thật xuề xòa.  Còn cô bé Uyên thì dễ thương quá sức và có vẻ thích tôi lắm.  Cô nhí nhảnh và cứ muốn xoắn xít bên cạnh làm tôi cũng vui vui.  Nói chung buổi gặp gỡ tốt đẹp và thoải mái hơn nhiều so với những gì tôi đã chuẩn bị.  Tôi cảm thấy gần gũi ngay với gia đình anh và rất mừng vì điều đó.
           
          Vậy là bây giờ hai đứa tôi đã chính thức ra mắt gia đình nhau và được cha mẹ hai bên cho phép yêu thương gắn bó.  Đây là một bước ngoặt quan trọng trong quan hệ tình cảm của hai đứa.  Tôi tất nhiên rất vui trong lòng, và anh rõ ràng cũng như vậy qua cách bày tỏ tình cảm của mình.  
           
          Hôm nọ lúc gặp nhau, anh xoay đầu trái phải nhìn xung quanh thấy không có ai, bèn nắm tay tôi đưa lên môi hôn, thật nhẹ nhàng, trân trọng.  Tôi ngượng ngùng nhưng vẫn để tay yên trong bàn tay anh.  Hai đứa mang tiếng là người yêu của nhau cũng một thời gian rồi, mà bây giờ mới là lần đầu tiên anh hôn tôi… nơi bàn tay.  Vậy thôi mà tôi đã mắc cỡ, còn anh cũng đỏ cả mặt mũi.  Đúng là hai đứa tôi quê mùa và cổ lỗ sĩ quá!
           
          Anh rời môi khỏi tay tôi, cười dịu dàng:
          -Ba mẹ đều đồng ý cho hai đứa mình thương nhau rồi!  Anh mừng lắm.  Còn em?
           
          Tôi xoay đầu ngúng nguẩy:
          -Biết rồi mà còn hỏi.  Hổng nói đâu!
           
          Anh nài nỉ, giọng tha thiết:
          -Nói đi Trân Châu!
           
          Tôi hếch mặt lên, cười nhí nhảnh:
          -Em chỉ có thể nói là giờ ba mẹ đã đồng ý, thì từ nay em khỏi phải mệt mỏi nghe mấy cái vụ mai mối dạm hỏi nữa thôi.
           
          Anh tròn mắt kinh ngạc:
          -Bộ đó giờ chuyện đó còn xảy ra nữa hả Trân Châu?  Sao anh không nghe em nói?
           
          Hỏi kỳ chưa?  Hồi trước nói một lần anh buồn rũ ra như vậy, bộ em nỡ nói cho anh buồn nữa sao! - tôi nghĩ bụng.
           
          Sau mấy cái đám trước kia, gần đây tôi còn bị nghe thêm hai đám nữa mới khổ.  Một người là luật sư vừa ra trường, công tử của căn biệt thự đầu hẽm chung khu phố nhà tôi.  Tôi chỉ đi học xong là về ở trong nhà, chẳng la cà đôi mách gì với ai mà sao họ biết rành vậy nữa không biết.  Chỉ có thể đoán anh ta ở trong nhà để ý thấy tôi đi ra vào con hẽm lúc đi học thôi.  Còn người kia là một vị giám đốc trẻ, đối tác trong công việc với công ty của gia đình.  Tôi và Duy Khải lúc bây giờ đã thật lòng yêu nhau nên mấy cái vụ này đâu có hứng thú gì, thế là chỉ nghe qua loa rồi nhờ ba mẹ từ chối hết.  Tôi thấy chuyện chẳng có gì nên không bận tâm gì lắm. 
           
          Bây giờ anh đã muốn biết thì tôi cũng tìm cách nói đại khái cho anh hiểu vậy.  Tôi không muốn anh buồn hay mặc cảm gì đâu.
           
          -Dạ cũng thỉnh thoảng thôi anh, nhưng nghe anh khuyên giống lần trước, em từ chối hết rồi và hông để trong bụng nữa.
           
          Anh lại nhướng mắt, miệng cười mà nét mặt ái ngại lo âu:
          -Thỉnh thoảng?  Người yêu của mình mà cứ bị người ta tới dạm hỏi cưới nghe hồi hộp quá vậy?  Bao nhiêu đám cả thảy nói anh nghe được không Trân Châu?
           
          Trời ơi, sao anh cứ đòi biết chi tiết quá vậy chi không biết!  Tôi đã cố vắn tắt mà anh thì cứ muốn biết ngóc ngách li ti.
           
          Tôi bèn bẽn lẽn đáp:
          -Dạ năm!  Nhưng đó là trước khi ba mẹ biết em có anh kìa.  Bây giờ em nghĩ hông có nữa đâu.
           
          Anh nhìn tôi chăm chăm, rồi nhoẻn miệng cười toe toét:
          -Em đắt hàng thiệt đó Trân Châu!  Còn anh sao chưa thấy đám nào tới dạm hỏi anh hết trơn vậy?
           
          Tôi không nhịn nổi ôm miệng cười ngặt nghẽo.  Anh cũng cười theo, rồi lại nhìn tôi, nhưng lần này ánh mắt thật trìu mến, giọng thiết tha:
          -Nhưng anh cũng không cần đâu, chỉ một mình em là đủ rồi!
           
          Tôi mỉm cười, lòng lâng lâng trong hạnh phúc.  Anh nói đúng lắm Duy Khải!  Tôi cũng vậy, chỉ cần mình anh là đủ.  Khi đã yêu anh rồi, có thêm nhiều người khác dòm ngó chỉ làm tôi phiền phức và bực bội chứ có gì mà thích thú.  
           
          Nói đến chuyện đó tôi mới nhớ.  Gần đây tôi đang lo ngại một việc mà trước sau gì cũng phải bàn với anh.
          ☘︎
           
          #5
            Hồi Kha

            • Số bài : 53
            • Điểm thưởng : 0
            • Từ: 08.09.2020
            • Trạng thái: offline
            Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 2 13.10.2020 04:55:39 (permalink)
            Trọn Đời Yêu Nhau   
            Phần 2 
             
            CHƯƠNG 5
             
            Hai tuần trước trong giờ thí nghiệm cho lớp Sinh Vật, chị phụ giáo của lớp chúng tôi hôm ấy vì bệnh hay bận việc gì đó mà không tới được.  Theo tôi biết thì các anh chị phụ giáo thường là những sinh viên đã tốt nghiệp đang theo đuổi chương trình cao học để lấy bằng thạc sĩ, hoặc có khi là những sinh viên năm cuối sắp ra trường.  Chị phụ giáo bình thường rất nhiệt tình và thân mật, nên tôi mến chị ấy lắm.
             
            Hôm đó, vào giờ chót họ tìm đâu ra được một anh thay thế cho chị phụ giáo vắng mặt ấy.  Anh ta lững thững bước vào phòng, dáng đi bệ vệ và chậm chạp, tay ôm xấp giấy gì đó.  Anh ta bước tới bàn giáo viên nằm phía trên góc phải của căn phòng, ném xấp giấy lên bàn, phủi phủi hai tay vào nhau như để phủi bụi, rồi nhìn lên chậm rãi thông báo:
            -Chào các em, chị Kim Hạnh phụ giáo của lớp các em hôm nay có việc không tới được.  Tôi sẽ thay thế cho chị ấy hướng dẫn các em bài thí nghiệm này.
             
            Ở phía dưới có tiếng cười rồi giọng ai đó nghịch ngợm vang lên:
            -Vậy thôi sẵn dịp cho tụi em nghỉ một buổi đi anh ơi!
             
            Lập tức có vài tiếng của đám con trai phụ họa la í ới:
            -Đúng rồi anh ơi, nghỉ bữa đi!  Hôm nay trời đẹp đón người yêu đi chơi thích hơn.
             
            Tiếng cười ồ lên nhộn cả phòng.
            Tôi cũng thấy mắc cười trong bụng.  Công nhận mấy ông này có tâm hồn đi chơi và biết tranh thủ cơ hội thiệt.  Một lớp thí nghiệm này dài cả ba tiếng, nên được nghỉ đi chơi ai mà không ham.  
             
            Nhưng riêng tôi thì âm thầm cầu mong lớp đừng bị hủy bỏ, bởi vì không khéo họ bắt làm bù lại thì sau này kẹt lắm.  Sướng chi bây giờ mà mai mốt bài vở bị dồn lại, lỡ gặp lúc thi cử hay có bài kiểm tra thì vất vả vô cùng.
             
            Thật đúng ông trời đã đáp lời khẩn cầu thầm của tôi, nghe tiếng anh ta cất lên:
            -Rất tiếc là không được!  Tôi được yêu cầu hướng dẫn các em làm thí nghiệm hôm nay, không có quyền cho nghỉ đâu.
             
            Có những tiếng ồ ề to nhỏ rộn lên thất vọng.
            Tôi để ý thấy hơi ngạc nhiên với cách xưng hô của anh ta.  Bình thường chị Kim Hạnh và ngay cả các thầy cô giáo sư đều gọi sinh viên là “anh chị”, còn anh này thì gọi chúng tôi bằng “em” giống như hồi còn ở phổ thông.  Tôi nghĩ có lẽ anh ta vì thân mật xem chúng tôi như em út mà gọi vậy chăng.  Mà cũng đúng, chúng tôi mới vào năm đầu, không là em út ở đây thì là gì nữa!
             
            Lại có tiếng người hỏi leo:
            -Anh tên gì anh ơi?
             
            Anh ta nhìn quanh quất khắp lớp như thể muốn xác định tiếng nói xuất phát từ đâu ra, rồi chợt nghiêm giọng:
            -Ai mới hỏi thế?
             
            Có một bàn tay của anh con trai trong góc phòng rụt rè đưa lên tự thú.
            Anh phụ giáo đạo mạo:
            -Lần sau muốn hỏi gì thì dơ tay lên!  Làm ơn đừng nói lung tung trong lớp!
             
            Chu choa!  Anh này coi bộ kỷ luật và nghiêm khắc gớm!  Không có xuề xòa dễ dãi như chị Kim Hạnh.  Chị chẳng chấp nhất mấy chuyện đó bao giờ.  Tuy tôi không có tật nói leo trong lớp, nhưng thấy sự nghiêm khắc của anh ta cũng bắt đầu khớp.
             
            Rồi nghe anh ta tự giới thiệu:
            -Tôi là Cao Thành, sinh viên năm thứ tư, hiện đang học khoa vi sinh vật. 
             
            Ấn tượng đầu tiên của tôi về anh ta là… không biết phải nói ra sao nữa!  Thân hình khá cao to, chắc nịch với bắp thịt cuồn cuộn, da đen ngăm, có hàm râu quai nón bồm xồm, và một giọng nói ồm ồm, đôi khi trầm quá tôi nghe không được luôn.  Nhìn anh ta tôi liên tưởng ngay tới nhân vật Trương Phi trong truyện Tam Quốc.  Giống ghê luôn!  Chẳng biết tính tình có nóng nảy giống nhân vật ấy không nữa.  Sao tôi có tật liên hệ văn chương tức cười vậy không biết!
             
            Thế rồi anh ta bắt đầu hướng dẫn lớp làm thí nghiệm.  Theo chỉ thị của anh ta, lớp được chia ra từng nhóm nhỏ, mỗi nhóm hai sinh viên làm chung với một kính hiển vi.  Cao Thành bảo chúng tôi theo cách hướng dẫn trong sách giáo khoa để cắt mô, chuẩn bị chúng thành những lát mỏng, rồi xét nghiệm dưới kính.  Trong lúc làm những thao tác đó, anh cho phép chúng tôi được thảo luận nho nhỏ với nhau.  Thành ra trong phòng rộ lên tiếng xầm xì to nhỏ râm ran.
             
            Trong lúc mọi người lúi húi làm việc, cắt cắt, xén xén, anh ta uể oải đi lòng vòng hết bàn này đến bàn khác, dáng đi chậm chậm nhởn nhơ, đôi giày lẹt xẹt lê dưới nền phòng.  Trông anh ta có vẻ như không hứng thú với công việc này cho lắm.  Thường thì chị Kim Hạnh cũng đi kiểm tra từng bàn như vậy, chủ ý là để theo dõi xem mọi người làm đúng hay không và để xem ai có cần hỏi gì chăng.  Nhưng chị ấy rất nhanh nhẹn và nhiệt tình, có khi mình chưa cần hỏi chị ấy đã chủ động hỏi thăm.  
             
            Còn hôm nay theo tôi thấy anh Thành này chỉ nhìn sơ sơ mỗi bàn một chút rồi lại đi ngay tới bàn khác.  Tôi tự hỏi không biết anh có cách dạy khác, muốn mọi người tự lực độc lập trong lúc học hơn chị Hạnh chăng.  Biết đâu đó cũng là một cách dạy hay, để tập cho chúng tôi không quá phụ thuộc vào người đứng lớp.
             
            Nhưng ý tưởng đó của tôi lập tức bị thay đổi, khi nhận ra anh chỉ lơ là với những bàn khác, ngoại trừ một bàn mà anh tỏ ra rất năng nổ và nhiệt tình.  Đó là bàn… của nhóm tôi!
             
            Hôm đó tôi cặp chung với một nhỏ tên Đào thành một nhóm.  Tua đầu tiên ghé qua bàn thí nghiệm của chúng tôi, anh ta ra vẻ thờ ơ hỏi:
            -Hai em tên gì, có trở ngại gì cần tôi giúp không?
             
            Tôi chưa kịp nói gì thì Đào đã nhanh nhẩu:
            -Dạ em tên Đào, còn nhỏ này là Trân Châu.  Hiện giờ tụi em cũng làm được, nhưng chút nữa có thể nhờ anh đó.
             
            Cao Thành gật gù vài cái, đứng xem một lát rồi lững thững đi tiếp tới bàn kế tiếp.  Chừng mười phút sau, anh lại tua qua lần nữa.  Lần này anh ta hỏi, giọng lè nhè:
            -Hai đứa học khoa nào?
             
            Lại là Đào lên tiếng ngay:
            -Dạ em học sư phạm ban Sinh Vật, còn nhỏ này học Sinh Hóa.
             
            Anh ta lại gật gù, đứng xem một lát như lần trước rồi lại đi thẳng qua bàn kế.
             
            Cứ như vậy, mỗi tua anh ghé qua lại hỏi một hay hai câu, và đứng xem càng lúc càng lâu hơn.  Hai đứa tôi cắm cúi làm nên không để ý, nhưng mỗi khi ngẩng lên, tôi đều bắt gặp anh ta đang len lén nhìn mình.  Tự dưng tôi bắt đầu thấy ái ngại và hoang mang trong lòng.  Linh cảm con gái cho biết một cái gì đó mập mờ đang xảy ra, mà tôi không rõ sẽ xử lý ra sao nữa.
             
            Trong một lần ghé qua kiểm tra nhóm tôi, anh ta đứng chăm chú xem xét tôi cắt một mẩu mô.  Sự hiện diện và cái nhìn đau đáu của anh ta làm tôi khó chịu không tập trung được.  
             
            Cao Thành thấy vậy lắc đầu góp ý:
            -Em cắt mô dày quá rồi, phải làm mỏng lại mới xem rõ được!
             
            Tôi đang lúng túng với con dao mổ trong bàn tay phải tính gọt lại, thì anh ta đã chồm tới cầm lấy bàn tay tôi rồi chỉ dẫn cách cắt, cử chỉ y như người lớn cầm tay trẻ em dạy cách viết chữ vỡ lòng vậy.  Tôi hoảng hồn nhưng không dám phản ứng gì, đành chết trân nhìn bàn tay mình nhỏ nhắn nằm gọn trong bàn tay to bè như nải chuối của anh ta.
             
            Cắt xong, Cao Thành buông tay ra.  Tôi đỏ bừng mặt phần vì thẹn, phần vì uất.  Anh ta bơ bơ mặt xem như không có gì đi tiếp tới bàn kế tiếp.
             
            Lần kế tiếp anh lại ghé, lúc đó nhỏ Đào đang hý hoáy viết bản báo cáo, còn tôi đang nheo nheo mắt ráng nhìn những tế bào trong kính hiển vi.  Nhòe nhòe sao đâu ấy, không nhận ra một số cấu trúc của tế bào!  Tôi ráng điều chỉnh to nhỏ, tới lui, trái phải để tìm cho được chúng.  
             
            Chợt nghe giọng Cao Thành văng vẳng:
            -Em thấy hết những cấu trúc người ta yêu cầu trong sách không?
             
            Tôi rụt rè:
            -Dạ, có vài cái Châu tìm không ra được!
             
            Cao Thành nhiệt tình:
            -Để anh xem cho!
             
            Tôi để ý thấy anh ta đã thay đổi cách xưng hô.
            Ngay lập tức, anh ta chồm tới gắn mắt vào kính, hai tay chống trên bàn hai bên xung quanh tôi, làm cho tôi như lọt thỏm vào khoảng trống giữa thân hình to lớn và hai cánh tay của Cao Thành.  Tôi chợt nhận ra với vị trí này, anh ta như đang ôm gọn tôi vào lòng vậy.  Tôi ngượng ngùng chết được nhưng không cách gì thoát ra, trong lòng vừa sợ hãi vùa bực tức.
             
            Chừng nữa phút sau thì anh ta lui lại, bình thản giảng giải:
            -Những cấu trúc đó đều có hết.  Em hãy cẩn thận so sánh với hình chụp trong sách thì sẽ tìm ra chúng ngay.
             
            Tôi lí nhí đáp:
            -Dạ cám ơn anh!
             
            Khi anh ta cất bước đi rồi tôi vẫn chưa hết hốt hoảng, tim trong lồng ngực vẫn còn đập mạnh.  Duy Khải là người yêu của tôi mà cũng dè dặt ý tứ khi ôm tôi vào lòng.  Không biết tại vì chúng tôi có bảo thủ truyền thống quá trong quan hệ nam nữ không, chứ cái kiểu chung đụng gần gũi hôm nay tôi không chịu và chấp nhận được.  Tôi hồ nghi hình như Cao Thành có tâm cố ý đụng chạm mình, nhưng bằng phương pháp tinh vi quá tôi thật khó đề phòng.
             
            Thế là sau đó tôi bắt đầu cảnh giác cẩn thận hơn.  Mỗi lần anh ta tới tôi đều ngưng làm nhìn thẳng anh ta đối đáp những câu hỏi của anh ta, chẳng hạn như khi Cao Thành hỏi:
            -Lần này em tìm ra hết những cơ quan đó chưa?
             
            Tôi bước ra hẳn khỏi bàn, nhìn anh ta nghiêm nghị đáp:
            -Dạ chưa, nhưng khá hơn lúc nãy rồi.  Từ từ Châu sẽ tìm ra được chúng.  Cám ơn anh!
             
            Xong tôi cứ đứng đợi cho đến khi anh ta đi rồi mới làm tiếp.  Hình như Cao Thành bắt đầu nhận ra sự đề phòng của tôi nên không tự nhiên và dạn dĩ như lúc đầu nữa.
             
            Buổi học đó trôi qua nặng nề đối với tôi nhưng cuối cùng cũng xong.  Tôi thở phào nhẹ nhỏm như trút được một cái gì thật nặng nề ra khỏi người.  Lạy trời, buổi học nào mà cũng như thế này chắc tôi chết quá!  
             
            Sau đó tôi ngồi suy nghĩ những gì xảy ra mà thấy vừa uất ức lẫn sợ hãi.  Linh tính và thực tế cho thấy Cao Thành rõ ràng chú ý tới tôi, không biết anh ta thích tôi hay muốn đùa giỡn kiểu gì mà kỳ cục thế này.  Nhưng dù vì bất cứ lý do gì tôi cũng thấy khó chịu và rất bất an với anh ta.  Thật sự tôi cũng không ngờ một người con trai có thể thả dê một cô gái sỗ sàng tới mức như vậy.  Chẳng rõ anh ta đã có người yêu chưa, nếu có thì thật tội nghiệp cho cô gái ấy.  
             
            Hy vọng chị Kim Hạnh đừng vắng mặt nữa, chị nhé!  Em năn nỉ chị đó!
             
            Rất may cho tôi, tuần sau đó chị Kim Hạnh trở lại thật.  Chị vắng mặt có một tuần mà tôi cảm giác như lâu lắm, bởi cái ấn tượng hãi hùng của tuần trước.  Mọi lần khi chị vào lớp, việc đầu tiên là chị trả lại bản tường trình thí nghiệm của chúng tôi từ tuần trước sau khi đã chấm điểm, rồi giải thích thêm một số lỗi của sinh viên, nếu có.  Bản tường trình của tôi tuần trước được chị cho điểm tốt không có gì đáng phàn nàn.
             
            Hôm nay tôi vừa xong lớp đầu tiên đang ngồi đợi để chuẩn bị vào lớp kế tiếp.  Giữa mỗi lớp học chúng tôi có khoảng mười phút để di chuyển từ giảng đường này sang giảng đường khác, ngoại trừ giờ ăn trưa là lâu hơn.  Bây giờ tôi đã quen nên biết rất rõ vị trí của các giảng đường.  Vì thế tôi đi lại nhanh chóng không mất nhiều thời gian như lúc đầu mới vào.
             
            Thường tôi hay tìm những chỗ mát mát và tương đối vắng vẻ để ngồi xem lại bài trong những giờ chuyển tiếp giữa các lớp học.  Đôi khi gặp mấy cô bạn chung khoa nói chuyện cũng vui, nhưng chút chút thôi thì được, nói lâu quá bắt đầu đi sâu vào chuyện riêng tư thì tôi lại không thích lắm.
             
            Đang ngồi như vậy thì bỗng có bóng người ngồi kế bên cạnh, cách khoảng một cánh tay.  Tôi ngẩng lên, thì ra đó là Cao Thành.
             
            Anh ta tỏ ra rất vui khi thấy tôi, hớn hở:
            -Kìa Châu, không ngờ gặp em ở đây.  Em đang đợi ai hả?
             
            Tôi lịch sự đáp:
            -Dạ hông anh!  Châu đang đợi để vào lớp kế tiếp thôi.
             
            Anh ta gật đầu, rồi lại thắc mắc:
            -Mà sao ngồi một mình buồn vậy, em không có bạn ở đây sao?
             
            Tôi nhã nhặn:
            -Dạ cũng có chứ anh, nhưng chỉ đợi có một chút là vào lớp rồi, Châu thấy ngồi đâu cũng được.
             
            Cao Thành im lặng vài giây rồi chợt ra vẻ quan tâm:
            -Về bản tường trình cho lớp thí nghiệm tuần rồi do anh đứng lớp, chị Kim Hạnh cho em điểm tốt không?  Anh có giúp được nhiều cho em không?
             
            “Kể ra anh cũng có giúp, nhưng cái cách giúp của anh có vẻ đụng chạm sàm sỡ quá.”
             
            Tôi muốn nói với anh ta như vậy lắm, nhưng chỉ cười nhẹ trả lời cho qua:
            -Dạ cũng được anh!  Cám ơn anh đã chỉ dẫn!
             
            Cao Thành chợt nhìn đăm đăm khiến tôi ngượng ngập cúi mặt xuống tránh cái nhìn riết róng đó.  Liền đó nghe anh ta niềm nở:
            -Đâu có gì!  Anh rất vui được giúp cho em.  Khi nào em cần gì cứ nói, anh sẽ chỉ thêm cho, lúc nào cũng được!
             
            “Trời, anh chỉ kiểu đó thì có muốn tôi cũng hổng dám nhờ đâu!”
             
            Tôi nghĩ thầm vậy rồi chỉ đáp cho xong:
            -Dạ cám ơn anh Thành!
             
            Liếc nhìn đồng hồ thấy cũng sắp tới giờ vào lớp nên tôi đeo giỏ vào vai dợm đứng lên.  Cao Thành đoán biết tôi sắp đi, bèn nói theo:
            -Thôi em vào lớp đi nhé!  Hy vọng sẽ gặp lại nói chuyện nhiều nữa.  Anh rất thích nói chuyện với em đó!
             
            Tôi chẳng nói gì nhiều, cũng đâu nói gì hấp dẫn, vậy mà anh ta lại bảo thích.  Chẳng hiểu anh ta thích cách nói chuyện của tôi, hay là thích… tôi đây nữa!  Nếu mà là trường hợp thứ hai thì sắp sửa mệt cho tôi rồi.
             
            Tôi cười nhạt đáp:
            -Thôi Châu vào lớp nha! 
             
            Cũng như hồi nãy, anh ta lại nhìn chằm chằm vào mặt tôi.  Bộ có cái gì lạ trên mặt tôi sao mà thỉnh thoảng anh ta cứ nhìn sững như vậy?  Ngượng chết được!
             
            Ngày hôm sau, trong lúc đợi vào lớp giống hôm vừa rồi, tôi đổi sang một chỗ khác ngồi để tránh không gặp anh ta giống như hôm qua nữa.  Không ngờ chỉ một chút sau lại thấy Cao Thành xuất hiện ngồi kế bên.  Hình như anh ta quá rành về từng góc cạnh, từng vị trí, từng ghế đá của cả khu vực này nên tìm ra tôi không khó khăn gì.
             
            Anh ta nheo mắt cười hỏi rất tự nhiên:
            -Gặp lại được em rồi, thật là may mắn anh khỏi phải tìm lâu!  Hôm nay em không thích chỗ ngồi hôm qua nữa hả?
             
            Tôi viện đại một lý do:
            -Dạ đâu có anh!  Chỗ nào tiện thì ngồi thôi.
             
            Anh ta tỉnh queo:
            -Vậy thì tốt!  Hy vọng em không cố ý lánh mặt anh.
             
            Tôi chẳng biết nói sao, chỉ lặng im để anh ta hiểu sao thì hiểu.  
            Vài giây trôi qua, chợt nghe Cao Thành lên tiếng:
            -Em ở xa đây không Trân Châu?
             
            Tôi thật tình không biết trả lời thế nào cho đúng với câu hỏi này.  Nếu nói về gia đình thì có xa thật, nhưng hiện giờ chỗ tôi sống trong ký túc xá lại rất gần.  Thành ra nói cách nào cũng đúng, mà cũng sai.  Tôi bèn lắc đầu đáp:
            -Dạ hông, Châu ở ký túc xá gần đây mà xa gì anh!
             
            Anh ta phá lên cười hềnh hệch:
            -Ở ký túc xá thì có nghĩa là ở xa rồi, chứ nếu gần thì người ta ở nhà đi thẳng tới trường luôn chứ cần gì ở ký túc xá nữa!
             
            Anh ta ngừng một chút rồi tiếp:
            -Trừ khi… người đó ở gần nhưng lại không thích sống với gia đình và muốn được tự do. 
             
            Tôi nghe điều này thấy hơi lạ.  Chẳng lẽ người ta có nhà cửa gia đình ở gần lại không chịu ở mà lại đi thuê ký túc xá mà sống sao?  Chuyện này hơi ngộ!  Tôi chưa hình dung được.
             
            Cao Thành chợt nheo mắt cười tinh quái:
            -Phải em thuộc thành phần đó không vậy?
             
            Tôi ngơ ngác:
            -Thành phần nào kia?
            -Thì là có gia đình ở gần nhưng em thích tự do hơn, nên vào ký túc xá cho nó thoải mái đó? 
             
            Thì ra anh ta có cách điều tra khéo léo thật, tôi nghĩ bụng.  Nhưng chuyện này cũng chẳng có gì đáng mà phải giấu.  Thế nên tôi trả lời:
            -Dạ đâu có, nếu gia đình ở gần đây thì Châu đâu cần phải ở ký túc xá chi cho mất công, lại tốn kém.
             
            Anh ta gật gù rồi kể:
            -Hồi trước anh biết một cô sinh viên, cổ là bạn thời phổ thông của anh.  Nhà cô ấy gần trường lại rất đẹp và rộng, nhưng lúc vào đại học cổ lại thích vào ký túc xá ở với mấy cô bạn.
             
            Tôi ngạc nhiên buột miệng kêu:
            -Ồ vậy hả?  Ngộ quá hen!
             
            Cao Thành gật đầu giải thích:
            -Gia đình cô ấy thật ra hơi phức tạp.  Mẹ cổ mất sớm, còn bố thì lấy vợ sau.  Dì ghẻ con chồng không hợp nên cổ không thích sống trong tình trạng đó, mặc dù bố cổ rất giàu.
             
            Tôi lơ đãng đáp:
            -Thì ra là vậy!
             
            Cao Thành lại dò xét:
            -Châu có thích các bạn cùng phòng không, họ có tử tế với em không?
             
            Tôi ậm ừ khẽ đáp cho có:
            -Dạ các chị ấy cũng vui và tốt lắm.  
             
            Lúc đó tôi cũng phải vào lớp nên anh ta không nói gì nữa, chỉ chào rồi bỏ đi.
             
            Rồi từ hôm đó, ngày nào Cao Thành cũng tìm cách gặp để bắt chuyện với tôi.  Không hiểu làm sao mà anh ta biết rất rõ tôi học lớp nào, giờ nào, phòng nào, và luôn tìm ra bất kể tôi ngồi đâu.  Dạo này anh ta không tỏ thái độ suồng sã đụng chạm như trước, nhưng việc anh ta đeo đuổi khắp mọi nơi mọi lúc làm tôi thật sự khó chịu và thấy rất bất an.
             
            Ngoài những lúc tôi chờ trước giờ vào lớp, anh ta còn phục sẵn trước giảng đường, đợi tôi vừa xong lớp học là nhào vô bắt chuyện.  Đi đâu anh ta cũng theo đó, chắc chỉ trừ một chỗ là… nhà vệ sinh nữ.  Thật tình tôi chả hiểu anh ta có vào lớp học của chính anh ta không mà có nhiều thời gian săn đón tôi như vậy.  Lẽ nào anh ta đi học mà không vào lớp, chỉ dành thời gian lùng sục tôi khắp nơi như vậy sao?
             
            Có hôm tôi kiếm một cô bạn mới quen cùng lớp ngồi chung trước giờ vào học, hy vọng anh ta thấy vậy mà nản chí.  Nhưng trái hẳn với dự tính của tôi, anh ta vẫn điềm nhiên bước lại gần khi hai đứa tôi đang nói chuyện, xen vào nói một câu với bạn tôi gần như là đuổi người ta:
            -Chào em, anh là bạn của Trân Châu.  Anh cần nói chuyện với Châu một chút, phiền em thông cảm cho tụi anh chút riêng tư nha!
             
            Cô bạn nghe vậy thì làm sao ngồi lại được, thế là đành phải tế nhị xách giỏ lên bước qua chỗ khác, bỏ lại tôi một mình khổ sở với anh ta.
             
            Lần khác thay vì ngồi ngoài chờ, tôi vào giảng đường ngồi đợi trong đó luôn.  Tưởng vậy là yên, nhưng không!  Cao Thành tỉnh bơ vào ngồi ngay ghế kế bên, rồi chồm sang nói chuyện với tôi y như đang ở trong quán nước ngoài đường vậy.  Nhiều cặp mắt hướng vào để ý tò mò, coi bộ như vậy anh ta lại càng thích.  Không muốn mình trở thành mục tiêu dòm ngó của nhiều người trong giảng đường nhìn soi mói, tôi từ bỏ cách này vì nó không ngăn chặn được cái lì lợm của anh ta.
             
            Cao Thành hỏi thăm tôi đủ mọi thứ từ chuyện nhà, bạn bè, tới chuyện học.  Thật sự tôi không muốn và cũng chẳng có gì để nói với anh ta, nhưng người ta hỏi với lời nói khá lịch sự mà mình im lặng không nói gì thì cũng kỳ.  Thành ra tôi bị buộc phải đối đáp trong những cuộc đối thoại mà tôi đã chán ngấy.
             
            Gần đây, anh ta bắt đầu tán tỉnh tôi càng lúc càng công khai hơn.  Vài hôm trước, anh ta nhìn đăm đăm vào mặt tôi rồi tán tụng:
            -Không biết có ai nói với em điều này chưa, là em có nụ cười quá đẹp!  Anh không thể không chiêm ngưỡng vẻ đẹp đó.  Nếu em giận thì anh đành chịu và xin lỗi thôi!
             
            Điều này thì Duy Khải đã có lần nói với tôi rồi.  Lúc đó tôi thẹn thùng quá sức nhưng tận sâu trong lòng lại rất vui, vì anh là người tôi yêu và tôi muốn anh hạnh phúc.  Tôi chỉ cần đẹp trong mắt anh là được rồi, ai khác nghĩ sao tôi không quan tâm lắm.  Bây giờ Cao Thành khen như vậy, tôi ngược lại thấy khó chịu sao sao đó.
             
            Thật ra tôi chưa hề cười với Cao Thành lần nào nên cũng không hiểu tại sao anh ta nói vậy.  Nếu có chăng thì đó chỉ là những nụ cười lợt lạt xã giao chẳng có ý gì riêng tư thân mật, kiểu như cái gật đầu cười khẽ chào một người nào đó tình cờ gặp ngoài đường hay trong thang máy vậy thôi.
             
            Lẽ nào bây giờ vì Cao Thành xử sự như vậy mà ngay cả cái cười xã giao tôi cũng phải dè chừng hay sao, vì nếu không anh ta cứ nhìn chằm chằm như vậy tôi thật không thích, nếu không muốn nói đó là một cử chỉ kỳ cục thiếu lịch sự đối với một cô gái.
             
            Chuyện tệ hại đâu chỉ dừng lại ở đây, sau đó không lâu Cao Thành lại leo thang cường độ tấn công tôi, lần này anh ta bất ngờ tỏ tình:
            -Trân Châu, anh thích em lắm!  Anh đã chú ý em ngay từ lần đầu gặp em tại phòng thí nghiệm.  Em chịu làm người yêu của anh đi nhé!
             
            Tôi choáng váng và hoảng hốt thật sự với cách bày tỏ sống sượng của Cao Thành.  Anh ta không cần biết tôi đã có người yêu hay chưa, và cũng thừa biết tôi chẳng mặn mà gì, nếu không muốn nói thẳng ra là ngán ngẩm cái cách đeo đuổi dai dẳng của anh ta.  
             
            Tôi thừ người ra nghĩ ngợi một hồi rồi nghiêm nghị trả lời:
            -Cám ơn anh Thành nhé, nhưng Châu hông thể đáp ứng yêu cầu của anh được.  Anh đừng giận!
             
            Có lẽ Cao Thành đã đoán trước được câu trả lời này rồi, nên nét mặt anh ta không hề thoáng chút buồn bã hay thất vọng gì.  Chỉ nghe anh ta phân trần:
            -Anh chân thật và nồng nhiệt với em như vậy, sao em lại từ chối?  Vì lý do gì nói anh nghe xem!
             
            Chân thật bao nhiêu thì tôi không biết, chứ cái kiểu “nồng nhiệt” của anh ta thì tôi sợ tới già rồi.  
             
            Trong bụng đã rất bực nhưng tôi vẫn ráng điềm đạm:
            -Chuyện tình cảm mà sao anh nói như giỡn chơi vậy anh Thành?  Nói như anh chỉ cần chân thật và nồng nhiệt thì ai cũng có thể đòi hỏi người khác phải đáp lại mình à?
             
            Cao Thành trợn mắt nhìn lên trời, ngúc ngắc đầu như đang suy nghĩ gì đó, cử chỉ của anh ta nhìn ngô ngố kỳ kỳ sao ấy.  
             
            Giây lát sau anh ta phán:
            -Anh không biết chuyện đó!  Chỉ biết là anh rất thích em và anh sẽ chinh phục em bằng mọi giá.  Rồi em sẽ suy nghĩ lại thôi!
             
            Tôi nhăn mặt bất bình:
            -Nhưng Châu đã có bạn trai rồi.  Anh Thành đừng nhọc công vô ích!
             
            Cao Thành vẫn không nản chí, lì lợm cãi:
            -Em có bạn trai rồi thì cũng đã sao?  Bộ có bạn thì sẽ chắc chắn trở thành vợ chồng hay sao?  Bồ bịch quen biết rồi chia tay cũng là chuyện thường.  Anh chấp nhận một cuộc đua xem ai tới đích trước.
             
            Sự chai mặt của anh ta làm tôi phát hoảng, nên một lần không lâu sau đó tôi viện cách nói thẳng với anh ta để cho xong chuyện:
            -Anh Thành, Châu thật ra đã có đính hôn và như vậy kể như là gái đã có chồng.  Xin anh đừng làm vậy nữa gây ra dị nghị cho Châu hông nên.  
             
            Chẳng ngờ Cao Thành coi đó như con số không, ngang ngược:
            -Ngày nào mà em vẫn chưa lên xe hoa về nhà chồng thì anh vẫn còn cơ hội và không bao giờ bỏ cuộc!
             
            Nghe nói tôi ngán ngẩm trong lòng.  Không ngờ anh ta dày mặt và lì lợm đến thế là cùng.  Tôi tự hỏi tại sao có một người đàn ông cũng có ăn học, nhìn cao ráo phong độ như thế, mà lại kém tự trọng và vô lý đến mức này.  Đúng là xưa nay tôi chỉ biết tổ ấm gia đình, mái trường phổ thông, và đám bạn hồn nhiên ngây thơ thuở đó.  Bây giờ mới vào đại học, cũng chưa hẳn gọi là vào đời bươn chải mà đã bắt đầu thấy sợ rồi!
             
            Cuối tuần đó ngày thứ Bảy, tôi đang ngồi nhà trong ký túc xá học bài.  Bình thường cuối tuần Duy Khải đều đưa tôi về thăm nhà, nhưng lần này bài nhiều lại sắp có kiểm tra nên tôi ở lại học luôn.  Anh bởi thế mà cũng ở lại, vì không bao giờ anh về mà để tôi ở lại một mình.
             
            Có tiếng gõ cửa, dồn dập và to như sấm.  Tôi và hai cô bạn cùng phòng đều ngưng việc đang làm tò mò nhìn ra hướng cửa, theo phản xạ thôi chứ tất nhiên đâu biết là ai.  Ngọc Mai nhanh nhẹn nhất chạy tới hé chiếc rèm cửa sổ nhìn ra, rồi cô quay lại che miệng thì thào:
            -Một tên con trai!  Tui đâu có quen anh ta.  Chả biết phải người quen của mấy bồ không!
             
            Ngọc Mai đã biết mặt Duy Khải và cũng biết người yêu của Thùy Linh.  Nếu cô không nhận ra người khách này thì chắc chắn phải là người lạ đối với tôi rồi, vì tôi chẳng quen ai đủ thân mật để tới tận phòng ký túc xá, trừ Duy Khải.
             
            Chưa kịp bàn bạc gì thì Ngọc Mai đã mở hé cửa, cô đừng bên trong thò đầu ra lên tiếng hỏi:
            -Xin lỗi anh cần tìm ai?
             
            Có tiếng trả lời ồm ồm gì đó.  Từ xa tôi nghe không được rõ nhưng lập tức thất sắc.  Cái giọng ồm ồm này… chẳng lẽ lại là anh ta?  Dám tới tận ký túc xá nữ để tìm luôn sao?  Trời ơi, chết tôi rồi!
             
            Rồi lại có tiếng Ngọc Mai lanh lảnh:
            -Anh đợi chút nhé!
             
            Thấy cô cười cười quay vào nhìn tôi rồi nheo mắt nói nhỏ:
            -Có khách của bồ đó!  Sao đây, thêm một chàng nữa hả?
             
            Thế có chết cho tôi không chứ!  Chưa gì bạn bè đã có ý nghi ngờ tôi quen đông quen tây.  Rồi đây mọi người sẽ nghĩ tôi là loại con gái như thế nào?  Thật tình mình ngay thẳng mà khi không lại vương vào cái của nợ này.  Ai sẽ thanh minh và bảo vệ danh dự cho tôi đây?  
             
            Tự dưng tôi đâm ra căm tức Cao Thành khủng khiếp, chính cái lì lợm dai nhách của anh ta đã đẩy tôi vào hoàn cảnh này.  
             
            Tôi khổ sở nhìn Ngọc Mai nài nỉ:
            -Ông này đeo mình như đỉa, mình đang khổ lắm!  Mai nói giùm mình đang nhức đầu ngủ rồi được hông?
             
            Thùy Linh đang đọc một cuốn sách gì đó, nhưng có lẽ nãy giờ cũng theo dõi tình hình.  Bây giờ cô mới lên tiếng:
            -Người ta đã tới tận nhà tìm, thích hay không thích gì thì bồ ra nói với họ một tiếng, không thôi kỳ lắm!
             
            Chẳng lẽ tôi không đủ hiểu biết tối thiểu để nhận ra như vậy là kỳ sao?  Nhưng lần này tôi đã quyết định rồi.  Anh ta đã vượt quá sức chịu đựng của tôi khi tới tận nơi ở kiểu này.  Tôi đã nhã nhặn, lịch sự và kiên nhẫn với anh ta đã đủ lâu, nên không có lý do gì tiếp tục làm nạn nhân cho cái sự si tình một cách điên khùng của anh ta thế này nữa.  Tôi là một cô gái truyền thống biết tự trọng, và thấy đã đến lúc phải bảo vệ danh dự của mình khi anh ta cứ đơn phương bám vào tôi như vậy.
             
            Người xưa có câu “tiên lễ hậu binh.”  Phần “lễ” đã quá nhiều rồi, bây giờ có lẽ phải dùng “binh” thôi.  Không mạnh mẽ cự tuyệt thì Cao Thành sẽ chẳng bao giờ buông tha cho tôi đâu!
             
            Nghĩ vậy tôi lắc đầu cương quyết:
            -Hổng được đâu Linh, mình đã cố nhiều cách rồi mà ông ta vẫn lì lợm hông chịu nổi.  Mai nói với ông ta giùm mình như vậy đi, mình năn nỉ bồ đó!
             
            Ngọc Mai tần ngần một chút, nhìn Thùy Linh rồi lại nhìn tôi với nét mặt ái ngại, xong tặc lưỡi bước ra.  Nghe tiếng cô oang oang:
            -Trân Châu nó nhức đầu quá ngủ rồi, xin lỗi anh nhe!
            -…
            -Nhưng tui đã nói với anh rồi, người ta đang không khỏe mà nói chuyện gì nổi!
             
            Đang bực mình mà nghe Mai đáp, tôi cũng phải che miệng ráng nhịn cười.  Bình thường Ngọc Mai rổn rảng ồn ào, và những lúc này cô mới là người có bản lĩnh và sự lạnh lùng để thẳng tay với những người lì lợm như thế.
            Không hiểu Cao Thành nói gì đó, mà nghe Ngọc Mai nói tiếp:
            -Làm sao tôi biết chừng nào nó thức dậy được?… Vâng, chào anh!
             
            Sau khi đóng cửa cô quay vào rồi cười khành khạch, nói vang giữa nhà:
            -Trời ơi, con Trân Châu nó sợ ông này là phải rồi!  Người gì đâu mà lì dễ sợ luôn!
             
            Thùy Linh rõ ràng bị cuốn hút vào câu chuyện.  Cô gấp cuốn sách lại ném lên mặt bàn, tò mò hỏi ngay:
            -Ổng nói sao?
             
            Ngọc Mai nhún vai:
            -Thì mình nói vậy mà ổng cứ khăng khăng đòi gặp con Châu.
             
            Rồi cô quay sang nhìn tôi điều tra:
            -Rồi, giờ mình đuổi ổng đi rồi đó, bồ nói nghe coi!  Ổng làm sao quen bồ mà đeo dữ vậy?
             
            Tôi thường không thích nói nhiều về chuyện của mình, nhưng trường hợp này thì khác, cần phải nói rõ ràng cho hai cô bạn này biết để khỏi hiểu lầm phiền lắm.  
             
            -Hồi trước có một lần chị phụ giáo lớp thí nghiệm của mình vắng mặt đột xuất.  Ông này lên thay thế bữa đó, rồi sau đó ông ta theo mình khắp nơi luôn - tôi thành thật kể.
             
            Thùy Linh nhướng mày lên hỏi:
            -Như vậy là ông ta học trên lớp mình nhiều.  Ổng theo vậy rồi đã nói gì chưa?
             
            Tôi nhăn nhó:
            -Thì ổng hỏi linh tinh đủ thứ chuyện, rồi nói là thích mình!
             
            Ngọc Mai nheo nheo mắt, nhìn tôi cười cười một cách tinh quái:
            -Vậy còn bồ thì sao, có thích ổng không?
             
            Tôi thảng thốt, nghiêm giọng:
            -Mai, Mai nói gì kỳ vậy?
             
            Ngọc Mai phá lên cười xuề xòa, đưa tay lắc lắc vai tôi dịu giọng:
            -Mình đùa thôi!  Bồ biết tính mình rồi mà, đừng giận mình nhé!
             
            Đúng là tôi hiểu Ngọc Mai rất thích trêu đùa.  Đó là cái cá tính căn bản của cô rồi.  Nhưng đùa giỡn kiểu này thì không ý tứ tế nhị chút nào.  Tuy chưa đến nỗi giận cô nhưng tôi không vui trong lòng.
             
            Rồi cô trở lại nghiêm túc hơn:
            -Vậy bồ đã nói rõ cho anh ta biết bồ không thích chưa?
             
            Tôi gật đầu kể lể:
            -Mình đã nói hết cách rồi, thậm chí còn nói luôn mình đã có người yêu.  Vậy mà ông ta vẫn coi như không, còn nói sẽ hông bao giờ bỏ cuộc!
             
            Thùy Linh mở tròn mắt kêu lên:
            -Tới mức như vậy luôn sao?  Vậy thì bó tay rồi!
             
            Ngọc Mai nghĩ ngợi một chút rồi lắc đầu tặc lưỡi:
            -Tại bồ hiền đó, chứ gặp mình hả, mình chửi thẳng vô mặt coi còn lì nữa không!  Người ta cũng có câu “Đi với bụt mặc áo cà sa, đi với ma mặc áo giấy” mà.  Đối với loại con trai chai mặt này, mềm mỏng với họ không có kết quả đâu!
             
            “Chửi thẳng vô mặt”, tôi chưa bao giờ tưởng tượng được cách ứng xử gai góc tới mức này, nhưng biết đâu đó là phương pháp cuối cùng mà sẽ giúp tôi thoát khỏi móng vuốt của anh ta.  Nghĩ mà bực!  Tự nhiên chuyện của ai đâu lại biến đổi mình thành một người nói năng thô tháp như vậy sao?  Thật buồn hết sức!
             
            Đang nghĩ thẩn thơ tới đó chợt nghe Ngọc Mai cười hì hì nói vu vơ:
            -Công nhận xấu xấu như mình coi vậy mà khỏe.  Đẹp quá như con Châu cũng mệt ghê!  Mới vô trường chưa bao lâu đã nổi tiếng rồi!
             
            Câu nói như đùa giỡn ấy làm tôi chú ý phân vân, bèn quay sang tìm hiểu:
            -Mình có gì mà Mai nói nổi tiếng nghe ghê vậy?
             
            Cô nhìn tôi tròn to đôi mắt:
            -Bồ thật không biết, hay làm bộ không biết đó?
             
            Tôi lắc đầu ngơ ngác:
            -Mình thật sự hổng hiểu Mai đang nói gì hết!
             
            Ngọc Mai lại cười giòn giã, rồi làm vẻ trịnh trọng:
            -Bồ đã nổi tiếng như một hoa khôi chưa chính thức trong trường rồi đó!  Làm tụi này cũng được hãnh diện lây được ở chung phòng với người đẹp.
             
            Tôi kinh ngạc đến cực độ, mím môi cúi đầu trong hoang mang.  Cái gì mà hoa khôi với hoa nguyên!  Ai lại tự ý bày ra những trò kỳ cục này mà tôi không hề biết và cũng đâu có hứng thú gì.  Tôi chỉ muốn là một cô gái bình thường giản dị, chả thích nổi tiếng kiểu đó bao giờ!
             
            Đang bần thần nghĩ ngợi thì chợt lại nghe Ngọc Mai lên tiếng:
            -Sao Châu không ghi danh thi để lấy danh hiệu hoa khôi chính thức luôn có ngon hơn không?
             
            Tôi nhăn mặt giãy nảy:
            -Làm hoa khôi để làm gì, mình đâu thích bị để ý đâu Mai?
             
            Mai khoa tay giảng giải:
            -Bồ khờ quá, đâu phải chỉ lấy để chơi cho vui!  Cái danh hiệu đó sẽ giúp bồ dễ dàng hơn trong công việc sau này, và biết đâu còn mở ra cho bồ những con đường tiến thân mới.
             
            Tôi ngớ ngẩn hỏi lại:
            -Con đường tiến thân?  Nghĩa là sao?
             
            Thùy Linh đang rửa mấy trái cam bèn ngừng tay, hất mặt nhìn Ngọc Mai cười đốc vào:
            -Vậy Mai chỉ cho nó biết đi!
             
            Ngọc Mai cười cười rồi liếng thoắng:
            -Thiếu gì cách!  Đi làm người mẫu quảng cáo xà bông tắm nè, nước hoa nè, mỹ phẩm nè, mắt kính nè, nhiều lắm.  Nói thiệt nghe, hôm nọ thấy bồ đeo kính mát đen nhìn ăn đứt mấy con nhỏ quảng cáo mắt kính luôn.  Còn mái tóc của bồ dư sức quảng cáo cho dầu gội đầu rồi.
             
            Thùy Linh nghe xong cũng nhìn tôi háy mắt cười, phụ họa vào:
            -Mai nó nói chính xác đó Châu.  Suy nghĩ đi!
             
            Thì ra hai cô bạn nghĩ tôi là ứng cử viên sáng giá cho vai trò làm người mẫu quảng cáo.  Đó là cũng là một ý tưởng đó chứ, nhưng tiếc là tôi không thích làm người của công chúng tí nào.  Thôi xin miễn vậy! 
             
            Giây lát sau thấy thắc mắc tôi dò hỏi:
            -Mai nghe ở đâu mà rành mấy cái vụ hoa khôi hoa khiết đó vậy?
             
            Có lẽ thấy vẻ mặt rất ngu ngơ của tôi, cô hào hứng giải thích:
            -Tụi nó bàn tán ầm trời trong câu lạc bộ sinh viên kìa.  Ngày nào không có người nhắc đến bồ trong đó, nhất là đám con trai đó.
             
            Tôi hỏi một cách ngơ ngẩn:
            -Sao Mai biết?
             
            Lúc này Thùy Linh chen vào:
            -Ngọc Mai nó là dân địa phương mà.  Bạn thời phổ thông của nó vào đây học rải rác đầy các khoa, nên cái gì nó không biết.
             
            Ngọc Mai nghe Thùy Linh nói vậy có vẻ đắc ý khoái chí lắm.  Cô nghiêng đầu cười hinh hích:
            -Mình là thổ địa ở đây mà!
             
            Rồi cô hất mặt lên cười đạo mạo nói với tôi:
            -Nói cho bồ biết có rất nhiều tên con trai đang để ý bồ đó.  Mình còn nghe một ông Cao Thành nào bên khoa vi sinh vật đang theo bồ sát lắm nữa.  Ông Duy Khải chuyến này mệt à nghen!
             
            Lại còn như vậy nữa!  Càng nghe tôi càng hoang mang, không ngờ người ta bàn tán sau lưng mình nhiều như vậy mà tôi vô tư chẳng biết tí gì.  May nhờ Ngọc Mai nói hôm nay mới biết.  
             
            Tôi ủ rủ than thở:
            -Thì cái ông hồi nãy chính là Cao Thành chứ ai vào đây nữa!
             
            Cả Ngọc Mai và Thùy Linh đều ồ lên một lượt bất ngờ.  Ngọc Mai gật gù:
            -Thì ra là ông ta!
             
            Tôi chán nản gật đầu rồi không nói thêm gì nữa.
            Ngày hôm đó ngồi lại một mình suy nghĩ, tôi bắt đầu lờ mờ nhận ra cái dã tâm của Cao Thành.  Rõ ràng anh ta muốn đeo đuổi tôi bằng phương pháp bám chặt bám dai để gây tiếng đồn và hiểu lầm đây mà.  Anh ta cố tình có mặt bên tôi khắp nơi không ngượng ngập, không sượng sùng, để cho cả trường biết.  Ai hiểu chuyện thì cùng lắm nói anh ta là một gã si tình tội nghiệp.  Ai không biết thì nhìn bề ngoài sẽ nghĩ ngay chúng tôi là một cặp.  Muốn hay không thì sớm muộn gì người ta cũng sẽ bắt đầu đồn ầm lên là tôi phải có gì với anh ta, nên mới có sự hiện diện chung thường xuyên như vậy.  
             
            Mà tiếng đồn như vậy rất quái ác.  Nó sẽ nhanh chóng đến tai Duy Khải gây ngờ vực này nọ.  Mặc dù tôi biết tính anh rất biết suy xét và tin tưởng tôi, lời đồn đại như vậy rất có hại cho tình cảm của chúng tôi.  Trước đây tôi muốn tự giải quyết chuyện này vì không muốn làm bận tâm Duy Khải khi anh đã quá nhiều việc vừa học vừa làm.  Nhưng bây giờ với tình hình thay đổi tôi cần phải bàn tính với anh càng sớm càng tốt.
             
            Còn một dụng ý khác của Cao Thành khi đeo bám dai dẳng như vậy chắc là để cho những người mà anh ta xem như tình địch tự động biết mà rút lui.  Nghĩ rất có lý, có chàng trai nào còn muốn tơ tưởng quen biết tìm hiểu một cô gái, khi bên cô ta lúc nào cũng có một người tò tò theo như vậy, mà dù có muốn cũng phải ngán khi thấy một người vai u thịt bắp như Cao Thành. 
             
            Tôi ngồi suy xét lòng vòng tìm cách thoát ra khỏi sự kềm kẹp của Cao Thành.  Đôi khi nghĩ lại mà uất đến muốn ngất đi được.  Tự nhiên vào đi học, bị một tên con trai bám theo như đòi nợ, rứt cách gì cũng không ra.  Anh ta có quyền gì mà làm phiền tôi đến thế này kia chứ?
             
            Thời gian còn lại sau đó, tôi nôn nóng gặp Duy Khải ghê gớm.  Không biết anh đã nghe được cái tin đồn tai ác kia chưa, và anh sẽ nghĩ gì về tôi đây.  
             
            Duy Khải ơi, đừng hiểu lầm mà tội nghiệp em nhé?  Trong lòng em chỉ có mình anh thôi!
             
            Chiều nay anh xin làm thêm ở thư viện gần tối mới ra, lúc về còn phải học bài nữa.  Tôi muốn tâm sự với anh quá, nhưng lại ngại quấy rầy làm mất thời gian hiếm hoi của anh.  Làm sao cho đúng bây giờ?
             
            Nghĩ tới nghĩ lui, để giúp mình quyết định, tôi đặt giả thuyết nếu ở vào vị trí của anh, thì tôi sẽ làm gì.  Liệu tôi có bực mình vì mất ít thời gian học bài để nghe người yêu mình nói chuyện quan trọng không?  
             
            Ngàn lần không rồi!  Tôi sẽ bỏ tất cả để đến với anh, chăm chú nghe anh nói và chia sẻ mọi khó khăn với anh.  Duy Khải chắc chắn cũng có suy nghĩ như thế.  Vậy thì tôi còn ngại gì mà không tìm gặp anh ngay?
             
            Tối hôm đó đoán chắc anh đã về ký túc xá sau giờ làm, tôi gọi phôn cho anh.  Rất may anh bắt máy.  Mặc dù gặp nhau thường trong sân trường, nghe giọng nói của anh lòng tôi chợt rộn ràng vui sướng.
             
            -Dạ, em đây! - tôi đáp khẽ.
            Giọng anh không giấu được sự vui mừng hớn hở:
            -Ôi Trân Châu, anh bất ngờ quá, và rất vui!
             
            Anh nói vậy vì buổi tối thường chúng tôi chỉ chú tâm vào bài học, không la cà cầm điện thoại nói chuyện suốt.  Hôm nay tôi gọi đột xuất thế này anh bất ngờ cũng phải.
             
            Thấy anh không tỏ vẻ gì giận, tôi mừng khấp khởi trong lòng.  Sáng mai Chủ Nhật thường anh rảnh có thể gặp được.  
             
            Tôi hỏi nho nhỏ:
            -Duy Khải ơi, sáng mai khoảng chín giờ sáng anh sang sân trường gặp em chút được hông?
             
            Giọng anh rất nhiệt tình lẫn chút lo âu:
            -Được chứ Trân Châu!  Có chuyện gì sao em?  Anh sang em ngay bây giờ nhé?  Đợi chút đi, anh tới liền!
             
            Thấy chưa?  Tôi biết ngay mà!  Nếu tôi cần gì anh sẽ ở cạnh bên mọi lúc mọi nơi.  Cái tình cảm săn sóc chân tình với nhau là ở chỗ đó, và tôi trân trọng nó vô cùng.  
             
            Tôi cảm động đáp:
            -Thôi tối rồi, anh nghỉ đi!  Hổng có gì gấp lắm đâu.  Mai mình gặp bên cạnh thư viện như thường anh nhé! 
             
            Giọng anh thật ngọt ngào:
            -Vậy… cũng được, mai mình gặp.  Ngủ ngon nhé Trân Châu, và nhớ mơ thấy anh đó!
             
            Tôi cười khúc khích trêu anh:
            -Hông chắc đâu, trừ khi anh mơ thấy em trước!
             
            Hai đứa cùng cười vui rồi tạm biệt.  Gác phôn rồi mà tôi còn như cảm nhận được tình yêu của anh phảng phất trong ống nghe.  Đang bực chuyện Cao Thành mà nói với anh có mấy câu tôi lại lãng mạn bắt ngại luôn!
             
            Sáng hôm sau Chủ Nhật trời nhiều mây âm u, không đến nỗi có mưa nhưng cũng hơi lành lạnh.  Sân trường ngày nghỉ cuối tuần vắng lặng hơn hẳn, chỉ lác đác vài sinh viên vào thư viện học bài hoặc tìm tài liệu nghiên cứu.  Thật hiếm khi chúng tôi có mặt tại sân trường ngày cuối tuần như thế này vì bình thường hai đứa về thăm nhà mất rồi.
             
            Anh đã đến tự hồi nào ngồi đợi trên ghế bên hông thư viện, nhưng mặt quay về hướng ngoài như đang trông ngóng tôi.  Vẫn quần khaki gọn gàng, nhưng hôm nay anh khoác thêm chiếc áo gió đen.  Thấy tôi anh cười thật tươi với nét mặt rạng ngời, còn tôi cũng mừng vui hớn hở.  
             
            Anh nắm tay tôi kéo lại ngồi xuống ghế, nhìn mặt tôi âu yếm, giọng êm dịu:
            -Thật ít khi mình được gặp nhau vào ngày nghỉ thế này em hả?  Hôm nay gặp như vầy anh có cảm tưởng mình đang hẹn hò đi chơi vậy!  Thích ghê!
             
            Anh nói rất đúng!  So với những đôi lứa khác đang yêu có lẽ chúng tôi ít đi chơi với nhau hơn cả, bởi vì chúng tôi đã cùng ước nguyện sẽ cùng nhắc nhở động viên nhau học hành cho thành đạt để xây dựng tương lai lâu dài.  Nếu đã có lòng muốn sống đời bên nhau, thì hy sinh một vài buổi đi chơi lắt nhắt bây giờ cũng chẳng có gì quá đáng.  Nhưng như vậy không có nghĩa là chút tôi yêu nhau ít hơn người ta, và không lãng mạn tình tứ khi bên nhau bằng họ đâu nhé!
             
            Tôi đưa anh chiếc giỏ thức ăn đã làm sẵn sáng nay, nhỏ nhẹ:
            -Em làm ít món để anh đem về ăn hôm nay.  Hy vọng anh sẽ vừa ý!
             
            Anh vui vẻ cầm lấy, đưa lên mũi hít hít rồi cười xuýt xoa:
            -Đồ ăn em làm thì luôn rất ngon rồi, lại thật vừa miệng.  Anh rất thích!  Cám ơn em nhé Trân Châu!
             
            Tôi thật lòng đáp:
            -Dạ đâu có gì anh!  Em còn ước được nấu cho anh ăn mỗi ngày nữa kia.
             
            Thấy anh đưa tay lên cằm đầu hơi cúi xuống, mắt chớp vài cái trong im lặng ra vẻ xúc động lắm.  Rồi anh ngước lên mỉm cười, ôn tồn bảo:
            -Bây giờ mình nói chuyện đi Trân Châu!  Có chuyện gì em kể cho anh nghe đi!
             
            Tôi e ngại cúi đầu tần ngần.  Lúc ở nhà thì đã định có rất nhiều thứ để nói với anh, nhưng bây giờ ngồi bên nhau tôi lại không biết mở lời và bắt đầu từ đâu nữa.
             
            Có lẽ thấy được sự khổ sở của tôi qua cử chỉ và nét mặt, anh quay sang nắm tay tôi, nói thật nhẹ nhàng như vừa dỗ dành vừa khuyến khích:
            -Trân Châu, em nói đi!  Bất cứ gì em cũng nói với anh được.  Anh sẽ luôn lắng nghe và chia sẻ cùng em.
             
            Lời nói của anh thật êm ái như truyền thêm cho tôi sự niềm tin và nghị lực, thế là tôi bắt đầu kể:
            -Dạ, thật ra cũng hổng có gì, chỉ là em muốn anh hiểu tình hình mà hông hiểu lầm em…
             
            Anh khẽ nhíu mày thoáng ngạc nhiên, rồi lại gật đầu nhỏ nhẹ:
            -Em nói tiếp đi, đừng ngại!
             
            Mắt nhìn xuống đôi tay mình, tôi tuôn ra luôn một hơi:
            -Có một người con trai học trên em ba lớp, tên là Cao Thành đã theo đuổi em rất dai dẳng mấy tháng nay…
             
            … Anh ta rất lì lợm và vô lý.  Em đã nói nhiều lần lễ phép nhã nhặn nhưng dứt khoát, là em hổng thích, vậy mà anh ta vẫn cứ bám theo em…
            … Sáng hôm qua anh ta còn dám tìm tới tận ký túc xá, nhưng em lánh mặt hổng tiếp!
             
            Ngước lên nhìn, thấy anh vẫn chăm chú nhìn tôi không chớp lắng nghe, không một lời bình luận.  Tôi đâm ra hoang mang lo sợ trước cái nhìn đau đáu đó, bèn nắm tay anh lay lay, giọng như vỡ ra:
            -Anh Khải, anh nói gì đi chứ!  Đừng làm em sợ!
             
            Anh nghe vậy cười hiền lành:
            -Khờ quá!  Anh vẫn còn đang nghe em nói nè, có gì đâu mà sợ vậy cưng!  Em cứ nói tiếp đi!
             
            Tôi bẽn lẽn:
            -Dạ chỉ có vậy thôi.
             
            Anh trầm tư suy nghĩ vài giây rồi nhã nhặn:
            -Anh rất mừng là em đã cho anh biết điều này.  Việc của em cũng như của anh mà.  Em có muốn anh gặp anh ta để nói chuyện không?
             
            Tôi lắc đầu, rầu rầu đáp:
            -Dạ em cũng đã cho anh ta biết là hai đứa mình quen nhau rồi, nhưng anh ta vẫn lì lợm không bỏ cuộc, còn nói muốn tham gia một cuộc đua xem ai tới đích trước nữa.
             
            Anh lại nhỏ nhẹ hỏi, rất điềm đạm:
            -Vậy từ giờ anh sẽ thu xếp qua bên khu em học để đưa em vào lớp mỗi ngày, em thấy vậy có được không?
             
            Làm sao tôi có lòng nào để làm phiền anh tới mức vậy.  Anh cũng học nhiều như tôi, lại còn làm thêm ngoài giờ.  Tôi bèn thoái thác:
            -Dạ chắc chưa cần đến vậy đâu anh.  Em có cách giải quyết rồi, chỉ muốn nói để anh biết vì em sợ người ta đồn bậy làm anh hiểu lầm thôi.
             
            Anh phì cười đáp một cách tự tin:
            -Mình vẫn gặp và nói chuyện với nhau thường lúc giờ ăn trưa mà.  Anh rất hiểu và tin vào sự chân thành và đức hạnh của em, làm sao có thể dễ dàng tin ba cái tin đồn đó được!
             
            Nghe nói tôi mừng rơn, vô cùng xúc động trước tình yêu và lòng tin của anh.  Thật sự điều tôi lo sợ nhất là sự dai dẳng đeo bám của Cao Thành sẽ làm anh hiểu lầm về tôi, và vì đó mà ghen tuông buồn khổ.  Tôi biết từ sâu trong tâm khảm anh vẫn còn cái mặc cảm âm ỉ chưa tan hoàn toàn mặc dù tôi đã cố giải thích với anh nhiều lần.  Bây giờ biết rõ anh có vững lòng tin nơi mình, tôi sẽ phản ứng thật nghiêm khắc với Cao Thành để anh ta biết tôi không phải là người nhu nhược yếu đuối để anh ta muốn làm gì thì làm.
             
            Nghĩ vậy tôi thấy mạnh dạn hẳn ra, cười tươi nhìn anh kiên quyết:
            -Cám ơn anh đã tin tưởng em!  Bây giờ em đã yên tâm để giải quyết cái ông dai như đỉa đó rồi!
             
            Anh bụm miệng cười sằng sặc, rồi pha trò:
            -Một con đỉa đã mệt, tưởng tượng một bầy đỉa lúc nhúc chắc chết quá em ha!
             
            Tôi không nhịn nổi cười khúc khích muốn đau cả bụng.  Thật không ngờ bắt đầu bằng một câu chuyện mệt mỏi căng thẳng mà chúng tôi có thể kết thúc vui vẻ đến như vậy.
             
            Lại nghe giọng anh trầm lắng:
            -Hôm qua nghe em gọi, anh cứ bồn chồn lo lắng không biết có chuyện gì.  Trân Châu, nếu có gì xảy ra nữa nói ngay cho anh biết em nhé!
             
            Tôi ngoan ngoãn:
            -Dạ, trưa mai mình gặp lúc giờ trưa em sẽ thông báo thêm.  Để buổi sáng vào xem ông ta thế nào!
             
            Anh gật đầu cười hiền lành, rồi chợt nhìn tôi thật nồng nàn bằng ánh mắt đắm đuối ngây dại.  Trời lúc này mây đen càng dày báo hiệu mưa tới bất cứ lúc nào, sân trường vắng hoe chỉ có hai đứa ngồi bên hông thư viện.  Tôi nghe tim chợt đập loạn xạ trước ánh mắt thờ thẩn của anh, y như cái ánh mắt khi anh hôn tôi lần đầu tiên trong công viên hôm lễ Tình Yêu Valentine vừa rồi.  Cả người tôi như mềm nhũn ra khi anh choàng tay qua eo rồi từ từ cúi xuống trên gương mặt, chỉ kịp khép mắt lại thì đã cảm nhận được môi anh đậu nhẹ trên môi mình, thật ấm áp, dịu ngọt mơn man.  Anh hôn tôi nhẹ nhàng nâng niu nhưng cũng với đầy đam mê nồng cháy.  Tôi như tan chảy ra trước ngọn lửa yêu thương anh dành cho mình, có thể cảm nhận được nhịp tim hai đứa đập rộn rã trong lồng ngực tựa sát vào nhau như cùng giao hòa thành một nhịp.  
             
            Cả hai đứa như quên đi tất cả trong nụ hôn ngây ngất thật dài, như thể hiện tình yêu sâu nặng dành cho nhau.  Giây lát sau anh rời môi tôi, nhưng vẫn lướt đôi môi khát khao ấy trên khắp khuôn mặt tôi thật say đắm, giọng khe khẽ như ru:
            -Môi em thơm quá Trân Châu ơi!  Anh nhớ vị môi em vô cùng.
             
            Nghe hai má nóng bừng, tôi giấu mặt vào vai anh nũng nịu bảo:
            -Anh đó nha,… tham lam quá à!
             
            Giọng anh nồng nàn:
            -Bộ muốn mi người mình yêu mà tham lam sao hở em?
             
            Tôi thẹn thùng nói lảng ra:
            -Anh, trời sắp mưa rồi kìa, mình cứ như vậy… hổng chừng hai đứa mắc mưa ướt hết cho xem!
             
            Anh khẽ cúi xuống chạm đầu vào trán tôi, cười dịu dàng:
            -Cũng có sao đâu!  Còn hình ảnh nào đẹp và lãng mạn hơn một đôi nam nữ đang yêu hôn nhau dưới trời mưa!  Ai chụp được tấm hình đó không khéo đoạt giải nhiếp ảnh nghệ thuật nữa kìa!
             
            Tôi xoay mình ngoe nguẩy:
            -Thôi, em không thích bị chụp hình như vậy đâu, ngượng chết!
             
            Anh bật cười:
            -Bộ anh cũng chịu chụp hình như vậy thật sao mà em lo!
             
            Tiếng cười của hai đứa cùng vang lên rộn rã, hòa vào không gian rộng lớn của sân trường đại học vắng lặng ngày cuối tuần.
             
            Chợt anh ngưng cười, nhìn sâu vào mắt tôi thật say đắm, êm ái thầm thì:
            -Em đáng yêu quá Trân Châu ơi!  Được ngắm em hoài như thế này thật là tuyệt.
             
            Nhớ lại những lời khuyến khích của mấy người chị họ về vấn đề mỹ phẩm mà lâu nay tôi vẫn ù lì không chịu xài, tôi muốn dò xem ý anh thế nào, bèn nhõng nhẽo nói:
            -Vậy bữa nào em dùng mỹ phẩm cho thật đẹp để anh tha hồ ngắm nha, anh chịu hông?
             
            Anh nhướng mày lên ngạc nhiên:
            -Sao vậy Trân Châu, xưa nay em vẫn để tự nhiên mà?
             
            Tôi cong môi lên bảo:
            -Nhưng em muốn làm cho thật đẹp để anh vui.
             
            Anh lại cười hiền, thổ lộ:
            -Được ở bên em là anh vui lắm rồi.  Anh không quan trọng mấy cái đó đâu.  Thật ra… anh thích vẻ đẹp thật nhất của em thôi.
             
            Đã hiểu rõ ý anh, nhưng để cho chắc ăn tôi thăm dò thêm:
            -Bộ mỹ phẩm hổng làm cho em đẹp hơn sao anh?
             
            Anh nhã nhặn bày tỏ, giọng thật chân tình thiết tha:
            -Anh không có ý như vậy.  Mỹ phẩm dùng đúng cách chắc chắn sẽ làm em rất đẹp, nhưng anh chỉ muốn được ngắm nhìn Trân Châu của anh với nét đẹp hồn nhiên ngây thơ không trang điểm, không son phấn, như cô bạn học anh quen ngày nào mà thôi.
             
            Vậy là rõ rồi nhé!  Anh cũng giống như tôi chỉ thích cái gì tự nhiên.  Coi vậy mà cũng hạp nhau nhiều chuyện ghê!  Tôi không đáp chỉ nhìn anh cười, anh cũng âu yếm nhìn tôi.  Hai đứa lại trao nhau một nụ hôn… qua ánh mắt.  Chúng tôi ngồi nói chuyện chơi một lúc rất vui rồi anh đưa tôi về tận ký túc xá.
             
            Lúc chia tay anh về rồi, tôi còn chếnh choáng nhớ lại làn môi ngọt ngào và mùi đàn ông đầy quyến rũ của anh vương lại trên má trên môi lúc nãy, hương tình yêu trong lòng lâng lâng dịu ngọt như bay bổng chênh vênh.  Đôi má chợt ửng hồng, tôi đưa tay ôm mặt ngượng ngập, không khéo hai cô bạn cùng phòng mà thấy được thì xấu hổ chết!
             
            Ngồi nghĩ lại tôi thấy thoải mái trong lòng hẳn ra vì đã bày tỏ được hết những trăn trở của mình cùng anh.  Tôi trân trọng niềm tin của anh đặt ở mình vô cùng, và vì vậy quyết càng phải ứng xử thế nào để xứng đáng với tình cảm và lòng tin mãnh liệt đó của anh.  Duy Khải ơi, hãy tin ở em, em sẽ không bao giờ để cho anh thất vọng đâu!
             
            Ngày hôm sau trở lại học, vừa xong lớp đầu tiên bước ra khỏi giảng đường tôi đã thấy Cao Thành lấp ló đứng đợi trước cửa.  Nói thật tình bây giờ nhìn cái bản mặt anh ta là tôi chán ngán tới tận cổ.  Đôi khi tôi tự hỏi không biết cái anh chàng này có một chứng rối loạn tâm lý nào đó không nữa, chứ cách suy nghĩ của anh ta có cái gì đó bất bình thường.  Nếu nói yêu ai đó mà làm cho họ chán ghét mình tới mức này thì làm sao có hy vọng nào để người ta đáp lại đây!  Thật khó hiểu!
             
            Đã có kế hoạch đối phó, tôi tự dặn lòng phải bình tĩnh chuẩn bị bước vào một vở kịch mà tôi chính là đạo diễn lẫn diễn viên.  Thành công hay không trong việc chấm dứt sự đeo đuổi triền miên của Cao Thành sẽ phụ thuộc vào khả năng diễn xuất của tôi.
             
            Khi Cao Thành hớn hở lại gần, tôi điềm nhiên phớt lờ xem anh ta chỉ như một người lạ rồi cứ thủng thỉnh đi qua giảng đường kế bên cho lớp kế tiếp.  Đã quen lệ, Cao Thành đi nhanh theo sau như một cái đuôi, gọi với theo:
            -Trân Châu, em hôm nay sao vậy?
             
            Tôi chẳng buồn đáp lại coi như không nghe.  Từ hồi lớn lên có ý thức phải trái, tôi chưa bao giờ đối xử với ai đến mức như vậy.  Ba mẹ luôn dạy tôi phải nhã nhặn lễ phép với người khác, và nó đã trở thành một phần trong cách sống của tôi rồi, nên hiện giờ trong bụng tôi thấy rất khó chịu khi phải cố ép mình xử sự một cách mà mình rất không quen và không muốn như thế này.  
             
            Nhưng xin ba mẹ thông cảm giùm con!  Đối với kẻ không hiểu lý lẽ này, con chẳng còn cách nào khác hơn, vì những phương pháp đàng hoàng lịch sự không áp dụng được với anh ta rồi.
             
            Tôi tìm một bậc đá trước cửa giảng đường ngồi xuống lấy sách giáo khoa ra xem.  Anh ta liền bước tới ngồi xuống kế bên lải nhải:
            -Mới xa em có hai ngày cuối tuần mà anh nhớ em quá Trân Châu ơi!  Làm chuyện gì cũng nghĩ đến em hết đó!
            -…
            -Hôm thứ Bảy anh có qua nhà em bên ký túc xá nhưng không gặp được em.  Có cô bạn nào đó của em ra nói là em không khỏe.  Anh năn nỉ được gặp hỏi thăm mà cổ chẳng cho.
             
            Ông dám ngang nhiên tới chỗ con gái ở không ai mời mà còn nói nữa sao?  Ông có biết làm như vậy sẽ làm cho bạn bè có thể dị nghị và xem thường tôi không, khi đã có người yêu mà trai còn tới nhà tìm?  Nếu ông có chút tôn trọng tôi thì đã hiểu biết mà không làm như vậy. 
             
            Tôi bực bội nghĩ thầm và vẫn lặng thinh.
            -Em khỏe lại chưa, còn bị nhức đầu không?
            -…
            -Sao em không nói gì hết vậy? - giọng anh ta bắt đầu hơi gắt lên có vẻ hết kiên nhẫn.
             
            Tôi vẫn dán mắt vào cuốn sách, lạnh lùng lên tiếng:
            -Tôi đang học bài, làm ơn muốn nói gì đi ra chỗ khác giùm!  Cám ơn nhiều!
             
            Cao Thành chắc ngạc nhiên lắm nhận ra sự thay đổi khốc liệt của tôi.  Anh ta im lặng hẳn một lúc, rồi lại lên tiếng giọng hơi run run, không biết vì tức giận hay sao nữa:
            -Hôm nay em sao vậy?  Em không thích nói chuyện với anh nữa sao?
            -…
            -Em nghe anh nói gì không vậy?
            -…
            Hình như hết chịu nổi với sự lạnh lùng thụ động của tôi, và có lẽ đang tức, anh ta ngang nhiên đưa tay sang gấp cuốn sách của tôi lại, hằn học:
            -Anh đang muốn nói chuyện với em, em ngưng đọc sách một chút được không?
             
            Thế này thì quá đáng thật!  Tôi lẳng lặng đứng dậy đi qua một chỗ khác ngồi rồi lại mở sách ra đọc.
            Anh ta vẫn lẽo đẽo đi theo rồi ngồi kế bên, tiếp tục mở đài:
            -Em giận chuyện gì thì nói ra đi chứ sao im lặng hoài vậy?
            -…
            Anh ta với tay qua định gấp cuốn sách lại lần nữa, nhưng lần này tôi chận lại, quay sang nhìn với ánh mắt sắc lạnh, gằn giọng:
            -Làm ơn lịch sự giùm chút đi!  Tôi đang học bài sao anh phá hoài vậy?
             
            Anh ta chưng hửng, có lẽ rất kinh ngạc nhận ra tôi không chỉ giận dỗi tào lao như anh ta tưởng.  
             
            Lúc đó cũng tới giờ vào lớp, nên tôi bỏ mặc anh ta đó bước vào giảng đường.
             
            Cũng như sau giờ học đầu, vừa bước ra sau giờ thứ nhì lại thấy anh ta xớ rớ trước cửa.  Không hiểu cái ông này đi học hay đi tán gái nữa.  Chán quá đi!
             
            Anh ta lại bám sát bên tôi, lè nhè:
            -Hồi nãy em nói anh phá em học là không đúng đâu!  Tại vì em chẳng chịu nói gì nên anh mới…
             
            Tôi nghiêm giọng cắt ngang:
            -Tôi yêu cầu anh hãy chấm dứt cái trò đeo bám tôi như thế này.  Tôi mệt mỏi với anh lắm rồi!  Anh hiểu chưa?
             
            Cao Thành đưa hai tay lên phân trần:
            -Nhưng đó chỉ là vì anh rất yêu em, anh chỉ muốn được trò chuyện ngắm nhìn em!  Đừng lạnh nhạt với anh như vậy mà Châu!
             
            -Tôi đã nói với anh rất nhiều rồi, và rất lịch sự, là tôi không thể đáp lại cái tình cảm kiểu đó của anh.  Sao anh chẳng chịu hiểu?
             
            Anh ta lúng túng:
            -Em không đáp lại cũng được, chỉ cần được nói chuyện và nhìn thấy em là anh cũng thích rồi!
             
            Tôi bực mình gắt:
            -Anh theo tôi mọi lúc mọi nơi, quấy rối tôi đến phát khổ.  Anh hổng thấy như vậy là kỳ cục sao?
             
            Cao Thành nhún vai trơ tráo:
            -Theo anh thì khi yêu ai, đeo đuổi người đó thì chẳng có gì là kỳ cục cả!
             
            Đeo đuổi một cách ga lăng đàng hoàng là chuyện khác, còn đeo đuổi cái kiểu khủng bố như thế này mà ông ta cho là bình thường.  Trời đất, ông này có suy nghĩ lệch lạc bệnh hoạn quá rồi!  
             
            Tôi cứng rắn:
            -Tôi chính thức yêu cầu anh ngừng lập tức theo đuổi quấy rầy tôi.  Anh hiểu rõ chưa?
             
            Cao Thành đơ mặt ra ngơ ngác:
            -Nhưng… tại sao?  Anh yêu em mà!  Anh có quyền theo đuổi em chứ.
             
            Thật tình tôi cũng không hiểu làm sao anh ta có thể học được đến năm cuối đại học mà lại có khả năng lý luận tệ như vậy.  Tôi đáp giọng lạnh băng:
            -Vì tôi hổng thích.  Tôi muốn được tự do đi lại mà không bị một người cứ kè kè theo mình.  Chuyện đơn giản vậy mà anh chẳng hiểu sao?
             
            Cao Thành nhăn mặt, cúi nhìn xuống đất gãi gãi đầu, rồi bỗng ngước lên hỏi:
            -Nếu anh không thể làm theo yêu cầu của em được thì sao?
             
            Tôi hất mặt, cười nửa miệng:
            -Thì tôi sẽ viết đơn khiếu nại chính thức xuống văn phòng bảo vệ sinh viên.  Bạn bè tôi ai cũng thấy anh đã quấy nhiễu tôi đến mức nào rồi, để xem lúc đó anh ăn nói thế nào!
             
            Anh ta nhíu mày chất vấn:
            -Khiếu nại anh vì tội gì, vì yêu em à?
             
            Giọng tôi đanh sắt lại:
            -Vì tội xách nhiễu, quấy rối, rình rập, và cản trở việc học của người khác.  Anh có biết mức kỷ luật cao nhất của tội đó là gì không?
             
            Cao Thành cau có, xẵng giọng:
            -Là gì?
             
            Tôi ra vẻ khinh khỉnh đáp:
            -Là đuổi học đó!  Còn vài tháng nữa anh ra trường rồi.  Có muốn đánh đổi hết bốn năm học của anh không?  Anh sẽ mất trắng đó!
             
            Câu này tôi cố tình đánh một đòn tâm lý vào sự sợ hãi của anh ta.
            Cao Thành bây giờ hốt hoảng thật sự:
            -Em dám… làm vậy để anh bị đuổi học sao?
             
            Tôi nhếch môi cười, lạnh lùng thách thức:
            -Sao lại không?  Anh dám thử không?
             
            Nãy giờ tôi cũng chẳng ngờ mình có thể đóng một vai kịch đanh ác xuất sắc như vậy.  Xưa nay tôi vốn là một cô gái nhu mì, chưa từng thể hiện những cử chỉ hoặc lời nói cứng cáp rắn đanh, chứ đừng nói gì tới mức này.  Bây giờ vì phải bảo vệ chính mình thoát khỏi một tên si tình tới mức bịnh hoạn tôi đành phải vào vai kịch mà trong lòng rất buồn vì không sống đúng bản tính của mình!
             
            Quả nhiên Cao Thành lộ vẻ hoảng sợ, anh ta lắp bắp:
            -Châu đừng làm đơn nghe!  Anh không làm vậy nữa đâu!
             
            Tôi bồi thêm một phát cho chắc ăn:
            -Đơn tôi đã làm rồi, nhưng nếu anh chấm dứt đeo đuổi quấy rầy thì tôi sẽ khoan nộp và có thể xé nó đi.  Thế nào, anh thấy vậy được không?  
             
            Cao Thành gật đầu lia lịa:
            -Được, được lắm!  Châu đừng nộp nhé!
             
            Rồi anh ta bỏ đi thẳng.  Từ hôm đó anh ta quả nhiên tự giác mất tích.  Phải nói tôi mừng trong bụng muốn reo lên được.  Nghĩ cũng lạ, thường thì được ai đó thích thì là một điều tốt, còn đối với trường hợp Cao Thành thì phải nói là một tai họa.  Thật là khổ!
            ☘︎
             
            #6
              Hồi Kha

              • Số bài : 53
              • Điểm thưởng : 0
              • Từ: 08.09.2020
              • Trạng thái: offline
              Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 2 13.10.2020 05:06:11 (permalink)
              Trọn Đời Yêu Nhau    
              Phần 2
              CHƯƠNG 6
               
               
              Chuyện của Cao Thành làm tôi khốn khổ cả mấy tháng trời như một cơn ác mộng, nhưng có một điều an ủi là trong thời gian đó Duy Khải luôn ân cần chăm sóc, thương yêu và hỗ trợ tinh thần cho tôi.  Phải nói càng ngày anh càng thể hiện sự chín chắn của một chàng trai có nghị lực và bản lĩnh.  Anh đạt kết quả học tập rất tốt và cũng đã quen với những công việc bán thời gian của mình.  Ngoài ra anh cũng thường xuyên tới câu lạc bộ thể thao trong trường để tập thể hình và võ thuật.  Tuy rất bận nhưng nhìn anh thật nhanh nhẹn khỏe khoắn và lúc nào cũng vui tươi.
               
              Tôi ngưỡng mộ sự chăm chỉ cần mẫn và yêu cái nhân cách cũng như cái tâm lương thiện của anh.  Với công việc anh nghiêm túc chu đáo, còn trong chuyện tình cảm anh rất chân tình sâu sắc, luôn ở cạnh những khi tôi cần có anh.  Quả thật bên anh tôi thấy mình có được sự an lành trong tâm hồn, được bầu bạn, chia sẻ và yêu thương.  Anh luôn nói mình rất may mắn được tôi yêu nhưng không hề nhận ra tôi cũng rất may mắn được anh yêu vậy.
               
              Còn một chuyện vui khác đáng nhớ xảy ra là hôm Tết Nguyên Đán vừa rồi.  Trước ngày đầu năm vài hôm trong khi chúng tôi được nghỉ Tết, anh sang nhà thăm tôi.  Hai đứa đang ngồi chơi trên chiếc xích đu trong sân thì nghe anh hồ hởi thông báo:
              -Trân Châu, năm nay thằng Chánh tổ chức buổi họp mặt bạn bè tại nhà nó.  Mình cùng đi cho vui em nhé?
               
              Chánh là bạn rất thân với Duy Khải từ hồi còn học phổ thông và cũng khá thân với tôi.  Dạo đó, Chánh ngồi ngay sau lưng tôi và rất hay chồm tới đùa chọc ghép đôi hai đứa tôi, đôi khi bằng những cách rất dễ thương.  Bạn ấy vui nhộn nhưng sâu sắc và chả bao giờ có ác ý.  Phải nói Chánh đóng vai trò không nhỏ trong việc “se duyên” cho hai đứa.  
               
              Nhớ lại cái lần Duy Khải nghĩ học mấy ngày liền hồi ấy, tôi lúc đó đâu biết anh bị bệnh, chỉ thấy anh bỗng dưng biến mất tiêu mà lo quá trời đứng ngồi chẳng yên, nhưng trong lớp cũng đâu dám lộ liễu sợ bạn bè biết được thì quê chết!  Thế là chỉ có Chánh là người tôi có thể tin cậy để hỏi han tin tức về anh, vì bạn ấy biết rõ tình cảm hai đứa tôi dành cho nhau.  Thậm chí Chánh biết Duy Khải đã yêu tôi trước cả chính anh nữa, và có lần còn tế nhị tỏ tình giùm cho anh.  Đúng là chuyện lạ và cũng dễ thương nhất trên đời!  Nhắc lại chuyện này hai đứa tôi còn ôm bụng cười chịu không nổi.
               
              Chẳng may Chánh không vào được trường chúng tôi được nhận vào, và thế là từ đó bạn ấy hết còn đi chung con đường với Duy Khải, nhưng tôi biết hai người vẫn thường liên lạc với nhau.  Bây giờ nghe anh nói sẽ có buổi họp mặt bạn cũ, tôi thấy rất vui bèn đáp:
              -Dạ đi chứ, nhưng anh biết sẽ có những ai được mời chưa anh?
               
              Anh gật đầu từ tốn:
              -Nghe nó nói có thằng Văn, thằng Bảo và con bồ nó, hai đứa mình, và bé Phương của nó nữa.  Nhiêu đó thôi!
               
              Nói đến đây anh chợt chùng giọng xuống, nét buồn lộ hẳn ra trên mặt.  Ai khác nhìn vào sẽ rất ngạc nhiên khi thấy sự biến chuyển như vậy, và chỉ có tôi mới hiểu lý do cảm xúc này của anh thôi!
               
              Băng Phương là người yêu của Chánh và là cô bạn bằng tuổi học bên lớp A2, vậy mà anh gọi là bé.  Hình như anh có thói quen gọi vui người yêu của bạn bè là “bé”.  Mắc cười thiệt!  
               
              Hồi cuối năm học trước lúc Chánh đang theo đuổi Phương, anh cũng theo giỏi chuyện đó nhiệt tình lắm mà bỏ bê tôi luôn.  Người ta chưa có người yêu thì khổ công tán tỉnh, còn anh có tôi thì lại vất vào xó.  Có tội nghiệp cho tôi chưa!
               
              Nhưng chuyện đó sau này tôi đã bỏ qua vì anh đã tỏ ra thành tâm hối hận nhiều lắm.  Đến bây giờ mỗi khi nhắc tới cái tên Phương là anh lại buồn bã day dứt, vì Phương vô hình trung bị gắn liền với một khoảng thời gian anh ham vui chuyện của bạn bè mà lạnh nhạt với tôi nhất, đến suýt nữa anh tưởng đã đánh mất tôi.
               
              Quả nhiên, tôi chưa kịp nói gì thì anh đã âu yếm choàng tay ôm tôi vào lòng, giọng trầm buồn:
              -Trân Châu, anh thật đã có lỗi với em, anh vẫn không thể tự tha thứ mình.
               
              Tôi cười duyên thỏ thẻ:
              -Đừng nhắc chuyện đó nữa anh!  Chỉ cần anh yêu em nhiều là xem như chuộc lỗi rồi.
               
              Anh hôn vào má tôi, tình tứ đáp:
              -Anh chịu liền, vì anh yêu em nhiều vô kể nên chắc chắn chuộc được lỗi!
               
              Chớp nhẹ đôi mắt, tôi cong môi lên nhõng nhẽo:
              -Yêu em bao nhiêu mà gọi là vô kể nè?
               
              Anh nhìn tôi thật trìu mến:
              -Tim anh có bao nhiêu thì dành hết cho em đó, vậy đủ chưa?
               
              Tôi mỉm cười hài lòng ngồi bên vòng tay yêu thương của anh.  
              Nghe anh lên tiếng thật khẽ:
              -Còn em thì sao hở Trân Châu, em có… yêu anh nhiều không?
               
              Liếc anh một cái dài, tôi ngúng nguẩy:
              -Biết lòng em thế nào rồi mà còn hỏi nữa sao?  Ghét quá đi!
               
              Môi anh nở một nụ cười thật hiền, giọng nhẹ như gió thoảng:
              -Anh biết, nhưng vẫn thích được nghe em nói.
               
              Ôi, trái tim tôi đã thuộc về anh từ lâu, vậy mà sao nói lên lời thiêng liêng này với người mình yêu lại khó khăn đến thế!
               
              Lặng im một thoáng, tôi bồi hồi đáp:
              -Dạ có!… Em chỉ có một tình yêu, mà tất cả đều dành hết cho anh.
               
              Chúng tôi nhìn nhau bằng ánh mắt tràn đầy hạnh phúc.  Hai đứa chợt rơi vào im lặng để cảm nhận tim mình đang thổn thức trong tình yêu đượm nồng, nghe gió khua lá cây trên đầu xào xạc từng hồi.
               
              Nhớ lại chuyện đi họp mặt anh nói hồi nãy, tôi thắc mắc:
              -Anh Khải, vậy ngày nào Chánh muốn mình tới hả anh?
               
              Anh sôi nổi:
              -Mồng ba Tết lúc năm giờ chiều.  Nó dặn rất kỹ mọi người đem bụng đói tới để tha hồ mà ăn.
               
              Tôi ngần ngừ suy tính rồi nêu ra ý kiến:
              -Anh nè, để chiều hôm đó em làm một hai món ăn, mình đem theo góp vào ăn cho vui.
               
              Anh nhướng mắt lên, khoa tay đáp:
              -Không cần đâu em!  Nó kêu đi tay không thôi vì đồ ăn nhiều lắm.
               
              Nắm bàn tay anh, tôi điềm đạm giải thích:
              -Anh à, nếu anh đi một mình, bạn trai với nhau thì anh đi tay không được.  Nhưng nếu em đi nữa mà đi tay không thì kỳ lắm đó!
               
              Anh ngẩn ra suy nghĩ rồi ngơ ngác hỏi:
              -Lạ vậy à?  Anh đâu biết mấy chuyện đó?
               
              Tôi phì cười, nghiêng nghiêng mặt giải thích:
              -Thì giờ anh đã biết rồi đó!  Người ta luôn đánh giá người phụ nữ khắt khe hơn mà anh.
               
              Anh tròn mắt nhìn tôi, bất bình:
              -Sao vô lý vậy?  Anh rất ghét cái phân biệt nam nữ đó!
               
              Tôi nhỏ nhẹ phân trần:
              -Em biết, và em rất trân quý tấm lòng đó của anh.  Nhưng ngoài xã hội nó khác đó anh.  Giống như anh đi tới nhà Chánh ăn mặc lùi xùi một chút hông ai để ý nhiều, nhưng nếu đi với em mà ăn mặc lùi xùi người ta sẽ đánh giá em hư hông biết chăm sóc anh đó.
               
              Anh cười phào rồi vui vẻ đáp:
              -Ngộ thiệt ha!  Nhưng anh hiểu rồi.  Nói tóm lại để người ta không phê phán trách móc em thì anh phải để ý không được để quá xoàng xĩnh bầy hầy chứ gì?
               
              Tôi gật đầu, rúc rích cười:
              -Anh giỏi lắm, đúng rồi đó!
               
              Anh nghĩ ngợi một chút rồi bàn tính:
              -Vậy làm theo ý em đi nhe Trân Châu!  Sớm chiều mồng ba Tết anh sẽ sang nhà phụ em làm bếp.
               
              Tôi biết anh đã muốn giúp thì có từ chối cũng không được, hơn nữa có anh bên cạnh nói chuyện lúc làm bếp sẽ rất vui.  Vậy thì khước từ lời đề nghị của anh làm gì để gây ra sự mất vui cho… cả hai?  
               
              Chợt nghĩ ra một ý, tôi bèn ướm hỏi anh:
              -Mồng ba mình sẽ đi họp mặt bạn cũ tại nhà Chánh như vậy rồi.  Tết này anh có ý định đi đâu nữa hông?
               
              Trong thâm tâm tôi muốn được anh mời đi chơi riêng vào ngày mồng hai Tết giống năm ngoái, nhưng hy vọng lần này sẽ vui vẻ nồng ấm hơn chứ không lạnh lẽo tủi thân như lúc đó.  Và lần này tôi sẽ không chủ động tới rủ anh nữa đâu!  Tôi là con gái mà, làm vậy hoài kỳ chết!
               
              Nào ngờ anh cũng có ý định giống hệt tôi vậy, nghe anh hồ hởi:
              -Anh muốn hai đứa mình đi chơi một ngày thật vui, em chịu không Trân Châu?  Em có bận đi đâu không?
               
              Ít ra cũng phải vậy chứ Duy Khải!  Ngày thường học hành vất vả thì thôi, chứ ngày nghỉ Tết thư thả mà không đưa người yêu đi đâu chơi thì… chắc hơi kỳ rồi!  
               
              Tôi hài lòng trong dạ, nhỏ nhẹ đáp:
              -Chiều mồng một có lẽ em phải theo ba mẹ đi chúc Tết một số bà con, sang mồng hai thì em rảnh.
               
              Đôi mắt sáng ngời lên, anh nhìn tôi đề nghị:
              -Vậy sáng mồng hai anh đến đón em nhé Trân Châu?
               
              Tôi ngúng nguẩy dỗi yêu:
              -Chứ hổng phải chỉ ngồi nhà chơi, đợi người ta đến rủ như năm trước mới chịu đi sao?
               
              Anh ngượng nghịu cười trông rất thương rồi lại ôm tôi vào lòng vỗ về:
              -Không có đâu, lần này anh hiểu biết hơn xưa rồi.  Em đừng giận anh lần đó nữa nhé!
               
              Đang nhõng nhẽo chưa kịp nói gì, thì anh dí ngón tay khẽ vào trán tôi, nheo mắt cười trêu:
              -Cái mặt này cũng nhớ dai thấy sợ luôn!…
               
              Tôi hếch mũi lên, cười tươi tắn:
              -Em chỉ đùa chút cho vui thôi, chứ hổng phải giận à!  Em mà giận thật thì hổng có ngồi đây với anh đâu.
               
              Anh lập tức cười xòa, khoa khoa hai tay vồn vã:
              -Thôi em đừng giận giùm nhe!  Em giận lần trước anh sợ gần chết rồi!
              -Cho đáng đời anh! - tôi che miệng cười khúc khích.
               
              Chiều mồng Một Tết, đúng như thường lệ mỗi năm, ba mẹ bảo tôi và em Chinh cùng đi chúc Tết vài người bà con họ hàng.  Hồi nhỏ tôi cũng thích đi như vậy lắm vì được quà lì xì và gặp mấy anh chị em họ chơi chung một chút cũng vui.  Ở nhà chỉ có hai chị em, nó là con trai lại nhỏ hơn tôi tới mấy tuổi nên không hạp trò chơi của nhau, thành ra hồi đó tôi chỉ chơi với anh Ân trong xóm.  
               
              Bây giờ khi đã lớn, tự nhiên tôi đâm ra ngán cái việc đi lòng vòng chúc tụng như thế này, lý do là không còn được tung tăng chạy nhảy khắp nhà người ta chơi đùa nữa.  Thành ra tới nơi cứ phải ngồi một chỗ nghe người lớn nói chuyện riết cũng chán. Tuy nhiên tôi vẫn ngoan ngoãn đi đều mỗi năm vì thấy đó là một nét đẹp truyền thống ngày Xuân và để ba mẹ vui lòng.
               
              Mọi chuyện cũng không có gì đáng nói, cho đến khi chúng tôi ghé nhà dì dượng Biên.  Thật tình cờ và có lẽ cũng thật phiền phức cho tôi đúng vào lúc anh Hoan cháu của dượng cũng có mặt tại đó.  Anh Hoan chỉ còn vài tháng nữa sẽ tốt nghiệp nha khoa, với một công việc đang chờ sẵn nhờ gia đình quen biết rộng.  Từ lâu ai cũng biết anh rất thích tôi, và hồi đầu hè anh có nhờ dì dượng mai mối tôi cho anh nhưng tôi đã từ chối, nên bây giờ gặp lại như thế này thật ngượng ngập khó chịu.
               
              Anh mời tôi ra sân trước nói chuyện trong lúc những người lớn hàn huyên trong phòng khách.  Phải nói nhà dì dượng có cái sân trước rất rộng với nhiều loài hoa đủ màu sắc đẹp mắt.  Nhân ngày Tết, dì dượng còn mua thêm mấy chậu tắc đầy ắp trái và mai vàng trông thật tuyệt.
               
              Anh Hoan đưa tôi ly nước cam mời:
              -Em uống nước cam nhé Trân Châu!
               
              Tôi đỡ lấy chiếc ly lễ phép:
              -Dạ cám ơn anh!
               
              Anh ta ngắm nhìn tôi đăm đăm với ánh mắt nồng đượm tình cảm, làm tôi bối rối cúi đầu nhìn xuống nền nhà tránh cái nhìn hau háu đó.  Hoan cất tiếng trầm trồ:
              -Mới có một năm mà bây giờ gặp lại em càng xinh đẹp đó Trân Châu!  Trong bộ áo dài này em trông thật thùy mị dịu dàng!
               
              Hồi trước gặp anh ta cũng khen như vậy.  Đẹp hay không tôi chẳng dám chắc và cũng chẳng quan tâm lắm.  Không hiểu sao tôi hình như đã có thói quen dị ứng với những lời khen như vậy, bởi vì đối với tôi chúng chỉ là những lời tán tỉnh đường mật mà tôi rất ngại phải nghe.  Ngoại trừ bà con trong nhà, người duy nhất tôi tin và thấy vui thích khi nghe khen là Duy Khải, bởi vì tôi biết anh yêu tôi thật lòng và là người không khen nịnh chót lưỡi đầu môi bao giờ.  
               
              Tôi lơ đãng đáp, vô tình lập lại câu nói vừa rồi:
              -Dạ cám ơn anh!
               
              Hoan xoay xoay ly nước trong bàn tay hỏi xã giao:
              -Năm thứ nhất của em thế nào hả Trân Châu, có tốt đẹp không?
               
              Tôi đặt ly nước cam trên bờ đá cạnh đó, lễ phép thưa:
              -Dạ lúc đầu cũng lạ lẫm chút nhưng bây giờ thì quen rồi anh, cũng hông đến nỗi nào.
               
              Hoan lặng im một lúc, còn tôi chẳng thấy có gì để nói nên cũng ngồi im.  Sân vườn hoa ngày xuân thật đẹp, trời xanh nắng ấm chan hòa, nhưng cái không khí của cuộc nói chuyện lại thật đơn điệu tẻ nhạt.
               
              Hồi sau anh ta lại lên tiếng, giọng trầm buồn thiết tha:
              -Trân Châu, lúc đầu hè nghe tin em từ chối tình cảm của anh, anh buồn và thất vọng vô cùng.  Anh tự nghĩ bản thân không đến nỗi tệ, lại rất thật lòng với em mà vẫn không được cho một cơ hội!
               
              Câu nói như ta thán này làm tôi thoáng thấy tội nghiệp cho Hoan, nhưng thực sự đâu thể làm gì hơn.  Khi có nhiều người ngắm nghé như vậy, bất kể tôi nhận lời ai thì cũng sẽ làm cho những người còn lại buồn và thất vọng.  Tôi chỉ có một trái tim nên chỉ có thể trao cho một người mình yêu.  Những người còn lại nếu đã lỡ yêu thì tôi chỉ có thể cảm ơn cái thịnh tình của họ chứ biết làm gì được.  Tôi thật sự đâu muốn ai vì mình mà buồn mà khổ bao giờ, nhưng trường hợp này tôi tự thấy không có lỗi.
               
              Nghĩ vậy tôi chỉ buồn buồn đáp:
              -Anh Hoan thông cảm giùm!  Chuyện tình cảm đâu thể gượng ép được phải hông anh?
               
              Hoan quay sang nói nhanh, tỏ vẻ rất xúc động:
              -Nhưng anh đâu hề có ý muốn gượng ép gì em?  Anh chỉ muốn được một cơ hội để em hiểu con người và sự chân thành của anh, rồi sau đó em có thể quyết định mà.
               
              Tôi lắc đầu nhỏ nhẹ:
              -Châu hiểu ý tốt của anh, nhưng làm vậy để làm gì khi Châu biết chỉ gây cho anh một niềm hy vọng không thực tế?  Như vậy có phải là tàn nhẫn hơn hông?
               
              Hoan mở to mắt nhìn tôi ra vẻ ngạc nhiên cùng cực.  Tôi suy đoán chắc anh đang choáng vì cái ý nghĩ một nha sĩ sắp ra trường với một gia cảnh bề thế như anh mà lại bất khả dĩ có một cơ hội quen một con bé mới lớn như tôi sao.  
               
              Chẳng lẽ anh không biết tôi đã có người yêu và đâu thể nhập nhằng với những chào mời khác?  Cũng có thể!  
               
              Hoan nhíu mày, giọng bất nhẫn:
              -Anh tệ đến vậy sao Trân Châu?  Chưa tiếp xúc với nhau bao nhiêu em đã nghĩ anh không có một hy vọng thực tế nào à?  Nếu vậy anh sẽ rất tự ái đó!
               
              Tôi ái ngại giải thích:
              -Đừng nghĩ vậy anh Hoan!  Châu rất quý và tôn trọng anh.  Hổng biết dượng Biên đã nói lại cho anh biết chưa, sở dĩ Châu phải từ chối sự ưu ái của anh là vì Châu đã có bạn trai rồi.
               
              Hoan gật đầu dửng dưng:
              -Anh có biết, phải là cậu nhỏ học chung lớp em đúng không?
               
              Câu hỏi của anh ta lộ rõ hàm ý rất coi thường Duy Khải.  Tôi tái mặt vì giận, mím môi đáp rành rọt từng chữ:
              -Đúng vậy!  Duy Khải trẻ tuổi nhưng hông phải là một cậu nhỏ đâu anh Hoan!
               
              Hoan phì cười, giọng mỉa mai:
              -Nói cách nào cũng vậy thôi!
               
              Tôi chưng hửng.  Anh ta biết tôi đã có người yêu mà vẫn không ngại ngùng còn nhờ người mai mối.  Trong lúc này tôi vẫn đang điên đầu với sự si tình bệnh hoạn của Cao Thành ở trong trường, bây giờ lại nghe Hoan nói cái kiểu rất coi thường tình cảm riêng tư của người khác.  Mấy anh chàng này sao lạ quá!  Chắc riết thấy đàn bà có chồng mà mấy ổng thích thì vẫn xông vào tán tỉnh rồi sẽ hỏi “Em có chồng rồi thì đã sao?” luôn chăng!
               
              Nghĩ tới đó tôi bỗng thấy chán nản, rầu rầu nói:
              -Anh Hoan sao lại nói vậy?  Châu tưởng anh chưa biết thì thôi, nếu biết một cô gái đã có người yêu mà vẫn tìm cách chen vào, anh hổng thấy làm như vậy có gì đó không được ngay thẳng sao?
               
              Hoan hùng hồn lên lớp một hơi dài:
              -Anh không nghĩ có gì thấp kém khi làm vậy, vì đơn giản cái tình cảm học trò đó chỉ là sự rung động bồng bột nhất thời ở lứa tuổi của em, và nó sẽ qua đi rất nhanh.  Hồi xưa anh cũng vậy.  Nhìn cho kỹ em sẽ nhận ra cậu bạn của em vẫn chỉ là một cậu nhóc ăn bám cha mẹ, không nghề không ngỗng, làm gì có khả năng lo cho em được.  Em xinh đẹp hiền thục như vậy, em phù hợp với một người đàn ông vững chắc xứng đáng hơn vậy nhiều.  Khi lớn lên một chút em sẽ hiểu và không chừng còn cám ơn anh đã nói cho em biết nữa kìa!
               
              Tôi lặng người bàng hoàng.  Anh ta nhìn tình yêu với con mắt thực dụng đến đáng sợ.  Theo như lý luận này thì người ta hãy vứt bỏ tình yêu và người mình đang yêu, nếu có một đối tượng nào đó khá giả hơn sao?  Chẳng lẽ hạnh phúc chỉ phụ thuộc vào sức mạnh của vật chất thôi sao?
               
              Vậy còn tình bạn bè, tình tri kỷ, sự chia sẻ cảm thông, sự trân quý, lòng chung thủy với nhau, tất cả đều có thể bị vứt đi khi tìm được một người “xứng đáng” hơn như Hoan nói sao?
               
              Còn cái “vững chắc” mà anh ta nói thật ra là gì?  Vững chắc về của cải và danh vọng chứ gì?  Vậy thì phải tìm người giàu tới mức nào, và giữ tới chức vị cao bao nhiêu, mới gọi là đủ vững chắc đây?  Và khi người đó đột nhiên bị mất quyền mất chức, tán gia bại sản, thì lập tức vẫy tay bái bai họ để tìm một người khác “vững chắc” hơn sao?
               
              Lại còn cái giọng điệu khinh miệt người yêu của một cô gái trước mặt cô ta là điều hay ho lắm hay sao?  Hoan coi thường Duy Khải thì cũng là đang coi thường tôi.  Những năm vừa rồi đang còn đi học, chẳng phải anh cũng đang ăn bám cha mẹ sao anh Hoan?  Hiện giờ anh vẫn chưa ra trường thì vẫn đang không nghề không ngỗng vậy, phải không anh Hoan?
               
              Đúng, Duy Khải của tôi nghèo hơn anh thật, nhưng anh ấy có cái tâm rất lớn, và đối với tôi đó mới chính là tài sản vô giá và vững chắc nhất.  Nhờ cái tâm lương thiện ấy của anh, tôi sẽ không bao giờ lo sợ anh chủ tâm làm tôi buồn khổ, hoặc nỡ đối xử bất nghĩa độc ác với tôi, hoặc ruồng rẫy phụ bạc tôi.  Làm thân con gái, tôi mong gì hơn có một người yêu và một người bạn đời như vậy, anh hiểu không Hoan?
               
              Còn về chuyện lo cho tôi à?  Bây giờ tôi còn đi học, chưa có ý định lấy chồng nên chuyện đó cám ơn anh chưa cần đâu.  Sau này khi Duy Khải ra trường rồi có việc làm, lúc đó chúng tôi mới tính chuyện thành hôn, và khi đó chúng tôi sẽ lo cho nhau được.  Tôi không muốn người ta cưới về bây giờ để đem ra như một đồ trang sức cho nở mặt với bạn bè đâu anh Hoan!
               
              Tôi muốn hét lên tất cả cho Hoan hiểu những suy nghĩ này, nhưng không thể.  Thế là tôi ngồi thừ ra với những ý tưởng về tình người tình đời, chả biết bao lâu nữa, cho đến khi Hoan lên tiếng:
              -Trân Châu, em nghĩ gì mà ngồi sững vậy?
               
              Tôi khẽ cười chua chát, ậm ừ:
              -Thì chỉ nghĩ về những điều anh mới nói đó.
               
              Hoan nhướng mày cười rạng rỡ, hồ hởi:
              -Sao, thấy anh nói đúng quá rồi phải không?
               
              Đưa tay lên vén mái tóc, tôi lấp lửng:
              -Đứng trên quan điểm của anh thì quả nhiên rất đúng!
              -Vậy còn đối với em thì sao?
               
              Bỗng nhiên máu bướng bỉnh trỗi lên, tôi muốn chứng minh cho Hoan thấy anh đã sai như thế nào trong quan điểm của mình, và cũng muốn tranh luận thật đích đáng để cho anh ta chừa cái thói coi thường Duy Khải của tôi.  
               
              Không trả lời trực tiếp câu hỏi của Hoan, tôi chép miệng hỏi một câu hoàn toàn khác:
              -Anh Hoan này, theo anh nói thì Duy Khải bạn của Châu không có khả năng chăm lo cho Châu, phải hông?
               
              Hoan gật đầu quả quyết:
              -Tất nhiên vậy rồi!  Cậu ta còn đi học, tự lo cho mình chưa được thì làm sao lo gì được cho em!
               
              Tôi ra vẻ vô tư hỏi tiếp:
              -Vậy theo anh nghĩ, người như thế nào mới đủ sức lo cho Châu?
               
              Hoan khoa tay say sưa giảng giải:
              -Là một người phải đủ chững chạc không còn sôi nổi bồng bột, có việc làm tốt và ổn định.  Nếu gia đình gốc gác khá giả thì càng tốt!
               
              Gật gù ra vẻ tâm đắc, tôi lại hỏi:
              -Theo ý anh Hoan, người đó sẽ chăm lo cho Châu về những chuyện gì?
               
              Hoan lại nồng nhiệt giải thích:
              -Anh ta sẽ đem lại cho em một tình cảm nghiêm túc, rồi sẽ là một cuộc sống ổn định, có nơi ăn chốn ở đàng hoàng không chật vật thiếu thốn.
               
              Tôi đương nhiên bất đồng với anh về khía cạnh “tình cảm nghiêm túc” trong câu nói này.  Một người thành đạt giàu có chưa hẳn yêu một cô gái nghiêm túc hơn một người còn đi học trắng tay.  Nhưng tôi không vội đôi co với Hoan làm gì lúc này.  
               
              Nghiêng mặt nhìn Hoan, tôi mỉm cười lạnh lùng:
              -Cũng là một con người, tại sao Châu lại cần phải được chăm lo đủ thứ vậy anh?  Bộ Châu không thể tự lo cho mình sao?
               
              Hoan nhún vai, nhíu mày thẳng thừng:
              -Vì đó là chuyện rất bình thường trong quan hệ xã hội và gia đình.  Người phụ nữ cần một người đàn ông vững chắc để nương tựa.
               
              Tôi lại gật gù tỏ ý tiếp thu, rồi bật ra một câu mặc dù đã thừa biết trước câu trả lời:
              -Vậy để đổi lại những sự chăm lo đó, Châu phải làm gì cho người đó hả anh Hoan?  Xin anh đừng nói một người xa lạ bỗng tình nguyện chăm lo cho Châu chu đáo như vậy mà không mong đợi một cái gì đó hồi đáp lại!
               
              Hoan lập tức lúng túng vài giây rồi ấp úng:
              -Ơ… thì… thì em sẽ nhận lời làm người yêu và rồi là vợ của anh ấy chứ sao nữa!
               
              Tôi ráng nhịn lắm mới không bật ra cười, chất vấn:
              -Nhưng nếu Châu không yêu anh ấy, thì sao hả anh?
               
              Hoan lại ấp úng nữa, rồi khẳng định:
              -Ờ… thì lấy nhau rồi sẽ nảy sinh tình yêu khi em dần dần cảm nhận được sự chăm lo săn sóc và gần gũi của anh ấy!
               
              Tôi lại gật đầu nhìn ra xa như chiêm nghiệm những lời nói này, rồi thủng thỉnh phân tích:
              -Nếu nói như vậy, thì anh Hoan có quan điểm phụ nữ ngày nay nên trở lại giống như thời xa xưa, chẳng cần yêu đương hẹn hò làm gì, cũng chẳng cần đi học hoặc có một tay nghề làm chi cho mất công.  Đợi coi có người đàn ông nào “xứng đáng” như anh nói tới hỏi cưới thì nhận lời làm vợ người ta để mà “nương tựa”, vì sẽ được chồng lo hết cho.  Còn tình yêu thì cứ giao cho sự may nhờ rủi chịu.  Nếu về sống chung mà có tình yêu nảy sinh thì tốt, còn không thì ráng sống một cuộc hôn nhân gượng ép không tình yêu cho xong một kiếp người.  Đúng hông anh?
               
              Hoan lúc này bế tắc không trả lời được, nhìn bộ dạng anh ấy ngượng ngập thật khó tả.  
               
              Tôi từ tốn gút lại vấn đề:
              -Bây giờ là thời đại mà vai trò và năng lực của người phụ nữ càng ngày càng được nhìn nhận và đề cao, thì anh Hoan có vẻ ủng hộ lối sống cũ khi người phụ nữ chỉ lệ thuộc vào đàn ông.  Châu e đó sẽ đi ngược lại với trào lưu phát triển của xã hội và văn minh nhân loại rồi.
               
              Hoan nhăn mặt vớt vát:
              -Ơ… ý anh đâu phải vậy!…
               
              Thấy rõ ràng Hoan đã đuối lý tôi bèn mỉm cười dễ dãi, đưa tay lên chận lại rồi đề nghị:
              -Thôi không nói chuyện đó nữa!  Giờ Châu hỏi anh chuyện này nhé? 
               
              Hoan trông thoải mái nhẹ nhàng hẳn ra, hồ hởi:
              -Được chứ, em hỏi anh gì cũng được!
               
              Nhặt một cánh hoa mai vừa rụng rơi trên nền đất lên, tôi ngắm hoa trong tay, tư lự hỏi:
              -Hồi đầu hè anh nhờ người muốn dạm hỏi Châu, tại sao anh chọn Châu mà không một người khác vậy anh?
               
              Hoan ra vẻ thành thật đáp:
              -Đương nhiên vì anh rất thích em, chẳng lẽ em còn nghi ngờ anh về điều đó sao?
               
              Tôi ra vẻ không để ý câu hỏi đó, bình thản hỏi tiếp:
              -Vậy anh Hoan thích Châu vì điểm nào?  Mình chưa tiếp xúc bao nhiêu sao anh lại thích Châu?
               
              Hoan khẩn trương đáp một hơi:
              -Vì anh đã nghe cậu mợ Biên nói em nổi tiếng xinh đẹp, thông minh, lại nết na trong cả dòng họ nội ngoại.  Lúc cậu mợ cho xem hình anh đã rất có ấn tượng, và đến khi gặp được em lần đó thì quả danh bất hư truyền.  Em thật quá xinh đẹp duyên dáng, hơn cả anh tưởng tượng nữa!  Còn cách nói chuyện thì vô cùng êm dịu cuốn hút.  Nói chung, em là một người con gái hết sức đặc biệt mà anh đã từng gặp.  Nói thật nha, không chỉ anh mà bất cứ người đàn ông nào tiếp xúc với em sẽ đều có ấn tượng mạnh như vậy thôi!
               
              Quả nhiên anh ta biết cách nói chuyện ghê, toàn là những lời thoa mật.  Vẫn dửng dưng trên nét mặt, tôi chỉ cười nhẹ hỏi tiếp:
              -Vậy nếu lúc đó Châu đồng ý, anh Hoan sẽ có ý định cưới Châu không, hay chỉ quen cho vui?
               
              Hoan khẳng khái đáp ngay:
              -Dĩ nhiên là anh sẽ nói ba mẹ anh xin cưới hỏi đàng hoàng chứ ai lại đùa giỡn quen chơi cho vui như vậy được.  Anh đâu phải loại người đó!
               
              Tôi lẳng lặng nhìn Hoan, rồi cười nhạt hỏi:
              -Vậy ví dụ như sau khi có được Châu rồi, vài năm sau vì một lý do không may nào đó mà Châu hết còn xinh đẹp duyên dáng như anh thấy nữa, trí óc lại mụ mẫm lờ đờ, lúc đó anh nghĩ thế nào?
               
              Hoan loay hoay tìm cách trả lời:
              -Hơ… anh đâu biết, nhưng sao lại có chuyện đó xảy ra được chứ?
               
              Tôi điềm nhiên đẩy vấn đề xa hơn chút nữa:
              -Rồi trong lúc Châu đang tàn tạ đó, không làm việc được, mất hết thu nhập, cái gì cũng phụ thuộc vào sự chăm lo của anh, anh lại gặp một cô gái khác thật xinh đẹp duyên dáng, thông minh quyến rũ.  Bấy giờ anh sẽ xử trí ra sao?
               
              Hoan bối rối xoay xở mãi mới đáp một cách ấp úng:
              -Thì… có gì đâu mà xử trí?… Mà sao em hỏi những câu lạ quá vậy?
               
              "Bởi vì tôi đang chứng minh là anh sai lầm, anh Hoan ạ!” - tôi nghĩ thầm, rồi thản nhiên lập lại câu hỏi:
              -Anh Hoan trả lời đi, anh sẽ làm thế nào lúc đó?
               
              Hoan khoát tay đáp một cách khổ sở:
              -Thì vẫn sống như cũ thôi, đâu có vấn đề gì đâu!
               
              Tôi đủng đỉnh chất vấn:
              -Nhưng hồi nãy anh vừa nói anh thích Châu vì cái đẹp, duyên dáng và thông minh.  Tiếc là bấy giờ Châu hết còn những cái đó nữa, mà cô kia lại có.  Anh phải tìm cách đem cô ấy về thay thế Châu, mới đúng chứ?
               
              Hoan tắc lưỡi tìm cách giải thích, rồi gượng gạo đáp:
              -Nhưng biết đâu cô ta không có được cái nết na mà em có thì sao?
               
              Tôi hết nhịn nổi cái nghịch lý trong cách nói của anh ta nên đành phải bật cười, rồi nghiêng mặt nhìn thẳng vào mắt Hoan, từ tốn:
              -Anh Hoan, anh nhớ lại đi!  Trong cái ví dụ nãy giờ, khi Châu tự dưng chấm dứt với người mình yêu là Duy Khải để nhận lời anh vì anh “xứng đáng vững chắc” hơn, thì Châu đã là một người ham giàu bạc tình.  Mà như vậy thì làm gì có thể gọi là “nết na” như anh nói nữa?  Anh có thấy anh đang tự mâu thuẫn mình không?
               
              Hoan chới với thật sự, vẻ mặt nhăn nhó ngượng ngập, lắc đầu qua lại như đang cố tìm một giải đáp nhưng chẳng nói được ra lời.
               
              Tôi cười nhẹ điềm đạm kết luận:
              -Vậy là rõ ràng rồi nhé anh Hoan!  Nếu như anh nói thích cái tính nết na của Châu, thì Châu phải tiếp tục một lòng với người yêu mình là anh Duy Khải, bởi vì sự chung thủy là một phần cơ bản của cái nết na đó.  Một khi Châu phụ bỏ người yêu mình chỉ vì anh ta “không nghề không ngỗng” để theo một người đàn ông khác “vững chắc” hơn, thì Châu đâu còn là cô gái nết na nữa, và vì vậy không xứng với anh đâu!
               
              Hoan trông có vẻ như hoàn toàn sụp đổ, cúi đầu nhìn xuống nền sân với những cục gạch nền được lót san sát nhau, rồi bỗng ngước lên mở to mắt nhìn tôi như thể đang kinh ngạc ghê gớm, không nói thêm được gì nữa.
               
              Ly nước cam đặt trên bờ đá trong vườn nãy giờ vẫn còn nguyên.  Tôi nhón tay cầm lấy rồi khoan thai đứng dậy, vuốt tà áo dài lại ngay ngắn rồi nhỏ nhẹ:
              -Chắc ba mẹ Châu cũng sắp về để còn đi chúc Tết những vị bà con khác.  Chúc anh Hoan năm mới học thật giỏi và ra trường mỹ mãn nha!
               
              Hoan bây giờ mới lên tiếng một cách máy móc:
              -Anh cũng chúc em năm mới học giỏi và thật nhiều vui vẻ!
              -Dạ cám ơn anh!  Châu về trước nha!
               
              Tôi bước vào phòng khách cũng vừa lúc ba mẹ đang chuẩn bị ra về.  
              Khi đã vào xe trên đường đi mẹ hỏi:
              -Hồi nãy anh Hoan và con nói chuyện tâm đắc lắm hay sao mà lâu vậy Châu?
               
              Tôi thấy tức cười trong bụng nhưng chỉ lễ phép đáp:
              -Dạ cũng đâu có gì mẹ, nói linh tinh thôi.
               
              Mẹ nghe vậy cũng chỉ gật đầu không hỏi gì thêm.  Còn tôi ngẫm nghĩ lại cuộc đối thoại vừa rồi với anh Hoan mà tự hỏi tại sao mình lại tốn thời gian tranh luận với anh ta về một điều quan niệm cá nhân của mỗi người.  Chắc có lẽ nó liên quan tới tôi và vì anh ta có ý xem thường người tôi yêu.  Không biết bây giờ anh ta sẽ cảm nhận thế nào, nhưng tôi hy vọng anh sẽ bỏ cái quan điểm coi thường người khác trong vấn đề tình cảm như vậy.  Ai lúc ra đời cũng trắng tay, và lúc trở về lòng đất cũng bằng hai bàn tay trắng.  Cái nhân cách và ý chí phấn đấu để tốt hơn, giỏi hơn chính mình mới là điều đáng quý hơn cái vật chất danh vọng phù du kia.
              ☘︎
               
              #7
                Hồi Kha

                • Số bài : 53
                • Điểm thưởng : 0
                • Từ: 08.09.2020
                • Trạng thái: offline
                Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 2 13.10.2020 05:19:22 (permalink)
                Trọn Đời Yêu Nhau     
                Phần 2 
                 
                CHƯƠNG 7
                 
                Sáng mồng Hai vì rảnh rỗi chưa làm gì, tôi ngồi xuống tập đàn piano một chút.  Dạo này đi học xa nhà phải ở lại ký túc xá, tôi đâu có thời gian tập thường xuyên như hồi còn ở phổ thông, và cũng không còn có dịp đi học nhạc ở chỗ ma sơ gần nhà thờ nữa.  
                 
                Nghĩ lại cũng thấy tiếc tiếc!  Cuộc đời đôi khi có những thay đổi bất ngờ có thể làm đảo lộn tất cả những nếp sống quen thuộc của mình.  Sao tôi vẫn hy vọng, mặc dù một cách không tưởng, họ sẽ dọn dẹp xong hóa chất ở khuôn viên phía Nam để cho chúng tôi được dời về lại trường cũ cho gần nhà.  Như vậy có thể tôi sẽ thu xếp đi học nhạc lại cho vui.  Cuộc đời mà chỉ lo học và làm để kiếm sống mà không có chút nghệ thuật âm nhạc cho phong phú thêm thì buồn lắm!
                 
                Nhắc tới chuyện đi học nhạc ngày trước, tôi lại chợt nhớ tới Duy Khải và một kỷ niệm thật đẹp với anh mà tôi chẳng thể nào quên.  Hôm đó nhỏ bạn trong xóm đi học chung bận gì mà không đi được, nên tôi đành phải đi một mình.  Lúc về gặp trận mưa lớn như trút nước dai dẳng, tôi phải đứng trú mưa dưới mái che của một tiệm may gần đó.  Núp thì núp vậy chứ gió tạt nhiều cơn hắt vào làm ướt cả người, càng đợi lâu tôi càng lạnh run, lòng lo sợ không biết mưa kéo dài đến bao giờ và liệu tôi còn chịu lạnh nổi đến bao lâu.
                 
                Thật tình cờ, Duy Khải từ đâu xuất hiện dừng xe bên lề đường vào thăm hỏi.  Lúc đó anh mặc áo mưa phủ kín mít nên tôi chưa nhận diện ra ngay.  Thấy anh tôi trong lòng mừng vui vô cùng nhưng đồng thời cũng thẹn thẹn, mà cũng chả hiểu tại sao. 
                 
                Anh nài nỉ xin đưa tôi về, làm tôi ngại quá!  Thấy anh có lòng như vậy, trời mưa đã lâu mà tôi cũng lạnh lắm rồi, nên cuối cùng tôi đồng ý để anh đưa về.  Vì lúc đó trên danh nghĩa vẫn là bạn bè và là lần đầu đi chung xe, tôi mắc cỡ quá chừng, nhưng ngồi sau lưng anh tôi lại nghe trong hồn một cảm giác êm dịu thật ngọt ngào.  Hơi ấm từ anh như sưởi ấm tim tôi.  Tôi muốn được áp đầu mình vào lưng anh mà không dám.  Nghe giọng nói anh thật ân cần khuyên nhủ tôi nên mang theo áo ấm và áo mưa để ngừa bị lạnh, tôi cảm nhận đó không phải là lời nói xã giao cho một người bạn học, mà là tiếng nói yêu thương chân tình từ trái tim anh. 
                 
                Sau này, Chánh nói riêng cho biết anh đã tìm tôi rất nhiều lần ở quãng đường đó, và trong cái hôm mưa lớn ấy anh đã chạy tới lui trên một khúc đường cố tìm tôi cho bằng được vì sợ tôi sẽ bị trúng mưa mà không thể về nhà.  Anh đã lo cho tôi đến như vậy mà đâu hề nói ra, cái ân tình ấy của anh tôi mang theo mãi trong lòng.
                 
                Hoan chỉ nhìn tình yêu từ khía cạnh sự nghiệp lộng lẫy và cuộc sống vật chất.  Tôi cũng muốn có vật chất đầy đủ chứ chẳng phải thần thánh gì, nhưng những cái chân tình chăm chút, săn sóc chu đáo kia, có mua được không, hay nó phải phát ra từ một trái tim đầy yêu thương trân quý?
                 
                Đang ngồi nhớ lại kỷ niệm xa xưa thì dì Năm đứng trước cửa phòng thông báo:
                -Cô Hai ơi, có cậu Khải đến tìm cô đang đợi ở nhà dưới!
                 
                Tôi giật mình nhìn đồng hồ.  Gần mười giờ sáng, anh đến đúng giờ ghê!  Nãy giờ mãi mê suy tưởng mà tôi quên cả thời gian chưa kịp thay đồ.  Sao dạo này tôi hay mơ mộng thế không biết!  Thôi mà cũng không sao đâu nhỉ, nghĩ đến người mình yêu và chỉ một người, chứ đâu phải thả hồn đi hoang bậy bạ đâu mà đáng bị quở trách.
                 
                Tôi nói với dì Năm:
                -Dạ nhờ dì nhắn anh Khải đợi cháu một chút!
                 
                Thế là tôi nhanh chóng thay đồ.  Hôm nay anh bảo sẽ đưa tôi đi chơi vòng vo cả ngày nên tôi muốn mặc gì đó cho gọn gàng không vướng víu.  Thế là tôi chọn chiếc áo lụa kiểu màu kem nhạt điểm họa tiết bằng những bông hoa đỏ, tay lững voan nhún, cổ tròn, nhấn eo bên trái bằng một chiếc hoa lóng lánh, cùng với chiếc quần dài màu đỏ lạt.  Xong tôi chải đầu, để tóc xõa dài tự nhiên và cài cái kẹp hình chiếc nơ nho nhỏ.
                 
                Tôi đứng soi trước gương.  À quên!  Đi chơi thế này có thể dang nắng lắm chứ.  Một chút kem chống nắng xoa lên mặt cũng đáng ghê!  Vậy là xong, chẳng cần phấn sáp, son siết gì.  Nhìn cô gái trong gương cũng đủ xinh chán rồi!
                 
                Xuống cầu thang thấy anh đang ngồi đợi nơi phòng khách.  Hôm nay đi chơi Tết anh mặc quần jean xanh dương đậm, áo thun có cổ tay ngắn trắng, nhìn rất trẻ trung khỏe mạnh.  
                 
                Tôi bước lại mỉm cười dịu dàng:
                -Anh đợi lâu chưa?
                 
                Anh nhìn tôi cười thật tươi rồi vui vẻ bảo:
                -Nghe em hỏi câu này, anh lại nhớ hồi xưa đợi em trước cổng trường lúc ra về.  Lần nào ra em cũng hỏi như vậy.
                 
                Tôi hếch mũi nũng nịu hỏi:
                -Nghe hoài vậy có chán hông anh?
                 
                Anh lắc đầu, cười hiền lành đáp:
                -Không chán chút nào, chỉ càng thương thôi!
                 
                Chữ “thương” giọng anh nghe sao mà dịu ngọt tha thiết quá!  
                Hai đứa cùng sánh vai đi ra xe anh đang đậu ngay trước nhà, vừa đi tôi vừa nguýt yêu anh:
                -Rồi ai đã chê người ta ra chậm chạp đến nỗi ngủ được mấy giấc nè?
                 
                Anh cũng táo tợn, tỉnh bơ:
                -Ngủ vài giấc mà toàn mơ thấy em không thì cũng thấy rất ngắn.
                 
                Anh thiệt là!  Dạo này sao lãng mạn tình tứ với tôi ghê, nói gì cũng như thoa mật nghe ngọt ngào quá chừng luôn!
                 
                Tôi bèn tinh nghịch bình phẩm:
                -Hồi trước mà anh nói chuyện kiểu này chắc khối cô bạn trong lớp mê anh rồi, chắc hổng tới phần em đâu!
                 
                Vẫn nở nụ cười nhưng đôi mắt anh hơi nghiêm nghị lại:
                -Trân Châu, anh chỉ mới biết và chỉ nói như vậy với một mình em thôi.  Anh không bao giờ nói lời lả lơi tán tỉnh với ai khác đâu!
                 
                Tôi nghiêng mặt cười rạng rỡ vì biết anh nói thật lòng.  Chẳng có gì hạnh phúc khi yêu bằng người mình yêu chỉ nghĩ đến riêng mình như vậy.
                 
                Trời hôm nay đẹp quá!  Nắng xuân buổi sáng dìu dịu mát, trời xanh ngát và thật cao.  Ngoài đường dọc suốt con hẻm rộng dẫn vào nhà, xác pháo đỏ người ta đốt đêm giao thừa và hôm qua mồng một vương vãi đầy mặt đất nhìn thật xinh.
                 
                Duy Khải bước lại mở cửa xe cho tôi, vào xe rồi nhỏ nhẹ bảo:
                -Trân Châu ơi, hôm nay được đi chơi cùng em anh vui lắm.  Em thích đi đâu trước?
                 
                Tôi cười.  Thật tình đi bên anh đến nơi nào tôi cũng rất vui.  Thậm chí chẳng cần đi đâu cả chỉ cần chạy vòng vòng nói chuyện đùa giỡn với nhau cũng tuyệt rồi.  Nhưng bây giờ anh đã hỏi thì tôi cũng nên chọn một chỗ góp ý với anh vậy.  
                 
                Nghĩ xong tôi lên tiếng đề nghị:
                -Mình đi xem hội hoa xuân trước được không anh?
                 
                Anh quay sang cười dễ dãi: 
                -Bất cứ chỗ nào em thích.  Anh sẽ làm tài xế cho em hôm nay.
                 
                Tới nơi thì bãi đậu xe đã đông nghẹt thấy mà sợ luôn.  Anh phải chạy vòng vòng một hồi mới tìm được chỗ đậu, rồi hai đứa nắm tay nhau đi vào xem hoa.
                 
                Người ta trưng bày cảnh trí rất đẹp mắt và đầy sáng tạo, chỉ mỗi cái cổng chào cao vút với dòng chữ “Hội Hoa Xuân” cùng những lẳng hoa và bong bóng đầy màu sắc kết nối để trang hoàng cũng đủ gây ấn tượng rồi. 
                 
                Bên trong thì cơ man là hoa các loại khoe hương sắc thắm, mỗi loài mỗi kiểu đẹp đến mê người.  Nhìn những tuyệt tác này của thiên nhiên tôi bỗng thấy tin vào một đấng tạo hóa quyền lực vạn năng kiến tạo ra chúng.  Những chậu hoa thì được đặt dưới đất dọc theo lối đi, còn bồn hoa thì họ xây lên cao cao một chút với những độ cao thấp và hình dáng khác nhau trông rất nghệ thuật.
                 
                Chợ hoa đã sặc sỡ, mà rừng người cũng màu mè không kém.  Tiếc thay đây cũng có thể gọi là một trở ngại cho việc thưởng ngoạn.  Quá sức đông người!  Có những đoạn đường người chật ních chỉ lo tránh người ta thì làm sao mà thoải mái ngắm hoa!  Duy Khải nắm tay tôi đi phải liên tục chuyển hướng để khỏi bị nhiều người đi nhanh tông vào.  
                 
                Có cái là ai cũng mặt mày hớn hở vui tươi, áo quần giày dép mới lịch lãm.  Nhất là các cô gái duyên dáng trong những bộ áo dài đủ màu sắc thật xinh và những em bé tung tăng với bong bóng bay trong tay. 
                 
                Đi ngang qua một khúc đường có cảnh hoa vừa ý, anh kéo tay tôi lại rủ:
                -Mình đứng đây chụp hình một tấm đi Trân Châu!
                 
                Đang bất ngờ thì anh đã lôi trong túi ra chiếc máy chụp hình nhỏ cất sẵn từ lúc nào.  Anh chận một người đàn ông trung niên đang đi ngang lại, chìa máy ra rồi lễ phép nhờ vả:
                -Phiền chú làm ơn chụp giùm tụi cháu một tấm hình, được không chú?
                 
                Xong anh chạy lại bên tôi, hai đứa tạo dáng để chụp hình.  Cũng vui ghê!
                 
                Chụp xong tấm đó, anh đưa tôi đi tiếp.  Ngang qua một cái vòm hoa cao ngất ngưởng hình trái tim, được kết bằng cả trăm đóa hoa hồng rất đẹp và công phu, and dừng lại rồi quay sang cười cười thì thầm với tôi, nét mặt tinh quái:
                -Trân Châu, bây giờ mình sẽ đứng ngay dưới chiếc vòm hoa hồng trái tim này, hai đứa mình ôm hôn nhau giống như người nước ngoài vậy, rồi nhờ họ chụp cho một tấm.  Chắc sẽ đẹp lắm!  Em chịu không?
                 
                Ý kiến nghe cũng lạ và dễ thương đó chứ, nhưng ai lại làm chuyện âu yếm như vậy giữa nơi đông người thế này!  Người ngoại quốc họ đã quen với phong tục của họ, chứ tôi là con gái Việt Nam thì chịu thôi.  
                 
                Tôi thẹn đến nóng ran cả mặt, giãy nảy:
                -Thôi kỳ lắm anh!  Em hổng dám đâu!
                 
                Anh phá lên cười tinh nghịch:
                -Chọc em chút chơi thôi!  Anh cũng đâu có dám.
                 
                Thì ra anh cũng nhát như tôi mà còn làm bộ.  Miệng hùm gan sứa mà cũng đề nghị để chọc ghẹo tôi.  Anh đáng ghét dễ sợ đó Duy Khải ơi!
                 
                Đi một vòng hết chợ hoa như vậy mà cũng đến gần trưa.  Tôi thầm tiếc trong bụng là phải chi bớt đông một chút thì sẽ thích hơn nhiều, nhưng nói chung là khá vui.
                 
                Vào xe rồi, anh vừa lái đi vừa cười tủm tỉm một cách bí ẩn.  Tôi thắc mắc cất tiếng hỏi:
                -Đang nghĩ gì mà cười lạ vậy anh?
                 
                Miệng vẫn cười, anh lắc đầu chối:
                -Đâu có gì đâu em.
                 
                Cái mặt thế kia mà bảo đâu có gì, nói dối với ai được chứ với tôi thì không rồi.  Tôi làm bộ xụ mặt, gặng hỏi:
                -Em biết là có mà.  Nói em nghe đi!
                 
                Anh quay sang nhìn tôi một cái, cười rồi bộc bạch:
                -À cũng chẳng có gì.  Chỉ là hồi nãy trong chợ hoa anh để ý thấy khá nhiều ông đang đi kè kè với vợ hay bạn gái mà cũng lén lút liếc nhìn em hoài.  Anh cười cho cái tham lam của mấy ông này.  Cũng có thế mấy ổng xem em là một bông hoa quá đẹp nên cứ tranh thủ ngắm nghía.
                 
                Cách nói của anh khiến tôi muốn cười nhưng ráng nhịn, nhưng rồi tôi chợt lo đến cảm xúc của anh vì sự quan sát này, bèn hỏi dò ý:
                -Như vậy có làm cho anh kém vui không anh?
                 
                -Đâu có, hãnh diện thì đúng hơn, rồi sau đó có chút… lo lo - anh hồ hởi đáp rồi bật cười hềnh hệch.
                 
                Bằng giọng chân thành nghiêm túc tôi nhắn nhủ anh:
                -Người ta nhìn gì kệ họ đi anh, mình cũng đâu có quyền cấm họ.  Ngoài ra thì hổng có gì anh phải lo hết, vì em lúc nào cũng là của riêng một mình anh.
                 
                Anh nhìn tôi trìu mến, mỉm cười bảo:
                -Cám ơn em, Trân Châu. 
                 
                Vậy thôi mà anh cũng cám ơn.  Im lặng giây lát anh gợi ý:
                -Bây giờ mình kiếm chỗ ăn trưa rồi đi chơi tiếp em nhé?
                -Dạ… Anh thích ăn gì vậy anh?
                 
                Anh khoát tay ra vẻ không quan trọng:
                -Tùy em đi Trân Châu.  Anh ăn gì cũng được, em ăn gì anh ăn đó.
                 
                Tôi cắn môi lưỡng lự:
                -Em ít đi ăn ở ngoài nên cũng hổng rành lắm đâu anh!
                 
                Anh phì ra cười rồi háy mắt:
                -Em nấu ăn ngon như vậy thì không cần ra ngoài ăn là lẽ đương nhiên mà!
                 
                Sau vài lần tôi làm thức ăn cho anh cùng ăn trưa hồi đầu năm, anh cứ tấm tắc khen làm tôi vừa thích vừa ngượng gì đâu!  Thật ra đó chỉ là những món ăn trưa nhanh gọn chứ chẳng phải món cầu kỳ gì.  Sau đó vì bận học nên dì Năm làm thức ăn giúp.  Tôi định bụng khi nào có dịp sẽ mời anh lên nhà tôi nấu đãi anh.
                 
                Nghe anh lên tiếng hỏi:
                -Vậy mình đi ăn phở, em chịu không Trân Châu?
                 
                Tôi hưởng ứng ngay:
                -Dạ, được anh!
                 
                Anh đưa tôi vào một tiệm phở trên một con đường nhỏ tôi cũng không biết tên đường là gì nữa, chỉ biết là hai bên đầy những cây me xanh bóng mát rợp cả mặt đường.  Chỉ nhìn là tôi đã thích ngay.
                 
                Chủ tiệm là một người đàn ông cỡ chừng hơn ba mươi tuổi, và rõ ràng là ông ta đã quen biết Duy Khải từ trước.  Ông ta gật đầu cười nhẹ chào tôi, rồi liền quay sang anh vồn vã chào đón:
                -Kìa em, lâu rồi không thấy em ghé!  Mà đám bạn của em đâu rồi?  Đừng nói là chê tiệm anh nhe!
                 
                Tôi nghe anh cười đáp rất thoải mái:
                -Dạ tụi em vào đại học rồi, tản mát mỗi đứa một trường anh ạ.
                 
                Anh kéo ghế cho tôi, gọi hai tô phở và hai ly nước táo.  
                Tôi ngạc nhiên vì mới mồng hai Tết mà tiệm này đã mở cửa buôn bán.  Tiệm tương đối sạch, chỉ có thêm hai bàn là đang có khách.  Nói chung là khá vắng.
                 
                Để ý nhìn không thấy có mấy con chó đi long nhong tìm mót thức ăn đổ dưới nền nhà làm tôi yên tâm.  Nhớ lại chuyện này tôi còn nổi da gà.  Lần đó tôi còn học cấp hai đi chơi với ba mẹ, có ghé vào một tiệm hủ tiếu dọc đường.  Mấy con chó chẳng biết của ai thả rông lục lọi đi tìm thức ăn rớt vãi dưới đất.  Đột nhiên chắc do giành giựt ăn chúng cắn xé nhau sủa vang trời dưới gầm bàn, suýt cắn vào cả chân tôi.  Tôi rút vội chân lên ghế mà sợ xanh mặt.  Từ đó mỗi lần vào tiệm ăn là tôi sợ chó.  Nghĩ cũng hài!
                 
                Trong lúc đợi chủ tiệm làm phở, tôi lấy khăn ăn giấy cẩn thận lau muỗng đũa sạch sẽ chuẩn bị cho hai đứa, vừa nghe anh hào hứng kể:
                -Em biết không Trân Châu, hồi trước anh và tụi thằng Chánh học luyện thi ở gần đây nè.  Lúc nghỉ giữa giờ học tụi anh vẫn thỉnh thoảng đi bộ kéo ra ăn linh tinh xung quanh đây.  Còn tiệm phở này là chỗ thằng Chánh tìm cách quen bé Phương của nó đó.
                 
                À thì ra là vậy!  Hèn chi ông chủ tiệm còn nhớ mặt anh.  Hồi đó tôi nhớ anh và Chánh đều có kể học những lớp luyện thi vào buổi chiều, nhưng không ngờ là gần đây.
                 
                Nhớ lại lúc đó tôi thấy mình thật trẻ con và chủ quan, cứ nghĩ tự học ở nhà cũng sẽ thong thả đậu vào đại học.  Cũng có thể, nhưng chắc sẽ chật vật hơn.  Có lần đang lúc chờ thầy vào, Duy Khải quay sang nói nhỏ với tôi:
                -Trân Châu ơi, ở chỗ luyện thi tôi thấy mấy thầy dạy nhiều cái cao hơn ở đây đó.  Dù không ai nói rõ ra nhưng tôi nghĩ những phần đó rất quan trọng để chuẩn bị cho đại học.
                 
                Tôi nghe nói đang ngơ ngác hoang mang thì anh đã mỉm cười rồi lôi trong cặp ra một xấp bài học, đưa cho tôi dặn dò:
                -Đây là bản sao tôi phô-tô ra cho những bài học đó và cách giải.  Trân Châu đem về học đi nhé!  Khi nào thấy có phần khác quan trọng tôi sẽ lại phô-tô cho Trân Châu.
                 
                Thì ra ngày ấy anh đến đây học nhưng vẫn nghĩ đến tôi và bỏ công sức sao lại những bài học hay đó cho tôi.  
                 
                Anh thật có lòng và tốt với em!  Tấm lòng đó làm sao em quên được hở Duy Khải!
                 
                Nhớ lại chuyện cũ tôi lại xúc động vì thương anh quá, không nhận ra nãy giờ mình đang trìu mến nhìn anh đăm đăm, khiến anh nghiêng mình lên bàn gần tôi hỏi nhỏ:
                -Em đang nghĩ gì vậy Trân Châu?
                 
                Tôi sực tỉnh thoáng xấu hổ, vội lắc đầu:
                -Dạ hổng có gì!  Em chỉ nhớ lại chuyện anh kể hồi xưa học thi gần đây và những bài học hay anh có lòng sao chụp lại cho em thôi.
                 
                Phở và nước uống được đem lên, rồi hai đứa ăn vui vẻ.  Tiệm này ở trong đường nhỏ mà nấu phở khá ngon, nước lèo không mặn, không nghe gắt vị bột ngọt, làm tôi thấy rất vừa miệng.
                 
                Hai đứa vừa ăn ngon lành vừa nói chuyện linh tinh nho nhỏ thật hạnh phúc.  Lúc Duy Khải đến quầy trả tiền, tôi nghe ông chủ tiệm hỏi nhỏ anh giọng tinh quái:
                -Nè, bạn gái em đó hả?  Đẹp quá trời quá đất nghen!
                 
                Không nghe anh trả lời, nhưng tôi đủ sức đoán biết anh đang mắc cỡ và chỉ e ngại gật đầu chứ làm gì lên tiếng được.
                 
                Lại nghe tiếng ông chủ tiệm cười cười thì thào:
                -Coi bộ cưng người yêu quá xá nha!  Hồi đó anh thấy em hiền và nhút nhát nhất trong đám, vậy mà cua được người yêu xinh đẹp như vậy.  Anh cũng phục chú mày đó!… he he…
                 
                Rồi ông ta cười hăng hắc ra vẻ thú vị lắm.  Tôi vẫn ngồi yên vờ nhìn vào chiếc gương trang điểm bỏ túi nhỏ, ra vẻ như không nghe thấy gì.  Lúc Duy Khải trở lại bàn tôi thấy mặt anh đỏ như gấc.  Biết anh đang mắc cỡ, tôi tìm cách nói tránh đi để giúp anh bớt ngượng mà trong lòng cười thầm cho cái nhút nhát của anh.  Vui chết được!
                -Anh nè, bộ bỏ ớt vào phở cay quá hay sao mà mặt đỏ rần vậy anh?
                 
                Anh cười ngượng nghịu ấm ừ:
                -Ờ… ờ, chắc vậy!
                 
                Rồi anh nắm tay tôi dắt ra xe.  Vừa đi tôi vừa tủm tỉm cười ráng không cho anh thấy.  Ôi, Duy Khải của tôi dễ thương quá đi mất!  Yêu mà ai nói động tới chút là mắc cỡ đỏ mặt tía tai thế kia thì chả biết sau này có dám đi hỏi vợ không nữa.  Mắc cười gì đâu!
                 
                Coi vậy mà bây giờ ga lăng lắm rồi nhé!  Lúc nào cũng mở cửa xe kéo ghế cho tôi đâu thua một quý ông nào.
                 
                Vào xe anh lấy lại bình tĩnh, mặt đã bớt đỏ, nhìn tôi cười thành thật thổ lộ:
                -Anh chưa bao giờ đi chơi với con gái trước khi quen em, nên cũng không biết em thích đi đâu.  Em đừng buồn nhé Trân Châu, thích đi đâu cứ nói đừng ngại!
                 
                Trời, tôi mừng trong bụng gần chết chứ ở đó mà buồn!  Vậy là em được cái vinh hạnh làm người yêu đầu tiên của anh, mà hy vọng cũng là người duy nhất và cuối cùng.  Anh nhé?
                 
                Ngẫm nghĩ một chút tôi nhỏ nhẹ:
                -Dạ em đâu có buồn gì, anh đừng lo!  Nhưng bây giờ mấy chỗ giải trí vui chơi chỗ nào cũng đông lắm anh há?
                 
                Anh biết tôi không thích những chỗ quá đông người.  Mà thật!  Hồi sáng tôi rất thích hội hoa xuân nhưng lại ngán cái xô bồ đông đúc ở đó quá chừng.
                 
                Nghe tiếng anh từ tốn bảo:
                -Anh cũng nghĩ vậy, ngày Tết ai cũng thích đi chơi mà!
                 
                Tôi hào hứng đề nghị:
                -Vậy tới tiệm karaoke thử hông anh? 
                 
                Anh cười hớn hở gật đầu:
                -Rồi, mình sẽ đi hát chơi!
                 
                Anh mở cuốn danh mục các cơ sở thương mại buôn bán trong thành phố dày như cuốn tự điển để sẵn trong xe, xem xét vài phút rồi thong thả cho xe chạy.  Chỉ chốc lát anh đưa tôi đến một tiệm karaoke khá trang nhã.  Rất may mắn không quá đông người đang chơi ở đây, nên chúng tôi thuê được một phòng karaoke rồi bắt đầu nghêu ngao hát.
                 
                Tiệm này cũng biết làm ăn ghê!  Họ phục vụ nước uống miễn phí, chắc cho khỏi khô cổ khách hàng để ngồi hát cho lâu đây mà!
                 
                Chúng tôi chọn cỡ một chục bản nhạc trữ tình toàn song ca để hát chung cho vui.  Hay dở gì không cần biết, miễn thấy vui vẻ bên nhau là được rồi.  Nói cho cùng mình đi hát đâu phải để thi thố gì với ai mà ngại.
                 
                Hai đứa tôi đặc biệt rất yêu bài “Ước Mộng Đôi Ta” của nhạc sĩ Đài Phương Trang.  Khi nhạc dạo đang trỗi lên, anh cầm tay tôi âu yếm:
                -Trân Châu ơi, mình sẽ hát bài này cho nhau em nhé!
                -Dạ - tôi sung sướng đáp.
                 
                Rồi anh bắt đầu bài hát, nhìn tôi thật say đắm cất lời:
                 
                “Anh hỏi em rằng, sau này chúng mình nếu được thành đôi, 
                Em ước mơ gì, thật lòng mong ước hãy nói đi em!
                Em đừng e ấp nếu đôi mình đã thật lòng 
                Yêu rồi em chớ giấu hay ngại ngùng thẹn thùng!
                Chuyện mình tương lai trong lòng em mơ chi 
                Em đừng ôm ấp hãy giải bày cùng lòng anh!”
                 
                Rõ ràng là anh đang hát với tất cả lòng mình nên nghe thật ngọt và truyền cảm.  Tôi tiếp lời nhạc anh vừa dứt, cũng nhìn anh trìu mến thiết tha:
                 
                “Em chỉ mong rằng chúng mình suốt đời gần nhau, 
                Em chỉ mong rằng tình anh luôn giữ mãi thuỷ chung, 
                Ân tình em chẳng ước mơ gì chuyện lầu vàng 
                Câu tình yêu hãy giữ trong lòng mình thật thà 
                Dù nhiều đổi thay nhưng trọn đời mình yêu nhau 
                Em chỉ mơ ước thế, anh làm vừa lòng không?…”
                 
                Trời ơi, bài hát hay tuyệt mà lời nhạc cũng dễ thương quá chừng!  Chúng tôi hát ngon lành mà y như đang nói với nhau rất thật lòng bằng lời nhạc vậy.  Lãng mạn tình tứ không sao tả được!
                 
                Hai đứa hát say sưa khoảng chục bản tình ca thì cũng mệt ngất ngư nhưng quá vui luôn.  Có những lúc hát sai nhịp, đứa này dẫm đạp lên đoạn của đứa kia, ôm bụng mà cười đến gần xỉu.  Tôi cũng chơi karaoke thỉnh thoảng ở nhà nhưng chưa bao giờ vui bằng chiều nay!
                 
                Ra lại xe chuẩn bị đi tiếp, anh nghiêm mặt bảo tôi:
                -Em xòe hai tay ra!
                 
                Tôi tròn mắt ngơ ngác chẳng hiểu gì nhưng cũng làm theo.  Thấy anh lấy cái chai gì nhỏ nhỏ, xịt một chất trắng trắng giống bọt xà bông lên hai bàn tay tôi và cả của anh luôn, rồi mỉm cười giải thích:
                -Cái này là chất rửa tay sát khuẩn.  Nãy giờ mình cầm cái micro xài công cộng đó không được sạch sẽ lắm.  Phải tẩy trùng trước khi ăn!
                 
                Tôi phì cười, lòng rất vui trước cử chỉ chu đáo của anh.  
                 
                Sát trùng tay xong, anh lôi trong ngăn ra một bịch đậu tổng hợp đưa cho tôi vui vẻ bảo:
                -Hát nãy giờ mệt rồi, em ăn chút đi cho khỏe.  Cái này tốt lắm đó!
                -Dạ, cám ơn anh!
                 
                Nhìn vào thành phần đậu in trên bao bì, thấy nó gồm đậu phộng, hạnh nhân, đậu óc chó, đậu hạch Brazil, hạt điều, đậu cây phỉ và đậu hồ đào trộn lẫn nhau.  Tôi xé bịch đổ vào bàn tay phải anh một nắm.  Đậu nướng giòn rất ngon, không mặn tí nào.  Hai đứa nhai đậu rôm rốp nghe vui tai gì đâu!
                 
                Nhai hết nắm đậu, anh vói tay ra đàng ghế sau xe lôi ra chai nước, lại đưa tôi chu đáo:
                -Ăn đậu xong em uống nước đi Trân Châu!
                 
                Tôi nhướng mày ngạc nhiên.  Lạ thật!  Sao trong xe anh có nhiều thứ quá vậy?  Nào là sổ danh mục, nước sát trùng tay, đồ ăn vặt và nước uống nữa.  
                 
                Tôi tò mò hỏi:
                -Sao trong xe có sẵn nhiều thứ vậy anh?
                 
                Anh nheo mắt cười, giọng hào hứng đầy hãnh diện:
                -Đi chơi với người yêu mà không chăm lo chu đáo sao được hả em!  
                 
                Lời nói đi kèm với hành động thiết thực của anh nghe như một cơn gió dịu mát thổi nhẹ vào hồn thật dễ chịu.  Anh còn rất trẻ mà đã có suy nghĩ chín chắn và người lớn hơn tuổi của mình nhiều, khiến tôi tự hào về anh biết bao nhiêu!  
                 
                Duy Khải của tôi không là một cậu nhóc loi choi như anh Hoan nghĩ đâu!  Anh hiểu biết, chu đáo và lo lắng cho tôi rất nhiều mà một người lớn tuổi trưởng thành như anh Hoan nói chưa chắc đã làm được!  Tôi tin hoàn toàn vào sự lựa chọn của mình.
                 
                Tôi bỏ vào tay anh thêm một nắm đậu nữa, rồi bồi hồi nói:
                -Cám ơn anh đã chăm lo tận tình cho em!
                 
                Anh đưa tay cho đậu vào miệng, cười hiền lành:
                -Sao lại ơn nghĩa gì ở đây Trân Châu?  Yêu thương nhau thì lo lắng săn sóc cho nhau là điều bình thường thôi mà.
                 
                Đúng là bình thường đối với anh, vì cái tiêu chuẩn tình yêu của anh đặt rất cao.  Nhưng trên thực tế cái “bình thường” ấy rất nhiều người lại không làm được.
                 
                Hai đứa chia nhau đậu nhai rau ráu chỉ một chút là hết bịch.  Anh cười hể hả giọng cao hứng:
                -Trân Châu, ăn chung bịch đậu này anh lại nhớ tới một chuyện cũ của hai đứa mình rất khó quên đó.
                 
                Tôi lờ mờ đoán được anh nói về chuyện hồi lên thăm nhà tôi lúc trước, nhưng muốn nghe anh nói bèn hỏi:
                -Chuyện ra sao hả anh?
                 
                Anh vẫn nhìn đàng trước kính xe, mắt hơi lim dim lại tư lự:
                -Anh nhớ lại lần thứ nhì sang thăm nhà em.  Hôm đó em đem ra một bịch mứt khô hai đứa ăn chung.  Một kỷ niệm thật dễ thương!  Em còn nhớ không Trân Châu?
                 
                Tôi mỉm cười vui đùa:
                -Sao hổng nhớ được hả anh, vì sau đó có người bảo mỗi lần ăn mứt kẹo xong là em phải đi súc miệng đó!
                 
                Anh tròn mắt quay sang nhìn tôi:
                -Em nhớ lâu thật, giỏi dễ sợ luôn!  Có bí quyết gì mà nhớ lâu vậy?
                 
                Tôi chun mũi cười đáp:
                -Em chẳng có bí quyết gì!  Mà anh cũng nhớ chuyện đó lâu vậy, sao lại hỏi em chứ?  Không phải anh cũng có bí quyết sao?
                 
                Anh trầm giọng đáp:
                -Anh cũng không có.  Nhưng anh nghĩ những kỷ niệm gắn liền với tình yêu và người mình yêu, thì tự nhiên nó ở lại với mình rất lâu.  Em có nghĩ vậy không?
                -Dạ, em cũng nghĩ vậy! - tôi gật đầu.
                 
                Ngày Xuân ra đường đi chơi thế này vui thật!  Cái không khí tưng bừng của ngày Tết cùng với cái ấm cúng trong tâm hồn được đi bên cạnh người mình yêu thương như đem lại một cảm xúc dễ chịu ngây ngây thật khó tả.
                 
                Chạy được một chút, anh nhìn đồng hồ rồi lên tiếng hỏi:
                -Mình sẽ đi chơi thêm một chỗ nữa.  Em thích đi chơi hội chợ Tết hay xem ca nhạc ngoài trời vậy Trân Châu?
                 
                Tôi lưỡng lự suy nghĩ.  Hội chợ thì có nhiều thứ chơi thật, mà đa số trò chỉ để giải trí cho vui vì phần thua sẽ là chắc chắn.  Còn xem ca nhạc thì cũng thích nhưng ngồi một chỗ mấy tiếng đồng hồ không lành mạnh bằng đi bộ lòng vòng trong hội chợ.  
                 
                Nghĩ vậy tôi đưa ra ý kiến:
                -Em thì muốn đi hội chợ, còn ý anh sao?
                 
                Anh nhìn tôi bật lên cười trêu:
                -Hỏi kiểu như vậy, bộ em nghĩ anh dù có muốn đi ca nhạc mà nỡ từ chối đưa em đi hội chợ sao?
                 
                Tôi hất mặt lên vui đùa tranh luận:
                -Mình chọn lựa trên tinh thần dân chủ mà, em không muốn tự mình quyết định tất cả những nơi đi chơi hết đâu!
                 
                Anh gật đầu, cười xuề xòa:
                -Ừ hen, anh thích tinh thần đó lắm, nhưng hãy để dành cho những chuyện quan trọng.  Còn về chuyện đi chơi anh rất sẵn lòng đi chỗ nào em thích.  Không sao hết!
                 
                Tôi nghiêng mặt nhìn anh, chúm chím:
                -Vậy theo anh những chuyện nào mới gọi là quan trọng nè?
                 
                Háy mắt một cách nghịch ngợm anh bảo:
                -Thì chẳng hạn như… mai mốt chừng nào mình tính chuyện làm đám cưới.
                Tôi ôm miệng cười khúc khích.  Anh nói nghe vui mà dễ thương ghê luôn!
                 
                Cũng giống như ở hội hoa xuân, bãi đậu xe của hội chợ đông kinh khủng.  Công nhận người ta cũng thích đi chơi thật!  Chúng tôi lại cũng phải chạy vòng vòng chực chờ một hồi mới tìm được chỗ đậu xe.
                 
                Vào trong hai đứa nắm tay nhau đi lòng vòng xem, thấy cái gì thích thì ghé vào chơi.  Chúng tôi cũng tham gia chơi một số trò, chỉ cho vui là chính, nhưng may rủi sao lại thắng được hai món quà nho nhỏ.  Tôi thắng được một chiếc mũ lưỡi trai trắng nên tặng anh, còn anh lại thắng được một cái gối hình trái tim màu đỏ tặng lại tôi.  Cũng hào hứng ghê lắm!
                 
                Chơi được vài trò, trong lúc hai đứa đang đi tà tà xem có gì thích để chơi tiếp không, tôi lém lỉnh hỏi anh:
                -Anh Khải nè, đi hội chợ chơi những trò này, đi với em chắc hổng hào hứng bằng đi với một người bạn trai đâu, phải hông anh?
                 
                Anh khẽ cười nhìn xa xa suy nghĩ ít giây rồi thật tình bày tỏ:
                -Mỗi cái nó có cái thú vị khác.  Đúng là đi với một thằng bạn thì rộn ràng dễ phá phách hơn, nhưng đi với người yêu thì nó lại ấm lòng hơn.
                 
                Trong bụng tôi cũng đoán gần giống vậy nên không nói gì chỉ tủm tỉm cười.  
                 
                Lại nghe anh lên tiếng bộc bạch:
                -Nhưng anh thật sự không biết khi đã yêu thì còn có thể đi chơi vô tư với thằng bạn trai được không nữa!
                 
                Tôi quay sang nhìn anh tinh nghịch hỏi:
                -Vì nhớ hay vì sợ bị cằn nhằn vậy anh?
                 
                Anh bật cười:
                -Mỗi người mỗi khác sao anh biết được.  Anh chỉ biết trường hợp của chính mình thôi.
                 
                Tôi khẽ cắn môi hỏi:
                -Trường hợp của anh thì thế nào nè?
                 
                Anh tư lự kể xa vắng:
                -Năm ngoái anh cũng đi chỗ này với thằng Chánh, nhưng lần đó anh chơi thua liểng xiểng luôn.
                -Vì sao hở anh?
                 
                Giọng anh chùng xuống đầy tha thiết:
                -Vì… anh nhớ em!  Hình bóng em cứ chập chờn trong đầu khiến anh không tập trung được.  Trân Châu, vậy mà lúc đó anh vẫn đâu biết là đã yêu em, cứ ngỡ tại vì em là cô bạn thân đầu tiên anh có nên cảm xúc nó như vậy. 
                 
                Tôi cúi đầu bồi hồi chếnh choáng trước sự thổ lộ của anh.  Anh… ngốc thật đó Duy Khải!  Chắc anh không biết mấy ngày nghĩ Tết đó tôi cũng đã ngồi nhà mà nhớ anh da diết.  Vậy mà đợi hoài chẳng thấy anh sang thăm.  Nói nhớ người ta đến như vậy mà không thèm qua nhà tìm người ta.  Có đáng ghét ghê chưa!  
                 
                Lúc đó tôi vừa tủi vừa buồn anh ghê gớm, nhưng rồi nghĩ lại tôi biết anh có tính hay mặc cảm và ngô nghê trong chuyện tình cảm như vậy nên mới sang nhà anh.  Chứ nếu không thì… còn khuya nhé anh yêu!
                 
                Nghe anh nói vậy tôi nhõng nhẽo:
                -Vậy bây giờ biết rồi thì… sao hả anh?
                 
                Anh dừng bước nắm hai bàn tay tôi, ngọt ngào đáp:
                -Thì anh rất vui mừng được có em bên mình… và yêu em thật nhiều.  Chịu chưa nè?
                 
                Tôi sung sướng cười e ấp không nói.  Anh hỏi vậy là thừa biết câu trả lời của em rồi!  Có cô gái nào đang yêu mà không mát dạ khi được yêu nhiều không kia chứ?
                 
                Hai đứa nhìn nhau cười khẽ khàng, rồi lại nắm tay nhau tiếp bước đi.
                Chơi xong một vòng thì cũng đã xế chiều mà sân hội chợ vẫn còn rất đông, thậm chí còn đông hơn lúc chúng tôi vừa vào.  Có lẽ họ thích vào chơi buổi tối để thấy những hệ thống đèn màu chớp nháy đẹp mắt đây mà.  
                 
                Lúc đi ra tới bên ngoài, anh nhìn tôi âu yếm hỏi:
                -Trân Châu, em mệt chưa?  Anh đưa em đi ăn chiều rồi sau đó về nghỉ nhé, hay em còn muốn đi chơi lúc tối nữa không?
                 
                Thật tình tôi có làm gì đâu mà mệt, nhưng thói quen rất ít khi ra đường buổi tối và cũng không muốn để anh đưa đi nhiều sợ anh mệt.  Thêm một điều nữa là tôi e ngại tốn kém nhiều của anh.  Vài lần tôi ngỏ ý muốn phụ trả những chi phí khi đi chung thì anh đều nhã nhặn từ chối.  Anh còn đi học mà phải làm thêm rất siêng năng để có được thu nhập.  Hiểu được đức tính cần cù chịu khó đó nên tôi càng thương anh hơn.  
                 
                Cho nên tôi nhỏ nhẹ đề nghị:
                -Dạ, em nghĩ không ấy anh đưa em về rồi mình ăn chiều tại nhà em luôn.  Được hông anh?
                 
                Anh ngần ngại:
                -Như vậy có tiện lắm không Trân Châu?  Sao biết có đồ ăn sẵn ở nhà mà ăn?  Chứ anh chẳng muốn em tối rồi mà còn phải vào bếp đâu!
                 
                Tôi bĩu môi, phì cười đáp:
                -Ngày Tết mà anh sợ ở nhà không có đồ ăn!  Đầy cả nhà kìa, sợ ăn mấy ngày còn chưa hết nữa đó!
                 
                Anh gãi đầu bẽn lẽn cười:
                -Ờ hén!  Anh cũng quên mất đang là Tết!
                 
                Anh là vậy đó, chuyện như thế thì anh hay quên, nhưng những chuyện quan trọng hơn thì anh lại rất chu đáo.
                 
                Trên đường lái xe về nhà, anh nhìn sang âu yếm hỏi thăm:
                -Trân Châu ơi, năm nay mình đi chơi Tết như vậy em có vui không?
                 
                Đúng là lâu rồi tôi mới có một ngày đi chơi vui đến như vậy.  Ở nhà thỉnh thoảng tôi cũng đi với gia đình, hoặc trước kia với mấy nhỏ bạn, nhưng cái cảm xúc đi chơi với người yêu thì thật là đặc biệt chẳng có gì thay thế được.  Tôi gật đầu thổ lộ:
                -Dạ, em vui lắm!
                 
                Anh lại mềm mỏng hỏi:
                -Em hài lòng hơn lần đi năm ngoái không Trân Châu?
                 
                Liếc anh một cái, tôi nũng nịu đáp:
                -Năm ngoái đi kiểu đó em chưa bắt đền anh thì thôi chứ hài lòng nổi gì!  Nhưng hổng nói tới chuyện cũ nữa.  Năm nay thì em rất thích!  Đã lâu em mới có một ngày thoải mái vui vẻ như vậy.
                 
                Anh mỉm cười nét mặt tỏ ra vừa ý lắm, rồi lại hỏi:
                -Em có thích hội hoa xuân hồi sáng mình xem không?
                 
                Tôi hân hoan thừa nhận:
                -Dạ có.  Hoa nhiều và đẹp quá anh ha?  Chỉ có cái là đông quá thôi!  Vậy còn anh?
                 
                Lúc này chúng tôi đã về lại nhà.  Anh dừng xe trước cổng nhưng vì đang nói chuyện dở nên hai đứa vẫn ngồi trong xe.
                 
                Anh gật đầu, ra vẻ bí ẩn đáp:
                -Hoa đúng là rất nhiều và đẹp, cách trình bày cũng đặc sắc, nhưng anh không thấy có ấn tượng lắm…
                 
                Hoa đẹp và trồng nghệ thuật như vậy mà anh không có ấn tượng!  Tôi ngạc nhiên quá tròn mắt hỏi:
                -Sao vậy anh, có gì làm anh hổng thích à?
                 
                Anh bây giờ mới quay sang nhìn tôi bằng ánh mắt thật nồng nàn:
                -Không phải có gì không thích, mà đơn giản là anh đã có một bông hoa biết nói đẹp nhất, quý nhất bên mình rồi, thì những hoa kia còn ý nghĩa gì nữa!…
                 
                … Trân Châu, đối với anh, không có một điều gì hay một ai có thể thay thế em được.  Em là duy nhất và vô giá trong lòng anh, bây giờ và mãi mãi.
                 
                Tôi lặng người trước câu nói êm như tiếng ru của anh, lòng xao xuyến trong một nỗi xúc động lẫn hạnh phúc mãnh liệt, không thốt được lấy một lời.  Tự nhiên tôi nghe mặt nóng bừng, mắt cay cay.  Trời ơi, chẳng lẽ tôi lại sắp mít ướt rồi sao, quê chết đi thôi!
                 
                Hình như đọc được những biến chuyển trên gương mặt tôi, anh hốt hoảng dỗ dành:
                -Trân Châu, đừng khóc em nhé!  Anh không bao giờ muốn thấy đôi mắt đẹp của em phải ướt nước mắt đâu!
                 
                Tôi chớp mắt, nhoẻn miệng cười trách yêu anh:
                -Anh khờ quá!  Cái đó là nước mắt hạnh phúc chứ hổng phải khóc đâu.  Em đang rất vui, có gì đâu mà khóc hả anh!
                 
                Anh gật đầu cười nhẹ không nói gì thêm rồi lẳng lặng bước ra mở cửa xe cho tôi, đứng trước cửa nhấn chuông.
                 
                Dì Năm ra mở cửa, ra vẻ ngạc nhiên hỏi han:
                -Cô cậu đi chơi về sớm vậy à?  Ông bà mới đi lúc trưa còn chưa về.  Cô cậu dùng buổi chiều chưa, để tôi dọn cho?
                 
                Tôi lễ phép:
                -Dạ chưa dì ạ!  Phiền dì dọn giúp chúng cháu ít bánh tét dưa món và thịt kho trứng.  Cám ơn dì nhiều!
                 
                Nói vậy chứ tôi nhanh chóng vào nhà vệ sinh rửa tay sạch sẽ, rồi lập tức xuống bếp phụ dì dọn những món ăn ra.  
                 
                Anh cũng đi rửa tay rồi xuống bếp hăng hái:
                -Cho anh giúp với!
                 
                Dì Năm khoa tay từ chối ngay:
                -Đâu có gì đâu mà giúp cậu!  Cậu cứ lên nhà trên ngồi chơi chút là xong liền!
                 
                Tôi cũng cười phụ họa vào:
                -Đồ ăn đã có sẵn hết rồi anh, chỉ việc hâm cho nóng lại rồi dọn lên thôi.
                 
                Nhưng anh vẫn kiên quyết đòi giúp:
                -Vậy thì món nào sẵn sàng để dọn lên thì đưa cho anh, anh sẽ đem lên nhà ăn!  Ai cũng góp một chút thì việc sẽ nhẹ hơn.
                 
                Nhìn cử chỉ nhiệt tình của anh mà tôi thương.  Nhớ lại lúc trước khi anh Phước con dì Tâm và anh Hoan đến nhà chơi, ba mẹ cũng có lần đãi tiệc mời.  Nhưng các anh ấy chỉ ngồi an nhàn nơi phòng khách thôi, chỉ có dì Năm và tôi lo công việc nấu nướng mời dọn đồ ăn.  Tất nhiên vì họ là khách, lại là con trai, nên tôi cũng không hề mong đợi họ xuống giúp đỡ chúng tôi.  Nhưng tôi nhận thấy Duy Khải hòa đồng dễ gần gũi hơn.  Anh quan tâm tới sự vất vả của người khác và rất sẵn lòng góp tay phụ giúp công việc nội trợ.  Có lẽ sinh trưởng trong một gia đình không có thói quen vương giả ăn trên ngồi trước đã tập cho anh cái nhân cách đáng quý này.
                 
                Thế là anh hối hả phụ đem bánh tráng, khay rau, tô trứng thịt lên bàn ăn.  Tôi mang dĩa bánh tét với dưa món, còn dì Năm mang thau nước ấm để nhúng bánh tráng.  Thế là xong!  Hai đứa có ngay một bữa ăn tại nhà ngon lành vui vẻ chả thua gì ở đâu.  Không khí ấm cúng đầy yêu thương.
                 
                Ăn uống xong xuôi đâu đó thì trời cũng đã tối.  Ba mẹ vẫn chưa về, còn thằng Chinh cũng còn đi chơi với bạn.  Tôi tiễn anh ra đến cổng.
                 
                Anh quay lại nhìn tôi trìu mến, giọng thật êm đềm:
                -Hôm nay là một ngày thật đẹp đối với anh.  Sang năm mồng hai Tết mình sẽ lại đi chơi vui thế này em nhé?
                -Dạ, anh về cẩn thận! - tôi nhỏ nhẹ.
                 
                Anh ra dấu bảo tôi vào nhà, căn dặn:
                -Em vào đi, mai khoảng quá trưa một chút anh sẽ ghé phụ em làm món rồi qua thằng Chánh. 
                 
                Rồi sực nhớ ra anh hỏi:
                -À mà quên, mình có cần phải đi chợ không em?
                 
                Tôi cười xòa lắc đầu:
                -Dạ không đâu anh!  Còn nhiều trong tủ lạnh lắm, em có đủ vật liệu hết để nấu rồi.  Anh đừng lo!
                 
                Anh về rồi, tôi lên phòng mở nước tắm gội.  Trong làn nước mát tôi thấy thật tươi tắn thoải mái, chợt khe khẽ hát lại bài “Ước Mộng Đôi Ta” mà lúc chiều hai đứa đã hát chung trong quán karaoke, thấy nó dễ thương đến mê luôn!  Chúng tôi đã cố ý mượn lời bài hát để nhắn nhủ với nhau những lời thương yêu thật chân tình.
                 
                Lúc xuống lại nhà khách tôi tìm ra chiếc gối hình trái tim anh tặng lúc vui chơi ở hội chợ ban chiều.  Tôi cầm lên ngắm nghía, cũng đẹp đó chứ, nhưng để lâu như thế này nó sẽ bị bụi bặm bám vào dơ mất thôi!  
                 
                Thế là rảnh rỗi tối hôm đó, tôi lấy vải cắt may một cái áo gối cũng màu đỏ hình trái tim vừa vặn để bọc nó vào cho khỏi dơ.  Xong tôi lại thêu lên đó hàng chữ trắng “Kỷ Niệm, mồng Hai Tết, năm…”, rồi chưng trong phòng mình, như một kỷ vật đẹp đẽ của tình yêu hai đứa.
                 
                Lùi ra xa một tí ngắm nghía tác phẩm của mình, tôi nghe lòng mơn man xúc động, biết mình đang rất hạnh phúc trong mật ngọt của tình yêu.  Nhớ lại hết những nâng niu săn sóc và yêu thương anh dành cho mình ngày hôm nay, tôi lại mỉm cười sung sướng.  Không biết những cô gái khác đang yêu có mộng mơ như tôi không nhỉ?
                 
                Hôm nay em rất vui
                Cùng anh đi dạo Tết
                Bao yêu thương ngọt bùi
                Anh dành cho em hết.
                 
                Lần đầu em biết yêu
                Rất ngây ngô trong sáng
                Được anh quá nâng niu
                 Em mừng vui vô hạn.
                 
                Chiếc gối quà anh đây 
                Em giữ gìn trên kệ
                Làm kỷ niệm Xuân này 
                Mình hẹn hò anh nhé!
                (thơ Hồi Kha) 
                ☘︎
                 
                #8
                  Hồi Kha

                  • Số bài : 53
                  • Điểm thưởng : 0
                  • Từ: 08.09.2020
                  • Trạng thái: offline
                  Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 2 13.10.2020 05:34:51 (permalink)
                  Trọn Đời Yêu Nhau      
                  Phần 2 
                   
                  CHƯƠNG 8
                   
                  Trưa hôm sau mồng Ba Tết, khoảng một giờ thì anh ghé.  Gặp anh nơi phòng khách, tôi tươi cười hỏi thăm:
                  -Anh ăn trưa chưa, để em dọn cho?
                   
                  Anh cười khoát tay xuề xòa:
                  -Anh mới ăn xong ở nhà rồi.  Em ăn chưa Trân Châu?  Nếu chưa em cứ ăn cho thoải mái, anh đợi được mà!
                   
                  Tôi làm mặt thật tỉnh queo:
                  -Dạ em cũng ăn rồi!  Giờ anh ngồi xem TV chơi, em nấu chút rồi mình đi tới nhà Chánh nha!
                   
                  Nhưng anh lập tức tròn mắt phản đối:
                  -Gì kỳ vậy?  Anh qua sớm để giúp em làm bếp mà?
                   
                  Tôi ôm miệng cười như nắc nẻ đỏ cả mặt mũi, tưởng “dụ” được cho anh ngồi chơi thôi, ai nhè anh vẫn nhớ mà đòi xuống bếp!
                   
                  Thế là hai đứa lúi húi dưới bếp, chừng một tiếng sau đã xong.  Chúng tôi làm món mì xào thịt bò với rau cải và món thịt cừu nướng trộn hành hương cùng tỏi.
                   
                  Hai đứa khệ nệ mang hai khay thức ăn vào xe rồi cùng nhau lên đường đến buổi họp mặt bạn bè tại nhà Chánh.  Nói thì nói vậy chứ thật ra hôm nay chủ yếu là họp mặt nhóm bạn trai thân của anh hồi phổ thông thôi.  Tôi đi theo với tư cách người yêu của Duy Khải là chính, vì mặc dù Chánh cũng là bạn học của tôi, là con gái ai lại đi tới buổi họp nhóm của một đám con trai như vậy.
                   
                  Nhà Chánh cũng không xa lắm từ nhà tôi hoặc nhà anh, chưa tới hai chục phút lái xe.  Lâu lắm rồi tôi chưa hề tới nhà một người bạn nào khác ngoài Duy Khải nên cũng có một cảm xúc lạ lẫm sao sao đó.
                   
                  Anh tìm một chỗ đậu xe dọc lề một con đường nhỏ rồi cùng tôi mang khay thức ăn vào, cũng may là không quá xa!  
                   
                  Con đường hẻm vào nhà Chánh không rộng lắm và cũng đầy xác pháo hồng.  Thấy có mấy trẻ nhỏ ăn mặc đồ mới Tết đang cầm cây nhang ngồi đốt pháo đì đùng trong hẻm làm tôi sợ muốn chết, phải núp đàng sau anh mà líu ríu đi.  
                   
                  Anh thấy vậy bèn đi chậm lại, ngoái đầu ra sau thì thầm với tôi:
                  -Em sợ pháo hả Trân Châu?  Vậy thì đi sát sau lưng anh nè!  Pháo nhỏ thôi chẳng sao đâu!  Nếu không phải mang cái khay này thì anh nắm tay dắt em đi rồi.
                   
                  Rồi anh lựa cách đi tránh xa mấy trẻ đốt pháo ấy.  Tôi lò dò đi sát sau anh.  
                   
                  Khi đã đi qua chỗ đám trẻ, anh nhìn tôi cười hóm hỉnh kể:
                  -Con nít thật là vô tư, cứ thích là chơi thôi!  Mười mấy năm trước anh cũng giống như một trong những bé này vậy đó Trân Châu.
                   
                  Tôi cong môi lên trách yêu:
                  -Vậy là hồi đó anh cũng đã làm nhiều người đi đường trong ngõ nhà anh phải sợ!  Giỏi quá ha!
                   
                  Tôi cố tình kéo dài chữ “giỏi” để trêu anh.  
                  Anh chỉ cười khề khà, nét mặt lí lắc tinh quái:
                  -Con nít mà em, biết gì đâu!  Nhưng mà nè, nếu lúc đó thấy bé Miu Miu đi ngang qua chắc chắn anh ngừng không đốt pháo nữa.
                   
                  Đang sợ pháo mà nghe anh nói tôi nhịn không nổi bật cười khanh khách, phải đứng lại để nín cười, lườm anh một cái trêu chọc:
                  -Xời ơi, con nít chút xíu mà đã biết tán tỉnh con gái người ta rồi kìa!
                   
                  Anh nhăn mặt chống chế:
                  -Tán tỉnh gì đâu em?  Lúc đó trẻ nít Duy Khải thấy trẻ nít Miu Miu đi ngang sợ pháo tội nghiệp nên không đốt pháo nữa thôi.  Ga lăng đến thế là cùng còn đòi gì!
                   
                  Hai đứa cười ngặt nghẽo đến suýt làm rớt khay thức ăn xuống đường luôn.
                   
                  Đến nhà Chánh, hóa ra chúng tôi là hai người khách đến đầu tiên.  Chánh ra mở cửa cười toét miệng niềm nở:
                  -Mời vào, mời vào!  Lâu quá không gặp hai ông bà há?  Khỏe không?
                   
                  Duy Khải vui vẻ đáp lại:
                  -Khỏe, khỏe lắm!  Còn tụi mày sao?
                   
                  Cũng với cái tính hay trêu chọc như hồi trước, Chánh không trả lời, chỉ nháy mắt cười liến thoắng:
                  -Nhìn hai ông bà kìa, thấy đẹp đôi bắt ham!  Tính chừng nào đám cưới đây, nói trước để tui còn bỏ heo để dành quà cưới cho hai ông bà nữa chứ?
                   
                  Tôi che miệng cười nhưng có chút thẹn thùng trong lòng.  Chánh thiệt biết chọc ghẹo chúng tôi ra trò!  
                   
                  Anh cũng cười, nhìn tôi âu yếm nói đùa lại với bạn:
                  -Mày khỏi lo, tao chả quên gửi thiệp cho mày đâu.  Không chừng mày còn phải làm phụ rể cho tao nữa kìa!
                   
                  Chánh ré lên cười rồi quay qua nói với tôi, ngay trước mặt anh luôn:
                  -Châu biết không, hồi đầu hè năm ngoái nhìn cái mặt nó thất tình Châu thê thảm luôn, y như xác chết biết đi!  Chánh tưởng Châu chịu hết nổi cái tính vô cảm của nó mà cho nó ra rìa rồi.  Nói thiệt lúc đó mình thấy tiếc cho hai bạn vô cùng nhưng cũng đâu dám trách Châu, vì tính tình thằng quỷ này cà chớn lắm con gái ai mà chịu nổi.  Không ngờ lúc cuối hè sắp vào học nghe nó gọi điện, hí ha hí hửng mừng như cha chết sống lại, nói là Châu chỉ lập kế nhát cho nó sợ thôi.  Chánh mừng cho hai ông bà lắm!  Công nhận Châu hay dễ sợ luôn nhe, biết cách trị được thằng này!
                   
                  Nghe Chánh nói thấy ngộ nghĩnh, tôi chỉ tủm tỉm cười không nói gì, còn anh thì mặt đỏ rần đấm vào vai Chánh mắng:
                  -Thằng phản bạn!  Tự nhiên giờ lôi chuyện cũ ra để chọc quê tao chi vậy?
                   
                  Chánh lại cười cười hỏi tôi:
                  -Sao dạo này nó tiến bộ được chút nào chưa Châu?
                   
                  Tôi vui cười nói với Chánh:
                  -Chánh yên tâm đi!  Bây giờ Duy Khải ga lăng, tình tứ lãng mạn hổng thua bất cứ người đàn ông nào lịch lãm nhất.  Không chừng Chánh còn phải học hỏi từ ảnh nữa kìa!
                   
                  Chánh trợn mắt há to mồm rồi cười hô hố reo lên:
                  -Trời đất, phải không đây Khải!  Nói thiệt đi, mày đã hối lộ cho Châu bao nhiêu để Châu nói câu này vậy?
                   
                  Thấy anh hất mặt lên hãnh diện đáp:
                  -Vàng thật không sợ lửa.  Mày thừa biết Trân Châu là người ngay thẳng đâu bao giờ nhận hối lộ để báo cáo láo với mày đâu!
                   
                  Cả ba chúng tôi cùng cười giòn.
                  Chợt thấy hai cái khay chúng tôi đem theo đặt trên bàn, Chánh trợn mắt:
                  -Ủa Khải, tụi bây đem theo gì nữa đây?  Đồ ăn nữa hả?  Tao đã nói nhiều cái ăn lắm rồi mà!
                   
                  Anh làm bộ nghiêm trọng đáp:
                  -Ai nói mày đồ ăn?  Đó là tã sữa tụi tao đem làm quà cho con mày đó!
                   
                  Tôi chịu không nổi ôm bụng cười như nắc nẻ.  Anh đứng kế bên vẫn làm mặt rất nghiêm như thể vừa nói sự thật.
                   
                  Chánh đơ mặt ngơ ngác rồi lò dò hé tấm giấy nhôm bọc bên ngoài để nhìn bên trong khay.  Nhận ra đúng là thức ăn, bạn ấy đỏ mặt cười rồi đấm vào vai anh:
                  -Thằng quỷ, mày cũng láu cá có thua gì ai đâu!
                   
                  Bây giờ anh mới phá lên cười sằng sặc:
                  -Ai biểu hồi nãy mày mở màn chọc tao trước chi!
                   
                  Rồi anh ngưng bớt cười, đưa tay giải thích:
                  -Nói chứ Trân Châu muốn làm ít món góp vô ăn cho vui có này có kia thôi.  Mày có quyền từ chối không ăn, nhưng nói trước là sau đó có hối hận thì không phải lỗi tại tao đâu!
                   
                  Tôi tủm tỉm nói khẽ với Duy Khải:
                  -Anh tự khen món ăn mình làm như vậy, hổng sợ bạn bè chê trách hợm mình sao anh?
                   
                  Anh cười khì khì:
                  -Nó được may mắn thưởng thức tài nấu ăn của em mà không biết quý thì cho mất phần cũng đáng đời!
                   
                  Chánh trố mắt nói ngay:
                  -Nghe mày dọa là tao sợ rồi!  Chút nữa tui nhất định sẽ không bỏ qua cơ hội thưởng thức món ông bà đem qua.
                   
                  Chỉ một chút sau thì tất cả đều có mặt đông đủ.  Chánh ra tiếp đón tay bắt mặt mừng từng người.
                   
                  Đúng như Duy Khải nói, chỉ có bảy người tham gia buổi họp nhóm này, gồm ba cô gái và bốn chàng trai.
                   
                  Sau khi giới thiệu, tôi được biết hai cô gái kia là Phương và Thùy.  Cả hai cô đều học lớp A2 cùng trường ở phổ thông trung học, nhưng hồi đó tôi đều chưa có dịp quen biết họ.
                   
                  Phương thì tôi đã nghe Duy Khải nhắc qua lâu rồi và là người yêu của Chánh, nhưng tới bây giờ mới gặp mặt.  Hai người họ quen nhau lúc cuối năm ngoái trong giai đoạn tôi đang chuẩn bị cho đại học nên cũng không chú ý lắm.
                   
                  Còn Thùy là người yêu của Bảo.  Trước đây trong lớp tôi cũng có nghe bạn bè loáng thoáng nhắc qua nhưng hôm nay mới biết mặt cô.
                   
                  Văn học chung lớp với tôi và là bạn thân với Duy Khải và Chánh.  Hồi mới vào lớp tôi không có cảm tình với bạn ấy lắm vì cái cách nói đùa đôi khi nghe hơi quá lố của bạn.  Nhưng sau này hiểu rõ hơn tôi biết đó là cá tính ưa nói linh tinh đùa giỡn của Văn thôi, chứ thật tâm bạn ấy không có ác ý gì và cũng tốt bụng.  Về sau Văn có xin lỗi riêng với tôi vì cách tiếp đón mà bạn tự xét thấy không đẹp khi lần đầu tôi vào lớp.
                   
                  Sau khi chào hỏi làm quen, Phương tươi cười thân tình bảo tôi:
                  -Nghe tiếng Trân Châu lâu rồi mà bây giờ mình mới được làm quen.  Công nhận Châu dễ thương quá chừng luôn.
                   
                  Tôi hơi ái ngại trước những lời khen tặng như thế này, cũng cười lịch sự nhã nhặn đáp:
                  -Phương cũng rất xinh vậy!  Mà mình có gì đâu mà “nghe tiếng” nghe long trọng quá vậy Phương?
                   
                  Cô nghiêng đầu nhìn tôi nhướng mày ra vẻ ngạc nhiên:
                  -Cả lớp bên mình đều nghe tiếng Châu.  Ai cũng nói Châu là hoa khôi bên A1 miễn tranh cãi, mà không chừng của cả trường luôn kìa.  Bộ Châu không biết gì sao?
                   
                  Tôi ngạc nhiên vô cùng vì những tiết lộ này, nhưng không hẳn thấy vui vẻ tự hào gì.  Chẳng hiểu sao tôi rất ngại bị làm đề tài cho người ta bàn tán săm soi như vậy.  Có thể tôi đã quá thờ ơ không để ý gì đến những tin tức xung quanh mình nên bị người ta đồn đãi rùm beng mà vẫn không biết chăng?
                   
                  Nghe nói tôi chỉ biết thành thật lắc đầu khoa tay đáp:
                  -Mình có biết gì ba cái chuyện đó đâu!
                   
                  Phương bèn đưa tay ngoắc Thùy lại gần rồi hớn hở cười nói:
                  -Thùy, Trân Châu chưa biết nổi tiếng như thế nào ở trường cũ mình kìa.  Thùy nói thêm cho Châu biết đi, không thôi Châu nghĩ mình chọc ghẹo bạn ấy!
                   
                  Thật tình tôi đâu hề nghi ngờ gì Phương, chỉ bất ngờ vì những điều cô nói mà thôi.  
                   
                  Thùy vừa bước tới nghe xong lên tiếng:
                  -Phương nói thật đó Châu!  Có mấy ông lớp mình thầm trồng cây si Châu đó.  Ngoài ra mình còn nghe nói nhiều ông ở những lớp khác nữa!
                   
                  Tôi ôm miệng thảng thốt:
                  -Trời đất, sao mấy bạn biết nhiều quá vậy?  Nghe sợ quá đi!  
                   
                  Thùy cười toe đáp rất thoải mái:
                  -Thùy có nhiều nhỏ bạn cũ hồi ở cấp hai học những lớp khác.  Tụi nó kể nên mình mới biết đó chứ.
                   
                  Tôi thẫn thờ suy nghĩ, thấy hơi hoảng.  Cũng may mà đã ra trường không còn học ở phổ thông nữa.  Không thôi tới chừng mấy ông đó xuất đầu lộ diện tán tỉnh đeo đuổi thì chịu sao cho nổi!  
                   
                  Tôi bần thần đáp:
                  -Vậy mà mình chẳng biết gì cả!
                   
                  Phương phân tích rồi cười toe toét:
                  -Châu không biết cũng phải!  Bởi vì mấy ông đó thấy ngày nào đi học về Châu cũng về chung với Khải, nên họ thấy đâu có hy vọng gì nữa!
                   
                  Lại nghe tiếng Thùy thêm vào:
                  -Châu còn nhớ hôm trường mình thi văn nghệ không?  Một mình Châu tham gia cả ba tiết mục cho bên A1, mà lại đoạt cả ba giải.  Hôm đó tụi nó khen Châu quá chừng, ai cũng nói Châu vừa quá đẹp vừa hát hay mê luôn!
                   
                  Tôi ngượng ngùng quá, mặt nóng hâm hấp chắc đang đỏ phừng, phân trần:
                  -Các bạn nói quá lời rồi!  Thật ra lần đó mình bị ông lớp trưởng đì bắt tham gia ba mục chứ hổng phải mình xung phong đâu!  Châu đâu có gì mà khen vậy ngại chết!
                   
                  Lúc đó thì tiếng Chánh vang lên oang oang têu tếu:
                  -Thôi tới giờ để cho cái bao tử được quyền sống nữa quý vị ạ!  Nãy giờ cái miệng nói chuyện nhiệt tình mà cái bao tử biểu tình quá trời rồi!
                   
                  Đám con gái tụi tôi và anh xuống bếp phụ Chánh mang thức ăn lên.  Bạn ấy đã chuẩn bị từ hồi nào bày đầy bếp.  Nào là gỏi ngó sen tôm thịt heo, bánh chưng với dưa món củ kiệu dầm, bánh tét chiên, xôi vò chả lụa, bánh hỏi thịt quay, và chè đậu xanh đánh nhuyễn.  Thật linh đình!  
                   
                  Ở nhà trên Bảo và Văn ngồi nói chuyện rôm rả coi mòi rất đắc ý.
                  Thùy thấy anh cũng hăng hái xuống bếp phụ giúp thì lấy làm lạ lắm.  Cô cười khen:
                  -Duy Khải giỏi quá há!  Con trai mà chịu vào bếp coi bộ hơi bị ít à!
                   
                  Phương cũng nhiệt tình tham gia trêu ghẹo:
                  -Kiểu này Khải chắc cưng người yêu dữ lắm, phải không Châu?
                   
                  Tôi không đáp chỉ nhìn Phương chúm chím cười mà trong lòng tự hào về anh vô cùng.  Sự im lặng đôi khi cũng là một cách trả lời rồi.  Nhìn sang thấy anh mặt mày lại đỏ gay vì mắc cỡ.  Tôi biết anh quá mà, bị ai chọc cho chút xíu về chuyện tình cảm là vậy ngay.
                   
                  Đến lượt Thùy chọc ghẹo anh:
                  -Có người yêu đẹp như Châu mà không cưng thì mất như chơi đó nghe Khải!
                   
                  Tuy chỉ là câu nói vui đùa nhưng tôi biết anh không thích trong lòng đâu, mà tôi cũng vậy, vì nó chẳng khác nào ám chỉ tình yêu của tôi dành cho anh thiếu sâu sắc và tôi là loại người dễ đổi dạ thay lòng, nhưng vì lịch sự hai đứa vẫn tỏ ra vui vẻ ngoài mặt.  Để tránh cho anh bị hai cô bạn đáo để này hùa nhau trêu chọc, tôi nói khẽ:
                  -Anh lên nói chuyện chơi với Bảo và Văn đi, có nhiêu đây đồ ba đứa con gái dọn dư sức rồi!
                   
                  Chánh cũng phụ vào đốc thúc:
                  -Mày lên trên đi Khải, vài món ăn chứ gì đâu mà kéo hết vào bếp!  Để mấy cô nàng làm được rồi!
                   
                  Anh hiểu ý rời bếp lên nhà trên.  Thoáng chút tất cả món ăn đã dọn xong.  Chánh hướng dẫn chúng tôi bày hết ra sàn nhà nơi phòng khách rồi cả đám ngồi bệt xuống đất xung quanh ăn.
                   
                  Nhà Chánh không quá rộng nhưng sạch sẽ, tường sơn màu xanh lá cây nhạt sáng sủa.  Ngoài sân vào là một phòng rộng dùng như phòng khách lẫn phòng ăn.  Vào đàng sau là nhà bếp cũng khá thoáng.  Tôi thấy có chiếc cầu thang gỗ dẫn lên gác nữa, có lẽ là phòng ngủ trên đó. 
                   
                  Thấy Chánh chuẩn bị sẵn mấy chai nước giải khát lớn, gồm có nước táo, nước cam, nước chanh, pepsi, và một thùng bia nữa chứ.  Tất cả được chất ngay giữa nhà ai muốn uống gì thì uống.  
                   
                  Tôi ngồi kế bên Duy Khải, anh quay sang thầm thì:
                  -Em uống nước gì anh lấy cho?
                   
                  Tôi đáp khe khẽ:
                  -Dạ, cho em nước táo được rồi anh!
                   
                  Anh rót nước, rồi lấy khăn tay giấy, muỗng, nĩa, đũa đầy đủ mọi thứ cho tôi rất chu đáo.  Bình thường thật ra những chuyện săn sóc đó hai đứa tôi không ai câu nệ gì, và tôi đã từng làm giống như vậy cho anh, nhưng hôm nay anh tình cờ ngồi gần những thứ đó hơn nên lấy giúp tôi.  Yêu thương săn sóc cho nhau là điều chúng tôi vẫn luôn chú ý thực hiện.
                   
                  Nhưng cữ chỉ đó không thoát khỏi sự quan sát của Thùy.  Cô háy mắt nhìn Bảo cười:
                  -Kìa anh Bảo, nhìn theo Khải mà học hỏi nè!
                   
                  Bảo bây giờ mới chú ý và nhận ra những săn sóc anh dành cho tôi.  Bạn trố mắt to lên như kinh ngạc lắm, nói lớn:
                  -Ui trời, tao có đang nhìn lầm không vậy tụi bây?  Thằng Khải mà bây giờ ga lăng với phụ nữ tới mức này sao!
                   
                  Tôi cố nín cười trong bụng.  Hồi đó giờ lúc ở phổ thông anh luôn mang tiếng chai đá với những bạn gái trong lớp.  Rồi từ lúc chúng tôi là người yêu của nhau thì đã hè.  Sau đó lại vào đại học nên không gặp lại bạn bè cũ cho tới bây giờ.  Trong thời gian đó họ đâu thể tưởng tượng được anh đã thay đổi như thế nào nên bây giờ bất ngờ cũng là chuyện dễ hiểu.
                   
                  Nghe Văn chắc lưỡi xuýt xoa:
                  -Cái này phải nói là sự kiện thay đổi vĩ đại nhất trong năm quá!
                   
                  Chánh cười rồi khẽ lắc đầu phân tích:
                  -Cái giải thưởng này nếu có tao không biết nên trao cho ai nữa.  Trao cho thằng Khải vì đã tự giác thay đổi quá ngoạn mục vì người mình yêu.  Hay trao cho Trân Châu vì đã có nghệ thuật quá xuất sắc để làm người yêu mình ga lăng hơn.  Tui để tùy ý cho mọi người bình chọn đó!
                   
                  Tôi chăm chú ngồi nghe Chánh nói và nhận ra câu nói này nghe qua thì như đùa cho vui nhưng đúng thật rất có chiều sâu.  Ừ nhỉ, tại sao tôi và anh chưa bao giờ nghĩ tới điều này?  Phần tôi thì thấy mình chẳng có nghệ thuật gì độc đáo cả, như vậy chắc đúng là anh đã tự mình thay đổi từ khi yêu tôi rồi.
                   
                  Nghe tiếng Phương líu lo hỏi đùa:
                  -Châu có bí quyết gì hay vậy, bật mí cho tụi mình biết đi?
                   
                  Tôi cũng chẳng biết nói gì, đành cười nhún nhẹ vai đáp thật tình:
                  -Châu đâu có bí quyết gì đâu!
                   
                  Ngay lúc đó chợt nghe anh lên tiếng sang sảng:
                  -Tui biết bí quyết nè, đó là… tình yêu!
                   
                  Trời ơi, trong đồ ăn của Chánh có bỏ gì không mà anh bất chợt gan quá vậy nè, dám công khai phát biểu tình cảm giữa nhóm bạn nữa chứ!
                   
                  Thùy làm bộ nhướng mắt ra vẻ ngạc nhiên, nhìn Bảo với giọng tinh nghịch:
                  -Ủa Bảo, anh cũng có tình yêu vậy, mà sao cưng em không bằng Khải cưng Châu như lúc nãy à nhen?
                   
                  Mọi người lại bật lên cười lớn.
                  Cả đám vừa ăn vừa nói chuyện vui đùa náo nhiệt.  Có lẽ tôi thuộc loại ít nói nên chỉ ngồi nghe là chính.  Anh cũng cười đùa với các bạn nhưng ít nói hơn thường ngày, chắc tại không được hoàn toàn tự nhiên vì sự có mặt của hai cô gái kia, chứ nếu chỉ đám bạn trai với nhau tôi nghĩ anh cũng rộn ràng lắm.  
                   
                  Nghe Chánh lí lắc hỏi Văn:
                  -Ê Văn, sao hôm nay mày đi có một mình vậy, bồ đâu mà không đem theo giới thiệu bạn bè gì hết?
                   
                  Văn gượng cười đáp một cách lè phè:
                  -Có đâu mà đem!  Tết này mày tưởng tao đi một mình như vậy sướng lắm chắc?
                   
                  Bảo hất hàm tra hỏi:
                  -Sao không kiếm một nàng để yêu?
                   
                  Văn nhăn mặt phân trần:
                  -Đang ráng kiếm đó chứ, nhưng chưa được!
                   
                  Bảo cười hăng hắc bình luận:
                  -Người ta nói câu “lắm mối tối nằm không” quả nhiên chẳng sai chút nào!  Cứ nhìn thằng Văn hôm nay thì biết.  Nó được nhiều em để ý nhất mà rốt cuộc là đứa duy nhất hôm nay phải đi một mình!
                   
                  Lại có tiếng cười rúc rích.  Chánh giơ tay lên phát biểu:
                  -Nè, xin cho đính chính chút đi!  Ai nằm chung chả biết, chứ tui đây chỉ có một mối nhưng vẫn nằm không như thường! 
                   
                  Mọi người cười đến gập cả người lại, có người mặt mày đỏ lựng lên, có người chảy cả nước mắt.
                   
                  Khi tiếng cười đã tạm lắng xuống, thấy Thùy gắp miếng sườn cừu đang ăn dở đưa lên ngắm nghía rồi cất tiếng:
                  -Món thịt nướng này ngon quá!  Chánh tự làm hay đặt mua ở đâu vậy?
                   
                  Chưa ai kịp trả lời thì Văn cũng bình phẩm:
                  -Mình thử rồi, đúng là rất ngon!  Còn món mì xào thịt bò cũng ngon hết biết.  Có ai thử chưa?  Không thử cho sớm lát tui dứt hết thì đừng có khiếu nại nghen!
                   
                  Bảo chép miệng phụ hoạ:
                  -Rất thơm, còn thịt thì mềm ăn hoài không đã!  Lần sau mua nhiều hơn chút nghe Chánh!
                   
                  Phương cũng gật gù:
                  -Ừa, hai món đó ngon quá! - rồi cô quay sang Chánh hỏi - anh mua hai món đó ở đâu vậy Chánh?
                   
                  Tôi liếc sang thấy Duy Khải đang vừa nhai vừa tủm tỉm cười.
                  Chánh bỗng bỏ đũa xuống, ráng làm mặt nghiêm trọng nhưng không cưỡng nổi nụ cười dí dỏm, cao giọng:
                  -Nè, quý khách chơi quê tui vừa phải thôi nhen!  Sao toàn khen đồ ăn của “vợ chồng” thằng Khải đem tới không vậy?
                   
                  Mọi người đều tròn mắt ngạc nhiên quay sang nhìn hai đứa tôi như thầm lặng dò hỏi.  Phương đưa bàn tay lên che miệng lại như vừa lỡ lời, lúng túng hỏi:
                  -Ủa, đồ ăn này do Khải và Châu đem qua hả?
                   
                  Chánh cười giòn hất cằm đáp:
                  -Hai ông bà chỉ đem qua hai món thôi.  Chính là hai món mà quý khách đang khen nức nở đó!
                   
                  Tôi liếc nhìn qua dĩa của anh, thấy anh rất tế nhị chỉ dùng những món của Chánh mời, không động tới hai món chúng tôi đem sang để dành nhường cho các bạn.  Tôi cũng giống anh nhưng với lý do hơi khác.  Tôi muốn thử những món lạ xem họ làm thế nào, nếu ngon sẽ về bắt chước.  Còn những món mình làm tôi biết chúng ra sao rồi nên không cần thử nữa, để dành cho người khác thưởng thức.
                   
                  Nghe Chánh nói vậy Thùy liền chuyển mục tiêu điều tra qua chúng tôi.  Cô tỉ tê hỏi:
                  -Hai bạn mua mấy món này ở đâu vậy?  Cho tụi mình biết với để mai mốt nhà có tiệc cũng mua đãi khách!  Bảo đảm ai cũng thích cho coi!
                   
                  Anh quay sang tôi, hai đứa nhìn nhau giây lát.  Tôi chưa kịp lên tiếng thì anh đã điềm đạm giải thích:
                  -Thật ra cái này tụi mình không có mua đâu hết, chỉ là món cây nhà lá vườn do Trân Châu làm ở nhà chiều nay thôi!
                   
                  Thùy và Phương đều tròn mắt kinh ngạc, trầm trồ:
                  -Châu nấu ăn giỏi vậy đó hả?
                  -Làm ngon như nhà hàng luôn đó!
                   
                   Chánh cười hô hố góp vào:
                  -Thằng Khải mà cưới Trân Châu thì mai mốt nó khỏi bao giờ phải đi ăn nhà hàng luôn ha mọi người?  Không chừng Châu cho nó ăn còn ngon hơn đi ra ngoài nữa.  Đám cưới luôn đi Khải để ba má mày mau có cháu đích tôn!
                   
                  Trời ôi, giữa chỗ đông người mà Chánh cứ chọc ghẹo kiểu này làm tôi xấu hổ quá đi thôi!  Cái ông này thiệt là, ngượng chết được!  
                   
                  Thế là tôi chỉ biết giả vờ cúi đầu nhìn vào dĩa thức ăn của mình, nghe mặt nóng bừng, hai tai rân rân.  Chắc chúng đang đỏ ghê lắm!
                   
                  Chỉ nghe tiếng Phương trách nhẹ Chánh:
                  -Anh nói gì kỳ vậy Chánh?  Coi anh làm Châu mắc cỡ quá rồi kìa!
                   
                  Tôi nhìn lên thấy Duy Khải đang chồm sang vói tay thụi vào vai Chánh mắng:
                  -Đồ khỉ đột!  Mới đầu năm mày ăn nói bậy bạ vậy đó hả thằng kia!
                   
                  Chánh chỉ nghiêng mình né mà miệng vẫn cười hì hì.
                  Vài phút im lặng trôi qua.  Mọi người vẫn thưởng thức các món ăn một cách nhiệt tình không khách sáo, và hai khay thức ăn chúng tôi đem qua đã hết nhẵn một cách nhanh chóng.  
                   
                  Thùy chép miệng, thắc mắc:
                  -Châu làm hai món này lâu lắm không, bộ sáng nay phải đi chợ mua đồ về làm hả?
                   
                  Tôi lắc đầu đáp thành thật:
                  -Không đâu Thùy!  Tết mình cũng làm biếng đi chợ lắm.  Đồ ăn thì nhà mình mua để dành sẵn trong tủ đá, còn nấu thì chưa tới một tiếng thôi!
                   
                  Phương buột miệng thốt lên:
                  -Nhanh dữ vậy hả Châu?
                   
                  Tôi cười đáp, giọng không giấu được chút hãnh diện:
                  -Tại vì nói thiệt với Phương là mình có anh Khải phụ giúp, chứ mình Châu làm thì phải lâu hơn rồi!
                   
                  Cả nhóm lại trầm trồ.  Thùy trợn mắt như bất ngờ thú vị lắm:
                  -Thật vậy hả Châu?  Khải tới tận nhà giúp Châu làm bếp à?
                   
                  Nhìn sang thấy các bạn khác cũng đang người há miệng, người nhướng mày ngạc nhiên vô cùng, có vẻ như họ đang nghĩ tôi nói đùa cho vui hay sao ấy.
                   
                  Tôi bèn gật đầu xác nhận nghiêm túc:
                  -Mình nói thiệt mà!  Như món thịt cừu đó thì Duy Khải phụ xắt hành tỏi để mình ướp, còn món mì xào thịt bò thì anh ấy phụ cắt rau củ.
                   
                  Bảo nghe tôi nói xong liền đưa ra ý kiến:
                  -Một đứa như thằng Khải mà như vậy thì lạ thật!  Nếu không phải chính Châu nói thì tui chả bao giờ tin! 
                   
                  Văn cũng gật gù:
                  -Công nhận mày khá thiệt đó Khải, tiến bộ nhanh hơn tao tưởng tượng!
                   
                  Chánh nghe hai bạn cho ý kiến xong bèn khoa tay đáp:
                  -Tao thấy hai đứa mày hơi nhầm lẫn vấn đề rồi!  Thằng Khải hồi trước có chai đá với tụi con gái thật, nhưng nó vẫn luôn sẵn lòng giúp bạn bè khi cần mà.  Huống gì Trân Châu là người yêu thì nó sang giúp cũng có gì quá đáng đâu.
                   
                  Phương tranh luận:
                  -Vâng, nhưng nói vậy chứ con trai mà giúp bạn gái làm bếp cũng đáng ghi nhận lắm chứ, bởi vì ngay cả con gái cũng có nhiều cô không thích làm bếp mà!
                   
                  Bảo nghe nói vậy len lén lấy ngón tay chỉ chỉ về phía Thùy, vừa nháy mắt cười cười như có ý trêu chọc Thùy không thích nấu nướng, khiến cả đám cười ồ.
                   
                  Ngay lúc đó có tiếng chân ngoài sân.  Thì ra ba mẹ Chánh đi đâu đó vừa về, ăn mặc rất lịch lãm, có lẽ là mới đi chơi hoặc thăm viếng bà con về.  Hai bác chắc trạc tuổi ba mẹ tôi, nét mặt nhìn cũng hiền lành dễ gần.
                   
                  Chúng tôi tất cả ngừng ăn đứng dậy chào hỏi.  Hai bác cũng niềm nở chào lại, rồi bác gái lập tức cáo lui lên gác.  
                   
                  Bác trai đứng lại hỏi thăm chung chung thêm vài câu, chúc mọi người học tốt mau ra trường, rồi thấy bác bước lại chiếc tủ kê nơi góc nhà gần sau bếp lấy ra một chai gì nước màu đỏ đỏ cam cam đưa lên nói:
                  -Nào, mấy đứa con trai, tụi bây uống với tao một ly rượu mừng năm mới nào!
                   
                  Thì ra là chai rượu, vậy mà lúc đầu nhìn từ xa tôi lại tưởng là chai nước mắm.  Tức cười dễ sợ!
                   
                  Thấy bác rót ra từng ly.  Chánh, Bảo và Văn đều đón nhận tươi cười hưởng ứng.  Tôi thấy anh cũng đưa ly lên chúc tụng, nhưng chỉ là ly nước táo bình thường anh đang uống nãy giờ.
                   
                  Bác trai để ý thấy, nhướng mày thắc mắc rồi bước lại gần đưa tay vỗ nhè nhẹ lên vai anh cười xuề xòa hỏi:
                  -Thằng nhỏ này, mày không uống rượu với tao à?
                   
                  Anh cười toe, đáp rất lễ phép:
                  -Dạ thưa bác cháu không uống rượu bia!  Cháu xin phép dùng nước trái cây chúc mừng.  Mong bác thông cảm!
                   
                  Bác trai nhăn mặt giảng giải:
                  -Ba ngày Tết uống chút xíu mừng đầu năm có sao đâu mà mày cữ!
                   
                  Vẫn giữ nụ cười, anh điềm đạm thoái thác:
                  -Dạ thưa bác, cháu còn phải lái xe đưa Trân Châu về, nên không thể uống rượu được!  Xin bác thông cảm giùm!
                   
                  Bác trai tròn mắt như lấy làm lạ lắm, rồi nghiêng mặt hỏi:
                  -Một ly rượu mà mày sợ say không lái xe nổi sao?
                   
                  Anh hơi nghiêm mặt lại, vẫn lễ phép nhưng kiên quyết hơn:
                  -Dạ thật xin lỗi bác, cháu không thích và cũng không dám uống rượu khi lái xe, nhất là khi đi với bạn cháu!  Xin bác thông cảm!
                   
                  Không gian buổi tiệc bỗng im lặng hẳn, ai cũng chăm chăm theo dõi những đối đáp giữa hai người đàn ông một lớn một trẻ.
                   
                  Chánh có lẽ thấy tình hình diễn tiến có chiều xấu đi, bèn ráng xoa dịu:
                  -Ba à, thằng Khải không uống rượu được đâu!  Ba đừng ép nó nữa!  Cha con mình với thằng Văn và Bảo uống chúc mừng cũng vui mà.
                   
                  Bác trai đưa cao tay ngăn lại như ra hiệu cho Chánh đừng nói thêm, và cũng chả quay lại nhìn Chánh hay đá động gì đến lời nói của bạn ấy.  Bác vẫn chăm chăm nhìn Duy Khải vài giây, rồi bỗng nhếch mép cười, nụ cười bộc lộ một sự coi thường ra mặt, lắc đầu nặng giọng:
                  -Mày là con trai, chỉ uống có chút rượu mà cũng không dám thì còn gì khí phách làm đàn ông!
                   
                  Câu nói này khiến tôi thật sự choáng váng bàng hoàng, chẳng ngờ bác trai lại có thể cố tình hạ thấp anh trước mặt bạn bè như vậy.  Suy cho cùng, uống rượu chỉ là một sự chọn lựa riêng tư của mỗi cá nhân.  Một người có thể thích uống, và một người không thích uống hoàn toàn có quyền từ chối.  Tôi cho rằng không ai có quyền và có tư cách áp đặt cái sở thích cá nhân của mình lên người khác như vậy được.  Chẳng lẽ nói bác thích chơi ma tuý, bác mời cháu thì cháu cũng phải chơi ma túy với bác sao?  Còn khuya ấy!
                   
                  Bác trai có quyền mời anh uống rượu cho vui, nhưng một khi anh đã từ chối thì bác ấy nên tôn trọng sự chọn lựa của anh và thôi ngay.  Đó mới là tác phong của một người lớn có hiểu biết và đáng trọng.  Khi bác tiếp tục thuyết phục anh uống, nghĩa là bác đang ép buộc người khác phải làm một việc mà họ không thích.  Điều đó tự bản thân nó đã sai rồi.  Đàng này Duy Khải đã ba lần nhã nhặn và lễ phép từ chối, vậy mà bác ấy lại cứ ép anh vào đường cùng.
                   
                  Thái độ và lời nói này của bác theo tôi hiểu chỉ là một cách nói khác của câu “Mày không dám uống rượu thì không đáng làm đàn ông.”  Đây là một sự sĩ nhục đối với lòng tự trọng và danh dự của một người đàn ông.  Tại sao bác trai, một người trông có vẻ bình dân thân mật như vậy, lại có thể ép bức một chàng trai đáng tuổi con mình quá đáng thế này?  Tôi là một cô gái mà còn thấy bất bình trong lòng, nên tôi hiểu hiện giờ tâm trạng của anh rất khó chịu.
                   
                  Tôi suy tính nhanh chóng và nhận ra ngay lúc này anh có ba chọn lựa khả thi.  
                   
                  Một là khuất phục người ta, uống rượu cho bác ấy vui và xong chuyện.  Cách này đương nhiên là dễ nhất, nhưng cũng là cách mà tôi sẽ thất vọng nhất, và tôi chắc với cá tính của anh thì anh sẽ không bao giờ làm.  
                   
                  Hai là tiếp tục nhã nhặn từ chối và chấp nhận lời sĩ nhục kia, xem nó như cơn gió thoáng qua.  Cách này nghe có vẻ ôn hòa, nhưng tôi là con gái nên chẳng thể cảm nhận hết được cái nhục một người đàn ông phải chịu đựng trong trường hợp này.  Vì vậy tôi không dám có ý kiến.
                   
                  Ba là hiên ngang nói lên quan điểm của mình với tư cách hai người đàn ông nói chuyện với nhau, là một người bất kể trên cương vị gì cũng không có quyền sĩ nhục và chà đạp một người khác chỉ vì họ không làm theo cái sở thích riêng tư của mình.  Đây là cách gian nan nhất và có thể bị xem là hỗn đối với một số người, nhưng biết đâu lại là chọn lựa hợp lý nhất?  
                   
                  Nói cho cùng, khi người ta đã không tôn trọng và cố ý sĩ nhục mình thì họ có đáng để mình tôn trọng nữa chăng?  Và mặc dù tôi rất giữ gìn nề nếp lễ giáo gia đình, cao hơn nữa, tôi tin mỗi tâm linh con người đều bình đẳng trước Thượng Đế.
                   
                  Có lẽ ngoài sức tưởng tượng của mọi người, anh lên tiếng phát biểu, vẫn với một nụ cười trên môi, lễ phép nhưng thật rõ ràng dứt khoát:
                  -Dạ thưa bác, cháu nghĩ khí phách đàn ông là có bản lĩnh giữ vững lập trường của mình khi đã quyết định làm điều gì.
                   
                  Lời anh sang sảng khiển cả phòng nghe rất rõ.  Một cảm xúc hỗn độn ngây ngây bỗng ùa vào hồn khiến tôi chếnh choáng trong giây lát.  Có một chút sửng sốt, ngưỡng mộ và hãnh diện nữa.  Một chàng trai còn rất trẻ nhưng đứng trước một nhân vật vai vế cao hơn vẫn đường hoàng kiên quyết bảo vệ lập trường và danh dự của mình, không lung lay trước những lời khích bác hay áp lực của đám đông, không khuất phục để người khác chà đạp lên danh dự và nhân cách của mình.  Đây đúng là phong cách của một chàng trai giàu lòng tự trọng, có bản lĩnh và tự chủ!
                   
                  Nhìn qua bên kia tôi thấy Phương và Thùy đều nhướng mày tròn xoe mắt, ai cũng tỏ vẻ hồi hộp không biết chuyện gì sẽ xảy ra tiếp theo.  Thoạt đầu tôi cũng có thoáng chút lo lắng, nhưng rồi niềm tự hào về anh lại càng nhiều hơn khiến tôi không còn lo sợ gì nữa.  Nếu như bác trai có giận thì cùng lắm chúng tôi sẽ ra về.  Có thể tình bạn với Chánh sẽ vì đó mà bị ít nhiều sứt mẻ, nhưng có một điều chắc chắn là tôi càng nể phục và yêu quý anh hơn.
                   
                  Bác trai cúi đầu như thể suy nghĩ vài giây, rồi vỗ vai anh nói ngắn gọn:
                  -Có chí khí!
                   
                  Xong thấy bác quay sang những bạn trai kia, đưa cao ly rượu hô to:
                  -Uống đi tụi bay!  Chúc mừng năm mới!
                   
                  Uống xong ly rượu, bác cười khà khà, cáo từ rồi lên gác.  
                  Không khí sau đó chợt chùng xuống có phần nặng nề.  Cũng vài phút trôi qua mà chưa ai nói được điều gì, chỉ nhìn nhau ái ngại.  Tôi để ý thấy Chánh mặt hơi sậm lại cúi xuống nghĩ ngợi, không rõ bạn ấy đang giận anh hay thấy hổ thẹn với bạn bè vì thái độ của cha mình.
                   
                  Duy Khải lên tiếng đầu tiên, quay sang nói khẽ với Chánh:
                  -Mày thông cảm giùm nghe Chánh!  Đừng giận tao!
                   
                  Chánh phẩy tay trầm giọng:
                  -Thôi bỏ đi!  Đừng vì một ly rượu mà làm mất hòa khí anh em!  Tụi mình tiếp tục ăn uống nói chuyện vui chơi đi!
                   
                  Bảo chồm tới xầm xì với Duy Khải:
                  -Có mỗi ly rượu mà mày cương với ổng làm chi cho phiền phức vậy?  Tao mà như mày uống quách cho rồi.
                   
                  Anh nhún vai đáp rành rọt:
                  -Vấn đề không phải là cương hay không cương, mà tao không thích uống rượu, nhất là lát nữa lái xe đưa Trân Châu về.
                   
                  Bảo nhăn mặt đưa hai tay lên:
                  -Một ly rượu nhỏ làm sao ảnh hưởng gì chuyện lái xe?  Mày có lo thái quá không đó?
                   
                  Anh nhếch miệng cười, gật đầu tỉnh queo:
                  -Có thể không, có thể có, nhưng tao lại thích chọn lựa đó biết sao bây giờ!
                   
                  Rồi anh phá lên cười như thể xoa dịu cái lì lợm mà kiên định của mình.
                  Hai cô gái Phương và Thùy nãy giờ vẫn còn bất ngờ chưa nói gì.  Nghe Văn lên tiếng:
                  -Thôi bỏ qua đi tụi bây.  Ai cũng có lý của người đó.  Ăn uống tiếp đi rồi còn về!
                   
                  Buổi tiệc lúc bấy giờ có phần kém khởi sắc không được thoải mái tự nhiên như lúc đầu.  Tuy tôi rất quý Chánh vì biết bạn ấy sâu sắc và tốt bụng, cách đối xử của bác trai với Duy Khải làm tôi thất vọng và hụt hẫng vô cùng.  Thật tôi cũng không ngờ chỉ vì muốn người khác uống rượu với mình mà bác nỡ nói nặng anh như vậy!  Ba cái rượu chè này lợi đâu chưa thấy chỉ thấy phiền rồi!
                   
                  Chẳng còn thấy vui vẻ ở lại nữa nên một chút sau tôi tìm cách cáo từ, bèn nói khẽ với anh:
                  -Anh Khải, sao tự dưng em thấy không được khỏe!  Anh đưa em về giùm nhé!
                   
                  Hình như anh đã hiểu tâm sự của tôi nên chẳng thắc mắc gì thêm.  Thế là chúng tôi tạm biệt bạn bè ra về.  Mọi người cũng về luôn ngay lúc đó. 
                   
                  Ra đến cửa anh quay lại nói riêng với Chánh:
                  -Nhờ mày lựa lời nói với bác trai giùm tao!  Mày cũng thừa biết tao không uống rượu mà Chánh!  
                   
                  Thấy Chánh choàng tay bá vai anh thầm thì:
                  -Bỏ qua đi mày, đừng lo mấy chuyện đó!  Ổng chả để bụng đâu!
                   
                  Ngập ngừng vài giây Chánh buồn buồn tâm sự:
                  -Tao đã sợ chuyện này sẽ xảy ra nên mới chọn thời gian tổ chức buổi họp mặt này lúc ba tao đi ra ngoài, không ngờ ổng trở về sớm hơn tao tưởng nhiều.  Mày cũng đừng buồn!  Ba tao uống rượu mỗi ngày nên ổng coi chuyện đó như rất bình thường.  Má tao cũng phiền cái tật uống rượu của ổng lắm.
                   
                  Anh gật đầu nhắn:
                  -Tao hiểu rồi!  Khi nào rảnh lên tao chơi nghen!
                   
                  Trời lúc này đã tối hẳn, nhưng tiết xuân mát mẻ dễ chịu, trời lại quang đãng nên cũng có chút thú vị khi đi trong buổi tối.  Khi đã vào xe, anh cẩn thận cho xe chạy rồi quay sang lo lắng hỏi thăm:
                  -Trân Châu, em thấy sao trong người rồi?  Còn mệt không em?
                   
                  Tôi mỉm cười trả lời:
                  -Dạ em hông sao hết anh à!  Em chỉ cảm thấy hổng được thoải mái tự nhiên nữa nên muốn về thôi!
                   
                  Anh gật đầu thông cảm:
                  -Anh hiểu mà!
                   
                  Nhìn sang thấy nét mặt anh tư lự như đang vấn vương điều gì, chắc anh vẫn còn suy nghĩ chuyện hồi nãy, tôi thỏ thẻ gọi:
                  -Anh Khải…
                   
                  Anh quay sang dịu dàng:
                  -Gì vậy em?
                   
                  Không nén được lòng mình, tôi bật ra nói:
                  -Anh, hôm nay em rất hãnh diện về anh, và… em cám ơn anh!
                   
                  Anh mỉm cười nhỏ nhẹ hỏi lại:
                  -Cám ơn chuyện gì vậy Trân Châu?
                   
                  Tôi nhìn anh thủ thỉ:
                  -Thì… anh vì lo cho em mà nhất quyết không uống rượu, mặc dù điều đó có thể làm bạn anh giận.
                   
                  Anh lại cười, nụ cười thật hiền lành, chậm rãi đáp:
                  -Trân Châu, anh đưa em đi thì tất nhiên lo an toàn cho em là ưu tiên lớn nhất đối với anh.  Hơn thế nữa, em là một nửa kia của anh mà, không nhớ sao!
                   
                  Lòng xuyến xao cảm động, mà cũng lo ngại cho sự hư hao tình bạn của anh với những bạn cũ, tôi băn khoăn hỏi:
                  -Hồi nãy anh nói vậy hổng sợ làm mất lòng Chánh và Bảo sao anh?
                   
                  Anh cười nhạt giải thích:
                  -Có những nguyên tắc của cuộc sống mình không thể phá vỡ, cho dù điều đó có thể làm người khác không vui.  Một khi tin mình làm điều đúng thì anh sẽ bảo vệ lẽ phải đến cùng và sẵn sàng chấp nhận chuyện đó…
                   
                  … Bác ấy nói không uống rượu thì không đáng mặt làm đàn ông, vậy chẳng lẽ một người đàn ông chỉ vì vài lời nói khích của người khác mà đã vội vàng thay đổi lập trường của mình thì đáng mặt đàn ông hơn sao?  Có người sẽ cho rằng đó là người linh động biết ngoại giao, và cũng có người sẽ cho đó là sự nhu nhược yếu đuối thiếu kiên định.
                   
                  Thật tình trong nhà tôi chẳng ai uống rượu bia nên tôi đâu biết gì nhiều về chúng.  Tôi bày tỏ ý nghĩ của mình:
                  -Theo em thấy thì lúc nãy là một trường hợp rất tế nhị, nó lại liên quan một lúc tới hai mối quan hệ bạn bè.  Nên em sợ sau buổi tiệc này tình bạn giữa anh với hai người bạn ấy có thể bị sứt mẻ.
                  -Em nói thử xem Trân Châu!
                   
                  Tôi thở ra rồi phân tích:
                  -Một là quan hệ giữa anh với Chánh.  Khi anh từ chối lời mời của bác trai có thể làm bạn ấy buồn.  Hai là quan hệ giữa anh với Bảo.  Anh đưa em về nhưng quyết liệt từ chối uống, cũng giống như Bảo đưa Thùy về nhưng Bảo lại uống.  Như vậy gián tiếp làm Bảo mất mặt với người yêu của bạn ấy.  Anh có nghĩ vậy không?
                   
                  Anh lắc khẽ đầu, giọng nhỏ nhẹ nhưng nghiêm túc:
                  -Bảo nó có quyết định của riêng nó.  Còn đối với anh, nếu đã liên quan tới sự an toàn của em, thì bất cứ rủi ro nào dù cho nhỏ mà có thể tránh được, anh đều không chấp nhận.  Anh đâu thể vì sợ mất lòng nó, hay Chánh, hay bác trai, mà chấp nhận rủi ro an toàn cho một người khác, huống hồ người đó là em.
                   
                  Câu nói này nếu phát biểu hồi nãy chắc chắn sẽ làm Bảo tự ái và Thùy ganh tị ghê gớm, vì nó chẳng khác nào ám chỉ Bảo không quan tâm đến người yêu như anh quan tâm cho tôi.  Nhưng đối với tôi thì nó lại khiến tôi ngất ngây vì cảm động.  Có người con gái nào được người yêu lo lắng chăm sóc đến như vậy mà không xúc động cảm kích chứ!  Tôi nghĩ thầm rồi chúm chím cười một mình trong hạnh phúc dạt dào.
                   
                  Buổi tiệc họp mặt bạn bè ngày Tết của chúng tôi đáng lẽ rất vui cuối cùng lại không được như mong đợi, tất cả chung quy cũng chỉ vì một ly rượu.  Một ly rượu thôi mà lại có khả năng gây ra hậu quả như vậy, nghĩ thật đáng kinh ngạc và dễ sợ!
                   
                  Sau đó tôi có đọc ít tin tức về ảnh hưởng của rượu bia với việc lái xe, thì thấy mình hoàn toàn đồng ý với quyết định của anh trong trường hợp này.  Mấy dịp tiệc tùng bạn bè, khi bắt đầu uống thì rượu vào lời ra, mới đầu ít sau đó nhiều mấy hồi.  Nhất là lúc về lái xe não bộ bị ảnh hưởng dễ gây tai nạn, không chỉ làm hại thân mình mà còn có thể hại những người vô tội khác ngoài đường phố.  Tôi thấy nó tội lỗi sao sao đó và sợ lắm!  Thôi thà như anh dứt khoát không uống cho chắc ăn. 
                   
                  Có một tin vui là sau đó anh cho biết khi nói chuyện với các bạn cũ qua điện thoại thì ai cũng đã quên cái vụ ly rượu lúc Tết đó và vẫn vui vẻ như thường.  Tôi cũng thấy mừng và đỡ áy náy, vì mình không trở thành tác nhân gián tiếp gây sứt mẻ tình bạn của anh với các bạn. 
                  ☘︎
                   
                  #9
                    Hồi Kha

                    • Số bài : 53
                    • Điểm thưởng : 0
                    • Từ: 08.09.2020
                    • Trạng thái: offline
                    Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 2 13.10.2020 05:47:31 (permalink)
                    Trọn Đời Yêu Nhau       
                    Phần 2 
                     
                    CHƯƠNG 9
                     
                    Ba tháng cuối cùng còn lại của năm học đầu trôi qua một cách bình yên và lặng lẽ.  Thấm thoát mà chúng tôi cũng đã hoàn tất được một năm đại học tương đối suông sẽ, ngoại trừ cái chuyện hãi hùng lúc đầu năm khiến chúng tôi phải bị dời đến cái khuôn viên phía Tây xa lắc này.  
                     
                    Nói mới nhớ, tuần trước gặp anh lúc giờ trưa như thường lệ, anh ra vẻ chán nản bảo tôi:
                    -Trân Châu, em biết gì chưa?  Mình sẽ phải học luôn tại đây cho tới ngày ra trường rồi!  Họ thông báo khuôn viên gần nhà mình sẽ chỉ để nghiên cứu, không dùng để giảng dạy nữa.
                     
                    Ôi trời, thật là một tin quá tệ hại!  Lâu nay tôi vẫn ấp ủ hy vọng sẽ được họ cho trở lại trường cũ cho gần.  Được sống gần gia đình dù sao cũng thích hơn chứ.  Giờ xem như niềm mong mỏi đó tan tành rồi.  Nghe có buồn không!
                     
                    Thấy mặt tôi rầu rầu, anh cầm tay tôi an ủi:
                    -Trân Châu, em đừng buồn nữa!  Nhiều người cũng giống mình thôi, với lại giờ mình cũng đã quen trường cũng đâu còn khó như lúc đầu nữa.  Em ráng nhé!
                     
                    Anh thật tốt, lúc nào cũng tìm cách an ủi động viên tôi!  Tình hình đã như vậy không ráng thì cũng đâu còn cách nào hơn, tôi đành gật đầu nói như mếu:
                    -Dạ, nhưng em tiếc quá anh ơi!
                     
                    Đáng lẽ đang được học gần nhà, bây giờ lại bị đi xa mút chỉ, mà đâu chỉ tạm thời, luôn hết cả bốn năm mới khổ.  Ai mà không tiếc!
                     
                    Ngồi bên nhau ngẫm nghĩ ôn lại những gì đã qua sau năm đầu đại học, chúng tôi ít nhiều thấy hài lòng.  Kết quả học cuối năm của cả hai đều mỹ mãn, tình yêu hai đứa được thử thách và ngày càng trưởng thành, sâu sắc hơn.  Anh vẫn nâng niu yêu thương tôi thật nhiều như ngày đầu, còn tôi xem anh như một chỗ dựa tình cảm và tinh thần an toàn vững chắc, một bờ vai cho mình ngả vào thút thít khi buồn bã tuyệt vọng, và một tri kỷ để sẻ chia trong hạnh phúc dạt dào.  
                     
                    Tôi có thể tíu tít gần gũi bên anh như một người bạn thân khi cần sự nhí nhảnh nô đùa, nũng nịu nhõng nhẽo với anh như một người yêu khi cần yêu thương lãng mạn, và đeo níu hỏi han anh như một người anh khi cần sự dẫn dắt chở che.  Anh hiện diện ở mọi hoàn cảnh, và trong bất cứ cương vị nào - người bạn, người yêu, người anh - anh đều hoàn thành tuyệt vời nhất.  Anh bây giờ như một người đàn ông trưởng thành thực thụ, không giống như một chàng trai trẻ nhí nhố bồng bột thường thấy ở lứa tuổi sinh viên.  Thật là diệu kỳ!
                     
                    Khi tôi bày tỏ cảm tưởng đó với Duy Khải, anh nhìn tôi cười rồi lại quay đầu nhìn vào khoảng không đàng xa một cách xa vắng, điềm đạm giải bày một hơi:
                    -Có một điều này rất lạ mà không biết giải thích thế nào, là tất cả những thay đổi em nhận ra ở anh đều bắt đầu từ khi anh yêu em, Trân Châu à!  Tự nhiên anh thấy mình phải đứng đắn hơn, chăm chỉ và trách nhiệm hơn.  Đó là để chăm sóc em, lo cho tương lai mình và để xứng đáng với tình yêu của em.  Chị Quyên cũng nói đùa không biết em có “bùa phép” gì mà làm cho anh tốt hơn ra như vậy.  Có lẽ một tình yêu chân thành sâu sắc sẽ làm người ta hoàn thiện hơn thì phải!
                     
                    Thật vậy sao hả anh, vì yêu và muốn chăm lo cho em mà anh tự thay đổi mình đến thế!  Em thật vui mừng và hạnh phúc!  Nhưng vì vậy chắc em cũng phải tự nhìn lại mình xem có thay đổi được gì tốt hơn chưa từ ngày yêu anh, chứ nếu không thì… ngại quá!
                     
                    Nghĩ xong tôi thấy vui vui, nhìn anh cười tươi hỏi đùa nghịch:
                    -Vậy… có gì làm cho anh hối tiếc không anh?
                     
                    Anh nheo mắt cười lấp lửng:
                    -Cũng có đó chứ!
                     
                    Tôi nguýt anh, phụng phịu:
                    -Là gì nè?
                     
                    Anh nghiêng mặt lại gần tôi thố lộ:
                    -Ừm… là nguyên năm qua anh hết còn được thấy em trong tà áo dài trắng nữ sinh như hồi còn ở phổ thông nữa!
                     
                    À, thì ra là thế, vậy mà làm tôi hết hồn!  Đúng là như vậy thật!  Anh đã từng nói rất yêu hình ảnh tôi trong chiếc áo dài trắng nữ sinh đó.  Có lần hai đứa ngồi trong quán chè sau giờ học, anh đã mê mãi ngắm nhìn tôi trong y phục áo dài trắng, làm tôi ngượng nghịu gần chết với cái nhìn say đắm ấy.  
                     
                    Tôi bồi hồi đáp:
                    -Em sẽ mặc áo dài thỉnh thoảng.  Anh chịu không? 
                     
                    Anh cười xòa phẩy tay:
                    -Anh nói vậy thôi.  Chỉ khi nào có dịp thích hợp thì được, chứ bây giờ lên đại học mặc không tiện cho em, anh đâu có vô lý như vậy chứ!
                     
                    Hè lại đến, nhưng chúng tôi vẫn phải học phần lớn mấy tháng hè.  Vì tôi và anh đều theo chương trình nặng không giống ai nên rốt cuộc chỉ được có ba tuần nghỉ hè, thay vì ba tháng như đa số các khoa khác.  Nói chung là chưa kịp xả hơi cho lại sức thì đã tiếp tục năm mới.  Dù siêng cách mấy tôi cũng thấy ngán!
                     
                    Chẳng những vậy, tôi còn mất ba ngày cho một chuyến đi trải nghiệm thực tế của khoa.  Đây là một chuyến đi khá xa.  Trước giờ tôi đâu bao giờ biết lại có chuyện lạ này, cứ tưởng tới giảng đường học rồi về học bài thôi.  Ai nhè họ bắt đi rồi còn phải viết bài báo cáo nữa chứ!  Vì chưa bao giờ đi xa gia đình một mình như vậy tôi có phần hồi hộp nhưng cũng thấy hào hứng sẽ thấy và học được những điều mới lạ.
                     
                    Theo như thông báo họ sẽ đưa chúng tôi đến tham quan một vài phòng thí nghiệm và viện bào chế dược phẩm lớn để xem và hiểu biết thêm về những công việc đại cương liên quan trong đó.  Họ sẽ đưa cả lớp đi bằng xe buýt, ở lại nhà trọ hai đêm, bốn nhỏ chia chung một phòng.  Nghe nói lộ trình tới những nơi đó gần cả trăm cây số.
                     
                    Khi được thông báo về chuyến đi này, tôi tiết lộ với anh ngay:
                    -Anh Khải, đầu hè khoa em dẫn tụi em đi một chuyến tham quan thực tế xa nhà ba ngày đó.
                     
                    Ở trường có bất cứ chuyện gì lớn nhỏ xảy ra là tôi đều cho anh biết ngay, vì anh đã dặn như vậy.  Nghe tin xong anh liền hỏi:
                    -Vậy em có muốn đi không? 
                     
                    Tôi nhăn nhó:
                    -Người ta bắt buộc đi chứ đâu phải tùy ý đâu anh!
                     
                    Anh cúi đầu ra vẻ trầm ngâm suy nghĩ một chút rồi ngẩng lên:
                    -Vậy hai bác ở nhà có ý kiến gì không?
                     
                    Tôi nhỏ nhẹ kể:
                    -Dạ, mẹ có vẻ lo muốn đi với em, còn ba không đồng ý với cách của mẹ, nói em lớn rồi cũng nên tập đi một mình từ từ cho quen.
                     
                    Anh cười nhẹ lom lom nhìn tôi, cắt cớ:
                    -Vậy trước giờ nếu em phải đi đâu xa đều có mẹ đi theo hả?
                     
                    Tôi thoáng ngượng ngùng trong bụng.  Ai biết chuyện này chắc sẽ chế nhạo và cười tôi dữ lắm.  Ai đời con gái lớn thế này mà đi đâu cũng có mẹ tò tò đi theo.  Xấu hổ chết luôn!  
                     
                    Tôi cúi mặt, gật đầu bẽn lẽn:
                    -Dạ, mẹ hổng an tâm để em đi một mình! - rồi sực nhớ ra tôi vội đính chính - … nhưng đó là khi phải ở lại qua đêm thôi.
                     
                    Nghe vậy anh chỉ nhìn tôi tủm tỉm cười, ánh mắt đầy tinh nghịch.  
                    Tôi lườm anh, phụng phịu dỗi:
                    -Anh cười em hả, em hổng chịu đâu!
                     
                    Anh không nói gì, chỉ đưa tay nhẹ nhàng đỡ lấy một phần của mái tóc tôi đang xõa dài qua một bên vai, vuốt ve nâng niu rồi đưa lên môi hôn.  Anh rất thích làm vậy với tóc tôi.  
                     
                    Có lần tôi thắc mắc thì anh nhìn tôi thật nồng nàn bảo:
                    -Vì anh yêu em, nên cũng rất yêu mái tóc của em!
                     
                    Trả lời khôn và hay dễ sợ chưa?  Tôi đang rình tìm chỗ sơ hở để bắt bẻ chọc anh chơi, nhưng anh trả lời hay kiểu đó thì bắt bẻ được gì nữa!
                     
                    Chút sau anh cười cười nói lấp lửng:
                    -Em là cô tiểu thơ ngọc ngà mà, để đi xa như vậy mẹ phải lo rồi.  Nhưng nè, có một “người dưng” mà cũng lo không thua gì mẹ đâu!
                     
                    Tôi làm bộ hoang mang ngó dáo dác xung quanh hỏi:
                    -Người dưng nào vậy anh?
                     
                    Đôi mắt sáng ngời, anh cười dịu dàng xa vắng:
                    -Người dưng đó làm rơi mất trái tim, mà em đã vô tình nhặt được.
                     
                    Tôi đáo để:
                    -Vậy anh chỉ giùm ai đi, để em trả lại cho người ta chứ!  Vật quý như vậy mà giữ lâu quá của người ta kỳ chết.
                     
                    Anh nghiêng mặt nhìn tôi cười tủm tỉm:
                    -Anh nói với họ rồi, nhưng bây giờ người ta tự ý tặng em luôn mới lạ!
                    -Hên cho em dễ sợ!  Nói chơi thôi chứ em nhặt được rồi thì dại gì mà trả lại - tôi lém lỉnh.
                     
                    Hai đứa ôm miệng cười rúc rích.  Chút sau anh nghiêm túc bảo:
                    -Vậy em đã giải thích với mẹ là đi cả lớp chưa?  Anh nghĩ người ta cũng không cho phụ huynh đi theo đâu!
                     
                    Tôi mắc cỡ nóng rần cả mặt:
                    -Anh kìa, bộ anh tưởng em chịu vậy sao?  Em sẽ xấu hổ với lớp chui xuống đất được chứ sao dám để mẹ đi chung!
                     
                    Anh lặng lẽ cười nheo nheo mắt nhìn tôi, có vẻ như không mấy gì yên tâm.
                     
                    Tới ngày hôm đó lớp chúng tôi được hướng dẫn tụ tập tại sân trường.  Bây giờ anh cũng đang trong mấy tuần nghỉ, chỉ làm thêm việc bán thời gian ở thư viện và gia sư, à và nghe nói anh còn làm thông dịch thỉnh thoảng nữa.  Nhưng nói chung vẫn tương đối rảnh rang hơn so với trong năm học, nên từ sáng anh đã đến đưa giúp tôi đi.
                     
                    Khi đến khuôn viên trường đã thấy một chiếc xe buýt du lịch rất lớn màu trắng viền xanh dương đậu sẵn.  Họ điểm danh đông đủ rồi sau đó cả lớp từng người lên xe.  
                     
                    Lúc đợi, anh có vẻ buồn buồn lo âu trong ánh mắt, dặn dò chu đáo:
                    -Trân Châu, lần này em đi xa một mình không có gia đình hoặc anh, có gì em hỏi bạn bè hoặc người hướng dẫn nhé!  Em có sợ không?
                     
                    Nếu nói không sợ chút nào thì tôi đã dối lòng, vì tôi vốn nhát mà!  Nhưng đi đông cả lớp thế này chắc cũng không đến nỗi nào, vả lại họ tổ chức đi thì cũng phải có phần nào trách nhiệm chứ.  Tôi không muốn anh quá lo nghĩ về mình để đầu óc anh được thư thả bớt nên nói cứng:
                    -Dạ, có gì đâu mà sợ anh!  Anh cũng thường nói người ta sao mình vậy mà.
                     
                    Anh gật đầu cười nhưng gương mặt vẫn hiện lên nét băn khoăn.
                     
                    Hành lý hôm nay của tôi chỉ là một vali xách tay có bánh xe và một chiếc túi đeo lưng gọn gàng.  Từ mấy hôm trước anh đã cẩn thận nhắn nhủ tôi những thứ lặt vặt cần thiết để đem theo như bình nước, nước khử trùng tay, mặt nạ ngủ, ít thuốc giảm đau.  Anh còn chu đáo chuẩn bị từ hồi nào, rồi đem đến cho tôi một gói dụng cụ sinh tồn phòng khi có bất trắc.  Tôi mở ra xem thử, toàn những thứ linh tinh nhưng rất quan trọng mà tôi không bao giờ nghĩ tới, nào là cuộn dây thừng, diêm quẹt, la bàn, đèn pin, băng y tế cấp cứu, kính báo hiệu, chiếc còi nhỏ.  Thậm chí cả chiếc dụng cụ đa năng bỏ túi bằng thép sáng bóng mà anh lúc nào cũng đem theo bên mình, anh cũng bỏ vào đó cho tôi.  
                     
                    Cảm động trước sự quan tâm chăm chút của anh, tôi cười nói đùa:
                    -Anh Khải, em đi có ba bữa mà anh lo cho em giống đi du lịch vòng quanh thế giới ghê vậy đó!
                     
                    Anh cũng cười trêu chọc:
                    -Nhiêu đó cũng chưa an tâm đâu, cô tiểu thơ đáng yêu của anh ạ!
                     
                    Anh giúp tôi chất chiếc vali vào ngăn chứa dưới gầm xe buýt giống như những người khác.  Nhiều bạn trong lớp cũng có thân nhân đưa đi tụ tập ở khuôn viên rất náo nhiệt.
                     
                    Sau khi lên xe, thấy đa số đã chọn hết những chỗ ngồi phía trên, thành ra tôi chỉ tìm được những chỗ còn lại tuốt gần cuối đuôi xe, đành chọn một ghế gần sát cửa sổ kính để có thể ngắm nhìn phong cảnh bên ngoài.  Tôi để mắt quan sát thấy chiếc xe thật dài chắc cũng chứa khoảng năm chục ghế ngồi.  Mỗi ghế bọc nỉ cùng màu nâu thẫm, ngồi tương đối thoải mái.  
                     
                    Qua lớp kính cửa nhìn ra bên ngoài, tôi thấy anh vẫn còn đó, đứng tựa lưng vào một thân cây theo dõi chờ đợi, nét mặt đượm vẻ ưu tư.  Thương anh biết bao nhiêu, sáng sớm đã sang đón tôi, lo cho tôi từng li từng tí!  Yêu tôi mà như anh mắc nợ với tôi vậy, làm tôi ái ngại quá đi thôi!  Biết làm sao đáp lại cái ân tình này! 
                     
                    Mười giờ sáng, xe bắt đầu chuyển bánh.  Anh đưa tay vẫy chào, mặc dù tôi biết từ phía ngoài anh không thể thấy bên trong được vì cửa kính xe màu xám rất tối.  Ôi chao, chia tay anh mới có mấy phút mà đã nhớ rồi sao!
                     
                    Ngồi kế bên tôi là một anh bạn cùng khoa.  Tuy học chung nhiều lớp nhưng tôi ít quen ai vì chỉ vào là cắm cúi học, đến giờ trưa thì hẹn gặp Duy Khải cùng ăn chung, rồi xong lớp thì về lại ký túc xá học bài.  Hơn nữa tôi bị Cao Thành đeo bám dai dẳng mất mấy tháng phát mệt, may mà thoát được!
                     
                    Chạy lòng vòng một lúc trong thành phố thì xe bắt đầu ra xa lộ rồi tăng tốc vùn vụt cho một cuộc hành trình hơn hai giờ đồng hồ.  Tôi lơ đãng nhìn ngoại cảnh bên ngoài để đỡ buồn chán, và qua phản chiếu từ kính cửa sổ tôi không khó khăn gì nhận ra anh con trai ngồi bên len lén nhìn tôi nãy giờ.  Anh ta có vẻ nôn nao sao sao đó, hai bàn tay cứ hết xoắn xít vào nhau, lại bẻ khớp tay nghe rôm rốp.
                     
                    Một chút sau, anh ta lên tiếng:
                    -Bạn chắc đi xa lần đầu hả?
                     
                    Tôi quay lại, dè dặt:
                    -Bạn gọi tôi?
                     
                    Anh ta toét miệng cười giới thiệu:
                    -Vâng, mình là Mạnh, Tiến Mạnh.  Học chung khoa với Châu cả năm mà chưa có dịp nói chuyện.
                     
                    Tôi ngỡ ngàng nhướng mày hỏi:
                    -Bạn biết tên tôi à?
                     
                    Anh ta phì cười, tay xoa cằm:
                    -Châu nổi tiếng cả trường ai mà không biết!
                     
                    Lại “nổi tiếng"!  Sao lại có những bất ngờ kỳ dị mà tôi chả hề mong đợi vậy nhỉ?  Hồi trước Ngọc Mai cũng nói như vậy một lần rồi.  Còn hôm Tết thì Phương và Thùy cũng nói tôi “nổi tiếng” ở trường phổ thông.  Sao nhiều người thích săm soi chú ý tới người khác vậy không biết?
                     
                    Chợt kém vui trong bụng, tôi rầu rầu đáp:
                    -Bạn lại đùa rồi!  Tôi có gì đâu mà “nổi tiếng” nghe to tát dễ sợ vậy!
                     
                    Mạnh nhún vai đáp:
                    -Hoa khôi chưa chính chức của trường mà không nổi tiếng thì ai mới nổi tiếng nữa!
                     
                    Gán cho người ta mấy cái hư danh này chi vậy trời, thật là mệt mỏi!  Ai không biết chứ tôi thì chẳng ham cái “nổi tiếng” đó đâu, chỉ bị người ta chú ý, soi mói và đem lại phiền hà.
                     
                    Chợt có một thắc mắc, tôi lò dò hỏi:
                    -Xin bạn nói giùm cho tôi biết, thật ra hoa khôi “chưa chính thức” nghĩa là gì vậy?
                     
                    Mạnh trợn tròn mắt như thể rất ngạc nhiên vì câu hỏi có vẻ ấu trĩ này đối với anh ta, rồi hồ hởi giảng giải một lèo:
                    -À là thế này!  Cô sinh viên nào thấy mình đủ xinh đều có thể tự đề cử mình và ghi danh dự thi.  Nam sinh viên và những nữ sinh viên không ghi danh thi cũng có thể đề cử bất cứ cô gái nào trong trường mà họ nghĩ là xứng đáng.  Nếu cô nào được bầu chọn nhưng lại không ghi danh thi thì xem là chưa chính thức.  Châu tuy không ghi danh thi nhưng lại được ai đó đề cử và đạt nhiều phiếu bầu nhất trường, cho nên mới gọi là hoa khôi “chưa chính thức”.  Bây giờ chỉ cần Châu ghi danh thì tự nhiên sẽ thành hoa khôi chính thức.
                     
                    Thật đúng là có nhiều chuyện bên lề xảy ra mà tôi lơ ngơ chẳng biết gì.  Tôi bậm môi, ngây ngô hỏi:
                    -Bầu cử như thế nào vậy?
                    -Trong câu lạc bộ sinh viên chứ đâu, hoặc trên mạng.  Dễ mà! 
                     
                    Thì ra là thế, mình không muốn dính líu mà người khác cũng lôi ra rồi bình chọn mình.  Chuyện lạ thiệt!  Tôi chép miệng đáp:
                    -Cám ơn bạn đã giải thích nha!
                     
                    Ngẫm nghĩ lại cuộc đời thấy kỳ cục đến buồn cười!  Chẳng hiểu họ dựa vào điều gì mà tự dưng gán cho tôi cái biệt hiệu “hoa khôi”, trong khi chưa hề tiếp xúc hoặc biết gì về con người của tôi.  Như vậy chắc họ dựa vào ngoại hình rồi.  Ngoại hình là cái mau phai tàn nhất thì người ta lại chú ý rất nhanh và đề cao quá đáng, trong khi những nét đẹp tâm hồn bền vững hơn nhiều thì chẳng ai nói tới.  
                     
                    Sao không nghe họ vinh danh “người nhân ái nhất”, “người vị tha nhất”, “người cao thượng nhất”, hay "người ăn nói dịu dàng nhã nhặn nhất”, vân vân.  Chưa từng nghe!  Vậy có đáng buồn không chứ?
                     
                    Nhớ lại có lần đang ngồi với Cúc, nhỏ bạn cùng khoa, thì tôi bị Cao Thành tới quấy rối.  Khi nghe tôi ta thán về sự đeo đuổi dai dẳng của anh ta, Cúc cười buồn cay đắng:
                    -Tại Châu quá xinh đẹp, có nhiều người theo đuổi nên Châu thấy bực mình như vậy.  Còn như mình không có nhan sắc chẳng ai thèm theo, thì muốn được một người si tình như anh ta cũng đâu được!
                     
                    Câu nói như một tiếng than khóc cho định mệnh và cái thực tế rất phũ phàng là con trai nói riêng, và người ta nói chung, chú ý đến cái đẹp thể chất tạm bợ quá nhiều mà bỏ quên cái đẹp nội tâm rồi chăng.  Như Cúc đây, một cô gái thông minh, rất dịu dàng tử tế, mà chỉ vì nhan sắc khiêm tốn mà con trai ngó lơ thật đáng tiếc.  
                     
                    Cổ nhân có câu “Cái nết đánh chết cái đẹp”, nhưng hình như ít người còn nhớ lời dạy quý giá này.
                     
                    Nghĩ tới thực tế trần trụi ấy của cuộc đời mà buồn buồn ngao ngán.
                    Mạnh có lẽ thấy nét mặt bần thần đang chìm trong suy tưởng của tôi, lên tiếng:
                    -Châu đang nghĩ gì mà có vẻ buồn vậy?
                     
                    Tôi lắc đầu cười nhạt đáp cho qua:
                    -Ồ hổng có gì đâu!  Tôi chỉ bất ngờ với những gì bạn nói thôi!
                     
                    Mạnh tỏ ra hào hứng:
                    -Một bất ngờ thật thú vị đúng không nào?  Châu hẳn sẽ rất tự hào đó.  Bây giờ mới biết có thể Châu chưa thấy đâu, nhưng yên chí đi, khi cái tin đó nó từ từ thấm vào, Châu sẽ càng hãnh diện cho mà xem.
                     
                    Nghĩ bụng thấy buồn cười ghê!  Trong khi tôi đang ngán ngẩm vì bị gán ép cho những biệt danh chẳng thích thú gì, thì anh bạn này lại cho rằng tôi sắp sửa bay trên mây.  
                     
                    Tôi lại lắc đầu trả lời một cách khôi hài:
                    -Hông dám rồi!  Nếu bạn biết ai thích danh hiệu đó, tôi nhường lại liền không một chút đắn đo!
                     
                    Mạnh trố mắt ra vẻ kinh ngạc lắm, lặng im vài giây rồi bật cười ha hả:
                    -Châu thật biết nói chơi ghê!  Đó là cái vinh dự đa số sinh viên trong trường tặng cho cô gái nào xinh đẹp nhất, đâu thể muốn nhường cho ai cũng được!
                    -Vậy à? - tôi lơ đãng đáp.
                     
                    Mạnh lại lên tiếng, dè dặt hỏi:
                    -Xin lỗi nếu mình hơi đường đột khi hỏi điều này.  Cái anh hay đi chung với Châu chắc là người yêu của Châu hả?
                     
                    Tôi quay sang nhíu mày hỏi:
                    -Ý bạn là ai?
                     
                    Mạnh sửa lại dáng ngồi, thản nhiên:
                    -Thì cái anh da ngăm đen có râu quai nón đó?  
                     
                    Thì ra Mạnh ám chỉ Cao Thành.  Tôi đã đoán trước cái cách anh ta đeo bám như vậy thế nào cũng làm nhiều người hiểu lầm.  Quả không sai tí nào!
                     
                    Tôi bật cười lắc đầu phủ nhận:
                    -Ồ bạn hiểu sai rồi!  Anh ta chả là gì của tôi cả.
                     
                    Mạnh tròn mắt thốt lên như thể rất bất ngờ gần như không tin:
                    -Thật không là gì à?
                     
                    Tôi mím môi lặng im không đáp, vì biết nói gì bây giờ.  Tôi cũng chẳng muốn thanh minh với ai làm gì, chỉ cần Duy Khải hiểu lòng tôi là đủ rồi.  
                     
                    Mạnh chắc đã vừa nhận ra câu hỏi không mấy thích hợp đó của mình, bèn lên tiếng đính chính:
                    -Xin lỗi Châu mình không có ý nghi ngờ Châu đâu!  Tại vì quá bất ngờ nên buột miệng ra thôi!
                     
                    Tôi lắc đầu, cười nhạt nhòa:
                    -Đâu có gì, tôi không để bụng đâu!
                     
                    Mạnh lập tức biểu hiện sự hào hứng ra mặt, cười tươi rói:
                    -Nếu vậy cho phép mình làm bạn với Châu nhé, được không Châu?
                     
                    Tôi điềm đạm trả lời chung chung:
                    -Ai học cùng khoa thì cũng là bạn rồi mà!
                     
                    Mạnh bèn hăm hở kể một hơi:
                    -Mình muốn kết bạn với Châu lâu rồi nhưng lại không dám, vì thấy anh đó lúc nào cũng ở bên cạnh Châu, nên mình cứ nghĩ anh ta là…
                     
                    Anh ta cố tình bỏ lửng câu nói, nhưng ý thì quá rõ ràng ai cũng hiểu.
                     
                    Lúc này xe vừa chạy qua một đoạn đường xấu gồ ghề nên bị giằng xóc liên miên.  Trời đang mùa hè nắng lớn nên nhiệt độ tăng lên rất nhanh khi gần đến trưa.  Trên xe lại không có máy lạnh, chắc bị hư hay sao ấy, nên tôi thấy ngột ngạt vô cùng, cộng với sự chuyển động lắc lư dồn dập của chiếc xe khiến tôi mệt ngất ngư.  
                     
                    Ráng chịu đựng nhưng càng lúc càng thấy mệt mỏi khó chịu.  Những cơn buồn ngáp từ đâu kéo đến không ngớt khiến tôi phải cúi đầu che miệng ngáp để khỏi trông bất lịch sự, nước mắt tự nhiên chảy ra theo những cái ngáp làm gương mặt tôi trông chắc phờ phạc tèm nhem lắm.  Xấu hổ quá đi mất!
                     
                    Trong bụng tôi hy vọng tình hình sẽ khá hơn, nhưng thật không may mỗi lúc nó chỉ thảm hại thêm.  Còn quá xa mới tới nơi, và tôi thật sự hoảng sợ không biết còn chịu được bao lâu nữa.  Chắc tôi ngất đi mất thôi!
                     
                    Trời càng trưa càng nóng.  Tôi thấy oi bức thở hết muốn nổi.  Mồ hôi đã ra lấp xấp nơi trán và lưng, mặt nghe nóng hầm hập.  Rồi chẳng bao lâu sau tôi bắt đầu thấy choáng váng lừ đừ, nhức đầu bưng bưng, lại buồn nôn dữ dội.
                     
                    Nghe tiếng Mạnh kêu thất thanh:
                    -Châu, Châu sao vậy?  Trời ơi, sao mặt tái mét thế này?
                     
                    Tôi ráng thều thào, mắt mở không muốn nổi nữa:
                    -Tự dưng sao tôi mệt quá!  Tôi buồn ói quá, chắc ngất mất…
                     
                    Lập tức có tiếng ồn ào lao xao trên xe:
                    -Ai bị gì phía sau xe vậy?
                    -Hình như nhỏ Châu bị say xe rồi!
                    -Hay là nó bị trúng gió?
                    -Nói bác tài tấp vô cho nó nghỉ một chút đi mày!
                    -Tội nghiệp chưa, nhỏ là tiểu thơ mà.  Chắc chưa bao giờ đi xe buýt nên không quen đó!
                     
                    Có tiếng chân người hối hả chạy nhanh lại, la lớn như ra lệnh:
                    -Ông tránh ra giùm tui cái coi!
                     
                    Tôi ráng đưa đôi mắt lờ đờ nhìn sang, thấy đó là Cúc đang ngồi vào chỗ của Mạnh khi nãy, còn anh ta đang đứng xớ rớ đàng kia.  Cô cầm một chiếc bịch nylon đặt trước miệng tôi, hỏi dồn:
                    -Nhỏ thấy sao rồi, buồn ói hả?
                     
                    Chưa kịp nói gì thì tôi đã nấc lên, đưa tay lên chận nơi cổ, rồi nôn thốc nôn tháo vào chiếc bịch nylon cô đang cầm.  Chỉ chậm một chút nữa thôi có lẽ tôi đã nôn khắp xe rồi!  Nghĩ đến thôi đã thật kinh khủng.  Nhưng lúc này mệt quá tôi đâu còn hơi sức nào để mắc cỡ nữa!
                     
                    Tôi gục đầu tựa vào ghế xe, nhắm nghiền đôi mắt, choáng váng hết chịu nổi, không còn khả năng để ý gì xung quanh.
                     
                    Thật là thảm hại cho tôi!  Lần đầu tiên đi học xa với lớp chưa kịp đến nơi đã gần xỉu thế này rồi.  Chán khủng khiếp!
                     
                    Đâu khoảng vài phút sau có cảm giác hình như xe dừng lại, giọng cô giáo chủ nhiệm chuyến đi ôn tồn bên tai:
                    -Châu, em sao rồi?  Xe đã dừng lại bên lề xa lộ rồi nè!  Em muốn xuống xe ngồi nghỉ một chút cho khỏe không?
                     
                    Hình như cửa xe mở ra làm gió mát ùa vào lưu thông không khí trên xe, khiến tôi thấy dễ chịu đôi chút.  Tôi hé đôi mắt mệt mỏi nhìn sang, thấy gương mặt cô giáo đang lo lắng nhìn mình.  Nhiều bạn trên xe nhấp nhỏm nhướng người lên cao cố nhìn về phía đuôi xe tò mò xem ra sao, làm tôi xấu hổ ghê gớm.  
                     
                    Thật ngại quá!  Chỉ vì mình mà cả lớp phải dừng lại, nhưng thật sự tôi đã say ngất lúc nãy.  Tôi không cố ý đâu mà!
                     
                    Tôi ủ rủ thưa với cô giáo:
                    -Dạ em khỏe hơn chút rồi!  Cho em xin xuống nghỉ chút được không cô?
                     
                    Cô giáo gật đầu nhiệt tình:
                    -Được chứ!  Chắc em bị say xe rồi, không biết đi tiếp có được không!  Xuống nghỉ chút cho khỏe rồi xem sao.
                     
                    Thế là cô giáo và Cúc hai người giúp dìu tôi xuống xe, đi tới bước nào mọi người trên xe quay đầu nhìn theo đến đó, vì tò mò có, bực mình có, tội nghiệp có.  Tôi cúi mặt nhìn hướng đi tránh những ánh mắt ấy, bước đi hơi loạng choạng vì còn chóng mặt.  
                     
                    Xuống xe vừa thấy một gốc cây to gần đó là tôi ngồi bệt xuống ngay, dựa đầu vào thân cây, nhắm mắt lại.  Bóng cây và gió mát làm tôi thấy dễ chịu hơn nhưng còn chóng mặt.  
                     
                    Nghe tiếng Cúc lo lắng:
                    -Sao mặt nó còn xanh quá cô ơi!  Không biết làm sao nó đi tiếp được nữa!
                     
                    Giọng cô giáo đầy trăn trở:
                    -Đợi em ấy nghỉ một chút xem thế nào, nếu lên xe đi tiếp mà Châu chịu không nổi thì đành phải quay về, rồi cô sẽ bàn với khoa trưởng tìm giải pháp khác đi lại lần sau thôi.  Nhưng cô biết kỳ đi thực tế này là một phần của chương trình học, không thể hủy bỏ đâu!
                     
                    Mắt tuy nhắm nhưng tai tôi vẫn nghe rõ, nghĩ mà buồn trong bụng vô cùng, vừa tự giận mình, vừa thấy tội lỗi với mọi người.  Nếu tôi không đi tiếp được, xe phải quay về, như vậy ảnh hưởng tới bao nhiêu người trong lớp.  Sao xui xẻo thế này không biết!  Đúng như Duy Khải đã nói, anh lo chuẩn bị cho tôi bao nhiêu đó cho chuyến đi mà vẫn chưa yên tâm.  Quả nhiên chưa tới nơi đã xảy ra chuyện rồi!
                     
                    Chợt lại nghe giọng Cúc vang lên, lần này có vẻ thảng thốt:
                    -Cô, cô ơi!  Ai dừng xe sau xe mình vậy cô?
                    -Cô cũng không biết.  Để xem sao!
                     
                    Nghe cách nói giữa hai người tôi có cảm tưởng chuyện gì thật bất ngờ vừa xảy ra, tò mò quá, tuy còn mệt đừ vẫn ráng mở mắt quay đầu nhìn quanh.  Đập vào mắt tôi là hình ảnh một chiếc xe màu xanh dương thẫm, rất quen thuộc mà như đã in sâu vào tiềm thức, vì nó đã đưa tôi rong ruổi khắp nơi cùng một người yêu dấu trong suốt năm qua.  Xe đậu khoảng vài thước ngay sau đuôi xe buýt của chúng tôi.  Bụi đỏ từ nền đất bên lề đường xa lộ tung lên vẫn còn chưa kịp lắng xuống.
                     
                    Cửa xe bật tung, rồi hình dáng quen thuộc thân thương của người đó lao nhanh ra chạy về hướng tôi.  Đúng là Duy Khải rồi!… Trời ơi!  Tôi sung sướng như muốn reo lên như trẻ con mà miệng mở không ra được, hai hàng nước mắt bất chợt trào ra một cách vô thức ướt đẫm đôi má.
                     
                    Duy Khải ơi, sao như một giấc mơ thế này?  Trong lúc em đang rơi vào tình cảnh thật bi đát thì lại có anh từ đâu xuất hiện và ở bên em săn sóc như một phép màu.  Có phải như cách anh nói, anh cảm nhận được một nửa kia của mình đang gặp nạn để tìm đến bên gần kề bảo bọc chở che.  Có phải vậy không anh?
                     
                    Anh vừa đến bên, ngồi quỳ ngay bên vệ đường chăm chú quan sát tôi, rồi gấp rút hỏi cô giáo với giọng đầy âu lo:
                    -Trân Châu bị gì vậy cô?  Sao xe lại phải dừng lại?
                     
                    Cô giáo chắc lưỡi phân trần:
                    -Em ấy bị say xe, hồi nãy ói quá trời!  Tôi phải bảo tài xế dừng lại để em ấy nghỉ chút xem có đi tiếp được không.
                     
                    Nghe xong anh khẽ chau mày, nét mặt đau xót, rồi chạy gấp trở lại xe làm gì đó, thoáng sau đã trở lại với ít khăn giấy và hai chai nước trên tay, một chai nước thường và một chai màu cam cam.  Tôi nhận ra đó là loại nước uống thể thao mà anh thường dùng để uống khi đi tập thể hình. 
                     
                    Anh nhanh nhẹn mở chai nước lọc tưới cho ướt mấy tờ khăn giấy rồi chăm chút lau mặt mũi cho tôi, ngay trước mặt cô giáo và Cúc như chỗ không người, chẳng chút e ngại đắn đo, cử chỉ thương mến tận tụy y như một người anh lo cho cô em gái nhỏ.  Bàn tay anh dịu dàng êm ái như mang cả một bể chân tình từ trái tim đầy ắp tình yêu của anh dành cho tôi.  Trước mặt người khác, tôi mắc cỡ quá nhưng không có tâm trí gì để phản đối nên cứ ngồi im để cho anh săn sóc.  Nước mát làm tôi tươi tỉnh hẳn và khỏe hơn ra.
                     
                    Xong xuôi công việc lau mặt, anh lại mở chai nước màu cam đưa lên miệng cho tôi, dịu dàng bảo:
                    -Em mới ói ra nhiều, làm cho cơ thể mất nước!  Uống nước này vào sẽ làm cho em khỏe hơn.  Nhưng uống chút chút thôi nhé, thấy chịu trong người thì từ từ uống tiếp.
                     
                    Chiếc xe buýt đậu cách đó cũng vài thước, nhưng vì cửa mở nên cũng đủ cho tôi nghe những tiếng la hét cười cợt trên xe.  Chắc mọi người nhìn qua cửa sổ đã thấy hết những gì vừa xảy ra, và họ đang rất ngạc nhiên ở đâu xuất hiện một chàng trai tới săn sóc một cô gái ngay bên vệ đường chu đáo đến vậy.  Đúng thật như một giấc mơ!
                     
                    Trên xa lộ, xe cộ các loại vẫn lướt qua vùn vụt.  Nhiều người hiếu kỳ đưa mắt nhìn về hướng chúng tôi, nhưng cũng may chiếc xe buýt dài thượt đậu chắn ngang nên họ không thấy rõ được.
                     
                    Tôi chậm chạp uống một ngụm nước, nó có vị hơi ngọt ngọt thanh thanh, nhưng nuốt vào lại rất dễ chịu.  Thấy thích quá, tôi tính uống thêm một ngụm nữa thì anh đã nhỏ nhẹ ngăn lại:
                    -Từ từ thôi em, đợi chút coi bụng có chịu ngụm đó không đã rồi hãy uống thêm!
                     
                    Tôi lập tức nghe theo lời anh, ngoan ngoãn như một con mèo.  Anh vẫn cầm chai nước trên tay hồi hộp quan sát, đợi mớm tiếp cho tôi.
                     
                    Lúc bấy giờ đã tương đối khỏe hơn, tôi ngượng ngùng đưa mắt nhìn cô giáo, Cúc, rồi anh.  Ai cũng lặng thinh nhìn làm tôi bối rối không thể tả!
                     
                    Giây lát sau, nghe cô giáo lên tiếng hỏi anh:
                    -Em liên hệ như thế nào với Châu vậy?
                     
                    Anh vẫn chăm chú nhìn vào gương mặt tôi, ánh mắt đầy yêu thương vừa lo lắng, dùng khăn giấy lau miệng cho tôi, từ tốn đáp:
                    -Dạ, Trân Châu là… bạn gái của em!
                     
                    Tôi liếc mắt thấy Cúc và cô giáo nhìn nhau, không ai nói gì.  
                    Anh chăm chú nhìn tôi hỏi:
                    -Em thấy sao rồi, có còn chóng mặt buồn nôn không?
                     
                    Tôi thở ra đáp líu ríu:
                    -Dạ em thấy đỡ hơn nhiều rồi!
                     
                    Thấy anh quay sang bàn bạc với cô giáo:
                    -Trân Châu bị như vậy chắc khó đi tiếp xe buýt được.  Nếu cô cho phép, em sẽ đưa cô ấy đến nơi cùng với lớp suốt chuyến đi.  Được không cô?
                     
                    Cô giáo tư lự ít giây rồi thở dài, gật đầu chấp thuận:
                    -Chắc phải đành vậy!  Sẽ vất vả cho em nhiều đó.  Đợi chút cô đưa cho tờ lịch chương trình những nơi cần đi để em biết đường mà đi!
                     
                    Anh lễ phép:
                    -Dạ em có rồi, cám ơn cô!
                     
                    Sực nhớ chiếc túi đeo lưng vẫn còn để trên xe, tôi bèn quay sang Cúc nhờ:
                    -Cúc lấy giùm mình chiếc túi trên xe nhé!  Cám ơn Cúc!
                     
                    Cúc gật đầu rồi nhanh nhẹn chạy lên xe đem xuống giùm tôi, xong xuôi chúng tôi tạm chào biệt cô giáo và Cúc để hai người lên xe buýt tiếp tục cuộc hành trình.  Sau đó anh nắm tay đưa tôi đến xe, sắp xếp cho vào ngồi ngay ngắn rồi cho xe lăn bánh bám theo chiếc xe buýt đàng trước.
                     
                    Chạy được một đoạn ngắn, anh quay sang thăm hỏi:
                    -Em ói ra hết thức ăn sáng nay rồi, bây giờ chắc đói bụng lắm phải không?
                     
                    Sao anh tinh tế như vậy không biết!  Quả nhiên nãy giờ vì chóng mặt và quá mệt tôi quên đi, bây giờ mới thấy đói cồn cào.  Nhưng trên xa lộ vắng này có gì đâu mà ăn!  Nếu thừa nhận đang đói sẽ làm anh lo nghĩ thêm, vất vả cho anh!  Tôi không đành.  
                     
                    Đang lưỡng lự tính lắc đầu thoái thác, thì anh đã lại quay sang nói ngay, giọng âu yếm nhưng nghiêm nghị:
                    -Nếu em thấy đói và muốn ăn thì phải nói thật, không được vì ngại mà nói dối với anh nghe chưa Trân Châu!
                     
                    Hình như anh đi guốc trong bụng tôi hay sao ấy mà biết hết tôi đang nghĩ gì!  Cái này gọi là tri kỷ chẳng sai!
                     
                    Thế là tôi đành phải thành thật, bẽn lẽn gật đầu không dám lên tiếng.
                     
                    Anh mỉm cười dễ chịu rồi mở ngăn chứa bên dưới tay phải lấy ra mấy cái bánh ngọt nhỏ, mỗi cái gói trong bao sạch sẽ, và một bịch thức ăn khô, giọng dịu ngọt:
                    -Em ăn đỡ nghe Trân Châu!  Mấy món này coi vậy chứ khi cần cũng tốt lắm.  Khi nào tới nơi mình sẽ kiếm chỗ ăn đàng hoàng hơn!
                     
                    Đi xe với anh nó êm ái hơn không bị xốc, còn mát nữa nên tôi khỏe lại nhanh chóng.  Lại thêm được ngồi bên cạnh và đón nhận sự săn sóc ân cần của người mình yêu khiến lòng tôi thư thái nhẹ hẳn.  
                     
                    Mở mấy bịch bánh tôi nhai nhóp nhép ngon lành, chai nước thể dục anh đưa vẫn đặt trên đùi uống từ từ.
                     
                    Anh thỉnh thoảng nhìn sang xem tôi ăn, nhỏ nhẹ hỏi:
                    -Em ăn thấy thế nào, có khó chịu gì trong người không?
                     
                    Tôi khẽ cười lắc đầu:
                    -Dạ không!  Em ăn ngon miệng lắm!
                     
                    Xe vẫn giữ khoảng cách với chiếc xe buýt màu trắng của lớp đang chạy đàng trước.  Ánh nắng gay gắt phản chiếu vào màu sơn trắng nhìn khó chịu.  Tôi thò tay vào giỏ xách lấy chiếc kính mát đen đeo vào cho đỡ chói mắt.
                     
                    Anh quay sang thấy, đá lông nheo tinh nghịch tấm tắc khen:
                    -Nhìn em trong đôi kính đen này phải nói là tuyệt vời!  Người mẫu quảng cáo mắt kính không khéo còn ganh tị đó.
                     
                    Anh thiệt là!  Người ta mới mệt gần xỉu mà anh cũng biết tìm cách khen để giúp cho lên tinh thần.  Hồi trước Ngọc Mai cũng nói tương tự như vậy.  Nghe cho vui thôi, thích thì cũng có chút chút, nhưng làm người mẫu quảng cáo thì chắc không hạp nhãn với tôi rồi.
                     
                    Bây giờ đã tỉnh táo lại hoàn toàn, tôi quay sang hỏi anh:
                    -Anh Khải, sao anh biết em không khỏe mà đến cứu em vậy?
                     
                    Anh tủm tỉm cười, ánh mắt tinh nghịch vẫn nhìn ra phía trước chăm chú lái xe không đáp.  
                     
                    Tôi xụ mặt, phụng phịu:
                    -Sao anh lại cười, em hư quá phải hông anh?
                     
                    Anh mỉm cười lắc đầu trấn an:
                    -Em ngoan lắm, có làm gì sai quấy đâu mà hư nè!
                     
                    Tôi hếch mũi, nũng nịu:
                    -Vậy anh nói em nghe đi, sao anh biết hay vậy?
                     
                    Anh không cười nữa, từ tốn giải thích bằng giọng trầm trầm:
                    -Khi em bước lên xe buýt rồi, lúc nhìn theo chiếc xe chuyển bánh ra đường, anh chẳng yên lòng chút nào, không biết phải linh tính hay không!  Nên anh đã chạy theo phía sau suốt đoạn đường…
                     
                    … Anh cảm thấy bất an sao sao đó khi để em đi xa một mình như vậy.  Nói ra thì nghe màu mè, chứ thật sự nó giống như một phần hồn của anh đã gởi theo em trên xe rồi.  Trân Châu, anh không thể chịu nổi khi tưởng tượng đến một chuyện gì bất trắc xảy ra cho em, vì em nhẹ nhàng mong manh như một cành lan vậy!  Cái lo lắng đó vật vờ khó chịu quá nên anh đã quyết định đi theo cho yên lòng.
                     
                    Tôi tròn mắt nhìn anh, quên luôn miếng bánh đang trong miệng không nhai nữa vì bàng hoàng xúc động.  Trời ơi, anh thương và lo cho tôi nhiều hơn bất cứ ai có thể tưởng tượng nổi.  Tình anh dành cho tôi quá chân thành và sâu nặng, khiến tôi nghẹn ngào muốn khóc được.  
                     
                    Cúi xuống nhìn hai bàn tay mình đặt trên đùi mà tôi nghe trái tim rưng rưng thổn thức!  Tạ ơn trời cho tôi gặp được anh và cái may mắn được anh yêu.  Tôi chỉ có thể đáp lại tấm lòng thương yêu ngút ngàn của anh bằng chính tình yêu và lòng thủy chung tuyệt đối của mình, nguyện chỉ yêu mình anh trong suốt cuộc đời mình.
                     
                    Duy Khải ơi, sẽ không có một người đàn ông nào có thể thay thế được anh trong trái tim em, ngày nào nó còn đập trong lồng ngực.
                     
                    Lòng ngập tràn cảm xúc, tôi ngước lên nhìn anh thỏ thẻ:
                    -Anh thương em nhiều quá!  Em cám ơn anh…
                     
                    Anh lại mỉm cười trông rất hiền, nhỏ nhẹ bảo:
                    -Đừng nói vậy Trân Châu!  Bản chất của một tình yêu thực sự là như vậy mà.  Và không ai lại cám ơn người yêu vì người đó yêu mình đâu em nhé!
                     
                    Ngừng một chút anh cười xòa, hài hước:
                    -Em thấy không, tự dưng mình được một chuyến đi du lịch mùa hè với nhau.  Rất thú vị đó chứ!
                     
                    Tôi cũng bật cười với cách nói khôi hài của anh.  Anh rất có duyên biết cách biến đổi từ một trở ngại tệ hại của tôi thành một điều thật tích cực và hấp dẫn. 
                     
                    Tôi vui vẻ mời:
                    -Anh thấy đói bụng chưa, ăn bánh với em cho vui nha anh?
                     
                    Anh nhìn sang nở nụ cười thật tươi tắn:
                    -Anh không sao!  Em cứ ăn thoải mái đi, đừng ngại gì hết!
                     
                    Tôi cười lúng liếng, tò mò hỏi:
                    -Sao anh có đủ đồ ăn thức uống trên xe hết hay vậy?
                     
                    Anh cười toe, đáp một cách hãnh diện:
                    -Ngày nào chiếc xe này còn mang bóng dáng em, thì trên xe luôn được chuẩn bị đầy đủ để lo cho em những khi bất trắc.
                     
                    Ôi, Duy Khải của tôi cẩn trọng chu đáo quá đi thôi!
                    Thế là suốt chuyến đi thực tế đó anh đưa tôi đi mọi nơi thay cho xe buýt.  Đến tối tôi ở nhà trọ với mấy cô bạn cùng khoa theo chương trình, thì anh cũng tìm một nhà trọ khác gần đó ở một mình.  Còn khi tôi theo lớp đi công việc thì anh ngồi trong xe đọc sách hoặc đi lòng vòng đâu đó, nhưng đến giờ là luôn có mặt để đón tôi không bao giờ trễ nải.  
                     
                    Có lúc tôi âu lo thắc mắc hỏi anh:
                    -Anh Khải, khi em phải đi học với lớp thì anh làm gì cho hết thời gian hả anh?
                     
                    Anh toét miệng cười chỉ ra phía sau xe giải thích:
                    -Thì anh tranh thủ đọc trước bài cho năm sau.  Còn không thì kiếm hiệu sách hay thư viện công cộng nào gần đó vào kiếm gì đó đọc chơi cũng hay lắm.
                     
                    Tôi quay lại nhìn, thấy có vài quyển sách.  Thì ra anh đã tìm hiểu chương trình học và mua sách giáo khoa cho năm sau để học trước.  Anh biết lo xa ghê!
                     
                    Trong suốt cuộc hành trình anh luôn ân cần chăm sóc, động viên và an ủi tôi.  Thấy anh nhọc nhằn vì mình tôi ái ngại vô cùng và thương anh quá, nhưng lần nào tôi bày tỏ sự trăn trở của mình anh đều gạt ngang, còn nói:
                    -Anh rất vui thích được ở bên cạnh săn sóc em.  Đừng xem đó là làm phiền, mà là niềm hạnh phúc của anh.
                     
                    Anh quá tốt mà nói vậy, chứ làm sao tôi không áy náy được.  Có một điều nghe như nghịch lý luôn xảy ra trong cảm xúc của tôi - một bên là hạnh phúc dịu ngọt khi có anh bên mình, còn một bên là ray rứt không muốn anh phải vì tôi mà vất vả tốn kém như vậy.  Nhưng bây giờ anh đã nhất quyết thì tôi đành phải chịu mà… vui trong lòng. 
                     
                    Có nhiều lúc đi với lớp mà tôi vẫn không khỏi nghĩ đến anh, trông ngóng anh, còn mỗi lần xong buổi tham quan trải nghiệm tôi lại nôn nao được nhìn thấy lại anh, được nghe giọng nói trầm ấm đầy yêu thương ấy.  Chỉ nhìn hình dáng anh từ xa trong chiếc xe là tim tôi đã rộn vui khấp khởi.  Thế mới hay tình yêu thật diệu kỳ quá đi thôi!  Anh là một chàng trai xa lạ mà một ngày tôi đã gặp, để rồi nắm giữ trái tim tôi, dìu dắt tôi bước xuống con thuyền tình ra khơi trên dòng sông êm đềm lãng mạn bằng tình yêu của anh.  Cầu mong dòng sông yêu thương đó của mình sẽ không có thác ghềnh hay bão tố, Duy Khải nhé!
                     
                    Sau chuyến đi này, tôi bị cả lớp chú ý vì cái “thành tích” say xe thê thảm của mình.  Chuyện này nghĩ lại mà mắc cỡ muốn chết được!  Ai đi cũng chả sao, chỉ có mình tôi là ngất ngư, thiệt bực mình!
                     
                    Không những vậy, tôi còn bị mấy cô bạn cùng khoa chọc ghẹo bàn tán vì được người yêu chăm bẵm cưng chiều quá mức, đến độ đi học xa mà anh cũng đi theo.  Ngay tối hôm đầu ở nhà trọ, mấy nhỏ bạn chung phòng xúm lại hỏi han trêu chọc tôi quá trời, làm cho tôi bất đắc dĩ trở thành trọng tâm để mọi người thảo luận.  Cũng phiền phức!  Tôi trả lời chân thật những câu hỏi của họ nhưng biết ý tứ cầm chừng vừa phải.  Nói thì nói vậy chứ tôi đoán biết trong lòng họ chắc có sự ghen tỵ ít nhiều về tấm chân tình của anh dành cho tôi.  Mặc cho ai chọc gì thì chọc, tự lòng tôi thấy hạnh phúc và trân quý tình yêu ngọt ngào mình đang có vô cùng.  Đó là một tình cảm vô cùng thiêng liêng của hai đứa, và tôi hứa với lòng sẽ cùng anh nuôi dưỡng bảo vệ tình yêu này mãi bền vững với thời gian.
                    ☘︎
                     
                    #10
                      Hồi Kha

                      • Số bài : 53
                      • Điểm thưởng : 0
                      • Từ: 08.09.2020
                      • Trạng thái: offline
                      Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 2 13.10.2020 05:58:21 (permalink)
                      Trọn Đời Yêu Nhau        
                      Phần 2 
                       
                      CHƯƠNG 10
                       
                      Năm thứ hai cuộc đời sinh viên của chúng tôi diễn ra bình lặng, hầu như là một phiên bản của năm thứ nhất.  Chỉ có cái khác là bây giờ hai đứa đều đã quen thuộc với sân trường, môi trường sinh sống ở ký túc xá và đường đi nước bước ở thành phố xa này. 
                       
                      Duy Khải vẫn làm thêm những việc bán thời gian mà anh đã quá rành rọt, và nhờ vậy anh kiếm được kha khá thu nhập cho những chi phí sinh hoạt cá nhân, không giống tôi vẫn được ba mẹ chăm lo tất cả về mặt tài chính.  Tôi biết mình may mắn và luôn tạ ơn trời, ơn cha mẹ cho tôi được những điều kiện no đủ hơn nhiều người, và tôi lại càng thương anh siêng năng chịu khó phụ giúp gia đình với tất cả khả năng mình có.  Anh quả là người con hiếu thảo và rất có tấm lòng.
                       
                      Sau chuyến đi trải nghiệm thực tế lúc đầu hè vừa rồi, chuyện tình cảm của hai đứa tôi trở nên “nổi tiếng” và là đề tài bàn tán cho cả khoa, khi họ tận mắt chứng kiến anh săn sóc thương yêu tôi tới mức nào.  Thật chuyện một cô sinh viên đi học xa ba ngày mà được người yêu đi theo đưa đón thì chắc chưa từng xảy ra, nên họ xầm xì cũng phải.  
                       
                      Lúc lâm nạn mới biết ai chân thật, ai hợt hời.  Gặp lại Cúc qua năm học mới, tôi rất mừng, biết ơn nhỏ vô cùng và càng quý cô hơn.  Nếu có anh trai, tôi nhất định sẽ làm mai cho Cúc, một cô gái thật nhân hậu và hết lòng với bạn bè.  Sao một cô gái tốt thế này mà vẫn cô đơn!  Mấy ông con trai nông cạn thật!
                       
                      Cúc tất nhiên cũng có những tò mò dễ thương như hầu hết các cô gái trên đời.  Cô cười vui gợi chuyện:
                      -A, bây giờ mình mới biết anh đó là người yêu của Châu.  Vậy mà trước giờ không nghe nói.  Châu giấu kỹ ghê hen!
                       
                      Tôi bật cười nhí nhảnh đáp:
                      -Trời, hổng lẽ bảo mình tự nhiên khoe với Cúc “Cúc ơi, tui có người yêu rồi!”.  Bộ mình vô duyên tới vậy sao?
                       
                      Cúc nghe thấy tếu cũng cười giòn giã:
                      -Ờ hén!… Tại hồi trước thấy ông râu quai nón theo Châu dữ quá, mình cứ tưởng là ông ấy chứ!
                       
                      Thì ra lại là Cao Thành!  Anh chàng dù nay đã ra trường biến mất tăm, nhưng “tàn dư” vẫn còn tới bây giờ.  Rõ ràng cái trò lì lợm của ông ta đã rất thành công trong việc gây sự nhầm lẫn đó chứ.  Tôi hơi kém vui nên chỉ lặng im không nói gì.
                       
                      Tuy nhiên phải công nhận có một “lợi ích” của sự đeo đuổi lằng nhằng của ông ta, là tôi ít bị những anh chàng khác dòm ngó tấn công trong khoảng thời gian đó, chung quy chắc cũng vì cái lý do giống như Cúc vừa nói.  Họ đoán nghĩ Cao Thành chắc là bạn trai của tôi rồi nên không muốn tốn công tổn sức tán tỉnh nữa.  Từ ngày Cao Thành bị tôi dùng biện pháp quyết liệt cảnh cáo và rút lui, càng lúc càng xuất hiện nhiều anh chàng đeo đuổi bằng đủ trò đủ kiểu, làm tôi mất không ít thời gian và công sức đối phó với họ.  Thật mệt mỏi!
                       
                      Ở trường thì như vậy, còn ở nhà tôi cũng bị phiền phức vì chuyện này, có chăng là nhẹ hơn chút đỉnh.  Mới tuần trước chứ đâu xa, lúc về thăm nhà vào cuối tuần, mẹ lại ngồi gần tôi ướm hỏi:
                      -Trân Châu, chuyện của con với cậu Khải ra sao rồi con?
                       
                      Tôi tròn mắt nhìn mẹ băn khoăn:
                      -Sao là sao hả mẹ?
                       
                      Mẹ chậm rãi:
                      -Thì hai đứa có còn quan hệ tình cảm không đó mà?
                       
                      Tôi hoang mang không biết tại sao tự dưng mẹ lại đem vấn đề này ra hỏi lúc này.  Phải chăng cũng giống như Hoan đã từng nói, người lớn vẫn nghĩ chuyện tình cảm của tôi và Duy Khải chỉ là sự bồng bột của tuổi mới lớn chẳng có gì bền vững thôi sao?
                       
                      Nếu thế thì mọi người đều đánh giá sai hết rồi nhé!  Không những chúng tôi yêu nhau rất chân thật và nghiêm túc, mà còn đã tâm nguyện là của nhau lâu dài nữa kìa.  Duy Khải đã từng xác định quyết tâm xây dựng sự nghiệp để có thể chăm lo cho người bạn đời của mình sau khi cưới tôi.  Còn tôi cũng đã nguyện với lòng sẽ cùng chung bước với anh trên con đường đời trọn kiếp.
                       
                      Giờ nghe mẹ hỏi vậy, tôi bèn ậm ừ:
                      -Dạ cũng bình thường thôi mẹ.
                       
                      Rồi không kìm nổi sự tò mò, tôi buột miệng hỏi luôn:
                      -Mà có chuyện gì sao hả mẹ?
                       
                      Mẹ khẽ thở ra rồi từ tốn giải thích:
                      -Thì mẹ chỉ hỏi vậy cho biết thôi, vì gần đây cũng có vài đám nữa muốn hỏi con.  Nếu hai đứa vẫn còn yêu thương nhau không có gì thay đổi thì để ba mẹ biết mà trả lời người ta.
                       
                      Tôi lẩn thẩn hỏi một cách máy móc:
                      -Họ là ai nữa vậy mẹ?
                       
                      Mẹ nhỏ nhẹ giải bày:
                      -Cũng đều là đám tốt cả.  À mới tuần rồi dì Tâm lúc gọi điện cho mẹ lại nhắc xem con đã suy nghĩ lại chưa, vì cậu Phước con dì ấy vẫn còn hy vọng ở con đó.
                       
                      Nghe xong tôi quá bất ngờ ngồi thừ người không biết nói gì nữa.  Lâu nay tôi cứ tưởng đã yên thân sau mấy lần khước từ những đám trước, không ngờ lại có thêm những đám khác thế này.  
                       
                      Tôi chau mày làu bàu:
                      -Sao mẹ hổng từ chối hết giùm con?
                       
                      Mẹ nhướng mắt, phân trần:
                      -Thì mẹ phải hỏi ý con trước rồi mới nói với người ta được!  Chứ con còn quá trẻ, chuyện tình cảm yêu đương đâu biết chắc đã chín chắn hay chưa.  Ba mẹ cũng đâu biết lúc nào hai đứa con còn yêu, và khi nào chia tay đâu.  Mẹ chỉ sợ nếu hiện giờ con không yêu thương ai mà từ chối hết thì sẽ hối tiếc sau này.  Chỉ là vậy thôi!
                       
                      Tôi gật đầu tỏ ý ghi nhận lời mẹ, rồi thong thả thưa:
                      -Nếu vậy thì con xin thưa cho mẹ yên tâm, là tình cảm hai đứa con vẫn rất tốt đẹp.  Khi nào có gì thay đổi con sẽ thưa với mẹ ngay, còn không thì xin mẹ cứ từ chối hết giùm con.  Được hông mẹ?
                       
                      Mẹ nhìn tôi thoáng chút ái ngại, rồi mỉm cười khoan dung:
                      -Thôi được rồi, mẹ sẽ nói với họ!
                       
                      Tôi nhìn mẹ và thấu hiểu sâu sắc tâm sự của mẹ lúc này.  Là bậc cha mẹ lẽ đương nhiên mẹ muốn tôi có được một tấm chồng học thức danh giá để có nơi xứng đáng mà nương tựa.  Giờ thấy có bao nhiêu đám tốt như vậy muốn đến với con gái mình, mà tôi cứ lạnh lùng từ chối hết đám này đến đám khác, ắt hẳn trong lòng mẹ cũng có chút gì luyến tiếc.  Đó là cảm xúc tự nhiên, nhưng điều quý giá nhất là ba mẹ rất tôn trọng quyết định của tôi và vẫn giữ chữ tín cho phép Duy Khải và tôi yêu thương nhau như đã hứa lúc trước.  Tôi vô cùng biết ơn ba mẹ về điều đó, đã cho tôi quyền được sống theo tình cảm của trái tim mình.
                       
                      Nghĩ vậy tôi nắm bàn tay mẹ, xúc động:
                      -Con thật cám ơn ba mẹ!
                       
                      Mẹ xoa tóc tôi, miệng nở một nụ cười thật hiền hòa.
                       
                      Sáng hôm sau Chủ Nhật lúc ba mẹ đã vào công ty, tôi đang xuống bếp chuẩn bị ít thức ăn khô để đem theo vào ký túc xá ngày hôm sau, thì gặp dì Năm đang làm bếp ở đó.  
                       
                      Chắc nhận ra vẻ đăm chiêu trên gương mặt tôi, dì ấy hỏi:
                      -Cô Hai hôm nay không khỏe sao?
                       
                      Tôi đúng là đang không vui vì vẫn nghĩ về những việc mẹ nói ngày hôm qua.  Chả hiểu sao tôi nhận thấy chuyện đó thật phiền toái, và có cảm giác mình cứ bị người ta xem như một món hàng muốn mua đem về, mặc dù đã từ chối nhiều lần mà họ vẫn cứ đòi mua.
                       
                      Nhưng điều này tôi đâu tiện nói ra, bèn lắc đầu chối:
                      -Dạ đâu có sao dì!
                       
                      Dì Năm nhìn tôi vẻ chân thật:
                      -Tôi thương cô Hai như con cháu, nên cô có tâm trạng gì khác thường là tôi biết ngay mà!
                       
                      Tôi bèn ậm ừ cho qua:
                      -Dạ thì chỉ là chuyện mẹ cháu nói hôm qua về mấy vụ mai mối thôi.
                       
                      Dì Năm gật đầu cười đáp:
                      -À, ra là vậy!  Tôi hiểu cảm xúc của cô mà.
                       
                      Tôi ngừng tay, ngạc nhiên quay lại nhìn dì:
                      -Dì hiểu tâm sự của cháu sao?
                       
                      Dì Năm cười xòa đáp:
                      -Tôi tuy không học cao, nhưng tuổi tác đã lớn nên mấy chuyện này tôi cũng hiểu biết ít nhiều.  Mà người đứng ngoài lại thường có nhận xét tường tận hơn đó cô Hai!
                      -Vậy dì Năm cho cháu biết ý kiến của dì đi? 
                       
                      Dì Năm khoát tay lắc đầu cười, thủng thỉnh:
                      -Ý kiến thì tôi không dám, nhưng nhận xét thì có.  Ông bà chủ thương và lo cho cô Hai nên muốn cô biết để cân nhắc những đám đó, mặc dù chẳng ép buộc gì cô.  Còn cô thì vì đã có cậu Khải nên cô không vui khi nghe những chuyện này.  Cô nghĩ tôi nói có đúng không?
                       
                      Tôi bất ngờ trước sự nhạy cảm của dì Năm, nhưng không xác nhận cũng không phủ nhận, chỉ đáp chung chung:
                      -Vậy dì Năm còn nhận xét gì khác nữa không?  Cháu rất muốn nghe!
                       
                      Dì Năm cột lại búi tóc, từ tốn giảng giải:
                      -Tôi biết cô cậu rất thân nhau, và cậu Khải là một thanh niên tốt, rất lễ phép và có tư cách.  Tôi cũng thích cậu ấy lắm…
                       
                      … còn mấy cái đám đó, nếu cô thực sự không quan tâm thì cũng đừng lấy làm phiền làm gì cho mệt tâm!  Nói cho cùng họ ngắm nghé cô vì cô là một tiểu thư lá ngọc cành vàng, đẹp người đẹp nết, ai mà không muốn cưới.  Chứ xin lỗi xấu xí quê mùa như tôi ngày xưa thì có ma nào tới hỏi.  Cô Hai thấy đúng không?
                       
                      Tôi lặng im suy nghĩ, chưa kịp nói gì thì dì Năm lại lên tiếng tiếp:
                      -Và cô cũng thấy đó, họ tới hỏi cô thì đều đã tự lượng chuyện môn đăng hộ đối rất kỹ rồi.  Đám nào cũng là những cậu học cao chức trọng, gia đình danh giá bề thế.  Chứ cô thấy có ai dám tới hỏi cô cho một anh thợ bình dân lam lũ đâu.
                       
                      Không biết bằng cách nào mà dì Năm lại biết quá rành rẽ về lý lịch những người muốn hỏi tôi thế kia?  
                       
                      Tôi ngước lên hỏi:
                      -Sao dì hiểu rõ về họ quá vậy?
                       
                      Dì Năm bật cười giòn, xuề xòa đáp:
                      -Ông bà chủ sáng nào cũng ngồi ăn sáng với nhau gần bếp.  Tôi làm việc bên cạnh nên tình cờ nghe ông bà bàn về họ mà biết thôi…
                       
                      … Hôm bà chủ tiếp ông bà Sơn xóm mình ở đây, tôi cũng nghe thấy hết luôn mà!
                       
                      Vợ chồng ông bà Sơn là một gia đình nổi danh nề nếp và giàu có trong khu phố này.  Thì ra ông bà ấy đã tới tận nhà gặp mẹ tôi, vậy mà tôi đi học xa nên đâu biết gì, bây giờ mới rõ.  
                       
                      Tôi thắc mắc:
                      -Thật vậy sao hả dì?  Dì còn nghe được gì nữa không?
                       
                      Dì Năm ra vẻ ngẫm nghĩ rồi tặc lưỡi kể:
                      -Thì cũng đại khái là họ muốn kết thân sui gia với ông bà chủ thôi.  Nghe nói thì ông bà ấy chỉ có hai cậu con trai, cả hai đều đang kén vợ.  Cậu Phú trai trưởng là kỹ sư cơ khí, còn cậu Phúc trai kế nhỏ hơn hai tuổi có bằng tiến sĩ gì đó du học nước ngoài về, bây giờ đang làm giáo sư đại học.  Cô thấy không, họ hỏi cô cho cậu Phúc vì nghĩ vậy mới xứng với cô, chứ cũng không dám hỏi cho cậu Phú nữa… 
                       
                      …  ý tôi chỉ là mình có quý, có tốt thì mới có nhiều người trọng vọng như vậy.  Cứ nghĩ đó là cái phúc của mình, nếu không thích thì cũng không sao nhưng đừng lấy đó làm buồn phiền làm gì!  Tôi… có lỡ nhiều lời xin cô Hai đừng giận!
                       
                      Tôi chăm chú nghe xong rồi lễ phép:
                      -Dạ, cám ơn dì Năm đã chỉ dạy cháu! 
                       
                      Nghe dì Năm nói mới thấy người ta vẫn còn rất xem nặng chuyện tiền của danh vọng trong hôn nhân.  Còn chuyện ai yêu tôi nhiều hơn, ai chân tình hơn, ai tôn trọng săn sóc tôi chu đáo hơn, không nghe nói.  Chắc cũng có thể những giá trị đó khó kiểm chứng và đo lường quá chăng?  Tình yêu mà bị vẫn đục bởi những tạp chất kia thì đáng buồn quá đi!
                       
                      Duy Khải ơi, em sẽ không kể cho anh nghe cuộc nói chuyện với mẹ hôm qua đâu, vì em không muốn gợi lại cảm xúc mặc cảm mà anh đã cố gắng rất nhiều để chôn sâu nó đi.  Nhưng mong anh sẽ đừng làm em thất vọng, vì khi đó em sẽ chẳng biết ăn nói thế nào với hai vị song thân đã thương và tin tưởng nơi em hết lòng, tin tưởng em đã chọn đúng một nửa của mình cho tương lai lâu dài.  Anh hãy tiếp tục khẳng định mình bằng tình yêu chân thành của mình, nghị lực và ý chí cầu tiến, anh nhé?  Anh có thể rời vạch xuất phát sau người ta, nhưng nếu kiên nhẫn và quyết tâm phấn đấu, anh sẽ đến đích như họ thôi.  Em rất tin ở anh!
                       
                      Chợt nghe Cúc lên tiếng cắt ngang dòng suy tư của tôi, giọng cô lém lỉnh như nửa đùa nửa thật:
                      -Châu thật là may mắn ghê, được người yêu cưng quý nâng niu quá trời!  Ai thấy cũng phải ghen tỵ đó!
                       
                      Tôi vẫn còn đang vấn vương với những suy nghĩ và cảm xúc lúc nãy, nên chỉ kịp ậm ừ:
                      -Ờ, chắc mình may mắn thật!
                       
                      Cúc thắc mắc:
                      -Mà sao anh ấy biết Châu bị say xe bất chợt mà tới đúng lúc y như siêu nhân vậy?  Lúc đó không ai có thể lý giải tại sao trên xa lộ, một cô gái bị say xe đi hết nổi mà có người yêu xuất hiện tại chỗ tiếp cứu ngay bên rìa đường, y như trong phim.
                       
                      Nghe Cúc hỏi, tôi thấy ngượng ngùng buồn cười mà chả dám cười.  Lẽ nào nói thật anh lo tôi đi một mình không được nên đã âm thầm đi theo trông chừng?  Nghe vậy thấy mình giống trẻ em phải cần người lớn đi kèm quá!  Xấu hổ chịu sao nổi!  
                       
                      Thế là tôi tìm cách nói cho êm:
                      -Chắc do may mắn anh ấy đang tình cờ đi đâu ngang qua đó rồi thấy quá!
                       
                      Không biết Cúc có tin hay không nhưng chẳng thấy cô hỏi thêm gì nữa.
                       
                      Ở trường tôi vẫn thường xuyên gặp anh vào giờ ăn trưa.  Dạo sau này chúng tôi hay ngồi nơi bậc thang của cầu thang cứu hỏa ở mặt sau thư viện.  Đa số người ta dùng thang máy nên chỗ này khá yên tĩnh vắng vẻ, lại rộng và sáng, nên chúng tôi có thể tự do nói chuyện mà không sợ làm phiền đến ai.   Đó là thời gian hai đứa nói đủ thứ, từ chuyện học, bàn tính tương lai, đến những chuyện linh tinh thiên địa.
                       
                      Hôm nay anh đột nhiên thông báo với tôi, dáng vẻ rất bình thản:
                      -Trân Châu, anh vừa đổi chỗ làm gia sư, cũng bằng số giờ làm mỗi tuần như trước.  Anh chỉ muốn cho em biết vậy thôi!
                       
                      Dĩ nhiên tôi thấy bất ngờ, vì ai lại tự nhiên đổi việc làm cho mất công mà không có lý do.  Mà đã biết thì phải biết luôn cho trót chứ chỉ lưng chừng khó chịu lắm.  
                       
                      Vậy nên tôi dò hỏi:
                      -Sao vậy anh?  Chỗ mới có gì tốt hơn hả anh?
                       
                      Anh trầm ngâm rồi nhẩn nha:
                      -Tốt thì cũng không có gì tốt hơn.  Tiền thù lao cũng bằng nhau, mà đoạn đường đi cũng xấp xỉ.  Nhưng tiện thì có tiện hơn đó!
                       
                      Tôi băn khoăn giục:
                      -Anh nói cho em nghe đi!
                       
                      Lưỡng lự chút rồi anh gật đầu giải thích:
                      -Chuyện là thế này, Trân Châu!  Cậu bé mà anh đang làm gia sư có một cô chị đang học đại học, bao nhiêu tuổi thì anh không biết rõ.  Nhưng gần đây lúc tới dạy anh thấy cô ấy hay tìm cách tiếp xúc với anh và nói cười ỏng ẹo một cách khác thường.  Anh có cảm giác cô ấy có tình ý gì đó nên không muốn tới lui chỗ đó nữa.  Vậy là anh tìm chỗ khác rồi xin nghỉ chỗ đó.
                       
                      Thì ra là thế!  Anh rất thành thật với tôi như vậy thì rõ ràng không hề có tình ý với cô ta rồi.  
                       
                      Tôi quay sang nhìn anh, thấy dáng ngồi mạnh mẽ ngay thẳng, gương mặt cương nghị thanh tú, đôi mắt sáng ngời, rất đàn ông.  Hồi ở phổ thông con gái không thân mật gần gũi với anh được vì khi ấy anh còn chai đá cộc cằn với họ, chứ đâu phải vì xí trai hay kém tài.  Nhưng bây giờ anh đã đổi khác nhiều, rất ga lăng, điềm đạm, mềm mỏng.  Anh lại thông minh và đẹp trai đầy nam tính, thì dĩ nhiên các cô sẽ bắt đầu chú ý thôi.
                       
                      Và trường hợp cô này có phải chỉ là một phần nổi nho nhỏ của một tảng băng sơn khổng lồ chìm bên dưới mặt nước không?  Có bao nhiêu cô đang âm thầm hay lộ liễu để ý tấn công anh nữa mà tôi chưa biết?
                       
                      Vấn đề là tôi có cần phải quan ngại vì điều đó hay không đây.  Giữa hai người thì trước giờ chỉ có tôi luôn là người ca cẩm với anh về chuyện bị con trai đeo đuổi đến mệt mỏi.  Bây giờ thì đến phiên anh rồi!  Có đáng phiền chưa!
                       
                      Thực tâm tôi luôn rất tin tưởng anh, nhưng đâu phải vì thế mà tôi chỉ biết mộng mị đắm chìm trong mật ngọt của tình yêu đến mức độ mù quáng.  Tôi vẫn siêng đọc sách lúc có thời gian để biết thêm này nọ và lắng nghe những lời dạy dỗ của mẹ cha, nên hiểu rằng tình đời không phải lúc nào cũng phẳng lặng êm đềm và lòng người cũng có khi thay đổi.  Liệu có lúc nào đó anh sẽ hết yêu tôi chăng, liệu có ngày anh sẽ gặp được một cô gái nào khác thích hợp với mình hơn mà quên tôi không?
                       
                      Có lần tôi đã tìm cách ướm hỏi anh:
                      -Duy Khải ơi, mình đến với nhau rất sớm.  Đối với một người đàn ông thì anh còn rất trẻ.  Anh nghĩ… có khi nào anh đã hơi vội vàng khi chọn em là bạn lòng không?  Biết đâu mai mốt anh sẽ gặp một người con gái khác phù hợp hơn em thì sao?
                       
                      Đây đúng là vấn đề hết sức tế nhị.  Tôi muốn biết cảm tưởng của anh nhưng cũng không muốn tỏ ý hồ nghi tình cảm và sự chân thành ấy mà làm tổn thương anh.
                       
                      Lúc đó anh đã nhìn tôi trìu mến, im lặng một lúc lâu mới đáp nhẹ nhàng:
                      -Tình yêu là một tình cảm rất thiêng liêng đến tự nhiên từ tim mình thì làm sao chọn được hả em, bởi khi có thể chọn là biết chủ động dùng lý trí để xác định chuyện xấu tốt thiệt hơn rồi.  Anh không hề chọn, mà trái tim anh đã bảo em là người con gái làm nó rung động, vậy thôi…
                       
                      … Nếu có cô gái khác phù hợp với anh hơn em hả?  Cũng có thể chứ, nhưng cô ta đâu thể nào có được biết bao kỷ niệm vui buồn mà mình đã có với nhau?  Cô ta đâu bao giờ là người con gái mà anh đã luống cuống đến ngọng nghịu lúc lần đầu làm quen khi là cậu học trò vụng dại!   Cô ta đâu thể là cô bạn đầu tiên đúng nghĩa trong đời anh!  Cô ta đâu thể là người đầu tiên khiến anh biết nhớ biết buồn, biết xao xuyến bâng khuâng, cô ta đâu thể là… Trân Châu được?…
                       
                      … Con gái hợp với mình trên đời thì chắc có nhiều, nhưng chỉ có một Trân Châu duy nhất mà thôi!  Trân Châu, em là người con gái anh yêu thương, và xin được yêu thương đến hết đời.
                       
                      Khi ấy nghe anh nói tôi đã mỉm cười lâng lâng hạnh phúc mà nước mắt trào ra không sao ngăn được.  Ngẫm nghĩ thấy anh nói rất có lý!  Nếu nói về chọn lựa thì tại sao tôi lại gạt phăng những đám ngắm nghé mình đó giờ không chút do dự, chẳng phải để yêu anh theo sự rung động từ trái tim mình đó sao!
                       
                      Giờ nghe kể về cô gái kia, vì lòng rất tin anh tôi chẳng thấy lo ngại gì lắm, và tôi muốn anh hiểu điều đó.  Tuy nhiên tôi cũng không đến nỗi vô tư và bàng quan trước những mối quan hệ của người mình yêu.  Tôi muốn cho anh hiểu tôi quan tâm, nhưng không kềm kẹp gò bó quá quắt mà làm anh mất đi cái cảm giác tự do cơ bản của người đàn ông.  Gì thì gì, tôi biết mình là con gái nên trong quan hệ tình cảm, chỉ nên là một người bạn, người tri kỷ, người yêu và người vợ, chứ tuyệt đối không gây ấn tượng kiểm soát và điều khiển như một người mẹ.
                       
                      Nghĩ vậy nên tôi mỉm cười nhìn anh đáp rạch ròi:
                      -Dạ, em rất vừa ý cách làm của anh!  Cám ơn anh đã cho em biết tường tận.  Nếu có chuyện gì xảy ra nữa anh cho em biết nhé?  Em luôn tin tưởng anh!
                       
                      Vì vừa sẵn thông minh vừa quá hiểu tôi, nên anh đã đoán hiểu hết những gì tôi nghĩ và những điều muốn diễn đạt trong câu nói đó.  Anh nhìn tôi thật lâu rồi bật cười, hóm hỉnh:
                      -Em thông minh kiểu đó ai mà chịu cho nổi Trân Châu ơi!  Câu nói của em thật tuyệt vời!  Này nhé, vừa xác nhận, vừa cảm kích, vừa nhắc nhở, vừa khen ngợi!  Điểm mười cho em đó!
                       
                      Tôi cũng che miệng rúc rích cười:
                      -Anh hiểu như vậy thì cho anh mười điểm luôn!
                       
                      Hai đứa lại càng cười lớn, vui vô cùng.  Tôi với anh là vậy, lúc nào ngồi nói chuyện xong đứng lên là cũng đau cái bụng, tại vì… cười nhiều quá!
                       
                      Ở phòng trọ, quan hệ bạn bè của tôi với Thùy Linh và Ngọc Mai cũng khá tốt.  Đi học thì thôi, về ký túc xá là nói cười suốt, nhưng công chính vẫn là Ngọc Mai vốn luôn hiếu động, còn tôi và Thùy Linh chỉ hưởng ứng theo.  
                       
                      Tối hôm đó trong phòng trọ, nghe Thùy Linh đánh tiếng:
                      -Nè Mai, năm này chương trình sinh hoạt văn nghệ sinh viên phải rủ nhỏ Châu đi luôn cho vui chứ!  Năm ngoái nó không đi rồi!
                       
                      Ngọc Mai nghe vậy liền chồm người qua ghế nhìn tôi cười toe toét:
                      -Đúng rồi!  Năm nay đi với bọn mình cho vui Châu!
                       
                      Tôi ngơ ngác:
                      -Mà cái đó là gì vậy?
                       
                      Ngọc Mai huơ tay nhiệt tình giải thích:
                      -Năm nào trường cũng tổ chức một buổi như vậy, ở ngay hội trường đây thôi.  Ai muốn tham gia gì cũng được, hát đơn ca, hợp ca, múa, trình diễn các nhạc cụ, kịch, đủ thứ hết, nhưng phải đăng ký trước để họ xét duyệt.  Nếu không thích tham gia thì đến đó xem thôi cũng vui lắm.  Nhất là mấy màn hài kịch vui cười bể bụng luôn!
                       
                      Thùy Linh cũng hăng hái góp vô:
                      -Còn có đồ ăn nhẹ và nước uống miễn phí nữa!
                       
                      Nghe nói tôi chợt nhớ lại buổi thi văn nghệ lúc còn ở phổ thông mà tôi bị ông lớp trưởng Thương đì, bắt tham gia tới ba mục, sợ tới già!  Bây giờ thì khác rồi, đâu ai ép buộc gì, nếu đi thì cũng chỉ cho vui với bạn bè. 
                       
                      Tôi lưỡng lự suy nghĩ có nên đi hay không.  Nghe qua thì cũng vui đó chứ!  Nếu hứng lên tôi cũng có thể tham gia màn đơn ca và trình diễn dương cầm.  Nhưng… chắc thôi quá!  Chả biết hôm đó Duy Khải có rảnh không tôi sẽ rủ anh đi luôn, như vậy sẽ thích hơn. 
                       
                      Trưa hôm sau gặp anh lúc ăn trưa tôi dọ ý:
                      -Anh Khải, năm nay buổi văn nghệ sinh viên hàng niên được tổ chức vào chiều thứ Sáu, hai cô bạn cùng phòng rủ em đi.  Anh có ý định đi không?
                       
                      Anh chau mày nghĩ ngợi rồi tặc lưỡi giải bày:
                      -Chiều hôm đó xui một cái là anh có ca giờ làm thêm ở thư viện rồi.  Nếu tìm được người làm thế thì anh sẽ rất vui được đi cùng em, còn nếu không thì chắc anh phải làm vì đâu thể bỏ ngang được rất kỳ và mất uy tín.  Trong trường hợp đó thì đáng tiếc thật, nhưng em cứ đi với hai cô bạn cho vui đi Trân Châu!
                       
                      Tôi dặn anh mà lòng chông chênh hy vọng:
                      -Vậy có gì lúc trưa gặp anh cho em biết nha!
                       
                      Nhưng thật chẳng may bữa đó anh không tìm được ai thay thế nên không đi cùng được.  Lý do là có vài sinh viên cũng làm việc giống anh, nhưng hôm đó vì khoái xem văn nghệ nên cũng muốn đi mà từ chối làm thêm giờ.  Nói chung là xui! 
                       
                      Tôi thất vọng và buồn thiu, định về ký túc xá luôn ngồi đọc sách cho khỏe cho rồi!  Nhưng Thùy Linh và Ngọc Mai cứ thúc giục mãi, làm tôi thấy từ chối lòng nhiệt tình của các bạn hoài cũng kỳ nên cuối cùng quyết định đi luôn cho biết.  
                       
                      Thế là tôi theo hai cô đến đó.  Vừa vào trong thấy đã rất đông người có mặt ngồi gần kín cả hội trường và chương trình đã bắt đầu.  Họ trang trí sân khấu khá xôm tụ, với những băng-rôn và bong bóng màu mè sặc sỡ nhìn cũng vui mắt lắm.  
                       
                      Trên sân khấu, tôi thấy một nhóm hợp ca bốn sinh viên, hai nam hai nữ, đang say sưa hát một bản tình ca.  Ban nhạc nghiệp dư cũng toàn sinh viên chơi nghe cũng rất hay.  Bên dưới khán giả tiếng hò hét, mút chuột, vỗ tay và cười cợt lại thỉnh thoảng vang lên từng tràng để tán thưởng, tạo ra một âm thanh nhộn nhịp vô cùng.
                       
                      Ngọc Mai quay lại gào to mới nghe được:
                      -Đi tìm ghế ngồi đi nhỏ!
                       
                      Người ta đặt những chiếc ghế xếp bằng sắt thành từng hàng ngang dài lê thê.  Phần lớn các ghế đã có người ngồi, chỉ còn rải rác vài cái đó đây nằm sâu bên trong hàng ghế, rất khó đi vào bởi ai cũng ngại làm phiền những người đã ngồi trước đó.  
                       
                      Thành ra có nhiều sinh viên đứng dọc theo bức tường nơi lối đi để xem, thay vì tìm chỗ ngồi vì mất công quá.  Điều này làm cho lối đi trở nên chật hẹp khó đi vô cùng.
                       
                      Đang lò dò đi tìm chỗ nào có thể để đứng xem, tôi bị một người đang vội vã lấn trúng, làm mất thăng bằng chới với suýt té.  Không may tôi va phải một anh chàng đang đứng xem bên cạnh, làm rớt luôn ly kem anh ta đang cầm ăn dở trên tay.  Ly kem rớt bộp xuống nền đất xi măng, văng ra tung tóe một bãi thấy mà gớm!
                       
                      Vài người thấy vậy ái ngại nhìn bãi kem đổ dưới đất, rồi ngay lập tức bị chương trình cuốn hút nên ngước mặt lên phía sân khấu theo dõi văn nghệ tiếp.
                       
                      Tôi ngượng chín cả người, mặt nóng bừng vì thẹn.  Nạn nhân bị rơi mất ly kem là một anh chàng dáng người nhỏ thó, da trắng trẻo, môi đỏ như con gái, cắt tóc ngắn, đeo cặp mắt kính tròn vo.  Anh ta trố mắt nhìn lộ vẻ sửng sốt lắm, còn tôi quá hốt hoảng vì vừa suýt té, không biết làm sao bèn ngượng ngập lúng túng giải thích:
                      -Thật xin lỗi, tôi bị người ta lấn trúng!  Tôi… tôi sẽ mua đền cho anh ly kem khác.  Có được không?
                       
                      Anh ta đưa tay sửa lại cặp kiếng tròn thoáng nghĩ ngợi, rồi đôi mắt dịu lại lắc đầu mỉm cười dễ dãi:
                      -Xui thôi mà, tôi không bắt đền bạn đâu!  Đừng lo!
                       
                      Rồi anh ta rời bước bỏ đi đâu mất ngay.  Tôi đưa mắt nhìn quanh, thì ra Thùy Linh và Ngọc Mai đã tìm được chỗ ngồi tuốt đàng kia ở giữa hội trường.  
                       
                      Đang loay hoay chưa biết làm sao, chẳng lẽ để đống kem bầy nhầy dưới đất thế này?  Dù không hoàn toàn lỗi tại mình nhưng tôi cũng ít nhiều dính líu.  Chắc có lẽ phải vào nhà vệ sinh tìm ít khăn giấy lau cho sạch chứ để vậy nhìn bẩn mắt quá.
                       
                      Đang đảo mắt khắp hội trường để định hướng tìm nhà vệ sinh thì đã thấy anh chàng đeo kính tròn hồi nãy trở lại với một người nhân viên lao công.  Anh ta chỉ bãi kem đã chảy thành nước lênh láng dưới đất giải thích với người lao công, và chị ta nhanh chóng dùng cây chùi nhà lau sạch sẽ.
                       
                      Mừng rỡ vì thoát nạn, tôi líu ríu:
                      -Cám ơn bạn nhiều nhé!
                       
                      Anh ta cười toét miệng, nghiêng đầu đáp:
                      -Đâu có gì mà ơn nghĩa!  À, mình năm thứ hai, khoa vi tính.
                      -Tôi khoa sinh hóa, cũng năm thứ nhì.
                       
                      Anh ta sáng đôi mắt lên, hồ hởi:
                      -Ồ vậy là cùng năm à!  Mình tên Huy Phát, còn bạn tên gì?
                      -Tôi là Trân Châu.
                       
                      Anh ta khẽ nhíu mày như cố nhớ điều gì, nhìn tôi đăm đăm, rồi chợt bật cười reo lên phấn khởi:
                      -Trời đất!  Thì ra hôm nay mới được hân hạnh gặp hoa khôi của trường.  Quả là không hổ danh!
                       
                      Vậy là anh ta cũng nghe đâu được cái lời đồn nhảm nhí đó, chán thật!  Tôi không muốn rề rà cuộc nói chuyện này thêm nữa, vì tôi đến đây để xem văn nghệ cơ mà.  Thế là tôi cáo từ:
                      -Tôi phải đi tìm các bạn tôi đây.  Chào bạn nhé, và thành thật xin lỗi chuyện lúc nãy!
                       
                      Phát khẩn trương:
                      -Ấy, khoan đã!  Khi nào mình lại được gặp Châu vậy?
                       
                      Tôi thấy thật sự đâu có lý do gì để gặp lại chi, vì vừa rồi chỉ là một tai nạn nho nhỏ tình cờ, nên đáp lừng khừng cho xong:
                      -Tôi cũng không biết nữa!  Nếu tình cờ thấy lại trong trường thì gặp thôi!
                       
                      Phát nhìn tôi tần ngần nói:
                      -Hôm nay cũng có duyên quen được Châu, nếu bạn không ngại cho phép mình làm bạn với Châu nhé?
                       
                      Thú thật không phải tôi kiêu ngạo hay phách lối gì, nhưng từ lúc bị cái vụ Cao Thành ám ảnh và nhiều chàng đeo đuổi, tôi đâm ra dị ứng với những kiểu làm bạn bất chợt như thế này.  Nhưng Phát nãy giờ nói năng cũng lịch sự, với lại tôi vừa mới vô ý làm rớt ly kem của anh ta, cũng thấy có áy náy.  Chẳng lẽ anh ta hỏi vậy mà thằng thừng từ chối cũng kỳ!
                       
                      Nghĩ vậy tôi gật đầu đáp ngắn gọn:
                      -Cũng được!
                       
                      Phát loay hoay bàn tay, nét mặt thoáng lúng túng, rồi bỗng cười bí mật:
                      -Đợi mình chút nhé!
                       
                      Tôi chưa kịp hiểu gì thì anh ta đã quay lưng chạy biến đi, chưa đầy một phút sau đã trở lại, hai tay cầm hai ly kem thập cẩm màu sặc sỡ rất bắt mắt.  
                       
                      Phát đưa tôi một ly, tươi cười:
                      -Đền cho Châu một ly kem nè!
                       
                      Tôi chưng hửng không hiểu anh ta nói gì, khoa tay từ chối:
                      -Sao lại đền cho tôi, tôi làm rớt kem của bạn thì tôi phải đền mới đúng chứ?
                       
                      Phát nheo mắt cười, niềm nở:
                      -Đền cho Châu, vì ly kem của tôi hồi nãy đã làm Châu bị sợ và hốt hoảng.  Ăn đi đừng ngại, kem ngon lắm đó!
                       
                      À, thì ra anh chàng biết cách lấy lòng người khác ghê đó chứ, nhưng tôi thật sự đâu muốn nhận đồ của người lạ như thế này, bèn nhã nhặn từ chối:
                      -Cám ơn bạn nhiều nhưng tôi không ăn được đâu!  Thôi chào bạn nha, tôi phải đi tìm các bạn của tôi.
                       
                      Nào ngờ anh ta rất thản nhiên đáp:
                      -Bạn của Châu cũng ngồi đâu đó xem văn nghệ thôi mà!  Đâu có thất lạc mất mát gì mà sợ!  Chúng ta đứng đây cũng xem được vậy, còn nếu Châu thích có ghế ngồi thì theo mình, mình tìm ghế cho!
                       
                      Coi bộ anh bạn mới này nhất định muốn giữ tôi lại rồi đây!  Tôi không thích những hình thức áp đặt như vậy, nên dứt khoát rõ ràng:
                      -Thật cám ơn bạn, nhưng tôi phải đi tìm các bạn tôi.  Tạm biệt nha!
                       
                      Rồi tôi cất bước đi ngay về phía hai cô bạn Ngọc Mai và Thùy Linh đang ngồi đàng kia, nhột nhạt cảm giác được Huy Phát đang ném tia nhìn theo sau lưng.
                       
                      Không ngờ lần gặp gỡ tình cờ đó lại đem lại cho tôi những phiền toái vượt ngoài dự đoán xa.  Thường người ta chỉ nói ai đó được yêu, chứ chưa hề nghe nói ai đó bị yêu.  Nhưng có ít trường hợp thì phải gọi là bị yêu mới đúng.  
                       
                      Nếu như Cao Thành là cơn ác mộng của tôi ở năm đầu đại học, thì Huy Phát có thể gọi là một cái gai trong năm thứ hai, tuy công bằng mà nói anh ta không đến nỗi lì lợm trắng trợn bằng.  Cả hai đều yêu một cách cuồng si đến tội tình, vô hình chung làm cho người ta sợ hãi và chán ngán chứ chẳng thấy thích thú hãnh diện gì. 
                       
                      Nhưng khác với Cao Thành dùng chiêu thức đeo bám mọi lúc mọi nơi và khủng bố tinh thần, Huy Phát tán tỉnh với phong cách văn thơ, nhẹ nhàng tao nhã hơn nhiều.  Đúng là dân tin học chính hiệu, anh ta không khó gì tìm ra địa chỉ email của tôi và bắt đầu gửi điện thơ bằng những lời đẩy đưa tình tứ, ban đầu chỉ là thỉnh thoảng nhưng về sau gần như mỗi ngày.
                       
                      Bằng cách nào đó anh ta cũng tìm ra địa chỉ ký túc xá của tôi luôn và thỉnh thoảng đem tới tặng những món quà nho nhỏ rất xinh do chính anh ta làm lấy.  Có khi là chiếc hộp đựng viết, cái lược, cái kẹp tóc, những món đồ trưng bày thủ công.  Phải nói anh ta rất khéo tay và có khiếu nghệ thuật ít ai có được.  
                       
                      Cách tặng cũng rất đặc biệt khác người!  Huy Phát đến lúc nào không ai biết, chỉ để lại ngay trước cửa phòng trọ chiếc hộp nhỏ, chắc cũng do anh ta tự làm, cũng rất khéo, trên đó ghi dòng chữ bay bướm “Thân tặng TC, từ HP”.  Chữ viết tay đẹp kinh khủng, hơn cả con gái!  Trong hộp chứa món quà thủ công anh ta làm.  
                       
                      Sau này, khi đã tỏ tình sướt mướt với tôi… cũng qua email, anh ta bạo dạn hơn đổi dòng chữ thành “Thương tặng TC, từ HP”.  Phòng tôi có ba đứa, nên “TC” ai cũng thừa hiểu viết tắt cho “Trân Châu” rồi, có gì mà bí mật!  Nghe có não nùng không kia chứ!
                       
                      Tất nhiên điều này là đề tài cho hai cô bạn cùng phòng cười đùa nghiêng ngửa và chọc ghẹo tôi suốt ngày.  Chẳng hạn một lần Thùy Linh nheo mắt háy tôi cười báo cáo:
                      -Ê Châu, lúc nãy mình về lại thấy hộp quà của anh chàng HP để trước cửa.  Mình đem vào cho bồ rồi đó!
                       
                      Những món quà này tôi gom lại hết rồi sau này gửi trả lại cho anh ta một lượt.  Chứ đã không thể đáp lại tình cảm của người ta thì làm sao nhận được đây!
                       
                      Còn Ngọc Mai lại ra vẻ trầm ngâm góp ý:
                      -Người ta si tình bồ quá rồi, Châu nói gì vài tiếng cho anh ta biết đi, chứ để vậy thấy tội nghiệp quá!
                       
                      Tôi làu bàu phân bua:
                      -Trời, Mai hổng biết nên nói vậy, chứ mình đã trả lời email cho anh ta nhiều lần rồi, cũng nói rõ ràng đừng làm vậy nữa vì mình đã có người yêu.  Nhưng anh ta hổng tin, còn nói là mình chỉ nói vậy để lẩn tránh anh ta, rồi cứ tiếp tục nài nỉ đeo đẳng.  Khổ dễ sợ luôn!
                       
                      Chỉ trừ những lúc tình cờ đụng mặt trong sân trường, Huy Phát rất ít khi có dịp tiếp xúc trực tiếp với tôi, vì anh ta ít ra cũng có chút tự trọng và không đường đột xuất hiện đeo bám kiểu như Cao Thành.  Thay vào đó anh ta luôn gửi email, rất khách sáo lễ nghĩa “xin phép” được gặp.  Nhưng tôi đã có người yêu thì đâu thể hẹn hò con trai lung tung được, nên lúc nào cũng phải từ chối và để anh ta thất vọng.  Tôi nào muốn làm cho ai buồn nhưng cũng chẳng còn cách gì hơn.
                       
                      Huy Phát còn đích thực là con mọt sách và chắc rất giỏi về vi tính.  Anh ta kể lể trong email là tìm mượn sách trong thư viện về vi tính nghiên cứu đọc suốt, và nói sẵn sàng giúp tôi bất cứ chuyện gì về máy điện toán khi cần.  Nếu chỉ là bạn bè bình thường thì cũng có thể tôi dám nhờ, nhưng biết anh ta có tình cảm như vậy thì sao tôi dám nữa.  Đành thôi vậy!
                       
                      Huy Phát còn làm thơ tình thật nồng nàn lãng mạn gửi qua email đọc nghe cũng hay.  Khi tôi đưa cho Duy Khải xem những bài thơ tình đó, chính anh cũng ngậm ngùi cảm động vì chúng thật ướt át.  Rồi trong một lúc chắc đang cao hứng quá độ, anh đã nói đùa một câu quá lời mà sau này anh thổ lộ với tôi vẫn hối hận mãi:
                      -Trân Châu à, anh chàng Huy Phát này quả thật yêu em tới mức hóa điên rồi.  Lời lẽ trong bài thơ nghe nỉ non ai oán quá!  Anh thấy thật không đành.  Thôi anh rút lui để nhường cho anh ta một cơ hội vậy.
                       
                      Vừa nghe xong đã thấy cơn giận trào lên chận ngang cổ họng, tôi quay phắt nhìn anh, môi mím chặt để kìm chế cơn phẩn uất mà mặt thì nóng bừng lên.  Tôi trách bằng giọng rắn đanh đầy nghiêm khắc:
                      -Anh Khải, anh có biết là đang xúc phạm em tới mức nào không?  Anh coi em là loại con gái nào mà muốn nhường cho ai thì nhường như một món hàng vậy hả?
                       
                      Duy Khải lập tức nhận ra anh vừa vô ý làm tổn thương người yêu của mình quá nặng, vội cuống cuồng nắm tay tôi nài nỉ:
                      -Anh nói bậy quá rồi!  Trân Châu ơi, anh xin lỗi, đừng giận anh nhé!
                       
                      Chưa bao giờ anh thấy tôi giận tới mức như vậy.  Cái miệng không chịu uốn lưỡi báo hại anh phải mất cả buổi hôm đó xin lỗi năn nỉ hết sức thành khẩn.  Cho đáng đời anh cái tật nói bậy!  
                       
                      Tất nhiên tôi biết Duy Khải trong thâm tâm chỉ có ý nói đùa, nhưng mà là cái đùa quá quắt nên một người con gái nào có tự trọng nghe đều phải giận thôi.  Chứ trên thực tế anh yêu tôi nhiều lắm, mà có lần còn thủ thỉ với tôi một cách văn vẻ như thế này:
                      -Trân Châu, tặng em câu hát này nè:
                       
                      “… Người ơi còn nhớ nhung lời
                      Tôi yêu người còn hơn yêu tôi!” 
                      (trích trong bài hát “Biển Dâu” của Lê Dinh-Phương Trà)
                       
                      Vừa hát anh nhìn tôi đắm đuối, xong cười cười hỏi:
                      -Hiểu anh nói gì hông?
                       
                      Tôi cười, chu môi lên ngoe nguẩy:
                      -Hổng hiểu gì hết á!
                       
                      Bộ tôi khờ đến độ không hiểu sao!  Lúc đó tôi làm bộ đỏng đảnh mà hồn như đang say.  Nói là yêu người ta còn hơn chính bản thân mình, vậy mà bây giờ có chuyện tự giác rút lui để nhường người mình yêu lại cho một kẻ khác vô lý như vậy.  Nghe có đáng ghét chưa!  Tình yêu đâu phải là món hàng vật chất mà có thể mua bán chuyển nhượng.  Nó là một điều hết sức thiêng liêng, tuy vô hình nhưng rất thật, chỉ xảy ra do rung cảm của trái tim giữa hai người.  Khi nó đã tới thì muốn trốn cũng chẳng được, còn khi nó không có thì cố ép cách mấy cũng bằng thừa.  
                       
                      Nhưng tôi là một cô gái ít chấp nhất giận dai, nên sau đó đã bỏ qua cho anh mà không để bụng.  Cũng thông cảm vì khi người ta còn trẻ có lúc nói năng bậy bạ thiếu suy nghĩ, tôi cũng vậy thôi.  Cái hay là từ lần đó anh biết học hỏi rút kinh nghiệm và không bao giờ cố ý làm tôi giận nữa.  Trên đời này ai mà chẳng có lúc sai lầm, nhưng biết sai mà sửa mới là đáng quý. 


                      Thật chẳng may cho Huy Phát, vì quá si mê với mối tình vô vọng này, anh ta đã để hồn vía lên mây không tập trung học hành gì được, cuối mùa đó bị thi lại hai môn.  Duy Khải cũng như tôi thấy tội nghiệp quá nên cả hai chúng tôi đã gặp anh chàng một lượt nói chuyện, để anh ta thấy tận mắt và tự hiểu tôi là hoa đã có chủ mà khỏi tơ tưởng nữa.
                      ☘︎
                       
                      #11
                        Hồi Kha

                        • Số bài : 53
                        • Điểm thưởng : 0
                        • Từ: 08.09.2020
                        • Trạng thái: offline
                        Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 2 13.10.2020 06:08:56 (permalink)
                        Trọn Đời Yêu Nhau 
                        Phần 2


                        CHƯƠNG 11
                         
                        Dòng thời gian cứ vậy lặng lẽ trôi, chúng tôi xong năm thứ hai và đã được hơn nửa năm thứ ba.  Nhờ ơn trời, hai đứa tôi đều mạnh giỏi chẳng gặp trở ngại nào trong vấn đề sức khỏe.  Đi học xa nhà mà bị ngã bệnh bất chợt rất khổ.  Còn về chuyện học kết quả hai đứa đều rất khả quan đáng khích lệ.
                         
                        Anh và tôi vẫn gặp nhau như một thói quen thật dễ thương vào mỗi buổi trưa và cùng nhau vừa ăn vừa nói chuyện vui vẻ.  Thỉnh thoảng lắm chúng tôi mới thu xếp được thời gian đi đâu chơi một lát, nhưng không phải vì vậy mà tình cảm của hai đứa nhạt nhòa lạnh lẽo chút nào!  Ngược lại chúng tôi thấy ngày càng yêu và hiểu nhau hơn.  Có nhiều khi chỉ nhìn dáng điệu cữ chỉ, anh đã hiểu tôi muốn nói gì rồi, và ngược lại tôi đọc được tâm sự trong ánh mắt anh.  Với thời gian, hai đứa càng vững tin mình đã tìm đúng một nửa kia của nhau, và không có trở lực nào có thể ngăn cản chúng tôi đến với nhau được nữa.
                         
                        Nhưng… có ai biết được chữ ngờ!
                         
                        Trưa nay đang nói chuyện vui đùa như thường lệ, bỗng anh ngừng lại nhìn tôi hỏi:
                        -Trân Châu, chiều nay học xong mình gặp lại ở đây được không em?
                         
                        Nhìn nét mặt anh có thoáng đăm chiêu buồn buồn, xen lẫn thỉnh thoảng một niềm vui rất lạ, tôi đoán chuyện gì hệ trọng xảy ra rồi.  Nếu anh cần dù bất cứ lúc nào tôi cũng sẽ bên anh, và bao lâu cũng được, vậy thì một lúc sau giờ học có nghĩa lý gì.  
                         
                        Tôi gật đầu, giọng không giấu được sự hoang mang:
                        -Dạ được chứ anh!  Mà… có chuyện gì sao anh?
                         
                        Anh gật đầu, mỉm cười ấm ừ:
                        -Có một chuyện anh muốn bàn với em thôi!
                         
                        Tôi nhướng mày thắc mắc:
                        -Vậy sao bây giờ anh hổng nói luôn cho em nghe đi?
                         
                        Anh nhỏ nhẹ giải thích:
                        -Tại vì vấn đề hơi phức tạp một chút cần phải bàn bạc kỹ lưỡng, anh sợ không đủ thời gian để nói chuyện thôi.
                         
                        Tôi ngẫm nghĩ chút rồi gật đầu đồng ý:
                        -Dạ, vậy cũng được.  Chiều học ra em sẽ đến đây ngay. 
                         
                        Rồi tôi nhoẻn miệng cười e ấp:
                        -Anh làm em hồi hộp quá đi!
                         
                        Anh cười hiền lành, trấn an:
                        -Đừng quá hồi hộp Trân Châu, không sao đâu!
                         
                        Nói vậy chứ suốt buổi học chiều hôm đó tôi băn khoăn trong lòng vô cùng, cứ nhấp nhỏm chả biết có chuyện gì ghê gớm đến nỗi anh sợ không đủ thời gian nói chuyện.  Mà có cái lạ ghê, khi nào mình nóng lòng thì thời gian nó trôi như càng chậm hơn!
                         
                        Cuối cùng lớp học cũng tan, tôi vội thu xếp tới chỗ hẹn gặp thì thấy anh đã ngồi đợi đó trước rồi.
                         
                        Anh nắm tay tôi kéo khẽ bảo ngồi xuống bên cạnh.  Lúc này đã xế chiều, từ vị trí này nhìn qua khoảng hổng bức tường của mặt sau thư viện có thể thấy những tốp sinh viên tan học đi hối hả tới bãi đậu xe hoặc trạm xe buýt ngay trước cổng trường.  Đó là những người sống ở thành phố này nên họ về nhà, còn những sinh viên ở xa xôi như chúng tôi thì đi hướng khác để về ký túc xá.
                         
                        Tôi nóng ruột rất muốn hỏi anh ngay nhưng cũng ráng điềm tĩnh chờ đợi, thành ra cứ nhìn anh lom lom mà trong lòng thấp thỏm.
                         
                        Anh cũng nhìn tôi một lát rồi chợt phì cười, lấy ngón tay khều nhẹ vào chóp mũi tôi trêu:
                        -Xem em kìa, làm gì mà căng thẳng ghê vậy?  Nhìn cái mặt thương quá đi!
                         
                        Tôi xoay mặt lại ngoe nguẩy:
                        -Ai biểu anh bắt người ta chờ nãy giờ chi, nói lẹ nghe đi cho rồi!
                         
                        Lại càng cười lớn, anh đùa rất nghịch ngợm:
                        -Ai dại gì nói ra cho lẹ, phải thủng thẳng như vậy mới ngắm được khuôn mặt ngơ ngác nai tơ đẹp mê hồn của em chứ!  
                         
                        Tôi dẩu môi phụng phịu:
                        -Thì ra nãy giờ anh cố ý hả?  Ăn gian quá đi, không chơi với anh nữa đâu!
                         
                        Lúc bấy giờ trường trở nên vắng vẻ hẳn đi, vì tất cả các lớp đều đã tan và sinh viên đã rời khuôn viên.  Chỉ thỉnh thoảng thấy vài nhân viên lao công đẩy xe vệ sinh đi quét dọn các hành lang.
                         
                        Anh đưa tay sang nắm bàn tay tôi xoa nhè nhẹ, giọng êm ái:
                        -Anh đùa chút thôi mà Trân Châu!  Em đừng giận anh nhé, cô bạn thân!
                         
                        Tất nhiên tôi đâu phải loại người dễ giận ba cái chuyện lắt nhắt như vậy, chỉ làm bộ với anh chút cho vui thôi, vì tôi biết anh thích ngắm nhìn tôi những khi đó lắm.  Yêu nhau đã hơn ba năm rồi chứ đâu phải ngắn, nên tôi hiểu rất tường tận cá tính và sở thích của anh, mà anh cũng thế. 
                         
                        Một trong những lý do giúp chúng tôi hiểu nhau rõ như vậy là do thói quen hay ngồi bàn luận linh tinh cùng nhau đủ loại đề tài.  Những khi đó trong lúc đưa ra quan điểm và lời bình luận của mình, hai đứa có cơ hội được nghe và hiểu cách suy nghĩ và nhận xét của nhau rất nhiều.
                         
                        Có lần cách đây cũng không lâu trong một lần chúng tôi đang bàn luận tán gẫu về tình yêu nói chung, anh đưa ra ý kiến:
                        -Không biết em nghĩ sao hả Trân Châu, chứ theo anh thì một trong những điều đáng lo ngại nhất trong tình yêu là một người lỡ yêu người kia mà chưa hiểu gì về họ.  Bởi vì lúc đó thành tựu hay đổ vỡ phụ thuộc vào may rủi rất lớn.
                         
                        Điều này thì tôi đã từng nghĩ qua và cũng có quan điểm tương tự.  Trong thâm tâm tôi chẳng có niềm tin vào chuyện tình yêu sét đánh tí nào, vì đối với tôi mỗi con người như một pho sách dày, rất dày, và không thể nào một người khác hiểu hết họ chỉ qua một lần tiếp xúc ngắn ngủi.  Cũng giống như người ta đâu thể biết giá trị một pho sách chỉ bằng nhìn qua cái bìa bên ngoài.  
                         
                        Một cô gái, hay chàng trai cũng vậy, có ngoại hình đẹp xinh quyến rũ cũng tương tự như cuốn sách được đóng bìa da, mạ chữ vàng, giấy trắng phau bóng loáng, chữ in rõ nét tuyệt đẹp.  Cuốn sách đó đương nhiên bắt mắt người mua.  Nhưng chỉ sau khi đọc xong cuốn sách, người ta mới có thể kết luận giá trị thực sự của nó.  Cái nhân cách, đạo đức, lối sống, tâm hồn của người đó mới chính là nội dung của cuốn sách.
                         
                        Khổ thay, người ta chỉ mất vài giây để thích cuốn sách đẹp, nhưng phải mất nhiều ngày hoặc tuần mới đọc và hiểu hết nội dung của cuốn sách để biết nó hay nó quý.  Thành ra ai đẹp người, dù nết xấu hay tốt chưa cần biết, vẫn được nhiều người chú ý.  Trong khi ai đẹp nết, nếu chẳng may người không được đẹp, thì có mấy ai màng.  Chán đời chưa!
                         
                        Vì vậy tôi luôn tin rằng một tình yêu sẽ có xu hướng bền vững hơn khi nó nảy nở từ một sự gắn bó và tiếp xúc lâu dài giữa hai người, khi hai bên có điều kiện học hay làm việc chung.  Qua đó họ sẽ bộc lộ những nét đẹp cũng như những tật xấu mà người khác sẽ khó thấy được khi chỉ tiếp xúc bề ngoài.
                         
                        Nghe xong lời nhận xét của anh, tôi gật đầu và bình luận thêm:
                        -Em cũng nghĩ giống như anh vậy.  Và tương tự, theo em thấy thì một cô gái đẹp về lâu dài sẽ không cuốn hút nam giới bằng một cô gái có duyên.  Anh có nghĩ vậy hông?
                         
                        Anh chống cằm ra chiều suy xét rồi hỏi lại:
                        -Rất có lý!  Nhưng lý do nào khiến em nghĩ như vậy nè?
                         
                        Tôi hăng say giải thích:
                        -Vì cái đẹp sẽ phôi pha nhanh chóng, hoặc nếu không thì người đàn ông cũng có thể chán vẻ đẹp đó và bị cuốn hút bởi một vẻ đẹp khác.  Trong khi cái duyên thì nó cứ tỏa ra đều đặn không phai tàn và luôn cuốn hút người ta!
                         
                        Anh nghe xong cúi đầu trầm ngâm suy tưởng rồi gật gù ra vẻ đồng tình, xong ngước mặt lên nhìn tôi háy mắt cười tinh quái:
                        -Theo như cách nói này, hình như có người đang sợ anh bị cuốn hút bởi vẻ đẹp nào khác phải không ta?
                         
                        Đang bình luận nghiêm túc mà tôi phải bật lên cười khanh khách với câu châm chọc này của anh.  Anh rất có duyên với cách thỉnh thoảng lồng vô những câu đùa ghẹo như thế này, làm cho không khí vui nhộn thoải mái hẳn ra.  
                         
                        Tôi hưởng ứng ngay, hất mặt lên làm ra vẻ kiêu kỳ đùa lại với anh:
                        -Hổng bao giờ sợ, vì người đó cũng có duyên đầy mình!
                         
                        Anh phá lên cười, lườm tôi:
                        -Chảnh chọe dễ sợ chưa!
                         
                        Tôi liếc anh, cong môi nhí nhảnh:
                        -Mà có đúng vậy hông nè?
                         
                        Anh cười hiền, đưa tay ôm ngang mình tôi kéo sát lại bên anh, khe khẽ bên tai:
                        -Trông em bây giờ thì cần gì phải thắc mắc điều đó nữa!  Người gì đâu mà yểu điệu duyên dáng quá chừng làm tim người ta muốn rớt lộp bộp nãy giờ!
                         
                        Tôi vội làm bộ hốt hoảng kêu lên:
                        -Ý, hổng được đâu nha!  Rớt lộp bộp nghe có vẻ như anh có tới mấy quả tim, mà tim nhiều như vậy đem đi phát lung tung cho các cô thì kẹt cho em lắm!
                         
                        Vậy là hai đứa lại có một trận cười thật giòn giã.  Chúng tôi là vậy đó, bàn luận nghiêm túc cho đã rồi đùa giỡn, xong lại bàn luận qua chuyện khác, chẳng bao giờ chán! 
                         
                        Và hôm nay cũng thế, tôi biết anh có đang một chuyện gì đó quan trọng lắm sắp tiết lộ.  Anh đã cố ý bắt đầu bằng một lời trêu ghẹo nhẹ nhàng cho không khí bớt căng thẳng đó thôi.
                         
                        Cho nên khi nghe anh nói vậy, tôi cũng giả vờ nhấm nhẳng:
                        -Em đâu có hẹp hòi gì mà giận mấy chuyện đó nè.  Nhưng nếu anh cứ cà cưa hổng nói sớm, rồi cuối cùng tối mịt mà vẫn chưa đủ thời gian để nói cho xong thì lúc đó em tha hồ mà giận!
                         
                        Anh nghe nói bèn cười hềnh hệch, anh hiểu tôi quá mà.  
                        Vài giây trôi qua anh trở lại nghiêm túc, nhìn tôi rồi trầm giọng bắt đầu:
                        -Trân Châu, anh vừa biết tin đơn xin du học của anh đã được chấp thuận và còn được cho học bổng nữa.  Chương trình học bốn năm hậu đại học để lấy bằng tiến sĩ tâm lý học tại một đại học uy tín ở nước ngoài…
                         
                        Anh chợt ngưng lại, như để cho tôi có thời gian nghe kịp.  Thì ra là vậy!  Đúng là một tin quá lớn, và ngay lập tức tôi hiểu tại sao anh có cảm xúc vui buồn lẫn lộn mà lúc trưa tôi nhận thấy.  Được học bổng đi du học làm anh vui, nhưng điều đó cũng có nghĩa là hai đứa sẽ xa cách nhau mấy năm dài.  Mới nghĩ tới thôi mà đã nát lòng rồi!
                         
                        Tôi biết chỉ khoảng hai tháng nữa anh sẽ tốt nghiệp, vì anh theo chương trình cấp tốc ba năm.  Tôi thì còn hơn một năm nữa mới xong.  Trước đây lúc ngồi nói chuyện tương lai với nhau, anh đã bày tỏ nguyện vọng muốn học tiếp lên cao học, và tôi ủng hộ quyết định đó của anh.  Duy Khải là nam nhi, mưu cầu sự nghiệp là một điều đáng làm, nhưng chúng tôi chưa hề cân nhắc trường hợp du học này!  Lúc làm đơn anh có nói với tôi nhưng không đặt nhiều hy vọng vào đó cho lắm.
                         
                        Giọng anh lại nhỏ nhẹ vang lên bên tai:
                        -Anh muốn hai đứa mình bàn tính cẩn thận thiệt hơn của hai trường hợp để có quyết định đúng đắn nhất, Trân Châu nhé!
                         
                        Tôi gật đầu thủng thẳng đáp:
                        -Dạ em nghe đây, anh nói tiếp đi!
                         
                        Anh bèn giảng giải một hơi:
                        -Trường hợp thứ nhất là anh bỏ xuất du học đó và học tiếp tại đây, cũng mất bốn năm.  Cái lợi là ở gần, hai đứa mình được bên nhau, nhưng phải tự túc học phí khá nặng, và bằng cấp không sáng giá bằng, ra trường chưa chắc có việc làm tốt như ý.
                         
                        … Trường hợp thứ hai thì ngược lại, nhận lấy xuất học bổng du học đó, khi hoàn tất khả năng có việc làm cao hơn hẳn, không bị nợ nần học phí, nhưng buồn nhất là mình phải tạm xa nhau!
                         
                        Tôi nhìn ra xa khẽ nhíu mày nghĩ ngợi.  Trường hợp nào cũng có một khuyết điểm thật trầm trọng.  Nếu được gần nhau thì không chắc có công ăn việc làm cho tương lai, mà nếu muốn có tương lai thì phải chịu xa nhau.  Quả là một điều thật khó quyết định!  
                         
                        Chắc thấy được nét đăm chiêu trên gương mặt tôi, anh nắm tay tôi khẽ hỏi:
                        -Em nghĩ gì vậy Trân Châu, nói cho anh nghe đi!
                         
                        Thật sự tôi cũng không biết nói sao, bởi khó quá!  Một điều quan trọng khác là anh thích học ở đâu hơn nữa, vì đó là cả bốn năm trời chứ đâu phải ít.  Nếu phải học và làm việc trong một môi trường mà mình không thoải mái lâu ngày như vậy cũng rất mệt mỏi.  
                         
                        Cho nên tôi hỏi:
                        -Vậy theo ý anh thì anh thích học ở đâu hơn?
                         
                        Anh nhìn sâu vào mắt tôi, dịu dàng bảo:
                        -Trường nào anh cũng học được.  Anh sẽ chọn bất cứ cách nào mà em thích hơn, vì đây là quyết định chung của hai đứa, và anh luôn ưu tiên cho em.
                         
                        Một quyết định liên quan tới cả sự nghiệp mình mà anh đặt lòng tin nơi tôi sao?  Trời ơi, tôi như tan chảy ra vì xúc động, nhưng cũng lo sợ vì áp lực quá lớn.  Tôi thật lo nếu quyết định sai lầm mà làm anh buồn khổ sau này thì sẽ ân hận lắm, vì vậy tôi lắc đầu nhỏ nhẹ trả lời:
                        -Chuyện này lớn quá, vì nó liên quan trực tiếp đến việc học của anh.  Em không dám quyết định anh à!
                         
                        Anh ngẫm nghĩ một chút rồi chậm rãi phân tích:
                        -Vậy theo em thấy, giữa hai trường hợp sau đây, cái nào nên hơn:  chịu hy sinh bốn năm xa cách nhưng sau đó khi mình cưới nhau, cuộc sống vợ chồng đầy đủ hơn, hay là không phải xa nhau nhưng cuộc sống sẽ chật vật hơn?
                         
                        Thực lòng tôi chẳng thích cái nào cả, vì tôi chỉ muốn ở bên anh và anh vẫn sẽ tìm được công ăn việc làm ổn định khi tốt nghiệp.  Tất nhiên trường hợp này khó xảy ra rồi!  Tôi thầm tự cười mình.  Ôi, sao hôm nay tôi lại tham lam thế nhi?
                         
                        Nhưng nếu phải chọn, chắc tôi sẽ khuyên anh nhận xuất học bổng đó, vì đây là một cơ hội rất hiếm có, bỏ thật uổng!  Tôi nghĩ bụng đã yêu nhau thật lòng thì chờ đợi nhau vài ba năm cũng chẳng sao.  Anh là thân nam nhi như cánh chim trời, hãy để anh tung bay vào bầu trời tự do, học hỏi những điều hay mới lạ ở nước ngoài.  Tôi không muốn trói buộc anh trong chiếc lồng nhỏ bằng tình yêu nam nữ, như vậy có chút ích kỷ mà lòng tôi đâu muốn.
                         
                        Nhìn anh tôi tha thiết:
                        -Em sẽ chờ đợi anh.  Anh hãy yên lòng học cho đến nơi đến chốn.  Ráng lên anh nhé!
                         
                        Câu nói này anh dư sức hiểu như câu trả lời cho sự lựa chọn của tôi rồi.  Anh mỉm cười nắm chặt bàn tay tôi, ngước nhìn tôi bằng đôi mắt chứa cả một trời thương yêu, và đôi mắt đó bỗng đo đỏ ươn ướt.  Chỉ cần nhìn cũng đủ biết anh đang xúc động biết chừng nào!  
                         
                        Em hiểu anh đang nghĩ gì, Duy Khải ơi, và tại sao anh khóc!  Anh thương em đã hy sinh những năm tháng đẹp đẽ nhất của đời con gái để chờ đợi anh.  Sự lựa chọn đó không dễ, nhưng em tin chắc sẽ làm được vì đó là tương lai của hai đứa mình, phải không anh?
                         
                        Thế là khi cây phượng trước ngõ nhà tôi nở rộ hoa nhắc nhở một mùa hè nữa lại về, thì cũng là lúc chấm dứt một chương dài trong quyển nhật ký lòng của tôi và anh, đánh dấu một thời gian ngọt ngào đầy lãng mạn của tình yêu hai đứa dưới khung trời đại học.  Nơi đó đã mang dấu ấn của biết bao nhiêu kỷ niệm êm đềm mà mỗi đứa sẽ mang theo suốt cuộc đời.  Xin thời gian hãy qua mau như giấc mộng trong đêm, để sự trùng phùng của bình minh ngày mai sẽ ươm những hạt sương hạnh phúc cho đóa hoa tình mình thêm ngát hương rực rỡ, anh nhé!
                         
                        Đôi mình nay tạm cách hai nơi
                        Để sẽ bên nhau trọn cuộc đời 
                        Em ở nơi này thương khắc khoải
                        Anh về phương đó nhớ đầy vơi
                        Ân tình dào dạt thơm hương má
                        Kỷ niệm êm đềm ngọt vị môi
                        Xin giữ cùng nhau lời ước hẹn
                        Mình yêu nhau mãi, chỉ nhau thôi!
                        (thơ Hồi Kha)
                         
                        ~ * ~
                        ☘︎ ☘︎ ☘︎
                        HẾT PHẦN 2

                        Hết Phần 2: Khung Trời Đại Học của tác phẩm Trọn Đời Yêu Nhau.  Xin cám ơn nhiều đến ban điều hành VN Thư Quán chuyển giùm vào thư viện. 
                        Phần 3: Vào Đời sẽ được gởi vào một bài mới trong một ngày gần đây. Trân trọng.

                        <bài viết được chỉnh sửa lúc 13.10.2020 07:38:19 bởi Hồi Kha >
                         
                        #12
                          Ct.Ly

                          • Số bài : 22686
                          • Điểm thưởng : 0
                          • Trạng thái: offline
                          Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 2 14.10.2020 16:03:21 (permalink)
                          Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 2 (Khung Trời Đại Học)
                           
                          Đã mang vào thư viện
                           
                          Cảm ơn và chúc tác giả luôn vui mạnh
                           
                          Đang chờ Phẩn III đây tác giả ơi





                           
                          #13
                            Hồi Kha

                            • Số bài : 53
                            • Điểm thưởng : 0
                            • Từ: 08.09.2020
                            • Trạng thái: offline
                            Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 2 15.10.2020 09:06:13 (permalink)
                            Cám ơn Admin Ct.Ly thật nhiều đã chuyển giúp tác phẩm vào thư viện.
                            Có một lỗi format nhỏ Hồi Kha nhận thấy.  Ở trang đầu tiên, Phần 1 của tác phẩm đúng ra có nhan đề là Thuở Học Trò, nhưng trong thư viện lại ghi nhan đề của Phần 1 là Lời Tựa.  
                            Nếu được xin Amin sửa lại giùm để độc giả khỏi thắc mắc.
                             
                            Tiện đây Hồi Kha xin có chút ý kiến nhỏ.  Vì Trọn Đời Yêu Nhau thật sự là một bộ của 3 cuốn tiểu thuyết khá riêng biệt (Thuở Học Trò,  Khung Trời Đại Học,  Vào Đời), nếu có thể xin Admin chuyển vào thư viện dưới dạng tách rời (tương tự như bộ Hồi Ký Phạm Duy gồm 4 tập), thay vì gộp chung lại như hiện giờ.  Khi thêm phần 3 vào nữa (phần 3 dài nhất gồm 20 chương), Hồi Kha thấy nó sẽ cồng kềnh rất khó theo dõi. 
                             
                            Cho nên theo ý kiến của Hồi Kha, xin vui lòng tách rời thành 3 tập như sau:
                             
                            Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 1: Thuở Học Trò 
                            Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 2: Khung Trời Đại Học
                            Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 3: Vào Đời
                             
                            Thành thật cám ơn rất nhiều.  Chào thân ái.
                            Hồi Kha
                             
                            #14
                              Ct.Ly

                              • Số bài : 22686
                              • Điểm thưởng : 0
                              • Trạng thái: offline
                              Re:Tác phẩm: Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 2 15.10.2020 21:24:46 (permalink)
                              Hồi Kha


                              Cám ơn Admin Ct.Ly thật nhiều đã chuyển giúp tác phẩm vào thư viện.
                              Có một lỗi format nhỏ Hồi Kha nhận thấy.  Ở trang đầu tiên, Phần 1 của tác phẩm đúng ra có nhan đề là Thuở Học Trò, nhưng trong thư viện lại ghi nhan đề của Phần 1 là Lời Tựa.  
                              Nếu được xin Amin sửa lại giùm để độc giả khỏi thắc mắc.

                              Tiện đây Hồi Kha xin có chút ý kiến nhỏ.  Vì Trọn Đời Yêu Nhau thật sự là một bộ của 3 cuốn tiểu thuyết khá riêng biệt (Thuở Học Trò,  Khung Trời Đại Học,  Vào Đời), nếu có thể xin Admin chuyển vào thư viện dưới dạng tách rời (tương tự như bộ Hồi Ký Phạm Duy gồm 4 tập), thay vì gộp chung lại như hiện giờ.  Khi thêm phần 3 vào nữa (phần 3 dài nhất gồm 20 chương), Hồi Kha thấy nó sẽ cồng kềnh rất khó theo dõi. 

                              Cho nên theo ý kiến của Hồi Kha, xin vui lòng tách rời thành 3 tập như sau:

                              Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 1: Thuở Học Trò 
                              Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 2: Khung Trời Đại Học
                              Trọn Đời Yêu Nhau - Phần 3: Vào Đời
                               
                              Thành thật cám ơn rất nhiều.  Chào thân ái.

                               
                              Chúng tôi đã đăng lại phần II như tác giả muốn
                              Chúc vui




                               
                              #15
                                Online Bookmarks Sharing: Share/Bookmark

                                Chuyển nhanh đến:

                                Thống kê hiện tại

                                Hiện đang có 0 thành viên và 3 bạn đọc.

                                Chú Giải và Quyền Lợi

                                • Bài Mới Đăng
                                • Không Có Bài Mới
                                • Bài Nổi Bật (có bài mới)
                                • Bài Nổi Bật (không bài mới)
                                • Khóa (có bài mới)
                                • Khóa (không có bài mới)
                                • Xem bài
                                • Đăng bài mới
                                • Trả lời bài
                                • Đăng bình chọn
                                • Bình Chọn
                                • Đánh giá các bài
                                • Có thể tự xóa bài
                                • Có thể tự xóa chủ đề
                                • Đánh giá bài viết

                                2000-2020 ASPPlayground.NET Forum Version 3.9